Baker Rifle (Royaume-Uni), armes légères des guerres napoléoniennes

Baker Rifle (Royaume-Uni), armes légères des guerres napoléoniennes

Baker Rifle, vue latérale

Photo du fusil Baker de 1806, le troisième modèle du fusil.

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Fusil de boulanger
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Le fusil d'infanterie britannique, ou fusil Baker, 1800-15

Avant d'aborder le fusil, il convient de noter que l'arme principale de l'infanterie britannique et de toutes les autres tout au long des guerres napoléoniennes était le mousquet à silex à âme lisse. Le mousquet britannique était connu sous le nom de Brown Bess, dont la plupart provenaient de la Compagnie des Indes orientales. Le Board of Ordnance en 1797 a ordonné aux armuriers de ne produire que le « Motif de l'Inde ».

Le mousquet avait un canon de 39 pouces et pouvait également être équipé d'une baïonnette qui était une lame de section triangulaire d'environ 15 pouces de long (le mousquet pouvait toujours tirer avec une baïonnette fixe bien que la cadence de tir ait été réduite). Il s'agissait d'une amélioration par rapport à une version antérieure qui était branchée sur le canon lui-même et rendait le mousquet inutilisable

Contrairement à la plupart des fantassins britanniques, le 95e et quelques autres étaient équipés de fusils. Ces bataillons étaient chargés de fusils parce qu'on pensait que les fusils plus précis et plus éloignés pouvaient faire une impression marquée sur l'issue de toute bataille ou escarmouche. Ils n'ont pas été adoptés dans l'ensemble de l'armée britannique car ils étaient plus lents à charger et on a estimé que la quantité était meilleure que la qualité.

Les fusils n'étaient pas une invention nouvelle pendant les guerres napoléoniennes, ils existaient depuis plus de 150 ans. En fait, le premier brevet pour un fusil a été déposé par Arnold Rotsipen en 1634. L'armée britannique avait déjà essayé les fusils et la première mention de leur utilisation date de 1751, mais tous ces premiers fusils ont été importés et fabriqués à l'étranger.

En 1775, l'armée britannique a acheté des fusils allemands pour les juger. À la fin de l'année, le vicomte Townsend, le maître général, était satisfait des essais et a demandé au gouvernement d'obtenir la permission du roi d'acheter 1000 fusils. Il n'attendit pas la réponse et, en janvier 1776, envoya une commande préliminaire de 200 fusils d'Allemagne.

Des négociations ont été ouvertes avec le commerce de Birmingham pour les 800 restants.

Un fusil a été envoyé à William Grice, fabricant d'armes, afin qu'il puisse faire un modèle officiel. Après que cela a été approuvé, des commandes ont été passées pour 200 chacun avec Grice, Benjamin Willetts, Mathias Barker et Galton & Sons à 3 guinées par fusil.

La situation a changé en 1776 lorsque le capitaine Ferguson du 70 e régiment a fait l'essai de son fusil à chargement par la culasse aux militaires britanniques. Le procès a été un succès. Tir à une cadence de 4 coups par minute sur une distance de 200 mètres. Le maître général a décidé de ne plus fabriquer de fusils à chargement par la bouche « car une nouvelle construction de celle du capitaine Ferguson est approuvée ».

Une commande a été passée pour 100 fusils de Ferguson aux mêmes armuriers fabriquant les fusils à chargement par la bouche.

En mars 1777, le capitaine Ferguson fut chargé d'entraîner 100 recrues des 6 e et 14 e régiments à l'utilisation de son fusil. En mai 1777, ces nouveaux fusiliers arrivèrent en Amérique avec une provision de tissu vert pour les uniformes. Ils ont été impliqués dans l'attaque de Brandywine Hill et ont joué un rôle majeur dans le succès de la bataille. Ils ont subi de lourdes pertes et Ferguson a été blessé. Pendant que Ferguson récupérait, ses fusils furent démantelés et incorporés dans les compagnies légères de leurs anciens régiments. Les fusils Ferguson que nous avons mis en stock et les autres utilisations ou essais n'ont pas été poursuivis. Le Ferguson avait quelques défauts, la crosse était faible, il nécessitait une certaine habileté pour fonctionner, et il avait aussi l'inconvénient de ne pas pouvoir utiliser des cartouches standard.

Le seul fusil Ferguson original identifiable parmi les 100 originaux se trouve au Morristown National Park Museum. 49 pouces de long, canon de 34 pouces, calibre 0,68 pouces, rayé de 8 bosquets.

En janvier 1800, l'adjudant général écrivit au colonel Coote Manningham le plaçant à la tête d'un corps de détachements de 14 régiments de ligne « dans le but qu'il soit instruit sur l'utilisation du fusil ».

Des essais de fusils anglais et étrangers ont eu lieu à Woolwich en février 1800. Le fusil Bakers avait 7 rainures avec un quart de tour, la majeure partie de la journée avait un trois quart de tour. Baker a soutenu qu'il était plus facile à charger et plus simple sur le terrain.

En mars 1800, Ezekiel Baker reçut une commande de carabines et de canons.

Initialement, deux types de fusils ont été achetés, l'un avec un alésage de mousquet et l'autre avec un alésage de carabine. En mars 1800, les roues sont mises en mouvement pour la fabrication des 800 premiers fusils au modèle Baker. Les fabricants d'armes Egg, Nock, Baker, Pritchett, Brander, Wilkes, Wright, Barnett et Harrison & Thompson ont partagé cette première commande. Coût de chaque fusil 36 shillings.

En septembre 1800, 100 autres furent commandés avec des améliorations « approuvées pour la dernière fois par le colonel Manningham ». Cette amélioration comprenait une boîte dans la crosse.

L'alésage du mousquet a également été contesté en raison de la nécessité de trop d'efforts lors du chargement et d'un poids excessif. Au lieu de cela, la version plus petite de la carabine de calibre .625 a été adoptée avec sept rainures carrées faisant un tour complet en dix pieds (un quart de tour dans un canon de 30 pouces). La longueur du fusil était d'env. 46 pouces, longueur du canon env. 30 pouces, poids env. 8 lb et avec baïonnette env. 10 livres Tous les fusils à motif boulanger étaient dorés dès le départ.

Le fusil conçu par Baker pour l'infanterie fut rapidement considéré comme une arme de cavalerie. En 1801, Baker a fourni des carabines rayées aux Life Guards.

Les serrures du fusil que nous avons marquées « Tour » et « G.R. » sous une couronne. La crosse était en noyer anglais avec une boîte de brassage en laiton dans la crosse. Le pontet en laiton avait une forme distinctive permettant une prise ferme du fusil pour une détente précise de la gâchette. La plaque de couche et la plaque latérale étaient en laiton. La crosse avait une joue surélevée à gauche de la crosse. Le canon était attaché à la crosse avec trois cales plates captives. Le capuchon avant et les tuyaux de baguette étaient en laiton et la baguette de 30 pouces avait une extrémité arrondie. L'épée baïonnette était basée sur un modèle allemand. Henry Osborne à Birmingham était responsable du premier prototype et envoi. La baïonnette de l'épée mesurait 23 pouces de long et était accrochée à une barre métallique fixée juste derrière le museau

Compte tenu de tous les composants du fusil Baker, le verrou a connu le plus de variations, en particulier pendant les années napoléoniennes. Il y a eu quatre changements de base dans la conception et un nombre important de variations mineures. Certains étaient mécaniques, mais la plupart étaient des touches décoratives ou de finition à la main mineures, telles que des lignes de bordure. Les premiers modèles avaient la plaque de verrouillage arrondie et le coq à col de cygne. C'était une serrure à motif indien de taille réduite. Le deuxième type, une adaptation de la serrure New Land Pattern, avait une plaque de serrure plate et un coq à col plat. Certains d'entre eux avaient des casseroles surélevées et des ressorts en acier à rouleaux, d'autres avaient la petite gravure de brin de feuille à la pointe de la queue de la plaque, bien que par ailleurs dépourvue de décoration, à part les marques standard. D'autres avaient les doubles lignes de bordure gravées sur la plaque et le corps du coq.

Vers 1806, un troisième type de serrure apparaît. Celui-ci avait à la fois un plateau surélevé et un boulon de sécurité inséré dans la queue de la plaque de verrouillage, et était équipé d'un robinet à col plat. La plaque elle-même avait une queue abaissée et la serrure entière était un peu plus petite que les modèles précédents. La casserole surélevée a été rapidement abandonnée au profit d'une casserole ordinaire moins chère et moins compliquée. Le boulon de sécurité coulissant a également été considéré comme un raffinement inutile pour l'élite 95e. Le New Land Pattern modifié est devenu la norme, mais toutes ces serrures ont été utilisées simultanément, ce qui rend difficile la classification ou la date précise d'un fusil à partir de la seule serrure. En 1822, la production est revenue au premier type, avec la plaque de verrouillage arrondie et le coq à col de cygne arrondi.

Il est difficile de juger de l'étendue du problème des fusils de type boulanger, car aucun nom officiel ne leur est attribué dans les archives du gouvernement. Ce n'est qu'à l'époque victorienne qu'il est devenu connu sous le nom de fusil Baker. (Dans notre régiment de reconstitution, les mots 'Baker Rifle' sont interdits, car le 95 e carabinier d'origine ne l'aurait pas connu sous ce nom. Si un carabinier prononce ces mots à portée de voix d'un officier ou d'un sous-officier, il sera normalement suivi d'un afin de courir autour du camp avec le « Fusil d'infanterie britannique » au-dessus de sa tête.)

En mars 1806, plus de 10 000 canons d'infanterie et 10 000 canons de carabine de cavalerie étaient fabriqués. 3 000 de chaque type devaient être rayés et mis en place, le reste terminé, à l'exception de la rayure, puis conservés en magasin.

Plus de 30 000 fusils de type boulanger ont été fabriqués pendant les guerres napoléoniennes contre 3 millions et demi de mousquets.

La charge de la cartouche était de 4 drams, les balles pesaient 22 à la livre bien que certaines unités préféraient 20 à la livre pour assurer un ajustement plus serré.

La dernière fabrication de fusils à motif Baker a eu lieu en 1838, lorsque les fabricants d'armes à feu de Londres en ont installé 2 000.

Les fusils à motif Baker revendiquent la particularité d'avoir la plus longue durée de vie de tous les fusils utilisés par l'armée britannique, ils ont continué en service jusqu'en 1851 lorsqu'ils ont été utilisés dans les guerres des Cafres. Le fusil a été utilisé dans presque toutes les guerres du monde à son époque, y compris contre l'Amérique en 1812, utilisé par les Mexicains à l'Alamo en 1836 et à nouveau dans les guerres mexicaines.

Un bon exemple de la plus grande précision des fusils est celui du carabinier Plunket qui, le 3 janvier 1809 près de Cacabellos, a tiré et tué le général français Auguste-Marie-François Colbert pour prouver que ce n'était pas un coup de chance, il a ensuite tiré sur le général Trompettiste. il a accompli cet exploit en s'allongeant sur le dos avec la bretelle de fusil enroulée autour de son pied droit, l'une des positions recommandées pour le tir de grande envergure. La distance est estimée à environ 300 mètres.

Un autre bon exemple de la précision des fusils est de Rifleman Harris

"JE souvenez-vous d'un homme nommé Jackman s'approchant des murs de Flushing (au cours de l'expédition Walcheren 1809), et creusant un trou dans la terre avec son épée, dans lequel il se coucha, et y resta seul, malgré tous les efforts du ennemi et leurs divers missiles pour le déloger. Il était connu ainsi en terre, pour avoir tué avec le plus grand sang-froid et la plus grande délibération, onze des artilleurs français, alors qu'ils travaillaient à leurs canons. Aussi vite qu'ils ont soulagé chaque camarade tombé au combat, Jackman les a choisis."


Baker Rifle (UK), armes légères des guerres napoléoniennes - Histoire


Chargement et tir du fusil Baker de l'armée britannique, 1799-1815


60e et 95e fusiliers par Charles Hamilton Smith, 1812

En 1799, le baron Francis de Rottenberg écrivit le premier manuel de l'armée britannique pour les fusiliers intitulé Règlement pour l'exercice des fusiliers et de l'infanterie légère et les instructions pour leur conduite en campagne. Ce manuel a été réimprimé tout au long des guerres napoléoniennes et est resté l'exercice de tir à la carabine standard.

Né en Pologne, de Rottenberg a servi pendant neuf ans dans l'armée française et en 1791, il est retourné dans sa Pologne natale pour combattre dans la lutte infructueuse pour repousser les empiétements étrangers dans son pays. Après avoir été blessé en 1794 à la bataille de Praga, De Rottenberg quitte à nouveau la Pologne et rejoint l'armée britannique l'année suivante. En tant que lieutenant-colonel, De Rottenberg a joué un rôle déterminant dans la formation de l'infanterie légère de Hompesch. Trois ans plus tard, en 1798, ce corps a été combiné avec le 60 e régiment et est devenu le 5 e bataillon de ce régiment. La même année, le bataillon de Rottenberg a été appelé au service de la rébellion irlandaise. C'est après la rébellion que de Rottenberg trouva le temps de rédiger son manuel pour les fusiliers. Peu de temps après son impression, de Rottenberg et le 60 th Riflemen étaient partis pour servir dans la capture du Surinam (Guyane néerlandaise en Amérique du Sud) en août 1799. De Rottenberg a finalement atteint le grade de général de brigade et a servi en Amérique du Nord pendant la Guerre de 1812.


Présentation du fusil Baker en position couchée, 1804

Le manuel lui-même a été universellement adopté par l'armée et a vu de nombreuses réimpressions. Ce qui suit sont des ordres et des explications pour le chargement et le tir du Baker Rifle, communément appelé à l'époque l'exercice de peloton.

EXERCICE DE PELOTON AU FUSIL

Les mots de commande pour le tir et le chargement sont les suivants :

Attention – Amorçage et chargement

Sur quoi le flugelman fait un pas en avant.

I. Préparez-vous à charger

1 er . Est-ce le même que le premier mouvement dans le présent. [Le fusil doit être soulevé d'environ deux pouces par la main droite, et avancé un peu de l'épaule, en même temps la main gauche est amenée vivement à travers le corps, et saisit le fusil avec une pleine prise même avec l'épaule .]

2d. Le soldat fait demi-tour à droite, et dans le mouvement abaisse le fusil en position horizontale juste au-dessus de la hanche droite, la main gauche le soutient au renflement de la crosse, le coude appuyé contre le côté, le pouce droit contre le marteau, les jointures vers le haut, et le coude appuyé contre la crosse, le verrou s'inclinant un peu vers le corps pour empêcher la poudre de tomber.

II. Charge

1 er . Le plateau est poussé ouvert par le pouce droit 2d. la main droite saisit alors la cartouche avec les trois premiers doigts et la tire de la poche 3d. la cartouche est portée à la bouche, et placée entre les deux premières doubles dents droites, l'extrémité tordue et rapprochée de la casserole.

III. Premier .

1 er L'amorçage est secoué dans la casserole en faisant ce qui, pour voir que la poudre est bien logée, la tête doit être pliée 2d. la casserole est suturée par l'annulaire et l'auriculaire, la main droite glisse alors derrière le coq, et tient la petite partie du bouillon entre l'annulaire et l'auriculaire et la boule de la main.

IV. (Jeter sur) pour la brièveté “’Bout.”

1 er . Le soldat à demi tourné vers la gauche le fusil est amené à terre avec le canon vers l'extérieur, en le faisant glisser avec précaution par la main gauche, qui le saisit alors près du museau, le pouce tendu le long de la crosse, la crosse est placée entre le talons, le canon entre les genoux, qui doit être plié à cet effet, la cartouche est mise dans le canon, et la baguette saisie avec l'index et le pouce de la main droite.

V. Tige.

La baguette est tirée complètement par la main droite, la gauche quitte le fusil et saisit la baguette à la largeur d'une main à partir du bas, qui est enfoncé d'un pouce dans le canon.


Milice Rifleman éperonnant "Home" Remarque : le milicien ne suit pas
l'exercice de mettre le boulanger entre ses talons. ( de Costume du Yorkshire, 1814)

VI. Accueil.

La cartouche sera poussée vers le bas avec les deux mains, la gauche saisit alors le fusil à environ six pouces du canon, le soldat se redresse, tire la baguette de la main droite et met le bout dans le tuyau.

VII. Revenir.

1 er . La main droite amène le fusil à l'épaule droite en tournant la garde vers l'extérieur 2d. la gauche la saisit au-dessus du ressort-marteau jusqu'à ce que la droite ait sa propre prise autour du petit de la crosse 3d. la gauche est attirée rapidement vers la cuisse gauche…..

Pour tirer sur place à rangs serrés, les commandements suivants seront donnés :

Attention – La société va licencier .

JE. Société.

A ce mot, la file de droite de chaque peloton fait trois pas rapides vers l'avant, l'homme de rang arrière se place à droite de son chef de file.

II. Prêt .

A ce mot, le fusil est amené par la main droite devant le centre du corps, la gauche le saisit, de sorte que le petit doigt repose sur le ressort du marteau, et le pouce tendu le long de la crosse l'élevant à la hauteur de la bouche , le pouce droit sur le coq, et quatre doigts sous la garde lorsqu'il est armé, ce qui doit être fait doucement, la main droite saisit le bas de la crosse.


Présenter ou viser un fusil Baker 1804

III. Présent.

Le soldat est à moitié tourné vers la droite, la crosse est placée dans le creux de l'épaule droite, le pied droit recule d'environ dix-huit pouces derrière le gauche, le genou gauche est plié, le corps bien avancé, la main gauche, sans avoir a quitté sa prise, soutient la carabine près du verrou, le coude droit levé à hauteur de l'épaule, l'index sur la détente, la tête penchée et la joue appuyée sur celle de la carabine, l'œil gauche fermé, la droite visant à travers le viseur : dès que le tireur s'est fixé sur son objet, il tire sans attendre aucun ordre. Lorsqu'il a tiré, la main droite quitte sa prise en faisant face à droite environ, la gauche fait pivoter le fusil en position horizontale avec le canon vers le bas le carabinier reprend son poste dans le peloton, en front à gauche environ, ramène son le fusil dans la position d'amorçage et de chargement, demi-coqs, et procède au chargement, en suivant les mouvements ci-dessus sans autre mot de commande.”

L'exercice ci-dessus ne couvre que le chargement et le tir à partir d'une position debout. Le carabinier a également chargé à partir de la position agenouillée et de la position couchée. Il y avait au moins cinq positions de présentation ou de tir différentes, comme illustré dans l'image ci-dessous.

Auteur Robert Henderson aime dénicher et raconter des histoires de vaillance militaire, d'héritage et de sacrifice à travers le monde. Ne l'oublions pas.


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La longue et illustre carrière du Baker Rifle

Le Baker Rifle était une arme efficace, fiable et facile à produire. Il a une longue et illustre carrière au service de nombreuses batailles et escarmouches à travers la guerre péninsulaire des guerres napoléoniennes, la guerre de 1812, les guerres amérindiennes et la révolution du Texas.

Le premier fusil militaire
Le fusil d'infanterie Pattern 1800 était un fusil à silex surnommé en l'honneur de son créateur, Ezekiel Baker, un maître armurier de Whitechapel, en Angleterre. Il a été créé en 1799 et a l'honneur d'être le premier fusil de fabrication militaire, ce qui signifie qu'il a été conçu spécifiquement pour un usage militaire, plutôt que pour des unités spéciales utilisant simplement des fusils de chasse civils - comme ils l'ont fait pendant la Révolution américaine.

Le fusil Baker a été conçu pour être « à l'épreuve des soldats », construit de manière à pouvoir être battu pendant les longues marches et au cours de la bataille, lorsqu'il serait touché par des balles, des sabres et des baïonnettes, ou qu'il serait utilisé comme une massue. Il a été conçu avec une serrure qui était assez durable par rapport aux serrures richement conçues des fusils civils.

Le fusil Baker a été mis en production en masse en 1800 et, en 1801, il prenait des vies sur les champs de bataille du monde entier. Jusqu'à cette époque, des troupes telles que les fantassins allemands Jäger ("Jäger" signifiant "chasseur") étaient auto-approvisionnées et utilisaient leurs fusils de chasse personnels, et non des armes à feu standard, au combat.

Inspiration « américaine »
Les Rogers’ Rangers, une compagnie de colons britanniques qui utilisaient la guérilla et étaient armés de fusils de chasse personnels (généralement le Kentucky Long Rifle), ont inspiré les Britanniques à créer leur propre groupe de fusiliers et de carabiniers. Les Rangers ont combattu pendant la guerre française et indienne de 1754 à 1766, et leurs fusils se sont souvent cassés ou ont mal fonctionné pendant les rigueurs du combat - principalement des crosses ou des verrous cassés lors de combats en tête-à-tête. Il était également difficile pour les quartiers-maîtres de fournir les différents calibres de munitions dont les soldats avaient besoin.

Toutes les autres armes de cette période étaient des mousquets à canon lisse ou des carabines. Les fusils étaient considérés comme quelque chose que les hommes et les chasseurs civilisés pouvaient posséder en raison du coût de production et de la lenteur de la vitesse de rechargement. Malgré cet état d'esprit, la Révolution américaine a montré aux Britanniques les dégâts qu'un groupe de soldats entraînés pouvait causer avec des fusils, et les Britanniques ont créé le Corps expérimental des fusiliers, désignés comme unités de tirailleurs, pour aider à arrêter les marches de l'armée de l'empereur Napoléon à travers l'Europe.

Caractéristiques et variantes du fusil
Le Baker Rifle a connu différentes variantes dans le cadre du programme de la Tour de Londres, que la couronne utilisait pour produire un approvisionnement constant ou des armes par de nombreux armuriers approuvés différents utilisant les mêmes plans. Certaines des variantes du Baker étaient plus courtes ou présentaient des changements mineurs au niveau du verrouillage et de l'adhérence. La variante des Indes orientales, par exemple, n'avait pas de compartiment à fesses.

Le Baker était un fusil à chargement par la bouche pesant 9 livres, avec un canon bruni et camouflé qui comportait 7 rainures rectangulaires mesurant la longueur du canon de 30 pouces. La longueur totale de l'arme à feu était de 43,75 pouces, 12 pouces de moins que le Brown Bess, le mousquet standard émis par l'armée britannique de 1722 à 1838. Ce mousquet pesait 10,5 livres, avec une longueur de canon de 42 pouces, et un longueur totale de 58,5, tirant une balle de mousquet de 0,69 pouce de diamètre.

Le pontet du Baker comportait un élégant parchemin en laiton pour offrir une prise solide. La crosse du fusil était en noyer anglais qui prolongeait la longueur du canon. La crosse du fusil comportait une joue surélevée sur le côté gauche et un piège à crosse recouvert d'un couvercle en laiton de 4,5 pouces contenant un compartiment simple ou double pour transporter des produits de nettoyage et/ou des patchs. Le boîtier de la baguette a été fendu dans la crosse et fixé avec deux supports en laiton. Au bout du canon se trouvait une barre de verrouillage en métal pouvant accueillir une baïonnette d'épée à un seul tranchant de 24 pouces.

Le fusil Baker avait d'autres caractéristiques intéressantes, notamment un guidon fabriqué à partir d'une lame de fer sur une base rectangulaire mince qui pouvait être utilisée pour viser jusqu'à 200 mètres. Les munitions du Baker Rifle étaient une balle de plomb de 0,615 pouce de diamètre (alésage de carabine et poudre fine). Habituellement, les fusiliers transportaient deux types de poudre différents. Une corne ou une cartouche contiendrait de la poudre grossière ou standard à utiliser dans la formation de la ligne ou pour un usage général, elle tirerait généralement plus sale et ne serait pas aussi pure que la poudre fine. L'autre corne contiendrait une poudre fine et plus propre, ainsi qu'un patch qui propulserait la balle plus loin et plus précisément.

Précision mortelle
Ce qui rendait le Baker Rifle si mortel était le patch, qui agrippait les rainures à l'intérieur du canon et faisait tourner la balle, permettant au tir d'être précis jusqu'à 150-200 mètres, sinon plus. Le mousquet standard de l'époque, comparativement, était précis jusqu'à seulement 75 mètres environ.

Le tireur d'élite Thomas Plunkett, un Irlandais, a démontré à quel point le fusil pouvait être précis entre des mains compétentes lorsqu'il a tiré dans la tête du général français Auguste François-Marie de Colbert-Chabanais lors de la bataille de Cacabelos en 1809, à une distance estimée par certains documents. de 600 mètres.

La procédure habituelle pour les fusiliers de l'époque était de travailler en binôme, l'un pour charger et l'autre pour tirer. Les fusiliers se déploieraient au combat avant la force principale pour prendre des positions stratégiques et tirer sur les officiers, les batteurs et les canonniers, infligeant un chaos général aux combattants venant en sens inverse et aux autres tirailleurs.

La longueur relativement courte de l'arme était un autre avantage du Baker Rifle. Les unités d'infanterie pouvaient utiliser le terrain à leur avantage pour obtenir de meilleurs clichés de cibles précieuses, tout en utilisant le fusil en formation standard en cas de besoin.

Lent à recharger
Bien que le Baker Rifle soit une arme innovante et incroyablement efficace, il avait ses inconvénients, l'un des plus importants étant qu'il était lent à se recharger. Le soldat britannique moyen pouvait charger et tirer 3 coups par minute avec un mousquet à âme lisse. Avec le Baker, un carabinier pouvait généralement charger et tirer à seulement 2 coups par minute. La lenteur du rechargement était la principale raison pour laquelle Napoléon lui-même méprisait les Baker Rifles et refusait d'en armer ses soldats.

Un autre inconvénient de la carabine était qu'après une vingtaine de coups, les rainures s'abîmaient dans le canon. Le canon perdrait de sa précision et serait plus difficile à recharger, et certains soldats utiliseraient de l'eau ou de l'urine pour éliminer les résidus de puissance.

Influence historique inestimable
Les dommages globaux causés par le Baker sur les champs de bataille l'emportaient sur ses défauts. L'étendue des dégâts causés par le Baker Rifle, et la mesure dans laquelle il a changé l'issue de la guerre d'Espagne et contribué à catapulter la montée de l'Empire britannique, est presque inestimable.

Le fusil était mortel non seulement entre les mains de carabiniers britanniques entraînés, mais aussi entre les mains des Caçadores portugais (un autre mot signifiant «chasseurs»). Les Caçadores ont été formés en 1809 pour combattre les forces françaises d'occupation pendant la guerre d'Espagne. Après avoir perdu de nombreuses batailles en 1808 et une réorganisation sous commandement britannique, ils sont devenus l'un des alliés les plus fiables et des combattants féroces de la guerre. Les troupes de guérilla espagnoles ont également utilisé le Baker pour harceler les troupes françaises voyageant à travers l'Espagne.

Une vie de longue durée
Le fusil Baker a finalement été retiré et sa production a cessé en 1838. Cependant, certains documents montrent que quelques troupes britanniques ont continué à utiliser le fusil jusqu'en 1841. Ce fusil a eu la plus longue durée de vie de tous les fusils de l'histoire britannique, après avoir connu des conflits à Waterloo. et l'Alamo, et en Irlande, les Antilles, l'Afrique du Sud, la péninsule ibérique, le Népal et la Nouvelle-Orléans. Le fusil d'infanterie modèle 1800 a ouvert la voie au reste du monde pour standardiser le fusil, et sans le fusil Baker, Napoléon aurait probablement pu créer un empire français, à la place des Britanniques.


Biographies d'objets

Le fusil dit « Baker » est, en fait, le fusil d'infanterie de modèle 1800, mais appelé depuis l'époque victorienne le fusil Baker. Ce fusil d'infanterie a été utilisé par l'armée britannique tout au long des guerres napoléoniennes. Le Baker Rifle avait la distinction du plus long service de tous les fusils de l'armée britannique. Le fusil mis entre leurs mains par son inventeur, Ezekiel Baker, '. était une arme superbement conçue, à la fois robuste et pratique. (Urbain, 2004). Le Baker Rifle, qui était un fusil à silex à chargement par la bouche, a été le premier fusil britannique à être utilisé. Délivré à la Rifle Brigade en 1800, il est resté en service jusqu'en 1838. Il est mentionné qu'il était utilisé par les troupes engagées dans les guerres dites «cafres» de 1851, et des enregistrements de sa distribution jusqu'en 1841.

Le fusil Baker au Pitt Rivers Museum

Le fusil affiché dans l'étui à fusil porte une étiquette indiquant qu'il s'agit d'un fusil Baker d'environ 1800 qui a été délivré aux régiments de fusiliers spécialisés au début du 19 e siècle. Déclarant en outre qu'avec la technologie de l'époque, c'était trop coûteux pour les questions générales de l'armée. De plus, c'était la première arme à feu militaire britannique à être rayée. Il a un numéro d'accession de 1884.27.39. Le fusil a été offert par Augustus Henry Lane Fox en 1884 (et fait donc partie de la collection fondatrice) mais a été collecté avant 1874. Il était à l'origine exposé aux musées de Bethnal Green et de Kensington (V&A).

Estampé sur la serrure en métal de couleur argent du fusil est « Tour » et « GR avec couronne ». Également sur la serrure se trouve une marque d'épreuve de serrure d'une couronne sur une flèche ou un chevron pointant vers le bas. Sur la crosse en laiton est estampillé '14/9"CRR'. L'arme est notée comme ayant une longueur de 1165 mm. Comme nous le verrons plus tard, le fusil exposé est, en fait, un fusil d'infanterie modèle tour 1806 (fabriqué après 1806 ) et peut-être délivré au Ceylon Rifle Regiment (CRR) formé en 1817, vêtu de vert et muni d'un fusil qui utilisait également une épée-baïonnette. Les marques régimentaires étaient souvent estampées sur la crosse des fusils.

L'origine du fusil Baker

Le premier fusil à chargement par la culasse conçu pour l'armée était le fusil Ferguson conçu en 1774. Des fusils avaient été utilisés par certaines unités de la milice dans un certain nombre d'actions avec un succès remarqué. Le Board of Ordnance avait acheté, en 1796, des fusils au célèbre armurier Durs Egg. Cette arme ressemblait à un mousquet et avait un canon de 39 pouces avec un alésage de 0,704 pouce. C'est ce fait qui est venu à l'attention du British Board of Ordnance. Le Board of Ordnance de la fin du XVIIIe siècle était un département distinct de l'armée britannique qui recherchait l'achat des meilleures armes et établissait des bureaux dans les Horse Guards. Ils avaient la responsabilité globale de déterminer les régiments d'armes utilisés, ainsi que les besoins en artillerie navale. En tant que tel, le Conseil était une organisation scientifique et professionnelle. C'était leur intention d'obtenir le meilleur fusil pour équiper un corps de fusiliers d'élite et spécialement entraînés ainsi que des unités de fusiliers déjà existantes comme le 5 e bataillon du 60 e régiment d'infanterie.

En janvier 1800, le colonel Coote Manningham reçut une lettre de l'adjudant général de l'armée, l'informant que le duc d'York avait l'intention de lui confier le commandement d'un corps de détachements de 14 régiments de ligne. C'était pour l'express'. but de lui être instruit dans l'utilisation du fusil et dans le système d'exercice adopté par les soldats ainsi armés. (WO 3/21 cité dans Blackmore, 1994). Ce corps de carabiniers à Woolwich n'était pas, comme Manningham en avait été informé, une unité distincte ou permanente, mais un '. Corps d'expérimentation et d'instruction.' (WO 3/32 cité dans Blackmore, 1994).

Au cours de la première semaine de février, une série d'expériences au fusil ont été menées à Woolwich, près de Londres. Hormis les propos d'Ezekiel Baker et les frais de voyage enregistrés du Maître Fourbier, il n'existe aucun rapport sur les tests de carabine. Les essais de nombreuses soumissions ont abouti à l'adoption du canon d'Ezekiel Baker comme premier fusil britannique. Comme Baker lui-même l'a déclaré : « En 1800, l'Honorable Board of Ordnance a ordonné aux principaux fabricants d'armes d'Angleterre de se procurer le meilleur fusil possible, pour l'usage d'un corps de fusiliers (le 95 e régiment) levé par le gouvernement. Parmi ceux qui ont été choisis à cette occasion, j'ai été prié d'y assister : et un comité d'officiers de terrain a été nommé dans le but d'examiner et de faire rapport selon leur jugement. Il y avait aussi de nombreux fusils d'Amérique et de diverses parties du continent produits en même temps. Tout cela a été essayé à Woolwich lorsque mon canon, n'ayant qu'un quart de tour dans le fusil, a été approuvé par le comité. (Boulanger, 1823). La conception initiale n'était pas innovante mais reflétait les meilleures caractéristiques des exemples continentaux. Les deux premières soumissions de Baker ont été rejetées par Manningham parce qu'elles étaient de la taille et de l'alésage du mousquet et qu'elles étaient jugées trop encombrantes, mais le troisième modèle a été approuvé et c'est finalement devenu le premier modèle de fusil adopté par l'armée britannique. Comme Baker lui-même l'a dit : « Quand le 95 e régiment a été levé pour la première fois, j'ai fabriqué des fusils de dimensions égales aux mousquets, afin qu'ils puissent être approvisionnés en munitions, si nécessaire, de tout régiment d'infanterie qui pourrait être près d'eux. Cependant, le commandant, le colonel Manningham, ainsi que tous les officiers du régiment, s'y sont vivement opposés, car ils demandaient trop d'efforts et harcelaient les hommes de leur poids excessif. Ils furent par conséquent immédiatement abandonnés et vingt à la livre substitués. (Boulanger, 1823).

Il semble que Manningham, le père du carabinier réfléchi, ait joué un rôle essentiel dans le processus décisionnel du Conseil. C'est Manningham qui a fourni à Baker un fusil allemand Jaeger en lui recommandant de le copier. La sélection finale du modèle de Baker était donc celle du canon Jaeger de 30 pouces de longueur. Le fusil commandé par le Conseil avait également un « alésage de carabine » de 0,625 pouce avec un quart de tour sept rainures. Le fusil ressemblait en effet au modèle allemand Jaeger, ainsi qu'à d'autres fusils continentaux, mais la véritable innovation étant donné le fusil était la rayure quart de tour de Baker qui était censée donner une plus grande précision. La sélection du troisième modèle de fusil d'Ezekiel Baker comme arme de choix pour le nouveau corps de fusiliers a duré deux ans.

En octobre 1800, une autre affaire fut conclue après de nombreuses discussions. Le corps d'élite des carabiniers a été officiellement créé le 25 août avec leurs équipements et leurs uniformes verts distinctifs approuvés et autorisés pour huit compagnies, et ils étaient équipés partout du fusil Baker. En mars, le Board of Ordnance avait fourni à Ezekiel Baker une demande pour ses canons et carabines de modèle. Ce premier lot était de 800, spécialement pour le 95 e régiment d'infanterie, et était commandé auprès d'armuriers de Londres et de Birmingham. Ce système de fabrication du Board of Ordnance a établi un réseau de contrats pour les canons et les serrures des fabricants d'armes à feu Egg, Nock, Baker, Pritchett, Brander, Wilkes, Bennett, Harrison et Thompson. Les premiers fusils coûtaient 36 shillings pour ceux avec des boîtes de patch dans la crosse et 32 ​​shillings pour ceux qui n'en avaient pas.

Ezekiel Baker et son fusil

Ezekiel Baker a d'abord fait son apprentissage chez le fabricant d'armes Henry Nock et a ensuite travaillé pour ce maître. Cependant, en 1794, Baker devint entrepreneur en armes au British Board of Ordnance. Établi dans un petit atelier des Minories de Londres, il était employé à la production de serrures et de barils. Pendant un certain temps, Baker était en partenariat avec un fabricant de serrures appelé James Negus. Baker avait également des contrats avec le gouvernement pour des mousquets et des pistolets à canon lisse et fournissait l'Honorable East India Company.

Le spécimen de fusil fabriqué selon ses spécifications et soumis à l'expérimentation a été choisi en 1800 pour le nouveau corps de fusiliers. C'est par la suite qu'il écrivit et publia ses « Remarques sur les armes à feu ». En effet, comme on le sait Baker'. a démontré la supériorité de son invention dans les épreuves compétitives organisées par le Board of Ordnance.' (Urbain, 2004). En plus de cela, pour ce qui est finalement devenu considéré comme l'essence du Baker Rifle, il '. On remarqua aussi que le canon était moins susceptible de s'encrasser par des tirs fréquents que l'ensemble, les trois quarts ou demi-tours d'angle du fusil, ce qui était considéré comme d'un grand avantage pour le corps, en particulier lorsqu'il était engagé, comme ils n'auraient pas besoin d'être épongés aussi souvent que les angles plus grands et pourtant posséderaient tous les avantages de l'autre fusil en termes de précision et de force de tir à trois cents mètres de distance. Pour toutes ces raisons, le comité donna la préférence au mien et recommanda à l'Honorable Board of Ordnance de faire fabriquer leurs fusils sur une construction similaire. (Boulanger, 1823). De là, on peut voir que le taux de torsion des rayures n'avait qu'un quart de tour dans le fusil. De telles rayures donnaient une rotation beaucoup plus rapide à la balle de plomb ronde et, en théorie, conféraient une plus grande précision. Le canon du fusil de Baker n'avait que 30 pouces de longueur et donc un tour sur 120 pouces. Comme des éléments de fusils continentaux avaient été incorporés dans le modèle, il ne s'agissait, comme le soulignait Baker lui-même, que du système de rayures innovant qu'il prétendait être le sien. Les principales améliorations des boulangers consistaient à réduire la longueur du canon, la taille et le poids hors tout, ainsi qu'à réduire l'alésage du fusil à une norme pour le temps de 0,625 pouce.

En 1805, Ezekiel Baker établit ses propres installations de production au 24 Whitechapel Road à Londres. D'un côté il y avait Size Yard et à l'arrière un grand entrepôt qu'il transforma en usine et son propre banc d'épreuves. Baker avait attiré l'attention du prince de Galles et de ce patron royal, car le colonel du 10 e de dragons avait organisé l'adoption du fusil de cavalerie de Baker pour ce régiment. Bientôt, Baker a été nommé fabricant d'armes à feu de la cour. D'autres encouragements du prince de Galles ont conduit Baker à établir son propre banc d'épreuves par lequel il a soumis ses armes à feu à ses tampons spéciaux « Fire, Water and Target » et à ses marques d'épreuve spéciales. La boutique et l'usine privées d'Ezekiel Baker sont devenues un rival des autres bancs d'épreuves des fabricants d'armes.

Ezekiel Baker était responsable des améliorations apportées aux armes à feu, notamment la conception et l'ajustement de la baïonnette, les poignées pistolet, les serrures spéciales, les pilonneuses à canon. La Société d'encouragement des arts et manufactures lui a décerné trois médailles d'argent pour ses développements dans les serrures de sécurité et ses moules à balles. Non seulement le fusil de Baker avait montré sa précision améliorée et fiable, il avait également '. a réussi à surmonter les préjugés contre de telles armes en étant suffisamment robustes pour le service sur le terrain. (Urbain, 2004).

Le développement du fusil Baker

Comme le fusil Baker était, selon les termes du contrat du gouvernement, fabriqué dans de nombreux ateliers d'armuriers à Londres et à Birmingham, il n'est pas surprenant qu'il existe des variations subtiles entre les armes individuelles. De plus, le fusil a fait l'objet de certaines modifications tout au long de sa vie en tant que fusil de service.

Les progrès de la guerre napoléonienne ont conduit à des changements dans le fusil Baker. Un deuxième modèle a été équipé de la serrure « Newland » et un troisième modèle est apparu en 1806 avec un pontet à poignée pistolet. De plus, il avait une boîte de crosse de quatre pouces et demi (ou une boîte de patch) avec une façade unie arrondie caractéristique. C'est le type affiché dans l'étui à pistolet du Pitt Rivers Museum. La plaque de verrouillage plate de 5 pouces de long, une casserole semi-étanche surélevée, un boulon de sécurité robuste et un robinet à anneau plat étaient également remarquables dans le modèle 3. En 1809, les fusiliers étaient équipés du troisième modèle introduit en 1806, qui en 1823 était devenu la norme. Comme pour l'exemple de Pitt Rivers, le mobilier (par exemple, la crosse, l'écusson, la plaque latérale, le pontet) du fusil était en laiton. Une fronde a été attachée au fusil et il a été aperçu à 200 mètres.

Cependant, la qualité du fusil Baker variait. Cela dépendait du type de fusil à silex installé, selon qu'ils étaient fabriqués à Birmingham ou à Londres, mais la fiabilité du service a néanmoins assuré la production jusqu'en 1838. La plupart des fusils fabriqués entre 1800 et 1815 ont été produits sous le système de la Tour de Londres, et non par Ezekiel Baker . Le système signifiait que Baker sous-traitait la production à une vingtaine d'armuriers ou plus. Pour la période 1805-1815, Baker n'a fabriqué que 712 fusils. Un certain nombre de variantes comprenaient le modèle 1801 West India Rifle (une version simplifiée moins une boîte de crosse), le modèle 1809 avec son calibre de mousquet de 0,75 pouce et le fusil modèle 1800/15 qui avait été modifié pour accepter une baïonnette à douille au lieu de l'épée habituelle. baïonnette.

Entre 1805 et 1808, le Board of Ordnance a pris dans ses magasins quelque 10 078 fusils Baker de fabrication anglaise. Ce chiffre était passé à 14 000 à la fin de la guerre napoléonienne.C'est à partir de 1813 que la carabine de cavalerie Baker avait été remise au 10 th Light Dragoons, tandis qu'une carabine de cavalerie fabriquée par Ezekiel Baker était remise aux Life Guards en 1801. Une moyenne de 2 000 fusils Baker de divers modèles ont été produits à Londres et Les magasins d'armes à feu de Birmingham entre 1804 et 1815. Parmi ceux-ci, Birmingham a fourni 14 615 fusils complets plus 32 582 canons et 37 338 serrures de fusil.

Aspects techniques

Le fusil Baker et ses variantes de modèle étaient en service dans l'armée britannique entre 1801 et 1838. L'arme était un fusil standard avec un calibre (taille des munitions) de 0,625 pouces (15,9 mm) ou « alésage de carabine ». Il pesait environ neuf livres (4,08 kg). Conçu entre 1798 et 1800, il mesurait 43 pouces et trois quarts de longueur totale (1162 mm), mais le canon bruni de camouflage ne mesurait que 30 pouces (762 mm) de long. Le fusil Pitt Rivers Baker mesure 1165 mm de longueur totale. Chargé par la bouche, il tirait par allumage à silex une balle de plomb de 0,615 pouce de diamètre (d'où le besoin de pièces de lin graissé ou de cuir), mais les munitions fournies plus tard étaient des cartouches à balles. L'allumage était assuré par une serrure marquée TOWER (mécanisme de mise à feu) qui était également marquée d'une couronne sur GR en avant de la serrure. Un carabinier compétent pouvait atteindre une cadence de trois coups par minute, et un homme semi-qualifié pouvait être crédité de deux coups par minute. Les fusils Baker, comme les mousquets Brown Bess, étaient entièrement approvisionnés avec du bois s'étendant sur la longueur du canon.

Les crosses Baker Rifle étaient fabriquées à partir de noyer anglais et comprenaient deux types de classe. Les versions antérieures ont une grande boîte à bouts à deux compartiments. Le deuxième type de crosse n'est pas percé mais fendu pour accueillir un logement pour la pilonneuse, et possède une plus petite boîte de crosse. Le Pitt Rivers Museum Baker Rifle est de ce deuxième type. La boîte de crosse du deuxième type était recouverte d'une plaque ou d'un couvercle en laiton de 4 pouces et demi. Celui-ci couvrait un seul compartiment pour les outils nécessaires à un entretien régulier et indispensable. Cette caractéristique suggère également que dans la dernière version, la boîte de crosse n'était plus une boîte de patch mais pouvait contenir la nouvelle cartouche à billes intégrée.

Les officiers du Rifle Corps autorisaient leurs hommes à charger leurs fusils à leur guise ou selon leurs préférences. Cela a été autorisé à condition qu'ils puissent démontrer qu'il était exact d'établir des normes. Des balles réelles étaient utilisées dans la pratique et les fusiliers pouvaient atteindre des distances de 150 à 200 mètres en tirant deux fois par minute. Il s'agit d'un niveau de précision auparavant inconnu par rapport au manque de fiabilité du mousquet standard au-delà de 75 mètres. La précision du fusil était nécessaire pour frapper un soldat ennemi, à une distance supérieure à celle du mousquet ennemi, quelque part autour de sa personne. Certainement dans l'intention de le mettre hors de combat, sinon mort ou mortellement blessé. Le carabinier, qui pouvait tirer avec précision sur les oiseaux et les lapins pour se nourrir à une certaine distance, devait naturellement tirer sur les forces armées françaises en mouvement, ou d'autres troupes, avec une bonne mesure de précision et de régularité. A cet effet, le Baker Rifle avait brasé sur son canon deux viseurs, avant et arrière. La mire arrière consistait en un bloc situé à 7 pouces en avant de la brèche qui a été coupé avec une encoche en V. Le guidon était constitué d'une lame de fer sur une fine base rectangulaire. Le guidon de l'exemple du Pitt Rivers Museum semble être en laiton. Le canon montre le brunissement du camouflage qui était destiné à empêcher l'éblouissement d'exposer les positions des tireurs d'élite.

Suivant le style allemand, le Baker Rifle a été conçu pour accepter une épée-baïonnette d'environ 24 pouces de long. Par conséquent, la première baïonnette du Baker Rifle était une épée plate à un seul tranchant de 23 pouces de longueur. Il était en laiton manipulé avec un arc de jointure et clipsé sur une barre de museau. Il pesait 2 livres et, comme des rapports ultérieurs l'ont confirmé, créait des difficultés de tir lorsqu'il était attaché à la bouche du fusil. La production des baïonnettes d'épée a été sous-traitée au coutelier d'épée de Birmingham Henry Osbourne. L'épée-baïonnette était une caractéristique du fusil pendant la guerre d'Espagne, mais a été remplacée après 1815 par une baïonnette à douille plus légère. Les journaux intimes et les lettres de fusiliers contemporains suggèrent qu'ils aimaient leur petite épée même si elle était rarement utilisée pour les combats au corps à corps pour diverses raisons. L'épée-baïonnette était une arme de dernier recours elle était trop courte pour être efficace, d'autant plus que les fusiliers étaient, par définition, des tireurs d'élite. L'épée-baïonnette était cependant très utile pour couper du bois, creuser des trous, couper et griller de la viande et bien d'autres tâches.

L'épée-baïonnette est devenue un élément inévitable du développement du Baker Rifle. Il a continué sans modification jusqu'en 1815 avec la longueur de l'épée-baïonnette conçue comme un fusil et une épée parallèle au concept de mousquet et de baïonnette. L'épée-baïonnette du Pitt Rivers Museum (numéro d'accession 1884.28.43) appartiendrait au Baker Rifle exposé (1884.27.39). Bien qu'elle ne soit pas exposée, l'arme est décrite comme une épée-baïonnette, droite et plate, à un seul tranchant, manche en laiton et garde-corps formant arc de garde, plaque de garde supérieure avec ressort et bouton. Il indique qu'il a été fabriqué à Birmingham en 1801, bien que le fusil Baker exposé ait été fabriqué après 1806.

Le fusil Baker, l'armée britannique et d'autres unités

Les tirailleurs étaient une caractéristique des premières batailles livrées pendant la Révolution française. En conséquence, l'armée britannique envisagea d'étendre celles de ses unités capables de combattre en ordre dispersé. Il s'ensuit que de telles unités devraient être équipées d'un fusil.

Le Baker Rifle a été initialement distribué au Corps expérimental de fusiliers de Manningham en 1800. La demande de plus de Baker Rifles a rapidement dépassé la commande initiale de 800 pour équiper le seul bataillon du 95 e régiment d'infanterie. Deux bataillons supplémentaires chacun pour le 60 e et le 95 e régiment possédaient des Baker Rifles en 1806-1810. Le Baker Rifle n'a été fourni officiellement qu'aux régiments de fusiliers, leur utilisation étant limitée aux unités considérées comme des unités d'élite. Ceux-ci comprenaient le 5 e bataillon du 60 e et les compagnies de fusiliers des 6 e et 7 e bataillons du 60 e régiment d'infanterie. Des fusils ont été distribués aux 3 bataillons comprenant le 95 e régiment d'infanterie (qui a servi entre 1808 et 1814 dans la guerre d'Espagne sous Wellington). Les Baker Rifles ont été utilisés par le 3 e bataillon du 95 e pendant la guerre de 1812 ainsi que lors de la bataille de la Nouvelle-Orléans. Encore une fois par le 95 e qui a tenu bon à la bataille de Waterloo en 1815.

Le Baker Rifle a également été distribué aux troupes légères de la Légion allemande du roi lors de leur formation en 1804. D'autres unités allemandes telles que les Brunswick Oels ont reçu des Baker Rifles, tout comme les Cacadores portugais. Des unités de volontaires également, tout comme l'Honorable East India Company lors de la réception de sa première commande en 1802. Des variantes du Baker Rifle (dans son modèle de carabine) ont été distribuées au 10 th Hussars. Après la fin de la guerre napoléonienne, les fusils Baker furent distribués à d'autres régiments légers de fantassins. Les 21st Royal Scots Fusiliers utilisaient des Baker Rifles lorsqu'ils étaient stationnés en Australie entre 1833 et 1840. En effet, le Baker Rifle a finalement été utilisé dans de nombreux pays au cours de la première moitié du 19 ème siècle, y compris par les troupes mexicaines à la bataille d'Alamo .

Quant aux régiments de fusiliers, leurs recrues étaient choisies pour leurs qualités. La plupart des fusiliers savaient lire et écrire, et les journaux et lettres survivants en témoignent. De plus, chaque carabinier transportait un sac pour les outils contenant un extracteur de balles, une vis sans fin, une barre de tommy et une vis tournante, ainsi que des silex de rechange et des patchs graissés si nécessaire. Il est à noter, par rapport à la structure des autres régiments de ligne, que les officiers fusiliers dînaient souvent avec leurs hommes et les connaissaient ainsi bien. Sur le terrain, les tirailleurs tirailleurs utilisant des fusils Baker affrontaient souvent leurs adversaires par paires. Des carabiniers plus expérimentés s'étaient entraînés et s'étaient entraînés à des techniques leur permettant de tirer sur des soldats qui couraient. Cela a été facilité sur le terrain par leur capacité à s'entraîner à tirer et à chasser les lapins et les oiseaux. Les fusiliers ont également utilisé des cibles mobiles spécialement conçues pour augmenter leur capacité à frapper des soldats en mouvement à distance. Alors que le Baker Rifle pouvait atteindre une précision moyenne de 1 tir sur 20 touchant la cible, sur le terrain, cela contre 1 sur 200 pour le mousquet.

Conclusion

Conçu comme une arme militaire à l'épreuve des soldats pour faciliter la production en série, le fusil Baker s'est avéré être une arme très réussie et de longue durée. Il a finalement été délivré à des unités sur de grandes distances géographiques - comme l'indique le Pitt Rivers Museum Baker Rifle, il a peut-être servi dans le Ceylon Rifle Regiment quelque temps après 1815, après avoir été fabriqué quelque temps après 1806.

Il y avait des exigences de base qui devaient être remplies par ce fusil. Ceux-ci étaient : (1) il acceptait une balle de calibre militaire existante et établie (2) sa cadence de tir était raisonnablement rapide pour les conditions du champ de bataille (3) il était généralement précis au combat jusqu'à (et souvent au-delà) de 150 mètres, et (4 ), il était suffisamment robuste pour résister aux rigueurs de la bataille et du service militaire en campagne. La précision du Baker Rifle peut être attestée par les actions d'un Rifleman Plunkett du 1 er Bataillon du 95 e Régiment. Au cours de la retraite vers la Corogne, Plunkett a tiré dans la tête et a tué le général français Colbert à une distance estimée à 600 mètres. Niant qu'il s'agissait d'un coup de chance, il tira alors sur un aide de camp qui allait au secours de Colbert.

Même si l'on pense que l'amitié du prince de Galles a aidé le succès de Baker avec son fusil à motif d'infanterie maintenant nommé d'après lui, néanmoins le canon avait beaucoup à recommander. Le Baker Rifle était une amélioration majeure par rapport au mousquet à âme lisse surnommé le Brown Bess, qui était devenu l'arme à feu à silex de l'armée pendant plus d'un siècle. Comparé au Brown Bess de 57 pouces de long, le spécialiste du problème, le Baker Rifle relativement court s'est avéré être une arme innovante et maniable.

Depuis son introduction en 1800, la serrure du Baker Rifle a subi plusieurs améliorations jusqu'à la fin de la guerre napoléonienne. C'était en commun avec la plupart des autres armes de la période. Les avantages du Baker Rifle par rapport à ses rivaux étaient qu'il était simple à recharger et qu'il était moins susceptible de commettre une faute après environ 25 tirs. Le fusil Baker a également été aperçu le long de son canon plus court, ce qui permettait ostensiblement une plus grande précision sur de plus longues distances.

Récemment, une série de romans et de séries télévisées racontant les exploits d'un officier fictif du 95 e régiment - un certain Richard Sharpe - et de ses compagnons de tir pendant la guerre d'Espagne, a popularisé l'histoire du Baker Rifle et du 95 e régiment d'infanterie sous Lord Wellington. Le fusil porté par ces hommes dans la série télévisée est une réplique du fusil Third Pattern Baker de 1806. Il est identifiable par son modèle de boîte à crosse plus tardive avec une plaque de laiton arrondie à l'avant. En tant que telle, la réplique est presque identique, sinon identique, au fusil Baker exposé dans l'étui du pistolet du Pitt Rivers Museum.

Bibliographie de cet article

Baker, E. Remarques sur les armes à feu. 8 e éd. Londres, 1823.

Blackmore, H. L. Armes à feu militaires britanniques 1650-1850. Colline verte, 1994

Haythornthwaite, P J. & Hooke, C. British Rifleman, Osprey, 2002.

Armer le fusilier. QG régimentaire. Musée royal des vestes vertes, Winchester, 2000.

Peterson, H. L. Encyclopaedia of Firearms, The Connoisseur, Londres, 1964.

Urbain, M. Les Fusils. Faber & Faber, Londres, 2004.

Remarque : cet article a été écrit dans le cadre du projet de recherche « Other Within » financé par l'ESRC.


Fusil de chargement par la culasse Ezekiel Baker napoléonien britannique d'origine


Article d'origine : unique en son genre. Comme on le voit sur "Pawn Stars" de History Channel, il s'agit d'un objet exceptionnellement rare. Pour autant que nous le sachions, il n'existe pas d'autres fusils comme celui-ci.

Le fusil est magnifiquement construit avec un canon torsadé Damas, un script incrusté de dorure qui lit Ezekiel Baker London et Gunmaker à Sa Majesté sur le dessus du canon. La serrure est marquée E. Baker. Le calibre est .65 et il a un canon fortement rayé.

L'aspect unique est que la culasse a un levier rotatif qui permet au tireur de la charger depuis la culasse. Ce levier présente deux avantages distincts par rapport à un fusil à chargement par la bouche, il permet d'insérer une balle de plus gros calibre, ce qui améliore considérablement la précision du fusil et accélère considérablement le processus de chargement.

Le pistolet mesure 41,5 pouces de longueur totale avec un canon de 31,5 pouces. Il comporte des montures en fer qui portent toutes une gravure décorative. Demi crosse classique avec poignet finement quadrillé. L'état général est excellent avec une petite zone de piqûres à mi-hauteur du canon. Parfaitement fonctionnel comme on le voit sur l'épisode Pawn Stars qui peut être vu ci-dessous.

Ezekiel Baker (1758&ndash1836) était un maître armurier de Whitechapel, Londres, qui s'est fait connaître pour sa conception du fusil Baker en 1800. Baker a été apprenti chez l'armurier Henry Nock et a ouvert sa propre armurerie au 24 Whitechapel Road, Londres en 1775. Il a ensuite écrit un livre sur ses expériences lors de la fabrication et de l'utilisation de fusils.

L'armée britannique avait expérimenté des fusils depuis la guerre d'Indépendance américaine, mais avait trouvé tous les modèles de fusils disponibles trop fragiles, encombrants ou à tir lent pour pouvoir être utilisés dans une guerre généralisée. Le 4 février 1800, un certain nombre de fabricants d'armes de premier plan ont été invités à Woolwich pour tester leurs conceptions de fusils par le Board of Ordnance, qui était responsable de l'achat d'armes pour l'armée. La conception de Baker a été choisie et il a reçu une première commande de 800 fusils. La même année, un « Corps expérimental de fusiliers » a été formé par le colonel Coote Manningham et le lieutenant-colonel l'hon. Guillaume Stewart. Le corps était composé d'officiers volontaires et de soldats de divers régiments et milices britanniques, et serait bientôt renommé et normalisé dans l'armée sous le nom de 95th Rifles Regiment of Foot.

En 1810, cinq bataillons britanniques, trois du 95e et deux du 60e régiments, ainsi que plusieurs compagnies légères de la King's German Legion étaient équipés du fusil Baker. Le fusil était réputé pour sa précision et sa portée. Il a été utilisé tout au long des guerres napoléoniennes et a continué en service jusqu'aux années 1830.

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Baker Rifle (UK), armes légères des guerres napoléoniennes - Histoire

La salle des modèles du ministère de la Défense britannique telle qu'elle était affichée sur le site de RSAF Enfield North London ( MoD/Crown Copyright 1987)

UNE À un moment donné, le Royaume-Uni a maintenu plus de 40 Royal Ordnance Factories (ROF) pour les explosifs, les fusils et l'ingénierie. Les plus remarquables d'entre eux étaient la Royal Small Arms Factory (RSAF) d'Enfield, connue localement sous le nom de &ldquoGun Factory,&rdquo et la délocalisée Nottingham Small Arms Factory (NSAF), successeur de la RSAF à la fermeture de cette dernière, qui était la dernière petite usine d'armes au Royaume-Uni à fermer en 2001.

Avant la création de la RSAF et des ROF, les fabricants d'armes privés ont monopolisé la production d'armes britanniques jusqu'à la fin des années 1850. La RSAF d'Enfield a été créée pour remédier à ce que certains ont appelé "le manque chronique d'armes en état de marche" pendant la guerre napoléonienne.

Bien que l'usine ait été achevée en 1816, ce n'est que dans les années 1850 qu'elle a été en mesure de produire suffisamment d'armes pour servir l'armée britannique après l'installation de machines mécanisées en provenance des États-Unis. En 1860, l'usine produisait plus de 90 000 fusils, soit 1 744 par semaine.

Parmi les armes les plus remarquables conçues et/ou fabriquées par RSAF Enfield, citons le mousquet Enfield 1853 à chargement par la bouche, qui utilisait la balle Minié. Le mousquet Enfield Pattern a été largement utilisé par les Britanniques pendant la guerre de Crimée et par les rangs confédérés pendant la guerre de Sécession.

Autres armes incluses, le fusil Snider&ndashEnfield : une version 1866 à chargement par la culasse de l'Enfield 1853 le fusil Martini&ndashHenry : un fusil à levier à chargement par la culasse, fabriqué de 1871 à 1891 et le fusil à chargement automatique L1A1 (SLR), qui était une variante britannique du FN FAL de conception belge, le prédécesseur du très décrié SA80 de l'armée britannique.

Le ROF Nottingham a été créé pendant les Première et Seconde Guerres mondiales pour soutenir la production d'armes. Mais une fois la guerre terminée, un certain nombre de ces sites ont été fermés. Dans les années 1960, certaines parties de l'opération Enfield ne fonctionnaient plus. Dans les années 1980, RSAF Enfield et d'autres ROF du gouvernement ont été privatisés et acquis par BAE Systems, qui a fermé et vendu le site d'Enfield en 1988 pour un réaménagement commercial et domestique.

Des années 1950 aux années 1970, le ROF Nottingham a survécu en prenant en charge des projets de véhicules spécialisés (le remaniement du char Centurion, les lanceurs de missiles Bloodhound, les munitions de char). Mais comme l'explique Jonathan Ferguson, gardien des armes à feu et de l'artillerie au National Firearms Center de Leeds, les propriétaires privés ont eu du mal à se lancer dans la fabrication d'armes légères, ce qu'il attribue à un certain nombre de facteurs.

&ldquoLes usines étatiques de fabrication d'armes comme Enfield, Springfield aux Etats-Unis ou Saint-Eacutetienne en France, ont été subventionnées par leurs gouvernements afin de maintenir une capacité indigène en cas de guerre,», dit-il. &ldquoAvec la montée en puissance de l'OTAN, les nations devenues moins cruciales sont désormais inter/co-dépendantes les unes des autres pour la défense et la capacité industrielle. À moins que ces arsenaux ne soient en mesure de trouver des ventes importantes à l'exportation ou à des fins civiles, ils ne sont pas viables dans le climat économique moderne.» Au Royaume-Uni, le marché intérieur des armes à feu est limité en raison de la législation et compte une communauté de tir relativement petite, explique Ferguson.

Pendant la Seconde Guerre mondiale et les années 1950, dit Ferguson, Enfield s'est de plus en plus appuyé sur des concepteurs de Tchécoslovaquie, de Pologne et de Belgique, qui sont finalement rentrés chez eux, laissant une sorte de vide de capacité. Alors que le Royaume-Uni excellait dans d'autres domaines tels que la conception et la fabrication d'avions et de véhicules, le secteur privé des armes légères restait petit. &ldquoSterling, le seul véritable rival d'Enfield dans le domaine, a eu du mal à rester commercialement viable,», explique-t-il. &ldquoLeur produit le plus réussi était la mitraillette Patchett-Sterling vintage de 1944, qui a perdu des ventes au profit du MP5 allemand et de l'Uzi israélien. L'usine Sterling a fermé ses portes à la fin des années 1980.

Au moment où le projet de fusil SA80 standard de l'armée britannique, le remplacement du L1A1 fabriqué par Enfield et de conception belge, a commencé dans les années 1980, une grande partie de la capacité du Royaume-Uni pour la conception et la production d'armes légères avait déjà été perdue. &ldquoCela a eu un impact sur l'itération &lsquoA1&rsquo d'origine du SA80, entraînant la nécessité de faire appel à Heckler & Koch (alors propriété du Royaume-Uni),&rdquo dit Ferguson.

Une mise en service précoce de ce qui était devenu l'arme individuelle L85A1 (IW) et l'arme légère de soutien L86A1 (LSW) a entraîné une pléthore de problèmes, et ce n'est qu'après un programme de mise à niveau de plusieurs millions de livres a été entrepris à la fin des années 1990 que la variante L85A2 IW a reçu l'approbation des utilisateurs en grande partie sans réserve. Les travaux de mise à niveau ont été effectués en Allemagne par Heckler & Koch, qui a brièvement appartenu à BAE Systems.

Un héritage de l'histoire de la fabrication d'armes légères au Royaume-Uni se perpétue, cependant, sous la forme de la salle des modèles, qui techniquement n'existe plus car elle est maintenant hébergée au National Firearms Center de Leeds et fait partie des Royal Armouries.

La salle des modèles tire ses origines de la RSAF Enfield et de sa production du "nouveau modèle de fusil 1853 destiné à l'infanterie", écrit Peter Smithurst, conservateur émérite au Royal Armouries. Smithurst dit que la montée en puissance de la RSAF Enfield en tant que principal centre de production d'armes légères pour l'armée britannique a entraîné le déclin de la Tour de Londres en tant qu'usine de fabrication d'armes.

Le terme « ldquopattern » provient du XVIIe siècle lorsque le roi Charles Ier a introduit le concept de « motifs de référence » pour le matériel militaire. &ldquoC'est à partir de cette époque que le concept du "modèle scellé" a évolué", écrit Smithurst. Tout équipement accepté dans le service militaire y aurait apposé d'une certaine manière un sceau de cire rouge pour indiquer qu'il s'agissait de la « norme de référence ». Lorsque l'usine d'Enfield est devenue opérationnelle, une pièce spéciale a été réservée pour stocker les modèles scellés nouvellement créés, d'où son nom de « salle des motifs ».

&ldquoEn tant que collection mondiale d'armes, la Pattern Room est une collection de référence de travail, qui couvre la gamme complète du développement d'armes internationales, y compris les trophées de guerre et les armes expérimentales,&rdquo explique Richard Jones, le dernier gardien de la Pattern Room et ancien rédacteur en chef de Les armes d'infanterie de Jane annuaire, après avoir été déplacé de RSAF Enfield, qui a fermé en 1988, vers le site de ROF Nottingham.

Bien que la salle des modèles ait été conçue à l'origine comme une installation de référence, elle a évolué pour remplir une gamme de fonctions, y compris le prêt d'armes aux militaires pour les tirs réels et la familiarisation. La vaste collection a également aidé les forces de l'ordre et les agences de sécurité nationale en fournissant des "exemples comparatifs". La collection est également une source de référence unique consultée entre autres par les documentaristes, les auteurs et les collectionneurs d'armes à feu anciennes.

En tant que gardien de la salle des modèles au ROF Nottingham, Jones dit qu'il était de pratique courante de se procurer la première arme à produire à partir de la production initiale d'une nouvelle arme de petit calibre entrant en service. Le développement de la collection pour répondre à une demande plus large des clients comprenait le soutien aux activités médico-légales découlant des événements survenus en Irlande du Nord à partir de la fin des années 1960. &ldquoPendant que nous servions à l'époque en Irlande du Nord, si nous récupérions une balle non identifiée tirée par des groupes terroristes, nous utilisions la salle des modèles pour rechercher de quelle arme elle avait pu être tirée&rdquo, explique Jones. &ldquoCela nous a aidés à le réduire à un ou deux types probables d'armes (nouvelles) qui avaient été utilisées dans la province.&rdquo

Il a également utilisé son temps en tant que gardien pour améliorer la collection de variantes de Kalachnikov en l'une des plus complètes de son genre, qui est maintenant utilisée pour déterminer la provenance et le point d'origine des armes et des munitions utilisées par des acteurs non étatiques tels que les terroristes.

À ce jour, parmi toutes les armes qu'il a achetées pour la salle des modèles, Jones dit que la série "AK", qu'il décrit comme le &ldquoLand Rover&rdquo du monde militaire compte tenu de sa robustesse et de sa durabilité, est toujours sa préférée. "Vous pouvez introduire autre chose, mais ce ne serait pas nécessairement mieux que le modèle actuel", dit-il, ajoutant que les Russes ont cherché à le remplacer ces dernières années, mais ont échoué..»

Au milieu des années 1990, cependant, l'avenir de la Pattern Room était en jeu. À la suite de négociations entre le ministère de la Défense, qui ne considérait plus la collection comme une "activité principale" et souhaitait en disposer, et le ministère de la Culture, des Médias et des Sports, le Royal Armouries, le Musée national britannique des armes et des armures à Leeds, a déclaré ils prendraient la collection complète et continueraient à fournir un service très important à ce qui a été appelé la "communauté d'utilisateurs" officielle.

Après avoir été entreposée en profondeur dans une base militaire sécurisée pendant trois ans à la suite de la fermeture anticipée du site ROF de Nottingham (encore une fois pour un réaménagement commercial) en 2001, l'ensemble de la collection de la salle Pattern a emménagé dans sa nouvelle maison au Centre national des armes à feu à Leeds en 2005.

Le regroupement des armureries de la tour, alias les armureries royales et mdash qui contenaient des armes à feu pour le sport et la chasse, en plus des armes militaires et mdasha avec la salle des modèles, a créé ce que Smithurst décrit comme la plus grande et la plus complète collection unique d'armes à feu et de matériel connexe dans le monde, contenant plus de 25 000 articles, allant des mousquets du 17ème siècle à un rare fusil suisse Mondragón et un premier pistolet Luger. &ldquoÀ bien des égards, c'était la réunion de deux moitiés de la même collection &mdash un cercle qui avait été bouclé après 150 ans», a écrit Smithurst.


Silex à canon et dimensionnement correct

Je n'avais jamais pensé à interroger cela auparavant comme n'étant pas un tireur, mais ce n'était pas si important.
Cependant, j'étais sur le point de commander des silex à Will Lord (fournisseur des meilleurs silex de Brandon) http://www.will-lord.co.uk/will-lord-gunflints.html et j'ai soudainement pensé de quelle taille ai-je besoin .

Fondamentalement, la largeur de la mâchoire ou des frisottis = la largeur du silex ou est-ce plus ou moins compliqué que cela?

Les tailles de silex de Will sont les suivantes : -

1" x 1", 9/8" x 9/8", 7/8" x 7/8", 3/4" x 7/8", 3/4" x 3/4", 5/8" x 3/4", 5/8" x 5/8", /2" x 5/8", 3/8" x 5/8" ou sur commande.

12 avr 2013 #2 2013-04-12T03:41

À mon avis, pour maximiser, espérons-le, les étincelles, le silex doit être assez proche de la largeur du marteau (frizzen). bien qu'il doive y avoir un peu de place côté canon, pour éviter tout contact du silex avec le canon. Inutile d'avoir un bord en silex dépassant du marteau à l'extérieur, bien sûr.

Pour corroborer cela, cette citation provient d'une page Web intitulée "Flintlock FAQ - A Beginner's Guide" -

Grant Rombough
Medicine Hat, Alberta
Canada
(« Crotale Jack Robson », Scout, Rocky Mountain Rangers, 1885)

12 avril 2013 #3 2013-04-12T08:35

12 avril 2013 #4 2013-04-12T11:47

Merci les gars pour la contribution utile.
Grant : Je suis basé au Royaume-Uni et j'ai déjà traité avec Will Lord, mais j'ai seulement acheté des silex pour compléter et habiller des pistolets.
Les silex de Will sont des silex de Brandon qui, je crois, font encore partie, sinon, le meilleur dans le monde.


Le quartier des armes

À partir du XVIe siècle, certains des nombreux moulins à eau de Birmingham ont été convertis du broyage du maïs aux processus industriels, non seulement dans la ville mais aussi dans l'arrière-pays rural. Au 17ème siècle, de nombreux moulins étaient utilisés pour affûter les lames et les épées agricoles car cela nécessitait peu d'eau et pouvait être fait sur les petits ruisseaux de Birmingham.


Pendant la guerre civile, Porter's Mill à Digbeth avait fourni à lui seul quinze mille épées aux forces parlementaires, d'autres moulins s'ajoutant au nombre.


Située à une vingtaine de milles d'une rivière navigable et bâtie sur un plateau, Birmingham est mal placée pour les transports. Cependant, le développement des péages et des canaux a grandement amélioré la capacité de la ville à importer des matières premières et à exporter des produits manufacturés. En se spécialisant dans les petits produits avec un haut degré de compétence, les fabricants entreprenants se sont diversifiés avec succès dans la production d'une variété de petits produits, y compris des épées et des fusils. De nombreux moulins à eau locaux étaient maintenant tournés vers le meulage ou le polissage des canons d'armes à feu.

Au début du XVIIIe siècle, il y avait une petite concentration de fabricants d'armes dans la zone industrielle de Digbeth. Au cours du siècle, cependant, le commerce s'est progressivement déplacé vers la frange nord-ouest de la ville, en grande partie sur le domaine de Weaman autour de Whittall Street dans le quartier maintenant connu sous le nom de Gun Quarter. C'était idéalement situé près de Kettle's Steelhouses à Steelhouse Lane et à proximité du canal Birmingham & Fazeley. Le 1767 Directory of Birmingham de Sketchley répertorie 62 ateliers distincts impliqués dans la fabrication d'armes à feu.


En 1689, le gouvernement entra en pourparlers avec les fabricants d'armes locaux et, après une commande à l'essai, en 1692, il passa un contrat avec cinq fabricants pour fournir 200 mousquets par mois pendant un an. Ce fut le début d'une expansion massive. Pendant la guerre contre les Français des années 1690 jusqu'au traité d'Utrecht en 1713, l'industrie a pu fournir quelque quarante mille canons au gouvernement britannique. En 1750, les fabricants d'armes Farmer & Galton exportaient vers l'Afrique seulement douze mille armes par an.


En 1767, la ville comptait trente-cinq fabricants d'armes à feu et de pistolets, huit fabricants de canons et limeurs, cinq polisseurs et finisseurs de canons, onze fabricants de serrures, forgeurs et finisseurs, et trois fabricants d'émerillons et de stockeurs.


La fabrication d'armes à feu était une industrie très fragmentée. La fabrication des nombreuses pièces d'une arme à feu était sous-traitée à de petits ateliers indépendants spécialisés dans des aspects spécifiques. La plupart des canons d'armes à feu n'étaient pas fabriqués dans le quartier des armes à feu mais importés d'Aston, Deritend, Smethwick et West Bromwich, et les serrures étaient souvent fabriquées dans le Black Country. D'autres pièces étaient fabriquées dans le quartier, et les canons étaient généralement, mais pas toujours, assemblés ici. À la fin du XIXe siècle, le dictionnaire de Showell répertoriait plus de cinquante métiers spécialisés impliqués dans la fabrication d'armes à feu.


Pendant les guerres napoléoniennes de 1803 à 1815, la production a atteint des niveaux sans précédent avec plus de trois millions d'armes fabriquées et les armuriers de Birmingham fournissant les deux tiers des armes utilisées par l'armée britannique.

Le taureau dans Price Street date du 18ème siècle, bien que le bâtiment ait été agrandi et modifié depuis. C'est l'un des rares bâtiments d'origine qui subsistent dans le quartier des armes à feu. Au 19ème siècle, il était habituel que les ouvriers armés reçoivent leur salaire ici.

La plupart des armuriers fixent des normes élevées de fabrication. Des bancs d'épreuves privés existaient à Birmingham dans les locaux des fabricants d'armes et étaient disponibles pour être utilisés par d'autres, mais comme l'épreuve n'était pas obligatoire à l'époque, ils n'étaient pas utilisés par des fabricants moins réputés. Beaucoup ont vu le besoin d'une preuve indépendante comme ce fut le cas à Londres. En conséquence, le Birmingham Proof House a été créé par une loi du Parlement en 1813 en raison du lobbying et au détriment du commerce des armes à feu de Birmingham.


Le banc d'épreuves, qui est encore très utilisé, n'est pas situé dans le quartier des armes à feu mais dans la rue Banbury, Digbeth. Il remplit toujours sa fonction d'origine et possède un musée sur place qui peut être visité sur rendez-vous. C'est un bâtiment classé Grade II. Il y a un affichage en relief remarquable de l'héraldique de plus de trois mètres de large au-dessus de l'entrée principale de William Hollins, qui comprend les armoiries hanovriennes, le bouclier de Birmingham avec des épées croisées, une marque d'épreuve et une profusion de mousquets, pistolets, boulets de canon, drapeaux et tambours. Le portail actuel de style jacobin date de 1883.

Ci-dessous : The Birmingham Proof House, Banbury Street, images d'Oosoom sur Wikipedia disponibles pour réutilisation sous la licence de documentation libre GNU.

En 1815, il y avait 125 entreprises impliquées dans la fabrication d'armes à feu principalement dans le quartier des armes à feu, en 1829, il y en avait 455 et en 1868, il y avait 578 entreprises d'armes à feu à Birmingham. La guerre de Crimée 1854-1856 a été une autre période d'essor pour les fabricants d'armes à feu de Birmingham au cours de la décennie de 1854, plus de quatre millions de barils sont passés par le banc d'épreuves.


En 1862, seize compagnies d'armes distinctes fusionnèrent pour former le Compagnie d'armes légères de Birmingham, BSA, avec une grande usine mécanisée à vapeur à Armory Road à Small Heath qui a éloigné le travail du centre-ville. Cependant, de nombreux petits fabricants sont restés dans le quartier des armes à feu jusqu'à ce que les grandes reconstructions et les développements routiers des années 1960 divisent la zone en deux. Le commerce des armes à feu de Birmingham existe toujours en tant que petite industrie spécialisée, bien que seulement visible dans ce qui reste de l'ancien quartier des armes à feu.

Le quartier des armes à feu a été pratiquement détruit dans les années 1960 avec la construction de la rocade intérieure qui le traversait. La seule partie restante de toute intégrité se trouve maintenant au nord de St Chad Queensway, avec les quelques vieux bâtiments restants maintenant restaurés et bien entretenus.

La société Westley Richards a été créée à Birmingham en 1812. Eux aussi ont dû déménager avec le bâtiment de l'Inner Ring Road et en 2008 ont déménagé à proximité d'un ancien bâtiment de Pritchett Street qu'ils ont entièrement rénové en une manufacture d'armes à feu de haute qualité sur mesure. .

Le quartier avait une forte proportion de catholiques romains d'où la fondation de l'église Saint-Tchad ici, le précurseur de l'actuelle cathédrale catholique. L'école catholique fondée à Shadwell Street avait régulièrement des problèmes d'assiduité des garçons parce qu'ils étaient recrutés à un jeune âge pour travailler dans le commerce des armes à feu.

La cathédrale Saint-Tchad, un bâtiment classé Grade II sur St Chad's Queensway a été la première cathédrale catholique romaine à être construite en Angleterre après la Réforme. Elle a remplacé une petite église St Chad dans la rue voisine de Shadwell, un bâtiment néo-classique géorgien qui avait été conçu par William Hollins en 1808. La nouvelle église a été conçue par l'évêque Walsh et se trouvait au milieu du quartier des armes à feu densément peuplé (maintenant largement disparu). Une branche du canal Birmingham & Fazeley, maintenant remplie, a apporté des matériaux sur le site.


Il a été conçu en 1841 par A W N Pugin, l'un des principaux moteurs du renouveau gothique, et lui a donné une occasion importante de mettre en pratique ses croyances sur l'architecture et le christianisme. L'église est en briques rouges avec des toits raides en ardoise galloise et deux tours à flèche élancée dans le style allemand balte du XIVe siècle et ne ressemble à aucune autre église de Birmingham. La chapelle octogonale nord-ouest dédiée à St Edward est par le petit-fils de Pugin, Sebastian Pugin Powell et a été ajoutée en 1933 comme un mémorial à l'archevêque Edward Ilsley, le premier archevêque catholique romain de Birmingham. Dans le tympan au-dessus de l'entrée principale se trouve une Vierge en pierre de style médiéval et un enfant flanqué d'anges de Pugin également sur la façade ouest se trouvent des statues grandeur nature de saints-évêques associés au christianisme anglais : Saints Augustine, Tchad, Swithin, Wulstan, Thomas et Hugh portant des vêtements d'évêque. La flèche sud-ouest a été ajoutée par le fils aîné de Pugin, Edward Welby, en 1856 à la mémoire du chanoine John Moore 1841-1848.


L'église est officiellement devenue la cathédrale en 1850 lorsque le pape Pie IX a restauré la hiérarchie catholique de l'Angleterre et du Pays de Galles. Le cardinal Newman était le prédicateur lors de l'intronisation de l'évêque Ullathorne en tant que premier évêque de Birmingham.


Les vitraux ont été fabriqués localement par Hardman à partir des dessins de Pugin, ceux du mur nord montrent la fabrication des fenêtres et incluent les fenêtres de John Hardman lui-même dans la chapelle de Saint-Édouard qui racontent comment les reliques de Saint-Tchad sont apparues dans la cathédrale. La fenêtre de la chapelle Lady est connue sous le nom de fenêtre Ha'penny, payée par les contributions des enfants de l'école St Chad's Shadwell Street. Le fémur de St Chad est placé dans la chapelle St Edward ses autres reliques dans un cercueil doré au-dessus du maître-autel.


La chaire est du début des années 1500 de l'abbaye de Louvain et il y avait des statues allemandes du XVe siècle dans le jubé de Pugin. L'écran a été retiré après que le Concile Vatican II de 1965 a souligné la participation de la congrégation à la messe. L'église Sainte-Marie-au-Capitole, la statue de Cologne de la Vierge à l'Enfant dans la chapelle de la Dame est également allemande du XVe siècle dans la peinture de la chapelle nord-ouest attribuée à Albrecht Durer vers 1500. Les stations de la Croix ont été conçues par Albrecht de Vriendt 1875. Une effigie se trouve au sommet de la tombe de l'évêque Walsh d.1849 conçue par Pugin dans le transept nord sur la tombe est un arc en accolade orné en gothique décoré flanqué de pinacles. Une statue en fibre de verre de Saint-Joseph de Michael Clark a été mise en place en 1968 après la rénovation complète de la cathédrale. Il y a quelques sépultures dans la crypte.


En 1841, une seule cloche de 17 quintaux a été accrochée dans la tour sud-ouest, elle a été remplacée par un anneau de 5 coulées par C & G Mears de Whitechapel en 1849 (ténor 13 quintaux). En 1856, les cloches sont raccrochées dans la tour nord-ouest. Trois nouveaux aigus ont été ajoutés en 1877, coulés par William Blews & Sons of Birmingham. Un nouvel anneau de huit en fa a été coulé par Taylor's of Loughborough 1940, le ténor pesant 15cwt 3qr 6st.


En 1941, à l'occasion de son centenaire, le pape Pie XII fit de la cathédrale une basilique mineure. Une telle église a une relation spéciale avec le Pape et a le droit d'afficher les armoiries papales sur l'entrée principale. En novembre 1940, une bombe allemande a touché le toit de la cathédrale et a explosé lorsqu'elle a touché les tuyaux de chauffage central. L'eau des tuyaux éclatés a éteint la bombe et a sauvé la cathédrale d'une destruction presque certaine.


EN CAMPAGNE

Les Rifles étaient les maîtres du champ de bataille et les escarmouches en particulier. Ils étaient tenus en haute estime par les Français et les Alliés. Un officier, le major John Blackiston des Cacadores portugais a déclaré :

"Je n'ai jamais vu des tirailleurs comme le 95e. Ils pouvaient faire le travail beaucoup mieux et avec infiniment moins de pertes que n'importe laquelle de nos meilleures troupes légères. Ils possédaient une hardiesse individuelle, une compréhension mutuelle et une vivacité d'œil à tirer parti du terrain, que, pris ensemble, je n'ai jamais vu égaler. Ils étaient autant supérieurs aux Voltigeurs français que ces derniers l'étaient à nos tirailleurs en général"

La spécialité des fusiliers ciblait les officiers, les sous-officiers et les batteurs ennemis. Leurs compétences ont également été mises à profit pour éliminer les équipages d'artillerie, ce qu'ils ont fait avec grand succès lors du siège de Badajoz en 1812.

Le 95e était cependant plus que de simples tirailleurs. Ils ont gagné leur réputation de "soldat universel" en jouant leur rôle dans les sièges comme n'importe quel autre fantassin de l'armée de Wellington. Ils ont pris d'assaut les brèches de Ciudad Rodrigo, Badajoz et San Sebastian.

Les trois bataillons du 95e combattirent ensemble, sans soutien, pour la première fois au cours des dernières semaines de la guerre d'Espagne à la bataille de Tarbes. Le régiment a indépendamment balayé les forces du maréchal Soult du chemin de l'armée de Wellington alors qu'elle avançait en France. La bataille de Tarbes a permis de dissiper le mythe selon lequel les fusils étaient lents à charger et ne pouvaient donc pas fonctionner seuls. Après la bataille, le colonel Barnard of the Rifles invita Wellington à voir le terrain où le 95th avait combattu. Wellington aurait répondu : « Je n'ai besoin d'aucune nouvelle preuve du feu destructeur de vos fusils ».

Le 95th (Rifle) Regiment of Foot a servi tout au long de la guerre d'Espagne et du Portugal, participant à de nombreuses batailles comme Bussaco, Salamanque et Vittoria.Ils ont combattu en Amérique pendant la guerre de 1812 et ont supervisé la chute de Napoléon Bonaparte à la bataille de Waterloo en 1815.


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