Musée de l'Insurrection de Varsovie

Musée de l'Insurrection de Varsovie

Le musée de l'Insurrection de Varsovie est un musée de la Seconde Guerre mondiale dans la capitale polonaise, dédié à l'insurrection de la population polonaise contre ses occupants allemands nazis. Il est particulièrement axé sur l'Insurrection de Varsovie, une opération menée par les combattants de la liberté polonais en août 1944.

Le soulèvement de Varsovie ne doit pas être confondu avec le soulèvement du ghetto de Varsovie de 1943, où les Polonais juifs ont lancé une attaque contre l'armée allemande pour tenter d'empêcher la population juive d'être envoyée dans des camps de concentration.

L'Insurrection de Varsovie de 1944 était une bataille de deux mois menée par les combattants de la liberté polonais pour libérer leur pays des nazis. Dans une opération nommée « Tempest », cette armée populaire a commencé son assaut à 17h00 exactement le 1er août 1944, connu sous le nom de W-hour.

La bataille fut féroce et sanglante, causant plus de 20 000 morts parmi les civils et la destruction presque complète de la ville. Les combattants polonais s'attendaient à l'aide des autres nations alliées et, en l'absence d'aide, l'opération a échoué.

Le musée de l'Insurrection de Varsovie explore les événements du soulèvement et ses conséquences, tout en le situant dans le contexte plus large de la Seconde Guerre mondiale. Exposant tout, des chronologies détaillées aux brassards portés par les insurgés et à l'horloge W Hour, toujours réglée à 17h00, l'exposition du Musée de l'Insurrection de Varsovie est poignante et détaillée.

Le musée de l'Insurrection de Varsovie plonge le visiteur dans les événements de la bataille de 1944 avec des films d'actualités originales et même une reconstitution des systèmes d'égouts que les Polonais utilisaient pour se déplacer dans la ville. Il y a aussi une exposition pour enfants intitulée « La salle des petits insurgés ». Le Musée de l'Insurrection de Varsovie propose des visites guidées dans plusieurs langues, dont le français, l'anglais, le russe, l'allemand, l'italien et le tchèque.


Insurrection de Varsovie : espoir et trahison

O n un après-midi d'été anormalement humide et frais en 1944, Varsovie était dans un état de nervosité. Pendant des jours, des jeunes hommes et femmes portant des colis mystérieux avaient été aperçus dans les rues. "Les tramways étaient occupés par de jeunes garçons, qui occupaient sans souci même la plate-forme avant, réservée" Nur Für Deutsche ", sans que les Allemands présents ne fassent quoi que ce soit", a rappelé le témoin oculaire Stefan Korbonski. « J'ai remarqué qu'un des garçons portait un sac à dos d'où dépassait quelque chose qui ressemblait à une canne, enveloppé dans du papier journal et attaché avec un morceau de ficelle. N'importe qui pouvait voir que c'était la fin d'un fusil.

Pour Varsovie, la scène était extraordinaire. Abritant un million et demi d'habitants avant la guerre, la Pologne et sa capitale avaient été battues par des années d'occupation après l'invasion du pays par l'Allemagne en septembre 1939. Pourtant, loin d'effrayer la nation, les atrocités allemandes ont inspiré l'un des souterrains les plus dévoués et les plus complexes. mouvements de résistance en Europe. Un réseau de 400 000 hommes et femmes connu sous le nom d'Armia Krajowa, ou armée de l'intérieur, a fait exploser des lignes de train, a tendu des embuscades aux patrouilles et aux convois ennemis et a libéré des prisonniers des prisons SS. Surtout, ils préparaient, dans le plus grand secret, le moment où une frappe coordonnée contre les Allemands libérerait la ville et ses habitants.

L'Armée de l'Intérieur espérait que le 1er août 1944 serait ce moment. À partir de fin juillet, le grondement de l'artillerie se fait entendre au loin pour la première fois depuis la prise de la ville cinq ans plus tôt. Et cette fois, ce sont les Allemands qui tremblent : les canons appartiennent à l'Armée rouge, dont les chars sondent les défenses les plus à l'est de la ville. Partout dans la ville, les unités irrégulières de l'Armée de l'Intérieur, portant des uniformes improvisés avec des brassards rouges et blancs les marquant comme membres de l'armée clandestine, ont commencé à se déplacer vers des positions préassignées. Les Polonais, qui avaient déjà perdu des centaines de milliers de personnes lors de l'invasion de 1939, de l'Holocauste et du soulèvement du ghetto de Varsovie un an plus tôt, visaient à chasser leurs oppresseurs nazis, avec l'aide tacite des soviétiques.

Les deux mois d'âpres combats urbains qui ont suivi deviendront l'un des épisodes les plus courageux, désastreux et finalement incompris de la guerre. Dans leur désespoir de récupérer leur liberté, les Polonais n'ont pas pleinement saisi la faiblesse de leur situation géopolitique. C'était un pays avec peu d'amis. Les Soviétiques qui se préparaient à supplanter les Allemands à Varsovie avaient peu de considération pour la Pologne ou son indépendance, tandis que la Grande-Bretagne et les États-Unis étaient pris dans une alliance avec le régime soviétique dans le but de vaincre les nazis et n'étaient pas en position de force pour aider. En conséquence, Varsovie a été laissée en suspens, l'Insurrection est devenue ruineuse et la Pologne a été abandonnée par un voisin totalitaire entre les mains d'un autre – un résultat qui a façonné la perception de la bataille pendant des décennies après la guerre.

T ce n'était pas la première fois que la Pologne était l'étrange homme dans le monde cynique des alliances bilatérales. Le pacte de non-agression germano-soviétique, signé en secret en août 1939, comprenait une disposition visant à diviser la Pologne entre l'Union soviétique et l'Allemagne – et c'est ce qui s'est passé après l'invasion de la Pologne par l'Allemagne. Deux ans plus tard, l'attaque d'Hitler contre l'Union soviétique a conduit à l'alliance de guerre entre Churchill, Staline et Roosevelt, qui aurait pu profiter à la Pologne. Mais les politiciens et les diplomates de Londres et de Washington hésitaient à mettre en péril leurs relations avec Moscou en se montrant trop énergiques pour un pion dans le jeu d'échecs stratégique.

Les Polonais, cependant, étaient déterminés à se battre. Plus de 200 000 soldats polonais se sont enfuis vers l'Ouest après l'invasion allemande, pour combattre partout avec les Alliés, de la bataille d'Angleterre à Monte Cassino. Dans le même temps, une armée clandestine massive a été organisée en Pologne occupée. L'armée de l'intérieur était la troisième force armée du continent jusqu'au jour J. Lorsque les Juifs polonais à l'intérieur du ghetto de Varsovie se sont rebellés contre leurs geôliers SS en janvier 1943, l'armée de l'intérieur a fourni des armes aux combattants. Mais l'armée s'est également retenue, ne voulant pas s'engager dans un soulèvement général alors que l'armée allemande était encore la force dominante sur le continent.

Alors que le cours de la guerre tournait contre Berlin, les Polonais ont vu des raisons d'espérer. Tout au long de l'hiver et du printemps 1944, l'Armée rouge s'est déplacée régulièrement vers l'ouest, poussant sans relâche la Wehrmacht devant elle. En été, l'artillerie soviétique pouvait être entendue juste à l'horizon, martelant les défenses allemandes dans les forêts de la rive est de la Vistule. Les chefs de l'Armée de l'Intérieur et le gouvernement polonais en exil y virent une opportunité : s'ils pouvaient profiter du désarroi allemand pour prendre le contrôle de leur capitale avant l'arrivée de l'Armée rouge, une grande victoire symbolique serait remportée, celle qui pourrait donner aux Polonais un poids dans les négociations d'après-guerre sur l'avenir de leur pays.

Mais ils savaient aussi que la résistance était mal équipée pour une lutte prolongée avec l'armée allemande. Seul un quart des 50 000 soldats clandestins de la ville avaient de vraies armes, et la nourriture et les munitions manquaient désespérément. Cela rendait leur timing critique : se déplacer trop tôt et les troupes allemandes pouvaient concentrer toutes leurs forces sur l'écrasement de la résistance, mais attendre que les Soviétiques aient poussé la Wehrmacht à travers la Vistule serait tout aussi ruineux. Comme l'a écrit le commandant de l'armée de l'intérieur Tadeusz Komorowski, qui s'appelait le général Bór, dans ses mémoires : « La ville deviendrait un champ de bataille entre les Allemands et les Russes et serait réduite en ruines.

Komorowski connaissait intimement l'un de ses ennemis. Le général clandestin avait servi dans l'armée autrichienne pendant la Première Guerre mondiale et parlait parfaitement l'allemand. Âgé de 49 ans, il était un ancien cavalier olympique et dirigeait un régiment de cavalerie avant la guerre. Il avait commandé l'Armée de l'Intérieur pendant plus d'un an, opérant en civil et se faufilant de refuge en refuge autour de la capitale.

Dans la soirée du 31 juillet, dans un appartement du centre-ville, Komorowski a réuni la direction de l'Armée de l'Intérieur. Ce mois-là, les émissions de radio soviétiques avaient encouragé les Polonais à résister à l'occupation allemande. Des chars soviétiques avaient été aperçus à la périphérie est de la ville. Des observateurs souterrains ont déclaré que les troupes allemandes abandonnaient leurs positions. Un complot à la bombe raté contre Hitler la semaine précédente suggérait que le soutien aux nazis s'effondrait également en Allemagne. Pesant les informations limitées contre le risque de retard, Komorowski a donné l'ordre d'attaquer des cibles préassignées à 17 heures. le 1er août 1944. Vingt-deux coureurs partent dans tous les sens pour répandre la nouvelle. Dans moins de 24 heures, Varsovie se lèverait.

je inévitablement, des combats dispersés ont éclaté avant 17h Pourtant, les forces d'occupation ont été prises au dépourvu, voire totalement par surprise. En quelques heures, l'Armée de l'Intérieur avait capturé une multitude d'endroits stratégiques, du bureau de poste principal et de la centrale électrique au plus haut bâtiment de la ville et plusieurs arsenaux et décharges allemands clés. Des unités de jeunes hommes armés de pistolets et de bombes artisanales ont affronté et éliminé des chars allemands et en ont même capturé quelques-uns. Ils ont utilisé l'un des chars capturés pour libérer un petit camp de concentration sur le site du ghetto de Varsovie rasé.

Cependant, il est vite devenu évident que l'effort militaire serait difficile à soutenir. Le premier jour des combats, près de 2 000 Polonais avaient été tués contre environ 500 Allemands. Blottis dans une ancienne usine de meubles, Komorowski et le reste du haut commandement polonais ont été informés que des objectifs clés, comme l'aéroport et les deux principaux ponts sur la Vistule, étaient toujours aux mains des Allemands.

Pourtant, dans de vastes étendues de la ville, les Polonais possédaient les rues pour la première fois en cinq ans. Le 2 août, un jeune soldat a défilé dans la ville libérée. "La distance d'un ou deux kilomètres était libre d'Allemands, et des milliers de personnes se sont alignées dans les rues, lançant des fleurs et pleurant", a-t-il rappelé. "C'était une scène très émouvante."

A Berlin, l'ambiance était bien différente. La nouvelle de l'Insurrection était parvenue au haut commandement allemand dans la première demi-heure. Heinrich Himmler, commandant des SS, en a informé personnellement Hitler — et avec une certaine satisfaction. « L'action des Polonais est une bénédiction », a-t-il déclaré au führer. "Varsovie sera liquidée, et cette ville, qui est la capitale d'une nation forte de seize à dix-sept millions qui a bloqué notre chemin vers l'est pendant sept cents ans… aura cessé d'exister."

O n 3 août, Himmler a donné des ordres effacer Varsovie de la carte. Chaque habitant devait être tué, chaque maison dynamitée et incendiée. Dans la mentalité nazie du nettoyage racial et du Lebensraum, les défaites militaires n'étaient que de simples revers temporaires que l'élimination de la Pologne serait pour toujours.

Pour renforcer la garnison allemande assiégée à Varsovie, Himmler a rassemblé une collection hétéroclite d'unités, dont certaines des plus notoires de la SS. Des cosaques, des azerbaïdjanais et des unités SS antipartisanes recrutés dans les campagnes biélorusses et ukrainiennes sont entrés dans Varsovie cinq jours après le début de l'insurrection. Sur le plan militaire, leur implication était presque dénuée de sens. Leur travail consistait simplement à tuer – sans discernement.

"Pendant deux jours, ils se sont concentrés sur le massacre de chaque homme, femme et enfant en vue", a écrit l'historien Norman Davies dans sa grande histoire. Rising 44 : La bataille pour Varsovie. Des dizaines de milliers de civils ont été tués en quelques jours dans des quartiers de la périphérie ouest de la ville. John Ward, un lieutenant britannique qui s'est retrouvé à Varsovie après avoir été libéré d'un camp de prisonniers de guerre, a commencé à envoyer des dépêches radio à Londres au nom de l'Armée de l'Intérieur. « Les forces allemandes ne font aucune différence entre les civils et les troupes de l'Armée de l'Intérieur », a-t-il déclaré. « La destruction impitoyable des biens se poursuit sans aucun scrupule. Il y a des milliers de civils blessés, hommes, femmes et enfants qui souffrent des brûlures les plus horribles et, dans certains cas, de blessures par éclats d'obus et par balles.

Ailleurs, la Wehrmacht a déployé tout son arsenal contre l'armée de l'intérieur. Des chars Tiger II de 68 tonnes se sont précipités vers des barricades de fortune faites de dalles déchirées et tenues par des garçons armés de fusils et de grenades artisanales. Sur les voies ferrées autour de la ville, des trains blindés équipés d'artillerie lourde roulaient d'avant en arrière, recherchant les meilleurs angles d'attaque. Plusieurs mortiers de siège massifs « Karl » capables de lancer des obus de deux tonnes sur des kilomètres ont roulé autour de la ville, suivis de grues dédiées et de porte-munitions.

Les armes les plus efficaces étaient bien plus modestes. Les civils étaient attachés à des chars ou forcés de marcher devant l'infanterie allemande qui avançait comme boucliers humains. Pour faire face aux rues barricadées et aux défenseurs retranchés, la Wehrmacht a déployé des mines à chenilles appelées Goliaths. Comme des minitanks télécommandés, les Goliath ont emballé 200 livres d'explosifs. À l'aide d'un joystick, les opérateurs les ont guidés jusqu'à une cible et ont fait exploser la charge utile, le tout à une distance de sécurité. (Les soldats polonais ont vite appris à couper les longs câbles de guidage des minitanks.)

Dans une grande partie de la ville, les Polonais ont combattu l'armée allemande jusqu'à un quasi-arrêt. Les unités de l'Armée de l'Intérieur se sont réfugiées dans des caves, abattant des murs pour créer des tunnels menant de bâtiment en bâtiment. Ils se sont déplacés dans les égouts de la ville et de toit en toit, échappant aux patrouilles allemandes. Les femmes servaient d'infirmières, de brancardiers et de messagères. Les éclaireurs polonais ont créé un service postal pour la résistance, envoyant des lettres à travers la zone de guerre.

Pour conserver les munitions, les commandants ont institué la règle «une balle, un allemand» et les combattants ne devaient tirer que lorsque la mort était garantie. En conséquence, plus d'Allemands ont été tués que blessés. Les pelotons de l'Armée de l'Intérieur avec trop peu de fusils ont passé les armes entre les quarts. "Ils se sont montrés bien supérieurs dans les arts du piégeage et de la surprise, annulant ou inversant fréquemment les offensives allemandes laborieuses qui étaient très prévisibles", a écrit Davies. « Après la première semaine…, Varsovie est devenue le théâtre d'une longue et implacable bataille d'usure.

U A l'insu de l'Armée de l'Intérieur assiégée, le front diplomatique assistait également à des combats acharnés. Komorowski avait mal évalué le désir de l'Union soviétique de contrôler l'Europe de l'Est. Staline n'avait aucun intérêt pour une Pologne indépendante et a reconnu l'opportunité de laisser les Allemands faire son sale boulot à sa place. Dans des télégrammes adressés à Churchill et Roosevelt, le rusé dirigeant soviétique a qualifié l'Armée de l'Intérieur de « bande de criminels mal dirigés qui se sont lancés dans l'aventure de Varsovie pour s'emparer du pouvoir » et qui ont « exploité la bonne foi des citoyens de Varsovie, lançant des beaucoup de gens presque sans armes contre les canons, les chars et les avions allemands.

Pire encore, les généraux soviétiques arrêtèrent leurs troupes à quelques kilomètres de la ville et tinrent leurs positions pendant la majeure partie du mois d'août, un mouvement suspect qui attira l'attention de Churchill. "Il est certainement très curieux qu'au moment où l'armée clandestine s'est révoltée, les Russes aient arrêté cette offensive contre Varsovie et se soient retirés à quelque distance", a déclaré le Premier ministre à l'un de ses collaborateurs. "Pour eux, envoyer toutes les quantités de mitrailleuses et de munitions requises par les Polonais pour leur combat héroïque impliquerait un vol de seulement 100 milles."

L'antipathie de Staline allait encore plus loin. Il a également refusé les demandes britanniques et américaines d'autoriser des avions transportant des munitions et des fournitures pour l'armée de l'intérieur à atterrir et à faire le plein dans la zone soviétique de la Pologne. Le 18 août, après des semaines de querelles diplomatiques, les Soviétiques exposèrent clairement leur position. L'ambassadeur américain à Moscou a indiqué que « le gouvernement soviétique ne peut bien sûr s'opposer à ce que des avions anglais ou américains larguent des armes dans la région de Varsovie. Mais ils s'opposent résolument à ce que des avions britanniques ou américains… atterrissent sur le territoire soviétique, car le gouvernement soviétique ne souhaite pas s'associer directement ou indirectement à l'aventure de Varsovie. Cela signifiait que les avions alliés devaient voler et revenir à Brindisi, en Italie, un aller-retour de plus de 1 600 milles, traversant non seulement les Alpes mais une grande partie de l'Allemagne et de l'Autriche. Dans le ciel de Varsovie, ils ont été confrontés à des tirs antiaériens des Allemands et, très probablement, de leurs alliés soviétiques également.

Malgré ces difficultés, 306 bombardiers chargés de ravitaillement et de munitions ont effectué les courses de ravitaillement, dont beaucoup sont pilotés par des pilotes polonais détachés auprès de la RAF. Des centaines d'armes antichars, 1 000 canons Sten et près de deux millions de cartouches sont arrivés aux combattants polonais. Mais environ un bombardier a été abattu pour chaque tonne de fournitures livrées - un taux de pertes inacceptable - et les vols de ravitaillement ont été interrompus le 18 septembre.

Tant que la Luftwaffe restait sur la rive ouest de la Vistule, les Soviétiques se contentaient de céder l'espace aérien de Varsovie aux Allemands. Dans ses mémoires, un combattant de l'Armée de l'Intérieur a rappelé les mêmes quatre bombardiers allemands larguant des charges incendiaires sur la ville toutes les 45 minutes, s'arrêtant juste le temps d'atterrir à l'aéroport à la périphérie de la ville pour recharger. "Ils avaient le ciel pour eux seuls, l'Armée rouge était stationnée juste de l'autre côté de la Vistule, mais pas un seul combattant soviétique ne les a défiés."

Au fur et à mesure que la bataille avançait, l'Armée de l'Intérieur cède du terrain aux forces allemandes, quartier par quartier. Le premier secteur à tomber était la Vieille Ville, le cœur historique de la ville. Fin août, après près d'un mois de combats dans les décombres de bâtiments centenaires, Komorowski a ordonné son abandon. La principale voie d'évacuation était les égouts de la ville, obligeant les combattants épuisés à ramper à quatre pattes sur près de quatre milles dans les eaux stagnantes. Les soldats allemands ont largué des grenades à travers les plaques d'égout et pompé du gaz toxique. « J'ai passé la journée la plus horrible de ma vie là-bas », a écrit plus tard un jeune soldat. "Les gens ne pouvaient pas faire face psychologiquement, ils marchaient constamment sur des cadavres." Pourtant, 5 000 ont réussi à s'en sortir et sont allés renforcer les zones au nord et au sud.

Alors que les combats s'étendaient jusqu'en septembre, les conditions dans la ville sinistrée se sont détériorées. Les civils pris au piège dans leurs maisons ont commencé à mourir de faim et les cas de typhus ont augmenté. Les Allemands ont incendié des hôpitaux de campagne remplis de soldats blessés au sol à la périphérie de la vieille ville, des centaines ont été enterrés vivants lorsque le sous-sol de l'église dans lequel ils étaient abrités a été bombardé.

Quelques lueurs d'espoir subsistaient. Mais après un mois et demi de combats, ils se sont éteints, un par un. Outre l'Armée de l'Intérieur, qui répondait au gouvernement polonais en exil basé à Londres, il y avait une petite force de troupes polonaises sous le commandement de l'Armée rouge. À la mi-septembre, alors que les troupes soviétiques contrôlaient la rive est de la Vistule, la soi-disant Armée populaire a réussi à prendre la rive opposée du fleuve. Mais les commandants soviétiques les ont retirés lorsque leur tentative initiale de s'emparer des ponts sur la rivière - avec le soutien timide de leurs alliés soviétiques, une proposition sans perte pour Staline - a échoué. Quelques jours plus tard, des bombardiers britanniques et américains, dans ce qui allait être l'un des derniers ravitaillements de la bataille, ont largué 1 800 conteneurs de matériel. Mais les avions avaient dévié de leur trajectoire et presque tout le ravitaillement avait été récupéré par les Allemands ou détruit. Le coup final est venu lorsque les commandants britanniques ont commandé la brigade de parachutistes polonaise basée en Angleterre, une unité créée en 1941 spécifiquement pour soutenir un soulèvement national, aux Pays-Bas pour l'opération Market Garden au lieu de Varsovie.

Les commandants de l'Armée de l'Intérieur se sont rendu compte que la poursuite des combats n'était d'aucune utilité. Le 2 octobre 1944, ils capitulent. La reddition négociée comprenait un accord pour traiter les forces de l'Armée de l'Intérieur survivantes (11 668 hommes et femmes) comme des prisonniers de guerre. En retour, Varsovie devait être complètement évacuée. Plus d'un demi-million de civils ont été contraints de quitter la ville. Beaucoup ont été envoyés en Allemagne comme esclaves. D'autres ont trouvé refuge à la campagne ou ont été détenus dans des camps jusqu'à la fin de la guerre.

L'armée clandestine de Varsovie avait résisté pendant 64 jours, gagnant une sorte de respect à contrecœur de la part de ses ennemis. « En vérité, ils se sont battus mieux que nous », a écrit un lieutenant de la Wehrmacht à sa famille après avoir vu défiler à quatre de front les soldats de l'armée de l'intérieur fatigués et meurtris. « Malgré tout, les combats les plus héroïques, compte tenu des conditions, ont été menés par les bandits eux-mêmes. Et si Londres, qui régnait sur tout jusque dans les moindres détails, n'avait pas ordonné la capitulation…, beaucoup plus de sang aurait coulé.

En l'état, environ 200 000 civils sont morts au cours des deux mois de lutte. Plus de la moitié des combattants de l'Armée de l'Intérieur à Varsovie au début de la bataille ont été tués. La ville elle-même a été brisée, avec 93 % de ses bâtiments détruits - un anéantissement systématique, bâtiment par bâtiment, bien pire que Dresde ou Hambourg qui a continué même après la capitulation de l'Armée de l'Intérieur.

Quelques personnes, pour la plupart des Juifs qui savaient que la reddition signifiait une mort certaine, sont restées cachées dans les ruines de la ville. Ils comprenaient le pianiste Wladyslaw Szpilman, dont les expériences de guerre ont été relatées dans le film de 2002 Le pianiste. Varsovie « se composait désormais des cheminées des bâtiments incendiés pointant vers le ciel et de tous les murs épargnés par les bombardements », écrit Szpilman dans ses mémoires. « Une ville de décombres et de cendres sous laquelle reposent la culture séculaire de mon peuple et les corps de centaines de milliers de victimes assassinées, pourrissant dans la chaleur de ces derniers jours d'automne et remplissant l'air d'une affreuse odeur.

E avant même la fin de l'Insurrection, Les politiciens polonais et britanniques débattaient pour savoir s'il s'agissait d'un geste héroïque ou simplement d'une erreur colossale. Certains historiens d'après-guerre – influencés par la propagande communiste qui a renversé l'histoire – ont condamné les dirigeants du Rising pour le massacre de 1944, accusant d'avoir inutilement sacrifié une génération de jeunes héros.

Plus récemment, la responsabilité de l'échec de l'Insurrection est tombée carrément aux pieds des Soviétiques. Staline jouait un double jeu qui n'était pas évident pour les Américains à l'époque, en partie parce que le président Franklin D. Roosevelt avait tendance à croire Staline. Les Polonais ont également été trompés Komorowski et ses collègues commandants ont pris leur décision de se battre sur la base de ce qui semblait être des hypothèses sûres à l'époque. « Depuis le début de l'Insurrection, les habitants de Varsovie vivaient en écoutant, en écoutant les canons soviétiques », a écrit le commandant clandestin Stefan Korbonski, qui a passé des mois en captivité soviétique avant de s'échapper en Occident, dans ses mémoires d'après-guerre. "Il n'est même jamais venu à l'esprit de personne que les Soviétiques pourraient délibérément arrêter leur offensive, afin de permettre aux Allemands de détruire la ville de Varsovie."

Les troupes soviétiques ne sont entrées dans Varsovie à proprement parler que le 17 janvier 1945. Même alors, des membres de l'Armée de l'Intérieur ont été emprisonnés ou exécutés par des responsables communistes. (Komorowski a passé le reste de la guerre dans la prison du célèbre officier Colditz et s'est échappé en Angleterre après la capitulation allemande.) Pour les Polonais, la victoire des Alliés sur l'Allemagne nazie était douce-amère. Comme l'explique Pawel Ukielski, directeur adjoint d'un nouveau musée à Varsovie consacré à l'Insurrection : « Une occupation vient d'être échangée contre une autre.

Malgré les combats dramatiques et les pertes énormes, l'Insurrection de Varsovie est l'un des conflits les moins connus de la guerre. La raison est simple : la publicité des événements d'août et de septembre 1944 n'était dans l'intérêt de personne à l'époque communiste. Pour le régime au pouvoir en Pologne, il s'agissait d'une attaque directe contre leur légitimité. La lutte a été largement oubliée en dehors de la Pologne également. L'Insurrection était un rappel inconfortable que la Pologne et les nations d'Europe centrale avaient été cyniquement abandonnées à Staline pendant et après la guerre. Aucun des officiers allemands responsables des représailles brutales contre les civils de la ville n'a été jugé à Nuremberg. En fait, les événements d'août et de septembre 1944 sont à peine évoqués, de peur de bouleverser les relations tendues avec Moscou.

Depuis la chute du communisme en 1989, le Rising est devenu un puissant symbole de fierté pour les Polonais. Même si la bataille a été un échec militaire, dit Ukielski, « cela montre que les Polonais ne se sont jamais rendus, qu'ils se sont battus du début à la fin. Nous ne célébrons pas une défaite, mais plutôt l'héroïsme et la volonté d'indépendance. » Il ajoute : « Dans un sens métaphysique, après 1989, l'Insurrection de Varsovie a finalement été gagnée.

Aujourd'hui, le nouveau musée de l'Insurrection de Varsovie attire des foules d'écoliers et d'adultes, et parfois des vétérans émotifs du conflit. À l'extérieur, les bâtiments en béton de l'ère communiste érigés après la guerre se mêlent aux gratte-ciel étincelants construits au cours de la dernière décennie - des rappels de la sombre expérience de guerre de la capitale se confondant avec la promesse de son avenir.


Photographies de l'Insurrection de Varsovie

Cette exposition présente des photographies prises par les correspondants de guerre de presse du quartier général de l'armée de l'intérieur (PSW) pendant l'Insurrection de Varsovie. Les PSW étaient des photojournalistes qui ont été secrètement formés pendant l'occupation par les organes de l'État clandestin polonais. Nous faisons la connaissance de certains d'entre eux : Stanisław Bala (nom de code « Gizeh »), photographe et caméraman insurgé sa sœur Małgorzata Balówna (nom de code « Małgorzatka »), photojournaliste et coursier Eugeniusz Lokajski (nom de code « Brok »), champion olympique et le photojournaliste Sylwester Braun (nom de code « Kris »), photographe qui a documenté Varsovie depuis le début de la guerre et Władysław Chrzanowski (nom de code « Wiesław »), bien que n'étant pas officiellement PSW, néanmoins un soldat qui a enregistré les activités de son unité. Ils se sont tous réunis à Varsovie en août et septembre 1944 lors de l'Insurrection, tout comme une cinquantaine d'autres photographes insurgés. C'est grâce à eux que nous pouvons voir ces événements aujourd'hui. Ils ont laissé derrière eux une grande archive qui recrée l'atmosphère de l'époque. La vie de chaque photographe est fascinante et multiforme, et aussi louable et dramatique que l'Insurrection elle-même, l'une des plus grandes batailles urbaines de la Seconde Guerre mondiale. C'était aussi tragique, car malgré deux mois de combats acharnés – avec un soutien insuffisant ni de l'Occident ni des alliés soviétiques, ces derniers s'étant déjà tenus sur les rives de la Vistule – le soulèvement s'est soldé par la capitulation de la ville. Le destin des photographes a été similaire à celui de centaines de milliers d'habitants de Varsovie, dont la vie a marqué la tragédie de leur ville. « Brok » est mort, comme des milliers d'autres, sous les ruines de Varsovie tandis que les autres ont été envoyés dans des camps de prisonniers de guerre. « Kris » a échappé à la déportation et est retourné à Varsovie, mais a émigré peu de temps après. « Gizeh » et « Małgorzatka » ont émigré en Angleterre puis aux États-Unis. « Wiesław » est revenu en Pologne, mais n'a divulgué ses photographies qu'après 1956. « Kris » est revenu en Pologne en 1983 et a organisé une grande exposition.

La fin de la guerre n'a pas apporté la libération à Varsovie et à la Pologne, mais a marqué une nouvelle occupation. Même s'il était interdit d'honorer l'héroïsme des insurgés, le souvenir de l'Insurrection a survécu. Enfin, 2004 a vu l'ouverture du nouveau Musée de l'Insurrection de Varsovie, qui a jusqu'à aujourd'hui accueilli près de trois millions de personnes.

Ces photos ont été sélectionnées afin de brosser un tableau aussi réaliste et représentatif que possible de l'Insurrection de Varsovie.

Sylwester Braun (« Kris ») est né le 1er janvier 1909 à Varsovie. Géomètre de profession, il a travaillé au Bureau de l'urbanisme sur les projets de l'avenir de Varsovie. Dès le début de la guerre, il commence à documenter la destruction de Varsovie et les manifestations de la terreur nazie. Il rejoint l'underground en 1940. Dans The Rising, il est photojournaliste pour le Bureau d'Information et de Propagande du QG de l'Armée de l'Intérieur. En tant que correspondant de guerre de presse (nom de code « Kris »), il réalise des photographies avec un appareil photo Leica. Après la capitulation de Varsovie, il quitte la capitale avec des civils et échappe aux transports en Allemagne. En 1945, il retourne à Varsovie et retrouve ses négatifs. Environ la moitié des env. 3 000 photographies du soulèvement ont survécu. Il émigre en Suède puis aux États-Unis. Dans les années 1980, il retourne en Pologne. Il est l'auteur des Rapports en polonais de l'Insurrection de Varsovie. Braun est décédé le 9 février 1996 à Varsovie.

Le Slt Stanisław Bala (« Gizeh ») est né le 10 novembre 1922 à Starowiskitki près de Varsovie. En 1940-1942, il étudie à la Wawelberg Higher School of Machine Construction où il obtient un diplôme de technicien. En février 1940, il rejoint la Section VI clandestine du Bureau d'Information et de Propagande du QG de l'Armée de l'Intérieur. Il complète une formation en photojournalisme ainsi qu'une formation pour cameramen. Son numéro de carte d'identité de l'armée de l'intérieur est le 120026. Pendant l'Insurrection de Varsovie, avec son appareil photo 16 mm, il documente la lutte pour le Wola et la capture de l'église Sainte-Croix et du quartier général de la police. Après la fin de l'Insurrection, emprisonné dans les camps de prisonniers de guerre allemands : Lamsdorf, Gross-Born, Sandbostel, et enfin Lübeck. Son numéro de prisonnier est le 101779. Après la guerre, il reste à l'étranger, vivant en France et en Grande-Bretagne, où il poursuit des études techniques. Au début des années 1950, il s'installe aux États-Unis et vit à San Rafael jusqu'à sa mort le 19 septembre 2013.

Commandant de peloton Halina Bala-Rueger est née le 13 mai 1921 à Starowiskitki près de Varsovie. La famille Bala était polono-hongroise. Halina Bala, munie d'un passeport hongrois, peut voyager dans les trains allemands. En 1940-41, après avoir reçu une formation de la Croix-Rouge polonaise, elle travaille comme infirmière. En tant que coursière pour le Bureau d'information et de propagande du QG de l'Armée de l'Intérieur, elle distribue la presse clandestine. Avec ses frères Władysław et Stanisław, elle suit un cours clandestin de photojournalisme. Au cours de l'Insurrection, elle sert de liaison (nom de code «Małgosia») aux journalistes et aux cinéastes ainsi qu'à une photojournaliste. Elle fait des photographies avec un appareil photo Leica des largages aériens alliés. En 1944, elle est nommée au grade de commandant de peloton et reçoit la Croix d'argent du mérite avec épée. Après la capitulation de Varsovie, elle est retenue captive dans les camps allemands de Lamsdorf, Mülhberg et Altenburg. Bala rejoint plus tard le Service auxiliaire féminin de l'armée en France. Après la guerre, elle émigre en Grande-Bretagne puis aux États-Unis. Elle a épousé le correspondant de guerre de la presse, Leszek Rueger, et s'installe en Californie.


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INFORMATIONS POUR LES GROUPES ORGANISÉS

Veuillez réserver à l'avance en ligne et confirmer votre visite au Musée par fax au : +48 22 539 79 37.

Adresse:
Grzybowska 79
Varsovie 00-844
Pologne

AUDIOGUIDES
Nous vous informons que des audioguides dans les langues suivantes sont disponibles au Musée de l'Insurrection de Varsovie :

  • Azéri
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  • Chroate
  • tchèque
  • danois
  • néerlandais
  • Anglais
  • finlandais
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  • macédonien
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  • russe
  • slovaque
  • slovène
  • Espanol
  • suédois
  • ukrainien

L'exposition dépeint les combats et la vie quotidienne pendant le soulèvement, gardant la terreur de l'occupation en arrière-plan. Complexity of the international situation at the time of the Rising is portrayed, including the post-war years of the Communist regime and the fate of Insurgents in the People’s Republic of Poland (PRL). With the total area of more than 3000 m2, 800 exhibition items, approximately 1500 photographs, films and sound recordings, history of the days preceding the Rising is told. Visitors are guided through the subsequent stages of the Rising until the time when the Insurgents left Warsaw. Their further fate is also portrayed.

The second part of the permanent exhibition, opened in May of 2006 in Hall B, presents the story of Allied airdrops. Its highlight is a replica of a Liberator B-24J bomber. Much of the exhibition has been devoted to the Germans and their allies, showing their actions in Warsaw as documented in official texts from the time of the Rising and in private notes. The stories of eye witnesses of the August and September 1944 events are played in Hall B. These recordings came from the audiovisual Spoken History Archive at the Warsaw Rising Museum. A movie theatre shows films about the Rising on a panoramic screen. At the mezzanine gallery various temporary exhibition are displayed. The Museum tower is a special attraction with a view of the Freedom Park and the city of Warsaw.


Général

Remise

Installations

The Warsaw Rising Museum was opened on the 60th anniversary of the outbreak of fighting in Warsaw. The Museum is Warsaw residents’ tribute to those who fought and died for independent Poland and its free capital. It is located in a former tram power station, a 20th-century landmark of industrial architecture located by Przyokopowa and Grzybowska streets.

For the five years of its activity, the Museum received almost 2 700 000 visitors, more than 100 000 students from all school profiles took part in museum workshops. The Museum gathered over 30 000 exhibits, of which nearly 1000 are presented on the exhibition area of 3000 km2. The Museum Library's collection consists of over 11 000 volumes. Over 2000 interviews with the Insurgents were carried out and recorded as a part of the Oral History Archive.

The Little Insurgent’s Room is a place where the youngest visitors can make their first steps in learning history. Parents visiting the exhibition may leave their children here under the care of tutors. This is where the museum lessons and workshops for the youngest visitors take place. Classes are conducted in a children-friendly atmosphere and surrounding, with toys, games and puzzles relating to the war time events and objects styled or reproduced to evoke the interwar years. The children visiting our Museum have a chance to enrich our collection with their own work. The majority of toys, replica and board games used in the Little Insurgent’s Room are available at the Museum Shop.

The Warsaw Rising Museum hosts interesting meetings for school and university students, as well as for anyone interested in the history of the Second World War and of Warsaw. The meetings are organized as part of the activities of the Stefan Starzyński Institute and the Department of Exhibition. Until present the Museum has hosted e.g. History Lectures conducted by Warsaw Rising Museum guides, as well as film screenings accompanied with discussions on Warsaw in the history of cinema entitled „Meet Warsaw Through Film”.

READING ROOM:

The Museum invites to the Reading Room. It offers 12 500 volumes: publications on the Second Warsaw War and the Warsaw Rising, varsaviana. Internet access and aid in gaining access to archive materials. Anyone who is interested is free to use the Museum Reading Room collection. We extend our special invitation to lower secondary and secondary school students and students of the humanities. Before the first visit a special free ticket should be collected at the cashier’s desk or at the Museum cloaks counter. The librarian at the Reading Room will then issue your library card based on your identity or student card. The card enables a free use of the Reading Room. A ticket to the Reading Room and the library card do not entitle you to tour the Museum. The Reading Room is located in the Warsaw Rising Museum, between the 1st floor and the mezzanine.
OPENING HOURS OF READING ROOM:
Monday, Wednesday, Friday 9.00 - 16.30
Thursday 11.30 - 19.00
Closed on Tuesday, Saturday and Sunday
FREE ADMISSION


Magical 'now and then’ photos of Warsaw reveal beauty of a city that once was

The photos taken from the Royal Castle’s clock tower are thought to be only the second 360 degree panorama ever taken of the city. Warsaw Rising Museum

A striking set of “then and now” photographs of Warsaw based upon a series of ten images first shot in 1873 offering a beautiful portrayal of the city that once was, have been made publicly available by the Warsaw Rising Museum.

Surfacing courtesy of a mystery benefactor, the pictures were first taken by Konrad Brandel, a prolific photographer, camera maker and inventor.

Recognized as one of the city’s first true photographers, Brandel took advantage of repairs to the Royal Castle’s clock tower to scale the scaffolding and shoot what is thought to be only the second 360 degree panorama ever taken of the city.

Warsaw Rising Museum

Warsaw Rising Museum

Known to have been taken on August 26th, 1873, the photos were shot between 8 a.m. and 3 p.m. from the very top of the clock tower. Warsaw Rising Museum

Representing the museum’s Iconography Department, Ryszard Mączewski told TFN that the anonymous donation was nothing short of “a miracle”: “It was pure luck that we received these in the first place,” he said, “and a miracle that these photographs survived not just the war, but everything that happened on either side. They are truly unique.”

Despite falling outside the museum’s usual wartime remit, such is the historical value attached to them that it was never in doubt that they would be utilized in one way or another.

Warsaw Rising Museum

Unsurprisingly, the images have quickly gone viral. Warsaw Rising Museum

“Obviously photographs from the war have been traditionally our focus,” says Mączewski, “but we do also place an importance on collecting images from the pre-war and post-war periods as they allow for a wider look at the city.”

Known to have been taken on August 26th, 1873, the photos were shot between 8 a.m. and 3 p.m. from the very top of the clock tower.

“Two things make this collection incredibly special,” says Mączewski. “First, we know he took ten photos, so to have the full set authenticated by Brandel’s dry seal is great. Secondly, they’re all in incredibly good condition.”

Warsaw Rising Museum

Surfacing courtesy of a mystery benefactor, the pictures first taken by Konrad Brandel, a prolific photographer, camera maker and inventor, have now been made public by the Warsaw Rising Museum. Warsaw Rising Museum

Staggering in their clarity, the level of detail is made all the more spectacular given the rudimentary methods Brandel would have employed.

“We presume he was working with glass negatives and having to process each photograph immediately after taking it, something we think would have taken him around 15 minutes,” says Mączewski.

“With so little time, we’re assuming he would have had help but we don’t know how many assistants he may have had.”


More noticeable, the simplicity of Brandel’s technical apparatus has bestowed the series with one surreal feature: an almost total lack of pedestrians.

“It’s not like today where you click a button and instantly have an image,” says Mączewski. “Brandel was using a long exposure process that would have taken around a minute. That meant that moving people wouldn’t have appeared.”

Though ghost-like in its emptiness, Brandel’s Warsaw is not completely bereft of people, and keen-eyed spotters will find six individuals standing on the roof of the Stanisławowska Library, a vendor in the shadows of St. John’s Cathedral and two indistinct figures on the corner of the Old Town Square and ul. Zapiecek.

Warsaw Rising Museum

Though ghost-like in its emptiness, Brandel’s Warsaw is not completely bereft of people, and keen-eyed spotters will find six individuals standing on the roof of the Stanisławowska Library, a vendor in the shadows of St. John’s Cathedral and two indistinct figures on the corner of the Old Town Square and ul. Zapiecek. Warsaw Rising Museum

“One of the brilliant things about these images is being able to hunt for sentient things like people and horses,” says Mączewski.

Compelling as this is, even more intriguing is identifying and comparing the city’s landmarks and copious changes.

Aiding this experience, and allowing for direct comparisons, the museum has set Brandel’s pictures against those taken in the present in the form of both standalone pictures and so-called ‘sliders’.

Warsaw Rising Museum

Warsaw Rising Museum

Staggering in their clarity, the level of detail is made all the more spectacular given the rudimentary methods Brandel would have employed. Warsaw Rising Museum

“It took us about an hour to get the images from ‘now’,” says Mączewski. “We had a drone operator working alongside a cameraman and it was great fun trying to ensure that the angles were as accurate as possible.”

Using these pictures from the present day as a reference point, the changes that Warsaw has undergone become all the more striking.

“For example, St. John’s Cathedral has a totally different façade,” says Mączewski. “You can also see three houses standing where today Miodowa connects with Krakowskie Przedmieście notice, too, things like the old Kierbedzia Bridge or the Synagogue on the corner of what was then Petersburska and Szeroka streets (now Jagiellońska and Kłopotowskiego).”

Allowing for direct comparisons, the museum has set Brandel’s pictures against those taken in the present in the form of both standalone pictures and so-called ‘sliders’. Warsaw Rising Museum

Unsurprisingly, the images have quickly gone viral.

“I think that’s because there’s a real magic in seeing this city that no longer exists,” says Mączewski. “It’s almost as if you are stepping inside the past.”


Warsaw Rising Museum

  • Musée
  • Grzybowska 79, 00-844 Warszawa, Pologne
  • http://www.1944.pl/en
  • +48 225397905 [email protected]

Opened in 2004, on the 60th anniversary of the eponymous event, Warsaw Rising Museum is the first narrative museum to be opened in Poland. The aim of the museum is to celebrate the heroism of the soldiers of the Home Army, and to tell the story of the Warsaw Uprising, this decisive moment in the history of the city.

Warsaw Rising Museum tells the story of the largest anti-German uprising in occupied Europe. On 1 August 1944 nearly 20.000 members of the Polish Home Army attacked the German garrison in an attempt to liberate the Polish capital before the arrival of the Soviet Red Army. The museum presents the story of the brutal German occupation of Poland and of the creation of the Home Army, the largest underground military force in occupied Europe. The history of the uprising was falsified during the Communist era. Only after the fall of Communism in 1989 it became possible to erect a memorial dedicated to the uprising. The Museum was opened in 2004, on the 60th Anniversary of the Warsaw Uprising, in the presence of numerous surviving veterans of the Home Army.

The interactive, narrative exhibition not only tells the story of Poland during the German occupation, but also illustrates the wide background of the uprising. The brutality of the German occupation, incarceration and next extermination of Polish elites and Polish jews strengthened the will of the population to resist. Moreover there was uncertainty of what would happen to Poland after the war, with the coming of the Red Army. This helps the visitor to understand why ill-armed resistance fighters rose to fight the mighty German Wehrmacht, with little or no help from outside. The brutal suppression during 63 days of fighting, despite countless acts of heroism and sacrifice on the part of the Home Army, is perhaps the most moving message of the museum.

Apart from the exhibition, the museum houses a research library, an archive preserving testimonies and records pertaining to the rising, and specialized educational facilities.


Interview with Dr. Alexandra Richie, Author of "Warsaw 1944"

To commemorate the 75th Anniversary of the Capture of Warsaw by Soviet forces, we reached out to Alexandra Richie, D.Phil, to shed light on this event.

On January 17, 1945 Warsaw, the capital city of Poland, was captured by Soviet forces after more than 5 years of German occupation. I conducted an online interview with Alexandra Richie, D.Phil, to shed more light on this event and what led up to it.

Richie is a historian of Germany and Central and Eastern Europe, with a specialization in defense and security issues. She is also the author of Faust’s Metropolis: A History of Berlin, which was named one of the top ten books of the year by American Publisher’s Weekly, and Warsaw 1944, which won the Newsweek Teresa Torańska Prize for best non-fiction book of 2014 and the Kazimierz Moczarski Prize for Best History Book 2015.

She has contributed to many articles, documentaries, radio, and television programs, and is the Convener of the Presidential Counselors at The National WWII Museum. She is also a member of the Senate at the Collegium Civitas University in Warsaw, Poland, and the Władysław Bartoszewski co-chair of History and International Studies at the Collegium Civitas.

Q: Warsaw had been occupied by German forces since September 1939. The segregation of the local Jewish population into a ghetto is well known, but how was the occupation for Warsaw as a whole?

UNE: When Hitler was planning for the invasion of Poland he made it clear that this was going to be a completely new kind of war. According to Nazi ideology, the Poles and Jews living in the east were racially inferior beings who had taken over and defiled territories which rightfully belonged to the Germans. War against them was not to just be a war of conquest, it was also to be a war of racial annihilation to be carried out, as Hitler put it, with the 'greatest brutality and without mercy.' This would have terrible consequences for the people of Poland, and the citizens of Warsaw.

On 1 September 1939 two million German soldiers attacked Poland. With them came two thousand members of the new Einsatzgruppen and twenty one Order Police Battalions. Hitler had put Reinhard Heydrich in charge of Operation Tannenburg—the task of arresting and killing Poles whom the Security Police classified as 'anti-German elements.' His preliminary list contained the names of 61,000 people.

The Poles fought valiantly but there was little hope of holding out against the joint Soviet-German invasion and a force bent on the obliteration of the enemy. In the first large-scale terror bombing of the war Major Wolfram Freiherr von Richthofen targeted Warsaw destroying over ten percent of buildings and killing 20,000 people. The Poles were shocked by the violence meted out against civilians as they learned of the obliteration of villages, attacks against Red Cross aid stations and the strafing of columns of refugees. The Germans had already executed 16,000 civilians by the time of Hitler's victory parade through Warsaw on 6 October. It was clear that the attack against Poland also heralded a fundamental shift in the way in which Germans were to wage war in the east.

Warsaw was seen as the head and heart of Poland and as such it had to be crushed. The occupation was extremely brutal. Groups of innocent civilians were simply arrested and executed in Pawiak Prison or in the garden of the Sejm—the Polish Parliament—in order to spread terror amongst the population. Between December 1939 and July 1941 over 1,700 Poles and Jews from Warsaw were taken to the nearby forest at Palmiry and shot pictures show women being led to their deaths still in their dressing gowns. In the spring of 1940 Warsaw was hit by another wave of arrests and murders in the so-called AB Aktion—this time it was the turn of over 6,500 pre-war politicians, attorneys, school headmasters and intellectuals to be executed. On 15 August 1940 the first group of Warsawians was rounded up and sent to a new German camp called Auschwitz.

According to the Generalplan Ost the city of Warsaw was eventually to be downgraded to rank of a small German provincial town. Its pre-war population of 1.3 million people was to be eliminated with only a few thousand to remain to serve the new German masters. The Nazis quickly took control over every aspect of life. Schools, colleges and other institutions were closed to Poles newspapers and businesses and banks were taken over, swastika flags and propaganda posters were everywhere and fifty modern loudspeakers were installed at intersections so that orders could be barked out to the inhabitants.

For the Poles the Nazis years were ones of violence, deprivation and fear. For the German occupiers, however, life in Warsaw was grand. 60,000 came in from the Reich joining the 15,000 ethnic Germans, or 'Volksdeutsche' already in the city. The majority were single men in their 20s or 30s looking to make a career in the new German 'Ost' although some 15 percent came with their wives and families. There was a regular influx of employees who worked for the post office and the Reichsbahn there were also over 8,000 members of the SS. The Germans lived in their own districts with almost no contact with the Poles. All kinds of goods were available beyond the official rationed supplies and they simply helped themselves to any food, liquor and valuables which caught their eye. Liberties were taken which would not have been tolerated in Berlin and the venality of the occupiers was legendary. The new elite seized goods and property, moving into houses and offices and furnishing them with items consisting mostly of confiscated Jewish property. Once set up the Germans would write home proudly boasting of their glamorous modern lifestyles and trucks and train cars of stolen goods were sent back to families in the Reich.

Social life was good too. The Germans founded clubs and cinemas and cafes they had German fashion stores and restaurants and Kasinos. Streets were renamed to reflect the new order—local girls were forced to waitress for the soldiers stationed on Adolf Hitler Platz while Jerusalem Avenue was renamed 'Bahnhof Strasse.' Buildings of Polish national importance were given new identities—the Bruhl Palace became the Official Residence of the Distrikt Governor Ludwig Fischer while landmarks like the Sejm, the National Museum and the Academy of Sciences became headquarters of the murderous police battalions. The German Chamber of Commerce and Industry oversaw the takeover of Polish and Polish-Jewish businesses. Institutions like the Polish Industrial Bank and the URSUS factory were Germanized while German firms like Siemens and Junkers and Organisation Todt moved in. Slave labor was used in the Warsaw Ghetto by entrepreneurs like Walter C. Toebbens and Fritz Schultz both of whom made personal fortunes during the war. Waldemar Schoen was in charge of ghettoization and it was he who decided Jews were to receive no more than 253 calories a day. More than 70,000 people died in the Ghetto before the deportations to Treblinka began in the summer of 1942.

Everything that the Nazis did in Warsaw was underpinned by violence. Between 1942 and '43 alone 6,000 Warsawians were killed in random street round-ups. Wilm Hosenfeld, who would later save the 'pianist' Wladyslaw Szpilman, recalled watching a Gestapo man simply shooting into a crowd of people gathered in a doorway. The violence in the Ghetto was simply horrific. An air raid warden described how Jewish employees in his factory 'were dragged away from the machines and mown down with machine guns'. The SS and Police were particularly brutal. Police Battalion 61 used the beer hall on Krochmalne Street as their private club. After getting drunk they would regularly hunt Jews for sport, putting a chalk mark on the wall of the tavern for each victim and proudly boasting of their '4,000th kill.' The Germans in Warsaw knew about the mass deportations of Jews in August and September 1942 but most were relieved that the 'swamp' was being 'cleared out.' During the Warsaw Ghetto Uprising of 1943 German ladies would take their coffee and stand on the roofs straining to get a glimpse of the action against the Jews. This colonial German paradise collapsed in the summer of 1944 but for over four years, the Nazis had lived the good life while overseeing a reign of violence, terror, and murder.

Q: The Warsaw Uprising, which began in August 1944, is one of the most honorable and tragic of World War II. You have written THE book on the subject, so please tell us, what made the Polish resistance of Warsaw decide to act then?

UNE: The Warsaw Uprising began on 1 August 1944, and the reasons for this are complex. The Poles had always planned to rise up against the Germans but Warsaw had deliberately been excluded from these plans in March 1944 as General Bor-Komorowski, commander of the Polish Underground, feared the damage it would do to the city and its inhabitants. However the summer of 1944 had seen dramatic changes on the eastern front and the Armia Krajowa began to rethink its earlier plans.

The decision to reverse the order excluding Warsaw from the fight was made by Bor in the second half of July. There were three crucial elements which led to this fateful decision. The first was the success of the Soviet summer offensive Operation Bagration. The second was the 20th July plot to assassinate Hitler, and the third was Walter Model's counter-offensive against the Red Army at the end of July 1944.

Bagration was the single greatest Nazi defeat of World War II and the AK watched as the Red Army swept through Byelorussia towards Poland. Bor sent AK soldiers to help the Soviets take cities like Vilnius and Lvov and relations were cordial until the NKVD arrived and began arresting the Poles. At the same time Stalin made moves to create a new Communist government in Lublin. It was clear to the AK that Stalin was fighting a political as well as a military war. The Poles would never be strong enough to stand up to Stalin, but perhaps some grand gesture would at least prove to the world that the Poles deserved a free independent state after the war?

The second even was the failed attempt to assassinate Hitler. This attempt on Hitler's life bolstered the Polish view that the Germans were finished. Thanks to Bagration Warsaw had been filled with bedraggled German soldiers trudging back to the west. The AK leadership deluded itself that it would not be difficult to defeat this beaten army in Warsaw and welcome the Red Army as equals.

The final factor was Walter Model's counter-offensive just outside Warsaw in July 1944. Model was one of Hitler's ablest generals and had been appointed head of Army Group Centre on 28 June when even Hitler had begun to realize the sheer scale of Stalin's Bagration. Model had amassed an impressive collection of troops and smashed into the unsuspecting Red Army at Razymin and Wolomin just to the east of Warsaw on 31 July 1944.

Now largely forgotten, these were titanic clashes—the Battle of Wolomin was the largest tank battle fought on Polish soil during the war. The Poles waiting in Warsaw mistook the distant sounds of battle for the triumph of the Red Army. With no direct contact with the Soviets they could only guess at what was happening and they miscalculated this was not helped when the AK's Warsaw commander Colonel Monter rushed into the final meeting before the uprising on 31 July with the incorrect information that the Soviets were in the Warsaw district of Praga. Bor did not wait for verification and gave the order to begin the uprising at 5 pm on 1 August.

Thanks to Model there was no way that the Red Army could have reached Warsaw in the first week of August, and although this was only a temporary setback for the Red Army Stalin used to justify not going to the aid of the beleaguered Poles. The Germans were not challenged by the Soviets, and took murderous revenge on the Polish capital.

Q: What role did the uprising play in the Germans decision to not put up a fight against the Soviets in January 1945?

UNE: The Uprising was not a major factor in the German reaction to the Vistula-Oder Offensive on the contrary the Germans didn't put up a fight because they were simply overwhelmed. The Soviets had a 5:1 superiority of forces and when the Vistula-Oder offensive began at the Baranow bridgehead in the morning of 12 January the German 4th army was in utter disarray. This was also true of the Magnuszew and Pulawy Bridgeheads by Warsaw. Konev began his attack against the 9th Army at 8:30 am with a massive bombardment. The Germans fought back but simply could not hold off the massive strength of the Red Army. The XXXVI Panzer Corps of the 9th Army was forced back over the Vistula and the Soviets captured Warsaw on 17 January. Hitler had wanted his troops to fight on until the death for his 'Fortress City' and sacked 9th Army commander General Smilo Frieherr von Luttwitz and XXXVI Panzer Corps commander Walter Fries, but the reality was the Germans simply could not stand up to the sheer might of the Soviets who raced over 300 miles from the Vistula River to the Oder River in less than a month.

Q: Tell us about those Poles who remained in the ruined city after the uprising and before the arrival of the Soviets?

UNE: Some of the most remarkable people in the history of WWII Warsaw were the so-called 'Robinsons' named after Robinson Crusoe, who despite the enormous risks managed to hide from the Germans in the ruins of the city. They fell into two main groups—the first were around 17,000 Jews who hid from the Germans after the Warsaw Ghetto Uprising of 1943. The other group, primarily Jews but also Polish Home Army soldiers and others, hid in the ruins between the end of the Warsaw Uprising on 2 October 1944 until the arrival of the Soviets on 17 January 1945.

When the Poles capitulated at the end of the Warsaw Uprising Hitler ordered that the city be emptied of all its inhabitants and be 'glattraziert'—blown up block by block until there was literally nothing left. Warsawians were forced from their homes to the transit camp at Pruszkow from which many were sent as slave labor into the Reich or were transported to camps including Auschwitz and Ravensbruck.

Some decided it would be better to hide rather than risk capture by the Germans. This was an extremely dangerous decision as the Germans moved through the city burning and blasting away their hiding places, discovering many people in the process. Even so some few hundred managed to survive. Some had prepared elaborate bunkers with supplies of food and water others were actually buried by friends in underground caves and existed without light or heat for months. Danuta Slazak of the Home Army hid in the basement of a hospital with patients she had saved they used the bodies of the dead to cover the entrance to the hiding place. I had the great honor to know Marek Edelmann, last surviving leader of the Warsaw Ghetto Uprising, who was hiding in the district of Zoliborz. He described how Germans would come and loot the houses in the district. He hid under the floorboards of the entrance hall and could feel the boards press down on his chest as the Germans walked over him. He and his group were miraculously saved by a Home Army rescue squad who got them out dressed as medical personnel.

A number of 'Robinsons' wrote memoirs after the war. The best known is Wladyslaw Szpilman of The Pianist fame, but others include The Bunker by Chaim Goldstein, and I Hid in Warsaw by Stefan Chaskielewicz. Others include books by Jews who were in hiding before the Warsaw Uprising and survived the war such as The Island on Bird Street by Uri Orlev. All of them share the sense of terror and fear of discovery by Germans who showed absolutely no mercy to anyone found in the ruins of Warsaw.

Q: How did the survivors feel about this “liberation?”

UNE: For Poles who had fought in the Warsaw Uprising and were now in exile from their city the arrival of the Soviets was greeted with much bitterness. Poles had watched helplessly as the Soviets had waited on the eastern bank of the Vistula River while the Nazis crushed and destroyed Warsaw. Stalin had even forbidden American and British planes to land behind Soviet lines, hindering western attempts to help Warsawians. Poles were largely anti-Communist and resented Stalin's imposition of a Soviet puppet government in Lublin on 22 July 1944 and they were also angry at the NKVD arrests of Polish Home Army soldiers and the terror imposed on Poland in the wake of the Soviet victory. Most Poles therefore awaited Soviet 'liberation' with fear and trepidation.

However, for the 'Robinsons' hiding in the ruins of Warsaw the Soviets truly were liberators. By the time they arrived on 17 January only a few thousand people had managed to evade the Germans and were still hiding in the ruins. The Soviet soldiers who had seen much destruction were nevertheless appalled by the sheer devastation of the city. The journalist Vasily Grossman documented his first glimpse of the shattered Polish city, meeting some of the 'Robinsons' as they crawled from the ruins, describing cellars with Jews 'emerging from under the ground'. One was a stocking maker who was carrying a small wicker basket filled with the ashes of his family. After so many months in hiding Wladyslaw Szpilman was disoriented by his new found freedom. "Tomorrow I must begin a new life," he said. "How could I do it, with nothing but death behind me?" For the 'Robinsons' of Warsaw, like those liberated from Auschwitz and other camps, the Soviets brought nothing less than the chance for survival.

Q: You lead many of the Museum’s tours through Warsaw. Can you tell us how Warsaw is today and what is the overall memory of World War II there?

UNE: When the war ended over 85 percent of the buildings in the city lay in ruins and most of the population had been killed or forced into exile. Warsaw was so badly damaged that the Soviets toyed with the idea of moving the capital to nearby Lodz. To their surprise, however, hundreds of thousands of Warsawians began to make their way back as soon as they could, determined to resurrect their beloved city. My mother-in-law lived in a room with tarpaulins for two of the walls as she studied to become a pediatrician others lived in cellars or makeshift shelters. Stalin made the decision to rebuild Warsaw as a gesture of Soviet 'brotherhood,' now calling Warsaw the city which 'embodies the heroic traditions of the Polish Nation'. He also realized that restoring it would help give his regime some legitimacy.

Despite the Soviet slogan 'The entire nation builds its capital' the city was largely rebuilt by Warsawians themselves using bricks from the rubble and also from former German cities like Gdansk and Wroclaw. In the Old Town fragments of buildings were preserved and a series of twenty-two paintings by Bellotto were used to accurately reconstruct the district. Most of the historic centre was finished by 1951 although the symbolic Royal Castle was only opened to visitors in 1984. This was reconstruction on a unique scale and the Warsaw Old Town is now on the UNESCO World Heritage List.

The spirit of that post-war regeneration is very much alive in the 'Phoenix city' and it seems no matter what is done here Warsaw keeps bouncing back. Despite having been fought over in World War I, battered in the 1920's Polish Soviet war, devastated in World War II and enduring decades of Soviet rule, Warsaw has emerged as one of the most exciting and dynamic cities in Europe. It is constantly surprising and defies type casting—it is the 7th top vegan friendly city in the world while the Guardian calls it the 2nd best city in the world for international students and a 2017 European Union survey found it the 4th most business friendly city in Europe. New office buildings and trendy apartment blocks are springing up like mushrooms and there is a general atmosphere of optimism—surveys say that over 90 percent of Warsawians are happy.

Despite its youthful energy, Warsawians have a very deep connection to their past and there is open, often heated debate about the history of World War II. New museums from the Warsaw Rising Museum to POLIN Museum of the history of Polish Jews join extraordinary institutions including the fabled Ringelblum Archive—the underground archive of the Warsaw Ghetto. On every 1 August at 5 pm the entire city stops for one minute to commemorate the beginning of the Warsaw Uprising in 1944 and there are institutions such as Dom Spotkan a Historia—the History Meeting House—a municipal initiative where people meet to hear authors, watch and discuss films and debate WWII history in an apolitical atmosphere. The entire city is infused with history and there is so much to discover and learn. It is a must see for anyone interested in the history of World War II.


Honouring the combatants

Annual celebrations on August 1 span the entire city, as battalions are saluted in their respective districts. Candles and flowers heap up on pavements under commemorative plaques.

“My battalion had over 1,500 men during the uprising. Only three of us are still living. When there were still several more of us … we would lay flowers in places where the largest numbers of our friends had perished. That is how we used to honour the dead,” said Zukowski.

Every year, there is an official ceremony outside parliament, followed by a ceremony for insurgents and their families at the main Military Cemetery. In the evening a bonfire is lit on the Warsaw Uprising Mound, which burns for 63 days, marking the length of the struggle.

Over the years, former fighters have been eager to share their experiences.

“Marking the day is a reminder for the younger generations that freedom has to be fought for,” said Zukowski.

Yet still-living fighters are now over 90 years old.

“The 75th anniversary is probably the last one when they can still participate in the commemorative events.”

To Ukielski, this is one of the last moments when “they can pass on their values as part of a generational relay.”

As the next generation picks up the baton, commemorative events are evolving.

For the sixth year running, 750 people raced to the top of the “PAST” building, a key vantage point which was captured by fighters during the uprising.

On August 1, a flotilla of decorated vessels will sail down the Vistula river through central Warsaw.

In the evening, an estimated 30,000 Poles will gather at Pilsudski Square to sing upbeat patriotic anthems forbidden during the German occupation, which have regained nostalgic sparkle.

People should be made aware of the fact that a city of almost one million people was nearly obliterated from the face of the earth.

Andreas Nachama, director of the Topography of Terror Museum in Berlin

The military scale, casualties and destruction following the Warsaw Uprising still come to some as a shock.

Former mayor of Warsaw, Hanna Gronkiewicz-Waltz, said that when Boris Johnson, then-mayor of London, attended the 2014 commemorations, he mistook “50,000 casualties in the Wola district” as a glitch in translation. He assumed the interpreter had meant 5,000.

On July 25, an exhibition about the Warsaw Uprising was opened at the Topography of Terror Museum in Berlin.

According to Andreas Nachama, director of the museum, it speaks to the horrors of World War II.

“People should be made aware of the fact that a city of almost one million people was nearly obliterated from the face of the earth.”

A German soldier (right) guarding captured members of the Polish resistance after their capitulation at the end of the Warsaw Uprising against the Nazi German occupation of the Polish capital, October 1944. The terms of the capitulation agreement guaranteed prisoner of war status for the fighters [Keystone/Hulton Archive/Getty Images]

Warsaw Rising Museum - History

This month marks the 70th anniversary of the end of the Warsaw Uprising. By the summer of 1944 the tide of the Second World War had turned. The Soviets, now Allies, had reversed the German advance, and France was fighting towards liberation. Sensing change, the Polish government-in-exile authorized their highly organised resistance ‘Home Army’ to rise up against the extremely brutal Nazi forces occupying their capital.

On the 1st August thousands of Polish men, women and children launched a coordinated attack. The Poles had faced invasion on two fronts at the start of the war, and were well aware of the dual threat to their independence. Their aim now was to liberate Warsaw from the Nazis so that they could welcome the advancing Soviet Army as free, or at least fighting, citizens. Moscow radio had appealed to the Poles to take action, but the Red Army then deliberately waited within hearing distance for the ensuing conflict to decimate the Polish resistance before making their own entry. The Warsaw Uprising is remembered as one of the most courageous resistance actions of the Second World War, but also one of the most tragic.

A couple of years ago I travelled to Warsaw to research my last book, The Spy Who Loved, a biography of Krystyna Skarbek, aka Christine Granville, the Polish-born Countess who became Britain’s first female special agent of the war. While there I visited the famous Powąski cemetery where many of Krystyna’s family are buried, along with (parts of) Chopin and other famous Poles. Walking around I was very struck by several memorials like the one above, which shows how a Polish woman who died in 1999 chose to be remembered – fighting for the freedom of her country fifty-five years earlier.

To her despair, Krystyna Skarbek, then stationed in Italy, was not able to join her compatriots during the Warsaw Uprising. However I was honoured to meet one of the female veterans of the conflict at an event at the Polish Embassy earlier this year. A few months later I had the pleasure of meeting her again at her north London home, where she generously shared her memories of the uprising with me over a cup of strong coffee and some delicious Polish pastries.

Polish Home Army white and red armband,
courtesy of The Warsaw Rising Museum

Despite the heroism of the Warsaw Uprising, it is a conflict still not well known outside Poland. So I am thrilled that Hanna’s story has been published in full in this month’s issue of L'histoire aujourd'hui magazine. Furthermore there are some wonderful new resources being launched to mark the 70th anniversary of the conflict. Two films in particular stand out:

- Powstanie Warszawskie (Warsaw Uprising) is the world's first feature film to be made entirely from authentic newsreels. The Home Army had commissioned reporters and cameramen to record the conflict during August 1944. It is this footage that has now been colourised and assembled to retell the story of the uprising. You can watch a trailer for this powerful film here:

- Portret Żołnierza (Portrait of a Soldier) is an independent documentary directed and produced by Marianna Bukowski. Marianna spent many hours interviewing her friend Wanda Traczyk-Stawska who, as a 16-year-old girl, fought as a Home Army soldier. While watching some of the original footage from the uprising, Marianna was deeply moved to see Wanda firing her ‘Lightning’ gun during the conflict. Her intimate and very personal film explores Wanda’s story, asking what makes a teenage girl choose to become a soldier. Although currently still in post-production, more information can be read here.

- I am also looking forward to reading a new book on the conflict, Warsaw 44 by Alexandra Richie, a critically acclaimed author whose father-in-law is a veteran of the Uprising.

The Warsaw Rising was fought over 63 days between 1st August and 2nd October 1944. An estimated 18,000 Polish insurgents lost their lives, as well as between 180-200,000 civilians – many during the mass executions conducted by the Nazi German troops in reprisals. On a private visit to Krystyna Skarbek’s grave earlier this year, Polish Foreign Minister Radosław Sikorski emphasized to me that the Home Army commanders were counting on the rapid advance of the Soviet army into the city when they took their decision to rise up. For Wanda Traczyk-Stawska and Hanna Koscia however, the fight was more personal than strategic. ‘We were children of the occupation – we wanted to be free and it was for this freedom that we fought so fiercely’, Wanda told Marianna Bukowski. Hanna was equally clear about her own motivations, telling me, ‘you have to understand how many people had already been killed, what the view was ahead of us… the reality of the situation was that you can’t give up when there is no good alternative for yourself or for others… We just simply had to fight’.


Voir la vidéo: Lancement de la version française du musée virtuel de lInsurrection de Varsovie