Parti social-démocrate

Parti social-démocrate

Le Parti social-démocrate (SDP) a été fondé en 1897 par un groupe de journalistes de gauche et de militants syndicaux. Parmi les figures de proue figuraient Eugene Debs, Victor Berger et Ella Reeve Bloor. L'année suivante, deux membres du parti ont été élus à la législature du Massachusetts.

En 1900, Eugene Debs était le candidat présidentiel du parti en 1900 mais n'a reçu que 97 000 voix. L'année suivante, certains membres du SDP, dont Debs, ont quitté le parti et ont créé le Parti socialiste d'Amérique.


Parti social-démocrate

Références assorties

Le Parti social-démocrate (Socialdemokratiet), historiquement le plus grand parti politique danois, a dirigé la plupart des gouvernements danois des années 1930 au début des années 1980. Des coalitions de partis non socialistes dirigées par le Parti populaire conservateur (Konservative Folkeparti) et le Parti libéral (Venstre) ont régné jusqu'en 1993, lorsque les sociaux-démocrates…

Le Parti social-démocrate était le principal parti des années 50, 60 et 70. De 1953 à 1968, il est au pouvoir, seul ou en coalition avec les radicaux et, pendant une courte période, le Parti de la justice (Retsforbundet, parti fondé sur les idées de…

… la gauche radicale et le Parti social-démocrate (qui est resté plus à gauche dans ses perspectives que les partis dits de gauche). Cependant, un certain nombre de petits partis ont également gagné en influence et compliqué la situation politique.

Direction de

Après avoir mené le Parti social-démocrate à sa plus grande victoire électorale en 1935, Stauning a bénéficié de l'amélioration des conditions économiques à la fin des années 1930. Il a échoué en 1939, cependant, à obtenir une réforme constitutionnelle pour créer un système parlementaire monocaméral. Bien que son gouvernement ait signé un traité de non-agression avec l'Allemagne…

… en tant que chef du Parti social-démocrate. Bien que le parti ait subi des pertes considérables lors des élections de 2007 contre la coalition libérale-conservatrice au pouvoir dirigée par le Premier ministre Anders Rasmussen, Thorning-Schmidt est resté son chef.


Histoire

Le SDLP a été formé en août 1970. Son titre encombrant est une indication de la nature hybride du parti, dont les fondateurs comprenaient des membres du Parti travailliste républicain, du Parti travailliste d'Irlande du Nord et du Parti nationaliste, ainsi que trois membres indépendants de Parlement d'Irlande du Nord. Le parti a immédiatement établi ses lettres de créance de gauche en rejoignant l'Internationale socialiste et le Parti des socialistes européens (la confédération des partis socialistes au Parlement européen).

Bien organisé dès le début, le SDLP a bénéficié d'un fort soutien électoral dans la communauté catholique romaine tout au long des années 1970, recueillant entre 20 et 24 pour cent des voix et remportant quatre sièges dans l'organe exécutif de partage du pouvoir de courte durée de 1973-1974, dont celui de directeur général adjoint. Le SDLP est ainsi devenu le premier parti nationaliste à occuper un poste au gouvernement en Irlande du Nord.

La force électorale considérable du SDLP lui a permis d'opposer son veto à tout changement constitutionnel proposé. Cet avantage a été remis en cause dans les années 1980, lorsque le Sinn Féin, l'aile politique de l'Armée républicaine irlandaise (IRA), a commencé à se présenter aux élections en Irlande du Nord. La participation du Sinn Féin a cependant augmenté le vote nationaliste et le SDLP a remporté quatre sièges au Parlement britannique en 1987. Lors des élections au Parlement européen en 1994, le leader du SDLP Hume a remporté près de 29 % des voix, à seulement 1 200 voix derrière Ian Paisley, chef du Parti unioniste démocratique (DUP).

Engagé en faveur de l'unification irlandaise par des moyens pacifiques, le SDLP était convaincu qu'il ne pouvait y avoir de solution purement interne au conflit en Irlande du Nord. Le parti a appelé à une coopération anglo-irlandaise plus étroite et a noué des alliances avec des partenaires européens et des Irlandais américains influents, notamment les sénateurs Edward Kennedy et Daniel Patrick Moynihan et le gouverneur Hugh Carey de New York. Cette stratégie a contribué à l'accord anglo-irlandais de 1985, qui a donné à la république d'Irlande un rôle consultatif formel dans les affaires de l'Irlande du Nord.

Tentant de persuader le Sinn Féin que la lutte armée était vaine, Hume s'est engagé dans des pourparlers parfois secrets avec le président du Sinn Féin, Gerry Adams, à partir de 1988, et en 1993, les deux dirigeants ont publié une déclaration de principes commune appelant à une approche « à trois volets » de la paix. négociations, qui porteraient sur les problèmes au sein de l'Irlande du Nord elle-même, entre l'Irlande du Nord et la république d'Irlande, et entre la république et la Grande-Bretagne. L'approche à trois volets a été adoptée dans le document « Frameworks for the Future », publié conjointement par les gouvernements britannique et irlandais en 1995, et est devenue la base des pourparlers multipartites commençant l'année suivante.

En avril 1998, les parties ont approuvé l'Accord du Vendredi Saint (Accord de Belfast) sur les mesures visant à restaurer l'autonomie gouvernementale en Irlande du Nord. Les dispositions appelant à la création d'un gouvernement de coalition intercommunautaire en Irlande du Nord et la reconnaissance du fait que l'Irlande du Nord ferait partie du Royaume-Uni aussi longtemps que la majorité de la population le souhaiterait étaient essentielles aux intérêts des nationalistes. L'accord reflétait de nombreuses propositions clés du SDLP, et le parti a fait campagne agressivement pour son acceptation lors d'un référendum qui a été adopté en Irlande du Nord en mai. (Un référendum similaire a été adopté dans la république d'Irlande le même jour.) Lors des élections tenues en juin, le SDLP a remporté 24 des 108 sièges de la nouvelle Assemblée d'Irlande du Nord. En tant que deuxième plus grand parti à l'Assemblée, le SDLP est devenu partenaire d'un nouveau gouvernement de coalition avec l'UUP, le DUP et le Sinn Féin. Quatre membres du SDLP ont reçu des postes ministériels, dont le chef adjoint du SDLP, Seamus Mallon, qui a été élu au poste de vice-premier ministre.

À la fin des années 1990, la popularité de Hume reste incontestée, mais son parti continue d'être contesté par le Sinn Féin, qui a acquis une respectabilité politique grâce à sa participation au processus de paix. En effet, lors des élections à la Chambre des communes en 2001, le Sinn Féin a obtenu pour la première fois plus de voix que le SDLP. Après la retraite de Hume en tant que chef en 2001, le parti a choisi comme chef Mark Durkan, qui a siégé à la fois à la Chambre des communes et à l'Assemblée d'Irlande du Nord. Au cours des années suivantes, la popularité du Sinn Féin a augmenté parmi les électeurs nationalistes d'Irlande du Nord aux dépens du SDLP. Par exemple, à la suite des élections générales britanniques de 2005, le SDLP n'avait que trois sièges, contre cinq pour le Sinn Féin, et lors des élections à l'Assemblée d'Irlande du Nord en 2007, il n'a remporté que 15 % des voix de première préférence et 16 sièges, contre Les 26% et 28 sièges du Sinn Féin. Le SDLP a de nouveau remporté moins de sièges que le Sinn Féin aux élections générales britanniques de 2010, conservant ses trois sièges tandis que le Sinn Féin en conservait cinq. Durkan a démissionné de son poste de chef avant les élections de 2010 et a été remplacé par Margaret Ritchie. La baisse de la fortune du parti dans les urnes s'est poursuivie lors des élections législatives de 2011, au cours desquelles la représentation du SDLP a chuté de deux, à 14 sièges. À la suite de ces résultats, Alasdair McDonnell a été choisi pour remplacer Ritchie à la tête du parti. Bien que les élections générales britanniques de mai 2015 aient été caractérisées par une forte participation des partis unionistes, le SDLP a pu conserver ses trois sièges à la Chambre des communes. En novembre 2015, Colum Eastwood a pris la tête du parti et a conduit le SDLP aux élections législatives de mai 2016, au cours desquelles il a perdu deux sièges pour tomber à 12. Le SDLP a de nouveau remporté 12 sièges lors d'une élection anticipée pour l'Assemblée en mars 2017, mais cette fois, le total représentait un gain relatif, car la représentation à l'Assemblée avait été réduite de 108 à 90. Lors des élections législatives anticipées pour la Chambre des communes en juin 2017, cependant, le SDLP a perdu les trois sièges qu'il détenait. , bien qu'il en ait remporté deux lors d'élections anticipées tenues en décembre 2019.


Politique et structure

Le SDP était à bien des égards un parti dans le moule classique de la social-démocratie européenne. Il défendait une économie mixte (en particulier le concept allemand d'« économie sociale de marché »), mais il rejetait également la tradition travailliste d'accorder aux syndicats une position influente au sein de la sphère industrielle. Le SDP était particulièrement remarquable pour la force de ses engagements en faveur de la réforme électorale, de l'intégration européenne et de la décentralisation de l'État britannique.

Le SDP a offert à ses membres individuels un certain nombre d'incitations importantes à la participation. Les membres jouaient un rôle électif direct dans la sélection des candidats locaux et des chefs de parti, et ils pouvaient assister ou être représentés dans des organes politiques tels que l'Assemblée consultative du parti ou le Conseil pour la démocratie sociale. Cependant, pour contrebalancer la participation populaire, aucune résolution émanant de ce dernier organe ne pouvait devenir une politique officielle du parti si elle n'était pas ratifiée par le Comité d'orientation, dont les membres étaient délibérément composés de chefs de parti et de députés.


Plateforme du Parti social-démocrate

"Nous nous engageons à maintenir la République et une politique qui permettront à l'Allemagne de prendre la place qui lui revient parmi les gouvernements libres d'Europe.

  1. Nous soutiendrons l'actuelle République allemande pour que la liberté, la démocratie et la justice vivent dans le cœur de nos compatriotes allemands.
  2. Nous honorerons toutes les obligations de l'Allemagne, politiques et financières, afin que l'honneur et le respect de l'Allemagne ne soient pas diminués aux yeux du monde.
  3. Nous prévoyons de créer plus d'emplois en entreprenant un vaste programme de travaux publics.
  4. Nous fournirons une indemnité de chômage jusqu'à six mois.
  5. Nous réduirons les dépenses gouvernementales pour réduire les impôts.
  6. Nous croyons au droit de ceux qui ne sont pas d'accord avec le parti de parler et d'écrire sur ces questions sans ingérence."

Le musée Gründerzeit ("Epoque fondatrice") à Berlin ramène le visiteur à l'époque entre 1871 et 1914. Le mobilier précieux de l'époque visait à refléter le prestige. Avec des formes angulaires, des décorations élaborées, des pieds incurvés avec des bases en forme de boule, des chaises, des horloges grand-père et des miroirs avaient souvent des décorations en forme de couronne.

La proclamation de l'empire allemand, il y a 150 ans


Un soupir social-démocrate

Peu d'institutions politiques ont une histoire plus noble que la Sozialdemokratische Partei Deutschlands, alias le Parti social-démocrate allemand, alias le SPD. Fondé en 1863, il a adopté son nom actuel en 1890, date à laquelle il avait plus ou moins inventé les rudiments du socialisme démocratique. Sous des dirigeants comme Eduard Bernstein et Karl Kautsky, le SPD s'est frayé un chemin vers un ensemble de propositions durables. Une société bonne et juste est une société dans laquelle les fruits du travail sont partagés par le travail et les besoins matériels de base de la vie sont socialement garantis - et c'est une société dans laquelle la liberté de penser, de parler, de publier et d'organiser est politiquement garantie. C'est-à-dire que la partie « démocratie » est aussi fondamentale que la partie « sociale ». Révolution? C'était toujours un tout dernier recours, abandonné depuis longtemps. L'économie doit être gérée dans l'intérêt de tous, mais la lutte doit être menée par des moyens pacifiques et constitutionnels, même si les réformes qui en découlent sont progressives et aléatoires.

Le SPD était le seul parmi les partis politiques allemands à réussir la plupart des tests moraux des cent dernières années. Certes, cela s'est accompagné de la guerre de l'Allemagne impériale en 1914 (une décision honteuse, et dont de nombreux SPDers, dont Bernstein et Kautsky, étaient en désaccord). Mais il a toujours été inébranlable et courageux dans sa résistance au bolchevisme, au nazisme et au stalinisme. Des dizaines de milliers de ses membres et sympathisants se sont retrouvés dans des camps de concentration nazis et communistes. C'était le seul parti allemand dont le bilan sur ces points non triviaux était sans ambiguïté, c'est pourquoi c'était le seul parti allemand qui n'a pas eu à changer de nom et à repartir de zéro après la Seconde Guerre mondiale. Et, bien sûr, le SPD a joué un rôle déterminant dans la création et la consolidation de la société démocratique, humaine et riche que l'Allemagne de l'Ouest est devenue après la guerre et, malgré son lot de troubles, l'Allemagne unie reste.

Personne ne s'attendait à ce que le SPD remporte les élections de dimanche. Mais l'ampleur de leur défaite était choquante – triste aussi, si (comme moi) vous êtes quelqu'un qui a des attachements (sentimentaux, politiques, éthiques, historiques, familiaux, peu importe) à l'idée sociale-démocrate. Les vingt-trois pour cent des voix du SPD était sa plus petite part depuis l'époque de Weimar, en baisse de onze points depuis 2005. Après onze ans au gouvernement, sept en tant que partenaire principal dans une coalition avec le Parti vert, quatre en tant que partenaire junior dans un « grande » coalition avec les démocrates-chrétiens, elle entre désormais dans l'opposition. Dans le désert, vraiment.

Il y a une longue liste de raisons à la débâcle électorale du SPD. L'un d'eux est que l'ancien système quadripartite de la République fédérale est devenu un système à cinq partis qui est, pour le moment du moins, toxique pour le SPD. Idéologiquement, l'électorat allemand est presque exactement à moitié centre-gauche et moitié centre-droit. Mais alors que la droite n'a que deux partis et qu'ils sont électoralement unis, la gauche a trois partis et deux d'entre eux sont à la gorge. Ainsi, même si les partis de centre-gauche étaient parvenus à obtenir une légère pluralité dimanche (ce qu'ils n'ont pas fait pour les partis de centre-droit), il n'y avait aucun moyen qu'un gouvernement de centre-gauche ait pu être le résultat. Il n'y avait que deux issues possibles : une très légèrement à droite du centre (c'est-à-dire une continuation de la grande coalition, avec à nouveau le SPD dans le rôle subordonné) ou un modérément au centre droit (c. Si vous êtes un type de gauche modéré, l'équivalent allemand d'un démocrate libéral américain, aucune de ces possibilités n'est exaltante. Faut-il s'étonner que le SPD soit entré dans la campagne dans un état de dépression presque clinique et en soit sorti pratiquement catatonique ?

Le problème pour la gauche, c'est la gauche. La gauche-Die Linke-est le nouveau nom cool pour une nouvelle fête (ce n'était que sa deuxième sortie) composée de vieux fragments pas cool. Sa fondation est constituée des décombres de l'ancien parti communiste est-allemand, comprenant plus qu'une poignée d'anciens policiers secrets et informateurs de la Stasi. En plus de cela, vous avez les restes de la gauche ouest-allemande des années soixante – les idéologues et les romantiques «révolutionnaires» autodramatisants dont l'excroissance la plus laide était le gang Baader-Meinhof. Et puis il y a les ex-SPD mécontents qui ne peuvent pas supporter les hérésies de leur ancien parti, y compris son soutien à l'envoi de troupes allemandes en Afghanistan. (Le candidat de la gauche à la chancelière, Oskar La Fontaine, était autrefois le candidat du SPD pour le même poste.)

Très peu des 11,9% d'Allemands qui ont voté pour la gauche dimanche - très peu de dirigeants de la gauche, d'ailleurs, même les ex-types de la Stasi - sont en fait des communistes, dans le sens de vouloir remodeler le pays le long de la lignes de l'ancienne Allemagne de l'Est, avec du fil de rasoir et de la police secrète et des cheminées éructantes et un Politburo et un mur. Certaines personnes ont voté à gauche pour ce qui équivaut à une politique identitaire : elles n'aiment pas la façon dont l'Est a été simplement incorporé à la République fédérale d'Allemagne (de l'Ouest) sans être autorisé à tracer son propre avenir. Certaines personnes ont voté à gauche pour la même raison qu'elles auraient peut-être voté à l'extrême droite il y a quelques élections : parce qu'elles ont perdu leur statut économique et leur statut dans le cadre de la réunification. Et, bien sûr, certains ont voté à gauche cette fois parce qu'il n'y avait pas d'autre moyen d'enregistrer une protestation contre les quatre autres partis, qui ont tous soutenu l'aventure afghane de leur pays (ce qui inquiète une grande majorité d'Allemands) et tous qui, SPD et Verts inclus, reconnaissent que les problèmes démographiques de l'État-providence allemand (son « marché social », selon l'expression préférée) ne peuvent pas être résolus simplement en augmentant les prestations et en soutenant les entreprises condamnées.


Histoire après la Seconde Guerre mondiale

De l'occupation à la République fédérale

Le SPD a été recréé après la Seconde Guerre mondiale en 1946 et admis dans les quatre zones d'occupation. En Allemagne de l'Ouest, il était initialement dans l'opposition depuis les premières élections de la République fédérale nouvellement fondée en 1949 jusqu'en 1966. Le parti a connu une période de gauche et s'est opposé à l'intégration de la république dans les structures occidentales, estimant que cela pourrait diminuer les chances de réunification allemande.

Dans le secteur d'occupation soviétique, devenu plus tard l'Allemagne de l'Est, le Parti social-démocrate a été contraint de fusionner avec le Parti communiste d'Allemagne pour former le Parti socialiste unifié d'Allemagne (SED) en 1946. Les quelques membres récalcitrants du SPD ont été rapidement expulsés, laissant le SED essentiellement un KPD renommé. Néanmoins, quelques anciens membres du SPD occupaient des postes élevés au sein du gouvernement est-allemand. Otto Grotewohl a été le premier Premier ministre de l'Allemagne de l'Est de 1949 à 1964, et pendant une grande partie de cette période, il a conservé la perspective d'un social-démocrate de gauche. Friedrich Ebert, Jr., fils de l'ancien président Ebert, a été maire de Berlin-Est de 1949 à 1967, il aurait été victime de chantage pour soutenir la fusion en utilisant le rôle de son père dans le schisme de 1918 contre lui.

Lors de la chute du régime communiste en 1989, le SPD (appelé d'abord SDP) a été rétabli en tant que parti distinct en Allemagne de l'Est (Parti social-démocrate en RDA), indépendant du SED croupion, puis a fusionné avec son homologue ouest-allemand. lors de la réunification.

Bien qu'il soit resté au pouvoir pendant une grande partie de la période d'après-guerre, le SPD a pu prendre le contrôle d'un certain nombre de gouvernements locaux et mettre en œuvre des réformes sociales progressistes. Comme l'a noté Manfred Schmidt, les gouvernements des Lander contrôlés par le SPD étaient plus actifs dans la sphère sociale et ont transféré plus de fonds à l'emploi public et à l'éducation que les Lander contrôlés par la CDU/CSU. [35] Au milieu des années soixante, principalement des Lander gouvernés par le SPD, tels que Hesse et les trois cités-États, ont lancé les premières expériences d'écoles polyvalentes comme moyen d'élargir les possibilités d'éducation. [36] Les gouvernements locaux du SDP ont également été actifs pour encourager le boom du logement d'après-guerre en Allemagne de l'Ouest, avec certains des meilleurs résultats dans la construction de logements au cours de cette période obtenus par les autorités des Lander contrôlées par le SPD telles que Berlin-Ouest, Hambourg et Brême. [28] Au Bundestag, l'opposition SPD était en partie responsable de l'établissement de l'État-providence d'après-guerre sous l'administration Adenauer, ayant exercé des pressions parlementaires sur la CDU pour qu'elle mène des politiques sociales plus progressistes pendant son mandat. [37]

Au Bundestag, le SPD aspirait à être une « opposition constructive », qui s'exprimait non seulement dans le rôle qu'il a joué dans l'élaboration de la quantité importante de nouvelles législations introduites lors des premières législatures du Bundestag, mais aussi dans le fait qu'en de loin la plus grande proportion de toutes les lois ont été adoptées avec les votes des membres du SDP. Le SPD a joué un rôle notable dans la législation sur les réformes du régime national de retraite, l'intégration des réfugiés et la construction de logements sociaux. Le SPD avait également une grande visibilité « dans la politique judiciaire avec le procureur général Adolf Arndt, dans la décision parlementaire sur la Cour constitutionnelle fédérale et les réparations pour les victimes du national-socialisme ». En 1951, la loi sur le droit de « codétermination » des salariés des industries sidérurgique, sidérurgique et minière est votée avec les voix combinées du SPD et de la CDU, et contre celles du FDP. [4]

Parti au pouvoir de 1966 à 1982

En 1966, la coalition de l'Union chrétienne-démocrate (CDU) et du Parti libéral-démocrate (FDP) est tombée et une grande coalition entre la CDU/CSU et le SPD a été formée sous la direction du chancelier de la CDU Kiesinger. L'État-providence s'est considérablement élargi [38] tandis que les dépenses sociales ont presque doublé entre 1969 et 1975. [39] Des changements ont été apportés aux programmes de maintien du revenu qui ont répondu à certaines des demandes de longue date du SPD, [40] et à de nombreuses autres réformes sociales. ont été introduites, dont l'égalisation des salaires et des traitements entre les employés et les employés, le maintien du paiement des salaires et traitements, une loi pour promouvoir l'emploi et une loi sur la formation professionnelle. Bien que ces mesures soient en grande partie dues aux efforts du ministre de la CDU Hans Katzer, on peut soutenir qu'il n'aurait jamais été en mesure de faire passer son programme au gouvernement (et encore moins de l'envisager) sans le SPD. [41]

La loi de 1969 sur la promotion de l'emploi, qui reposait en grande partie sur une proposition préparée par le SPD en 1966, [42] a établi des mesures d'intervention active sur le marché du travail telles que la recherche sur l'emploi [43] et a offert « une aide publique substantielle aux employés ayant des aspirations éducatives ». [44] Sous la direction du ministre de l'Économie du SPD Karl Schiller, le gouvernement fédéral a adopté pour la première fois la gestion de la demande keynésienne. Schiller a réclamé une législation qui donnerait à son ministère et au gouvernement fédéral une plus grande autorité pour orienter la politique économique. [45] En 1967, Schiller a introduit la loi pour la promotion de la stabilité et de la croissance, [46] qui a ensuite été adoptée par le Bundestag. Considérée comme la Magna Carta de la gestion économique à moyen terme, la législation prévoyait une coordination des plans budgétaires fédéraux, des Länder et locaux afin de renforcer l'impact de la politique fiscale. Il a également fixé un certain nombre d'objectifs optimistes pour quatre normes de base par lesquelles le succès économique de l'Allemagne de l'Ouest serait désormais mesuré, qui comprenaient la balance commerciale, les niveaux d'emploi, la croissance économique et la stabilité monétaire. [45]

L'un des rares keynésiens allemands de cette époque, Schiller croyait que le gouvernement avait à la fois « l'obligation et la capacité de façonner les tendances économiques et de lisser et même d'éliminer le cycle économique » [45] et sa politique adoptée de gestion de la demande keynésienne a aidé Allemagne de l'Ouest pour surmonter la récession économique de 1966/67. [47] Le chômage a été rapidement réduit (à un peu moins de 1 % à l'automne 1968), tandis que la production industrielle a augmenté de près de 12 % en 1968. la persuasion des entrepreneurs et des syndicats à accepter un programme d'« action concertée ». [4] Selon Lisanne Radice et Giles Radice, « l'action concertée » n'était pas une politique formelle des revenus, mais elle assurait néanmoins que la négociation collective se déroule « dans une vision largement acceptée de l'orientation de l'économie et des relations entre le plein emploi , la production et l'inflation. [48] ​​En outre, les politiques économiques de Schiller ont non seulement réussi à restaurer la croissance économique de l'Allemagne de l'Ouest, mais elles ont également démontré la compétence économique du SPD, ce qui a sans aucun doute joué un rôle majeur dans la victoire du SPD aux élections fédérales de 1969.

En 1969, le SPD a remporté la majorité pour la première fois depuis 1928 en formant une coalition sociale-libérale avec le FDP et a dirigé le gouvernement fédéral sous les chanceliers Willy Brandt et Helmut Schmidt de 1969 à 1982. Dans son programme Godesberg de 1959, le SPD a officiellement abandonné le concept de parti ouvrier et les principes marxistes, tout en continuant à mettre l'accent sur la protection sociale. Bien que le SPD s'opposait à l'origine au réarmement de l'Allemagne de l'Ouest et à l'entrée dans l'OTAN en 1955 alors qu'il favorisait la neutralité et la réunification avec l'Allemagne de l'Est, il soutient désormais fermement les liens allemands avec l'alliance.

Un large éventail de réformes ont été menées dans le cadre de la coalition social-libérale, y compris, comme le résume une étude historique

« une assurance maladie et accidents améliorée, une meilleure indemnisation du chômage, un contrôle des loyers, des paiements aux familles avec enfants, des subventions pour encourager l'épargne et les investissements, et des mesures pour « humaniser le monde du travail » telles que de meilleurs soins médicaux pour les maladies professionnelles ou blessures et des améliorations obligatoires de l'environnement de travail. [49]

Sous la coalition SDP-FDP, les politiques sociales en Allemagne de l'Ouest ont pris un caractère plus égalitaire et un certain nombre de réformes importantes ont été menées pour améliorer les perspectives de groupes auparavant négligés et défavorisés. [50] L'accent a été mis davantage sur les politiques favorisant les parents isolés, les familles nombreuses et les moins bien rémunérés, et de nouvelles améliorations ont été apportées aux prestations sociales pour les retraités et les personnes handicapées. Les taux d'aide sociale (hors loyer) en pourcentage des gains bruts moyens des hommes dans les industries manufacturières ont augmenté pendant le mandat de la coalition social-libérale [51], tandis que les prestations d'aide sociale ont été considérablement étendues, avec des retraites et des soins de santé ouverts à de larges pans de la population. [52] Cela a à son tour augmenté considérablement la taille et le coût du budget social, car les coûts des programmes sociaux ont augmenté de plus de 10 % par an pendant une grande partie des années soixante-dix. [52] Les dépenses publiques en pourcentage du PIB ont augmenté de manière significative sous la coalition SPD-FDP, passant de 39 % en 1969 à environ 50 % en 1982. [53] Entre 1970 et 1981, les dépenses sociales en proportion du PNB ont augmenté de 21,4 %. , et en termes de pourcentage du PNB est passé de 25,7% en 1970 à 31,2% en 1981. notant que « « les années 1969 à 1974 représentent une phase de politique sociale au cours de laquelle l'État a introduit de nouvelles prestations minimales et étendu celles existantes ». [54]

En avril 1970, le gouvernement a élaboré un Programme d'action pour la promotion de la réadaptation des personnes handicapées. [55] Au cours de la même année, des projets de loi ont été déposés pour étendre et augmenter les allocations logement (voté en 1970), pour étendre et uniformiser la promotion de la formation professionnelle (voté en 1971), pour indexer automatiquement les pensions des victimes de guerre (voté en 1970) , d'augmenter les allocations familiales (adoptée en 1970) et de réformer les « shop rules » (entré en vigueur en 1972). En 1974, une allocation de faillite a été introduite pour les salariés lorsque leurs employeurs sont devenus insolvables. L'évolution de l'assurance-accidents a conduit à l'inclusion d'écoliers, d'étudiants et d'enfants à la maternelle et donc à des mesures plus répandues de prévention des accidents. En outre, l'assistance agricole et ménagère a été introduite en tant que nouveau service dans l'assurance contre les accidents agricoles. Une importante loi de réforme des retraites a étendu l'accessibilité de l'assurance retraite en offrant de généreuses possibilités de remboursement des cotisations, tandis que l'ajustement des retraites actuellement versées a été avancé de 6 mois. La loi sur la réadaptation et l'assimilation de 1974 a amélioré et uniformisé les prestations pour les personnes handicapées, tandis qu'une loi a été adoptée la même année sur la création d'un fonds de secours supplémentaire pour les personnes employées dans l'agriculture et la sylviculture. La loi sur l'amélioration des régimes de vieillesse des entreprises de 1974 a introduit la non-déchéance conditionnelle des périodes de stage pour les pensions d'entreprise ainsi que l'interdiction des réductions des pensions d'entreprise en raison de l'augmentation des pensions d'assurance sociale. [10] En outre, un certain nombre de réformes dans des domaines tels que les droits civils et des consommateurs [56] l'environnement, [57] l'éducation, [58] et la rénovation urbaine [59] [60] ont été menées. en 1972, une loi sur la réforme des retraites a été adoptée qui, selon une étude historique, garantissait que les travailleurs «ne souffriraient pas de difficultés financières et pourraient maintenir un niveau de vie adéquat après la retraite». [61] En 1973, des prestations de maladie sont devenues disponibles dans les cas où un parent devait s'occuper d'un enfant malade. [62]

En vertu d'une loi d'avril 1974, la protection jusqu'alors accordée aux victimes de guerre ou d'accidents du travail en vue de leur réinsertion professionnelle et sociale a été étendue à toutes les personnes handicapées, quelle que soit la cause de leur handicap, à condition que leur capacité de travail ait été réduit d'au moins 50 %. Une autre loi, votée en août de la même année, a complété cette protection en prévoyant que désormais les prestations aux fins de réadaptation médicale et professionnelle seraient les mêmes pour toutes les catégories de personnes concernées : victimes de guerre, malades, victimes d'accidents du travail. , personnes handicapées congénitales, représentant un total d'environ 4 millions de personnes. En outre, une nouvelle prestation a été introduite pour venir en aide à ces personnes dans toutes les branches de la sécurité sociale, prenant la forme d'une prestation d'adaptation équivalant à 80 % du salaire brut antérieur et à octroyer sur la période entre le moment où l'intéressé est contraint d'arrêter de travailler et l'heure à laquelle il reprend le travail. Une loi sur les travailleurs à domicile, votée par le Parlement fédéral en juin 1974, a cherché à moderniser les conditions de travail d'environ 300 000 personnes qui travaillent à domicile au moyen des mesures suivantes : [63]

• Les employeurs étaient tenus d'informer leurs travailleurs à domicile du mode de calcul et de la composition de leur rémunération.

• Afin d'augmenter la sécurité au travail, l'employeur était obligé d'expliquer les risques d'accidents et les dangers pour la santé.

• Les travailleurs à domicile ont désormais la possibilité de contribuer à la constitution d'un patrimoine.

• La protection contre le licenciement a été étendue. Les délais de préavis, gradués en fonction de l'ancienneté du travailleur, ont été considérablement allongés. Par ailleurs, la garantie de paiement pendant le délai de préavis a été consolidée.

• Le salaire convenu pour un travail identique ou équivalent dans l'industrie serait utilisé plus qu'auparavant comme norme d'augmentation de salaire pour les travailleurs à domicile.

• La loi s'appliquait également au travail de bureau à domicile, qui devenait de plus en plus important et substantiel.

Des allocations familiales pour les étudiants jusqu'à l'âge de vingt-sept ans ont été introduites [41], ainsi qu'un âge de retraite flexible, une nouvelle législation pour les couples mariés et les familles, une extension de la codétermination, de la réadaptation et des droits d'emploi spéciaux pour les personnes gravement handicapées , des ajustements et des augmentations des pensions des victimes de la guerre, une révision des allocations familiales, une nouvelle loi sur la protection de l'emploi des jeunes, une assurance maladie pour les agriculteurs, des régimes de retraite pour les travailleurs indépendants et des pensions de travail garanties. Bien que le principe de l'État-providence ait été inscrit dans la constitution de l'Allemagne de l'Ouest et que des lois et des mesures prises (souvent conjointement par les partenaires de la coalition CDU/CSU et le SPD) pour respecter cet engagement, ce n'est que lorsque le SPD est arrivé au pouvoir. à Bonn que les prestations du système de protection sociale « atteignaient un niveau que peu d'autres pays pouvaient égaler ». [4] En 1975, trois niveaux d'imposition ont été introduits qui ont retiré de nombreuses personnes à faible revenu des rôles d'imposition et ont augmenté les paiements de prestations pour enfants. [64]

Diverses améliorations ont également été apportées à la fourniture et à la couverture des soins de santé pendant le mandat de la coalition sociale-libérale. In 1974, domestic aid during in-patient or in-patient cures was established, sick pay to compensate for wages lost while caring for a child was introduced, and the time-limit to in-patient care was removed. That same year, the cover of rehabilitation services was increased, together with the cover of dental and orthodontic services. [65] Health insurance coverage was extended to self-employed agricultural workers in 1972, and to students and the disabled in 1975. [66] in 1971, an International Transactions Tax Law was passed. [67]

In 1974, a number of amendments were made to the Federal Social Assistance Act. "Help for the vulnerable" was renamed "help for overcoming particular social difficulties," and the number of people eligible for assistance was greatly extended to include all those "whose own capabilities cannot meet the increasing demands of modern industrial society." The intention of these amendments was to include especially such groups as discharged prisoners, drug and narcotic addicts, alcoholics, and the homeless. [68] Under the SPD, people who formerly had to be supported by their relatives became entitled to social assistance. [69]

A number of liberal social reforms in areas like censorship, [70] homosexuality, [47] divorce, education, and worker participation in company management were introduced, [71] whilst social security benefits were significantly increased. Increases were made in unemployment benefits, [72] while substantial improvements in benefits were made for farmers, students, war invalids, the sick, families with many children, women, and pensioners between 1970 and 1975, which led to a doubling of benefit and social security payments during that period. [73] By 1979, old age and survivors’ benefits were 53% higher in real terms than in 1970, while family benefits were 95% higher. [50]

The Second Sickness Insurance Modification Law linked the indexation of the income-limit for compulsory employee coverage to the development of the pension insurance contribution ceiling (75% of the ceiling), obliged employers to pay half of the contributions in the case of voluntary membership, extended the criteria for voluntary membership of employees, and introduced preventive medical check-ups for certain groups. The Law on Sickness Insurance for Farmers (1972) included the self-employed, their dependants and people who receive old age assistance in sickness insurance. The Law on the Social Insurance of Disabled Persons (1975) included in sickness and pension insurance disabled persons employed in workshops and institutions under certain conditions, while a law was passed in June that year to include all students in statutory sickness insurance. [10] Social protection against the risks of an occupational accident, death, disability, and old age was newly regulated in 1974 through a Civil Servant Provisioning Law that was standard throughout the country. [74]

Educational reforms were introduced which led to the setting up of new colleges and universities, much greater access for young people to the universities, increased provision for pre-school education, and a limited number of comprehensive schools. [75] An educational law of 1971 providing postgraduate support provided highly qualified graduates with the opportunity “to earn their doctorates or undertake research studies.” [76]

A more active regional and industrial policy was pursued, [48] tighter rules against dismissal were introduced, [77] day care was introduced for children between the ages of three and six, [78] spending on dental services, drugs, and appliances was increased, [79] environmental protection legislation was passed, [80] expenditure on education at all levels was increased, [81] a tax reform bill was passed, lowering the tax burden for low-income and middle-income groups, [82] the average age of entry into the workforce was increased, working time was reduced, social assistance and unemployment compensation were made more generous, early-retirement options were introduced, and municipalities received more generous federal grants to expand social infrastructure such as conference halls, sports facilities and public swimming pools. [53]

Various measures were introduced to improve environmental conditions and to safeguard the environment, [83] the Federal Emission Control Law established the basis for taking of legal action against those responsible for excessive noise and air pollution, the Works’ Constitution Act and Personnel Representation Act strengthened the position of individual employees in offices and factories, and the Works’ Safety Law required firms to employ safety specialists and doctors. [84] An amendment to the Labour Management Act (1971) granted workers co-determination on the shop floor [85] while the new Factory Management Law (1972) extended co-determination at the factory level. [48] This Act acknowledged for the first time the presence of trade unions in the workplace, expanded the means of action of the works councils, and improved their work basics as well as those of the youth councils. [86] A law was passed in 1974 allowing for worker representation on the boards of large firms, although this change was not enacted until 1976, after alterations were made. [87] In 1974, redundancy allowances in cases of bankruptcies were introduced. The Federal Law on Personnel Representation, which came into force in April 1974, gave increased co-management rights to those employed in factories and offices in the public sector. The staff councils were given an increased say in social and personal matters, together with a wider operational basis for their activities in connection with day release and training opportunities. The arrangements governing cooperation between the staff councils and the trade union were also improved. Young workers were given increased rights of representation, while foreign workers received voting rights and thus achieved equality in this respect with German employees. [63]

A new federal scale of charges for hospital treatment and a law on hospital financing were introduced to improve hospital treatment, the Hire Purchase Act entitled purchasers to withdraw from their contracts within a certain time limit, compensation for victims of violent acts became guaranteed by law, the Federal Criminal Investigation Office became a modern crime-fighting organisation, and the Federal Education Promotion Act was extended to include large groups of pupils attending vocational schools. [88] In 1973, the minimum statutory retirement age was reduced from 65 to 63, while “flexible” retirement was provided for those between the ages of 63 and 67. [89] In 1974, a federal law was passed that obliged television stations to spend certain amounts of money each year to sponsor productions by independent film companies. [90]

A law to improve the system of sickness benefits provided that those insured would receive compensation when obliged to stay at home to care for a sick child and thereby incurring a loss of income. An insured person could request unpaid leave of absence on such occasions. The same law established the right to a home help, to be paid for by the health service, where the parents are in hospital or undergoing treatment, provided that the household included a child under 8 or a handicapped child required special care. [91] [92] The SPD-FDP coalition’s time in office also saw a considerable expansion in the number of childcare places for three- to six-year-old children, with the number of facilities rising from 17,493 in 1970 to 23,938 in 1980, and the number of places from 1,160,700 to 1,392,500 during that same period. [93] Subsidies for day care rose between 1970 and 1980, but fell between 1980 and 1983. [94]

In the field of housing, Brandt stated that the aims of the SPD-FDP government were improving housing benefit, developing a long-term programme of social housing construction, and to increase owner-occupation. As noted by Mark Kleinman, this led to a boom in housing construction, with output peaking at 714,000 in 1973 before falling to under 400,000 in 1976. [95]

A Federal Education Grants Act was also introduced, which opened up better chances of higher education for low-income children. [4] In addition, labor-protection and anti-trust laws were significantly strengthened, while from 1969 to 1975 alone some 140 laws were passed that entitled various socially disadvantaged groups to tax subsidies. [96] During the mid-Seventies recession, eligibility for short-term unemployment benefits was extended from 6 to 12 months, and to 24 months in some cases. [97] Active Labour Market Policies were substantially expanded, with the number of people benefiting from such schemes increasing from 1,600 in 1970 to 648,000 by 1975. [98] In addition, the SPD-FDP government gave more priority to raising minimum housing standards. [99] The Law on Nursing Homes and Homes for the Elderly (1974) sought to guarantee minimum standards in an important area of social services, [100] while the Beratungshilfegesetz (Legal Advice Act) of 1980 [101] strengthened the position of the indigent in need of out of court legal advice and representation. [102] The Maternity Leave Act of 1979 permitted mothers in work to take leave of 6 months after the birth of a child, granted a maternity allowance, and safeguarded jobs for 8 months. [103]

Wage rates also rose significantly under the coalition, as characterised by a 60% real increase in the hourly wages of manufacturing sector employees between 1970 and 1980. [53] In addition, educational opportunities were significantly widened as a result of policies such as the introduction of free higher education, [53] the raising of the school-leaving age to 16, [48] increased expenditure on education at all levels, [28] and the introduction of a generous student stipend system. [53] Although the coalition failed to restructure the education system along comprehensive lines, the cumulative impact of its educational reforms was such that according to Helmut Becker (an authoritative commentator on German education), there was greater achievement at all levels and the chances of a twenty-year-old working-class child born in 1958 going to college or university was approximately six times greater than a similar child born ten years earlier. [48]

In summarising the domestic reforms introduced by the SPD-FDP coalition, historian Reiner Pommerin noted that

“There were few difficulties with the wave of domestic reforms, which the SPD-led coalitions initiated. In fact, the SPD’s domestic reform program was often compared with contemporary American developments, like such as civil rights movement and the Great Society” . [104]

As noted further by Henrich Potthoff and Susanne Miller, in their evaluation of the record of the SPD-FDP coalition,

“Ostpolitik and detente, the extension of the welfare safety net, and a greater degree of social liberality were the fruits of Social Democratic government during this period which served as a pointer to the future and increased the respect in which the federal republic was held, both in Europe and throughout the world.” [4]

In 1982 the SPD lost power to the new CDU/CSU-FDP coalition under CDU Chancellor Helmut Kohl who subsequently won four terms as chancellor. The Social Democrats were unanimous about the armament and environmental questions of that time, and the new party The Greens was not ready for a coalition government then.

Kohl lost his last re-election bid in 1998 to his SPD challenger Gerhard Schröder, as the SPD formed a red-green coalition with The Greens to take control of the German federal government for the first time in 16 years.

Schröder government 1998-2005

Led by Gerhard Schröder on a moderate platform emphasizing the need to reduce unemployment, the SPD emerged as the strongest party in the September 1998 elections with 40.9% of the votes cast. Crucial for this success was the SPD's strong base in big cities and Bundesländer with traditional industries. Forming a coalition government with the Green Party, the SPD thus returned to power for the first time since 1982.

Lower Saxony and was widely believed to be the best chance for Social Democrats to regain the Chancellorship after 16 years in opposition. From the beginning of this teaming up between Party chair Lafontaine and chancellor candidate Schröder during the election campaign 1998, rumors in the media about their internal rivalry persisted, albeit always being disputed by the two. After the election victory Lafontaine joined the government as finance minister. The rivalry between the two party leaders escalated in March 1999 leading to the overnight resignation of Lafontaine from all his party and government positions. After staying initially mum about the reasons for his resignation, Lafontaine later cited strong disagreement with the alleged neoliberal and anti-social course Schröder had taken the government on. Schröder himself has never commented on the row with Lafontaine. It is known however, that they haven't spoken to each other ever since. Schröder succeeded Lafontaine as party chairman.

A number of progressive measures were introduced by the Schröder Administration during its first term in office. The parental leave scheme was improved, with full-time working parents legally entitled to reduce their working hours from 2001 onwards, while the child allowance was considerably increased, from 112 euros per month in 1998 to 154 euros in 2002. [105] Housing allowances were also increased, while a number of decisions by the Kohl Government concerning social policy and the labour market were overturned, as characterised by the reversal of retrenchments in health policy and pension policy. [106]

Changes introduced by the Kohl government on pensions, the continued payment of wages in the case of sickness, and wrongful dismissal were all rescinded. [4] In 1999, for instance, the wage replacement rate for sick pay (which was reduced from 100% to 80% of earnings under the previous Kohl Government) was restored to 100%. [107] A programme on combating youth unemployment was introduced, together new measures designed to out a stop to those designating themselves as “self-employed” for tax purposes, and new regulations on 630-DM jobs, which were subject for the first time to national insurance contributions. Tax reforms brought relief to people on low-incomes and benefited families, while a second pillar was added to the pension system which relied on self-provision for retirement. [4]

In the September 2002 elections, the SPD reached 38.5% of the national vote, barely ahead of the CDU/CSU, and was again able to form a government with the help of The Greens. The European elections of 2004 were a disaster for the SPD, marking its worst result in a nationwide election after World War II with only 21.5% of the vote. Earlier the same year, leadership of the SPD had changed from chancellor Gerhard Schröder to Franz Müntefering, in what was widely regarded as an attempt to deal with internal party opposition to the economic reform programs set in motion by the federal government.

While the SPD was founded in the 19th century to defend the interests of the working class, its commitment to these goals has been disputed by some since 1918, when its leaders supported the suppression of more radical socialist and communist factions during the Spartacist Uprising. But never before has the party moved so far away from its traditional socialist stance as it did under the Schröder government. Its ever increasing tendency towards liberal economic policies and cutbacks in government spending on social welfare programs led to a dramatic decline in voter support. The Schroeder Administration presided over a significant rise in poverty and inequality, with the percentage of Germans living in poverty, according to one measure, rising from 12% in 2000 to 16.5% in 2006. [108]

Welfare cuts, which affected mainly the SPD’s clientele, led to disillusionment amongst supporters and precipitated a fall in party membership. [4] For many years, membership in the SPD had been declining. Down from a high of over 1 million in 1976, there were about 775,000 members at the time of the 1998 election victory, and by February 2008, the figure had dropped to 537,995. By early 2009, membership figures had fallen behind the ones of the CDU for the first time ever.

In January 2005, some SPD members left the party to found the Labour and Social Justice – The Electoral Alternative (WASG) in opposition to what they consider to be neoliberal leanings displayed by the SPD. Former SPD chairman Oskar Lafontaine also joined this new party. (Later, to contest the early federal election called by Schröder after the SPD lost heavily in a state election in their traditional stronghold of North Rhine-Westphalia, the western-based WASG and the eastern-based post-communist Party of Democratic Socialism would merge to form The Left Party, (Die Linke.) These developments put pressure on the SPD to do something about its social image.

In April 2005, party chairman Franz Müntefering publicly criticized excessive profiteering in Germany's market economy and proposed stronger involvement of the federal state in order to promote economic justice. This triggered a debate that dominated the national news for several weeks. Müntefering's suggestions have been met with popular support, but there has also been harsh criticism not only by the industrial lobby. Political opponents claimed that Müntefering's choice of words, especially his reference to private equity funds as “locusts”, were bordering on Nazi language.

In the German federal election, 2005, the SPD ended up trailing its rivals by less than 1%, a much closer margin than had been expected. Although the party had presented a program that included some more traditional left themes, such as an additional 3% tax on the highest tax bracket, this did not prevent the Left Party from making a strong showing, largely at the SPD's expense. Nevertheless, the overall result was sufficient to deny the opposition camp a majority.


Sécurité sociale

Les mythes et les fausses déclarations circulent fréquemment sur Internet, dans les courriels et sur les sites Web, et se répètent dans des boucles sans fin de désinformation. One common set of such misinformation involves a series of questions about the history of the Social Security system.

One Common Form of the Questions:

Q1: Which political party took Social Security from the independent trust fund and put it into the general fund so that Congress could spend it?

Q2: Which political party eliminated the income tax deduction for Social Security (FICA) withholding?

Q3: Which political party started taxing Social Security annuities?

Q4: Which political party increased the taxes on Social Security annuities?

Q5: Which political party decided to start giving annuity payments to immigrants?


THE CORRECT ANSWERS TO THE FIVE QUESTIONS

Q1. Which political party took Social Security from the independent trust fund and put it into the general fund so that Congress could spend it?

A1: There has never been any change in the way the Social Security program is financed or the way that Social Security payroll taxes are used by the federal government. Le Social Security Trust Fund a été créé en 1939 dans le cadre des modifications promulguées cette année-là. Depuis sa création, le Fonds fiduciaire a toujours fonctionné de la même manière. Le Fonds d'affectation spéciale de la sécurité sociale n'a jamais été "versé dans le fonds général du gouvernement".

Most likely this question comes from a confusion between the financing of the Social Security program and the way the Social Security Trust Fund is treated in federal budget accounting. À partir de 1969 (en raison de l'action de l'administration Johnson en 1968), les transactions vers le fonds fiduciaire ont été incluses dans ce que l'on appelle le « budget unifié ». Cela signifie que chaque fonction du gouvernement fédéral est incluse dans un seul budget. Ceci est parfois décrit en disant que les fonds fiduciaires de la sécurité sociale sont "budget". un compte séparé dans le budget fédéral. But whether the Trust Funds are "on-budget" or "off-budget" is primarily a question of accounting practices--it has no effect on the actual operations of the Trust Fund itself.

Q2: Which political party eliminated the income tax deduction for Social Security (FICA) withholding?

A2: Il n'y a jamais eu de disposition législative rendant déductibles de l'impôt sur le revenu les charges sociales payées par les salariés. En effet, la loi de 1935 interdit expressément cette idée, à l'article 803 du titre VIII.

(Le texte du titre VIII. peut être trouvé ailleurs sur notre site Web.)

Q3. Which political party started taxing Social Security annuities?

A3. The taxation of Social Security began in 1984 following passage of a set of Amendments in 1983, which were signed into law by President Reagan in April 1983. These amendments passed the Congress in 1983 on an overwhelmingly bi-partisan vote.

The basic rule put in place was that up to 50% of Social Security benefits could be added to taxable income, if the taxpayer's total income exceeded certain thresholds.

The taxation of benefits was a proposal which came from the Greenspan Commission appointed by President Reagan and chaired by Alan Greenspan (who went on to later become the Chairman of the Federal Reserve).

The full text of the Greenspan Commission report is available on our website.

President's Reagan's signing statement for the 1983 Amendments can also be found on our website.

A detailed explanation of the provisions of the 1983 law is also available on the website.

Q4. Which political party increased the taxes on Social Security annuities?

A4. In 1993, legislation was enacted which had the effect of increasing the tax put in place under the 1983 law. It raised from 50% to 85% the portion of Social Security benefits subject to taxation but the increased percentage only applied to "higher income" beneficiaries. Beneficiaries of modest incomes might still be subject to the 50% rate, or to no taxation at all, depending on their overall taxable income.

This change in the tax rate was one provision in a massive Omnibus Budget Reconciliation Act (OBRA) passed that year. The OBRA 1993 legislation was deadlocked in the Senate on a tie vote of 50-50 and Vice President Al Gore cast the deciding vote in favor of passage. President Clinton signed the bill into law on August 10, 1993.

(You can find a brief historical summary of the development of taxation of Social Security benefits on the Social Security website.)

Q5. Which political party decided to start giving annuity payments to immigrants?

A5. Neither immigrants nor anyone else is able to collect Social Security benefits without someone paying Social Security payroll taxes into the system. The conditions under which Social Security benefits are payable, and to whom, can be found in the pamphlets available on our website.

The question confuses the Supplemental Security Income (SSI) program with Social Security. SSI is a federal welfare program and no contributions, from immigrants or citizens or anyone else, is required for eligibility. Under certain conditions, immigrants can qualify for SSI benefits. The SSI program was an initiative of the Nixon Administration and was signed into law by President Nixon on October 30, 1972.

An explanation of the basics of Social Security, and the distinction between Social Security and SSI, can be found on the Social Security website.


Ideology and Factions

The SDP was initially founded in 1888 as a Marxist party. However in 1911 the party renounced Marxism and adopted a democratic socialist manifesto. Under the leadership of Harry Wainwright (1918-1933) the party abandoned most radical socialist rhetoric in favour of social reform, and indeed when the SDP formed a government in 1929 they did not embark on a widespread programme of nationalisation.

The post war Holt government did go through with a major nationalisation programme, bringing the railways, coal, steel, water and energy industries under central government control.

The Brown government in the 1960s and 1970s focused on social reform, and enhancing the welfare system rather than nationalisation, although did bring several failing companies under government ownership in order to save them from bankruptcy.

In the 1980s under James Newton the SDP endorsed elements of classical liberalism, deregulating the financial sector. The 1981 Sheffield Declaration saw the Social Democrats renounce nationalisation.


The Social Democratic Party is a self described social-democratic and progressive political party, and seeks to achieve social justice within the framework of a free market economy. The Social Democrats are socially liberal. On Foreign Affairs the Social Democrats support continued English membership of the European Community.

Factions

Currently the internal politics of the SDP is dominated by four major factions:

The Progressive Alliance representing the 'soft left' of the party, with a strong commitment to the Welfare State, social


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