Comment la poste américaine a distribué le courrier au fil des décennies

Comment la poste américaine a distribué le courrier au fil des décennies

Il est impossible de séparer l'histoire des États-Unis de l'histoire de son bureau de poste. Après tout, Benjamin Franklin a été nommé le premier ministre des Postes du pays en 1775, après que ses compagnons colons se soient rebellés contre la Royal Mail britannique et ont créé le Post Office Department, le précurseur du United States Postal Service (USPS).

Depuis lors, le bureau de poste s'est donné pour mission de livrer le courrier à tous les Américains, allant toujours plus loin et plus rapidement pour suivre le rythme de la nation en pleine croissance. De la calèche au chemin de fer en passant par le tube pneumatique, voici un bref historique de la façon dont la poste a distribué le courrier pendant près de deux siècles et demi.















Cavaliers

Les postiers, les premiers transporteurs postaux de l'histoire américaine, ont voyagé le long d'un système de routes postales que la Constitution autorisait le gouvernement fédéral à créer. Les routes reliaient de petits bureaux de poste, où les gens faisaient la queue pour récupérer leur courrier. En 1789, 75 bureaux de poste et environ 2 400 milles de routes postales desservaient une population de près de 4 millions d'habitants.

Diligence

À la fin des années 1700, les diligences (grands véhicules hippomobiles) avaient commencé à remplacer les cavaliers individuels sur les routes. À la demande du Congrès, le bureau de poste a accordé des contrats à des lignes de diligences pour aider à relier les communautés orientales à la frontière en expansion. La ruée vers l'or a ouvert les vannes de la migration vers l'ouest dans les années 1850, et les diligences transportaient le courrier le long de nouvelles routes terrestres s'étendant jusqu'en Californie.

Bateau à vapeur

En 1813, six ans après que Robert Fulton ait lancé la première ligne commerciale viable de bateaux à vapeur à New York, le Congrès autorisa le ministre des Postes à passer un contrat avec des compagnies de bateaux à vapeur pour transporter le courrier. À la fin des années 1820, des bateaux à vapeur transportaient le courrier le long de la côte est et le long du fleuve Mississippi. À partir de décembre 1848, U.S. Mail voyagea par bateau à vapeur jusqu'en Californie via l'isthme de Panama, un voyage qui dura environ trois semaines.

Pony Express

Ceux qui recherchent une livraison plus rapide pourraient, au moins pendant une courte période, se tourner vers le Pony Express, un service privé qui a commencé à circuler entre St. Joseph, Missouri et la Californie en avril 1860. Les cavaliers montaient en moyenne des chevaux spécialement sélectionnés de 75 à 100 milles par jour, en changeant de chevaux aux stations de relais fixées à des intervalles de 10 à 15 milles le long de la route de près de 2 000 milles ; le voyage a duré environ 10 jours, environ la moitié du temps du courrier terrestre régulier. Le bureau de poste a conclu un contrat avec le Pony Express pour quelques mois seulement avant la fermeture du service en octobre 1861, peu de temps après l'achèvement de la ligne télégraphique transcontinentale.

Chemin de fer

Bien que le bureau de poste ait d'abord transporté le courrier via le «cheval de fer» en 1832, son utilisation du chemin de fer est entrée dans une nouvelle ère d'efficacité après la guerre civile, avec l'achèvement du premier chemin de fer transcontinental du pays. Des années 1860 aux années 1970, les commis triaient et distribuaient le courrier dans les trains sillonnant le pays; à son apogée au milieu du 20e siècle, le Railway Mail Service (RMS) traiterait 93 pour cent de tout le courrier non local aux États-Unis.

Voitures

En 1899, une automobile électrique a collecté le courrier de 40 boîtes aux lettres à Buffalo, New York en une heure et demie, soit moins de la moitié du temps d'un chariot tiré par des chevaux. L'utilisation d'automobiles (à la fois électriques et à essence) a augmenté après 1913, lorsque les transporteurs postaux ont commencé à livrer des colis ainsi que des lettres, et en 1933, seulement 2 pour cent des véhicules postaux urbains étaient tirés par des chevaux. Avec la croissance des banlieues dans les années 1950, les routes de la ville ont été motorisées pour la première fois, avec des Jeeps, des camions assis-debout et de petits véhicules connus sous le nom de « mailsters » parmi les premiers véhicules de livraison.

Moto

L'introduction par la poste de la livraison gratuite rurale (livraison à domicile à des adresses rurales, pas seulement urbaines) au début des années 1900 a stimulé l'utilisation accrue de véhicules motorisés, et les transporteurs postaux ont également expérimenté des motos dès qu'elles sont devenues disponibles dans le commerce. L'utilisation de motos pour livrer le courrier a culminé dans les années 1920; après cela, ils ont été remplacés par des automobiles et des camions à quatre roues avec plus d'espace pour contenir des lettres et des colis.

Poste aérienne

Le premier vol autorisé de l'U.S. Mail a eu lieu en 1911, lorsque l'aviateur Earle Ovington a piloté son monoplan Blériot entre Garden City et Mineola, New York. En 1918, un service régulier de poste aérienne a été lancé, utilisant des pilotes et des avions empruntés à l'armée. Charles Lindbergh a transporté le courrier entre Chicago et Saint-Louis en 1926, un an avant d'effectuer son vol historique sans escale à travers l'Atlantique. En 1924, la poste aérienne transcontinentale prenait un jour, 10 heures et 20 minutes, contre six à sept heures aujourd'hui.

Courrier de la victoire

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la poste a aidé les Américains à rester connectés à leurs proches combattant à l'étranger (sans transporter des tonnes de lettres par avion) ​​avec Victory Mail ou V-Mail, basé sur une technique développée à l'origine par Eastman Kodak pour traiter les documents bancaires. Écrites sur du papier à lettres spécial léger qui se plie dans sa propre enveloppe, les lettres des États-Unis ont été ouvertes et microfilmées.

Les rouleaux de film ont été expédiés à des stations militaires à l'étranger, où ils ont été développés, après quoi des copies imprimées des lettres ont été livrées aux soldats. Pour les lettres des soldats à la maison, le processus a été inversé. En 1944, une fiche d'information de l'Office of War Information affirmait que V-Mail avait économisé quelque 4 964 286 livres de fret depuis son lancement à la mi-1942.

Tube pneumatique

Au début du 20e siècle, des systèmes souterrains de tubes pneumatiques reliaient les installations postales dans chacune des six villes américaines. Des boîtes contenant jusqu'à 500 lettres ont été placées dans les tubes et propulsées par air sous pression entre les installations postales à une vitesse de 30 mph. Suspendu en 1918 au milieu de l'essor des automobiles plus efficaces, le système de tubes pneumatiques a été relancé dans les années 1920 à New York et à Boston, mais a été définitivement retiré au début des années 1950, mettant ainsi fin à l'une des nombreuses méthodes les moins conventionnelles du bureau de poste. utilisé pour livrer le courrier.


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