JFK : Une vie entre guillemets

JFK : Une vie entre guillemets

John 'Jack' Fitzgerald Kennedy était le 35e Président des États-Unis – et sans doute, l'un des plus mémorables. Son élection a inauguré un nouvel idéal pour la politique américaine, défini par un leader charismatique, plein de jeunes promesses et d'optimisme.

Ses discours éloquents faisaient partie de son attrait : pleins de citations mémorables et de rhétoriques ambitieuses, ils ont séduit le public du monde entier. Mais lequel d'entre eux résume le mieux la politique et l'image de JFK ?

John F. Kennedy et Nikita Khrouchtchev, 1961

« Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous ; poses toi la question sur ce que tu peux faire pour ton pays"

À seulement 43 ans, JFK a été élu dans l'une des courses présidentielles les plus serrées de l'histoire des États-Unis. Dans son discours inaugural, il s'est concentré sur des thèmes tels que le service et le sacrifice, exhortant les Américains à s'acquitter de manière désintéressée de leurs responsabilités et devoirs civiques au nom de la démocratie et de la liberté.

De plus, étant donné la nature de la politique de la guerre froide, la référence à « votre pays » a rappelé à ceux qui l'écoutaient que l'Amérique était un pays dont ses citoyens devraient être fiers. Une nation qui leur a donné le droit à la vie, à la liberté et à la poursuite du bonheur, contrairement à la tyrannie perçue du communisme qui menaçait l'Occident.

Ce discours lui a valu une cote d'approbation de 75 % parmi les Américains : quelque chose dont il avait besoin étant donné la nature serrée de l'élection elle-même.

Photo de la Maison Blanche Portrait de JFK. Crédit image: John F. Kennedy Presidential Library & Museum / CC

"L'humanité doit mettre fin à la guerre - ou la guerre mettra fin à l'humanité"

La politique étrangère a joué un rôle déterminant dans l'héritage politique de JFK, et il s'est adressé aux Nations Unies en septembre 1961, à ce que certains diraient être l'apogée de la guerre froide.

Fidel Castro et Che Guevara avaient pris le pouvoir à Cuba en 1959, et l'Amérique s'inquiétait de plus en plus du fait qu'une nation communiste soit si proche de leurs côtes.

En avril 1961, des exilés cubains – soutenus par des fonds américains – ont tenté d'envahir la Baie des Cochons. Ils ont été capturés et interrogés, détruisant davantage les relations entre les États-Unis et Cuba alors que la vérité sur leur soutien financier devenait apparente.

Malgré ces paroles de paix et d'optimisme, les tensions ont continué à augmenter, culminant avec la crise des missiles de Cuba en 1962, considérée comme la plus proche de la guerre nucléaire.

Dan s'est entretenu avec Simon Reid-Henry pour discuter de l'évolution de la démocratie occidentale à travers le monde du début des années 1970 à nos jours.

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« Les droits de chaque homme sont diminués lorsque les droits d'un seul homme sont menacés »

Les droits civiques étaient devenus un problème politique de plus en plus important tout au long des années 1950, et le choix des Kennedy d'adopter une politique en faveur des droits civiques a énormément aidé leur campagne. Ils ont obtenu l'aval de Martin Luther King après que Robert Kennedy a aidé à le libérer de prison en 1960.

Cependant, JFK craignait de s'aliéner les États du Sud. Ainsi, alors qu'il poursuivait un programme en faveur des droits civiques dans de nombreux aspects de la politique, plaidant pour la déségrégation des écoles et nommant des Afro-Américains à des postes administratifs de haut niveau, il a continué à maintenir une certaine prudence dans une politique plus large.

Il y a eu plusieurs escalades majeures des tensions raciales dans le Sud : deux des exemples les plus notables au Mississippi et en Alabama étaient centrés sur l'intégration sur les campus universitaires. Dans les deux cas, la Garde nationale et d'autres troupes ont été mobilisées pour maintenir l'ordre public.

Alors que l'administration Kennedy a travaillé pour un projet de loi sur les droits civiques, elle n'a pas eu l'élan ou la volonté de le faire passer. Ce n'est qu'en 1964, sous Lyndon Johnson, que le Civil Rights Act a été adopté. Cela s'est avéré être un texte législatif historique qui interdisait la discrimination fondée sur la race, la couleur, la religion, le sexe, l'origine nationale et interdisait l'application inégale des exigences d'inscription des électeurs, la ségrégation raciale dans les écoles et les lieux publics et la discrimination dans l'emploi.

Une courte vidéo d'animation du célèbre discours de John F Kennedy, prononcé devant le Congrès le 25 mai 1961, où il exposait les intentions des États-Unis d'envoyer un homme sur la Lune avant la fin de la décennie.

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"Je suis l'homme qui a accompagné Jacqueline Kennedy à Paris, et j'ai bien aimé"

JFK a épousé Jacqueline Bouvier en 1953. « Jackie », comme on l'appelle populairement, a joué un rôle influent dans la construction de l'image de JFK d'un président moderne, jeune et axé sur la famille. Le couple a eu 3 enfants, Caroline, John Jr et Patrick (qui n'ont pas survécu à la petite enfance).

Sous l'œil vigilant de Jackie, la Maison Blanche a été rénovée et redécorée. Lorsqu'elle a ouvert l'intérieur pour une tournée télévisée en 1962, il a été acclamé par la critique et un large public. Le couple était étroitement lié à la culture populaire, et certains ont surnommé leur séjour à la Maison Blanche comme «l'ère Camelot», une époque dorée inégalée.

Jackie Kennedy parlait couramment le français et l'espagnol et a accompagné son mari lors de plusieurs voyages à l'étranger. Elle a été chaleureusement accueillie en Amérique latine et en France, où ses compétences linguistiques et ses connaissances culturelles ont impressionné son entourage.

John F. Kennedy, Jacqueline Kennedy et Caroline Kennedy (1960). Crédit image : Jacques Lowe / CC

« Un homme peut mourir, des nations peuvent s'élever et s'effondrer, mais une idée perdure »

Le nouveau président américain, jeune et plein d'espoir, a vu son mandat – et sa vie – brutalement écourté. Le 22 novembre 1963, JFK est assassiné à Dallas, au Texas, par Lee Harvey Oswald, un tireur isolé. Compte tenu de l'absence apparente de motivation d'Oswald et des tensions politiques accrues de l'époque, un large éventail de théories du complot ont gagné du terrain.

Cependant, l'héritage de JFK perdure et continue de façonner la politique américaine à ce jour. Sa capacité à cultiver avec succès une image dans les médias populaires et l'imagination a placé la norme extrêmement élevée pour ses successeurs. Jamais plus que dans le monde d'aujourd'hui de couverture médiatique 24 heures sur 24 et d'un examen minutieux.

De même, la famille Kennedy incarnait des aspects du rêve américain qui restent pertinents aujourd'hui. Famille d'émigrés catholiques irlandais, ils sont devenus l'une des dynasties politiques les plus célèbres, les plus puissantes et les plus charismatiques du 20e siècle grâce à leur travail acharné et à leurs capacités. L'idée que le travail acharné paie, et que peu importe votre origine, l'Amérique est une terre d'opportunités est une idée qui reste puissante dans la psyché américaine.

Enfin, JFK a canalisé l'optimisme plutôt que le cynisme dans sa rhétorique. Élu au début d'une nouvelle décennie, et avec des discours qui ont inspiré l'espoir et le sens du devoir civique et des responsabilités, beaucoup ont estimé que son administration pourrait être un tournant. Son assassinat a peut-être écourté sa vie, mais il a permis à ses idées et à son image de vivre sans être entachées par la dure réalité de la politique.

22 novembre 1963, coups de feu sur Dealey Plaza, Dallas. Raconté à travers des actualités et des archives, ce film offre un instantané du chagrin et du choc qui ont saisi le monde à la suite de l'assassinat de JFK.

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Les épreuves médicales de JFK

Le noyau de l'image Kennedy était, à bien des égards, un mensonge. Un biographe présidentiel, autorisé à accéder aux dossiers médicaux, dresse le portrait d'un homme bien plus malade que le public ne le savait.

Les problèmes de santé de toute une vie de John F. Kennedy constituent l'un des secrets les mieux gardés de l'histoire récente des États-Unis - sans surprise, car si l'étendue de ces problèmes avait été révélée de son vivant, ses ambitions présidentielles auraient probablement été anéanties. Kennedy, comme tant de ses prédécesseurs, était plus déterminé à remporter la présidence qu'à se révéler au public. À un certain niveau, ce secret peut être considéré comme une autre tache sur son caractère souvent critiqué, une tromperie entretenue au détriment potentiel des citoyens qu'il a été élu pour diriger. Pourtant, il existe une autre façon de voir le silence concernant sa santé - comme le stoïcisme tranquille d'un homme luttant pour endurer une douleur et une détresse extraordinaires et s'acquittant de ses fonctions présidentielles (et pré-présidentielles) largement sans se laisser décourager par sa souffrance physique. Cela ne parle-t-il pas aussi à son personnage, mais d'une manière plus complexe ? …

Les preuves des problèmes médicaux de Kennedy coulent depuis des années. En 1960, lors de la lutte pour l'investiture démocrate, John Connally et India Edwards, assistants de Lyndon B. Johnson, ont déclaré à la presse - à juste titre - que Kennedy souffrait de la maladie d'Addison, une affection des glandes surrénales caractérisée par un déficit en hormones. nécessaires pour réguler la glycémie, le sodium et le potassium, et la réponse au stress. Ils ont décrit le problème comme mettant la vie en danger et nécessitant des doses régulières de cortisone. Les Kennedy ont publiquement nié l'allégation…

Il semble que Richard Nixon ait tenté à un moment donné d'accéder aux antécédents médicaux de Kennedy. À l'automne 1960, alors que lui et JFK se battaient dans ce qui s'est avéré être l'une des élections présidentielles les plus serrées de tous les temps, des voleurs ont saccagé le bureau d'Eugene J. Cohen, un endocrinologue new-yorkais qui soignait Kennedy pour la maladie d'Addison. Lorsqu'ils n'ont pas réussi à trouver les dossiers de Kennedy, qui ont été classés sous un nom de code, ils ont tenté en vain de pénétrer dans le bureau de Janet Travell, une interniste et pharmacologue qui soulageait les maux de dos de Kennedy avec des injections de procaïne (un agent similaire à la lidocaïne). . Bien que les voleurs restent non identifiés, il est raisonnable de supposer qu'ils étaient des agents de Nixon. Les vols ratés ont l'aura du Watergate et de l'effraction au bureau de Beverly Hills du psychiatre de Daniel Ellsberg.

À l'aide de lettres personnelles, de dossiers de la Marine et d'histoires orales, les biographes et les historiens au cours des 20 dernières années ont commencé à remplir une image de Jack Kennedy comme étant malade et souffrant toute sa vie, loin du parangon de vigueur (ou « vigah », dans l'accent distinctif de la famille du Massachusetts) que les Kennedy ont présenté. Après une enfance maladive, il a passé de longues périodes à l'hôpital pendant ses années d'école préparatoire et d'université pour des maladies intestinales graves, des infections et ce que les médecins ont cru pendant un certain temps être une leucémie. Il souffrait d'ulcères et de colites ainsi que de la maladie d'Addison, ce qui nécessitait l'administration de traitements réguliers aux stéroïdes. Et on sait depuis un certain temps que Kennedy souffrait de terribles maux de dos. Il a écrit son livre Profils dans le courage alors qu'il se remettait d'une opération au dos en 1954 qui l'a presque tué.

Mais l'étendue des épreuves médicales de Kennedy n'était pas connue jusqu'à présent. Plus tôt cette année, un petit comité d'amis et d'associés de l'administration Kennedy a accepté d'ouvrir une collection de ses papiers pour les années 1955-1963. J'ai eu accès à ces documents récemment publiés, qui comprenaient des radiographies et des dossiers de prescription provenant des dossiers de Janet Travell. Avec des recherches récentes et une compréhension croissante de la science médicale, les dossiers nouvellement disponibles nous permettent de construire un compte rendu faisant autorité des tribulations médicales de JFK. Et ils ajoutent des détails révélateurs à une histoire de souffrance à vie, révélant que bon nombre des divers traitements que les médecins ont donnés à Kennedy, à partir de son enfance, ont fait beaucoup plus de mal que de bien. En particulier, les traitements aux stéroïdes qu'il a peut-être reçus lorsqu'il était jeune pour ses troubles intestinaux auraient pu aggraver - et peut-être même causer - à la fois la maladie d'Addison et les problèmes de dos dégénératifs qui l'ont tourmenté plus tard dans la vie. Les dossiers de prescription de Travell confirment également que pendant sa présidence - et en particulier pendant les périodes de stress, comme le fiasco de la Baie des Cochons, en avril 1961, et la crise des missiles cubains, en octobre 1962 - Kennedy prenait une extraordinaire variété de médicaments. : des stéroïdes pour sa maladie d'Addison des analgésiques pour son dos des antispasmodiques pour sa colite des antibiotiques pour les infections urinaires des antihistaminiques pour les allergies et, au moins une fois, un antipsychotique (mais seulement pendant deux jours) pour un changement d'humeur sévère qui Jackie Kennedy croyait avoir été provoquée par les antihistaminiques.

L'attrait charismatique de Kennedy reposait fortement sur l'image d'énergie jeune et de bonne santé qu'il projetait. Cette image était un mythe. La vraie histoire, aussi déconcertante qu'elle aurait été à contempler à l'époque, est en réalité plus héroïque. C'est l'histoire d'une volonté de fer dans la maîtrise des difficultés de la maladie chronique…

Les problèmes de santé collective de Kennedy n'étaient pas suffisants pour le dissuader de se présenter à la présidence. Bien qu'ils aient été un fardeau considérable, aucun d'entre eux ne l'a impressionné comme mettant sa vie en danger. Il ne croyait pas non plus que les nombreux médicaments qu'il prenait réduiraient sa capacité à travailler efficacement, au contraire, il les considérait comme garantissant sa compétence pour faire face aux exigences du bureau. Et apparemment, aucun de ses nombreux médecins ne lui a dit que s'il était élevé à la présidence, ses problèmes de santé (ou les traitements pour eux) pourraient constituer un danger pour le pays.

Après avoir atteint la Maison Blanche, Kennedy a cru qu'il était plus que jamais essentiel de cacher ses afflictions. Au lendemain de son élection, en réponse à la question d'un journaliste, il s'est déclaré en "excellente" forme et a écarté les rumeurs de la maladie d'Addison comme étant fausses...

Mille jours de souffrance

Pendant son séjour à la Maison Blanche, malgré les indications publiques de problèmes de dos persistants, Kennedy jouissait d'une image de bonne santé robuste. Mais selon les dossiers de Travell, les soins médicaux faisaient partie intégrante de sa routine. Il était suivi par un allergologue, un endocrinologue, un gastro-entérologue, un orthopédiste et un urologue, ainsi que par Janet Travell, l'amiral George Burkley et Max Jacobson, un médecin émigré d'Allemagne qui vivait maintenant à New York et avait s'est fait une réputation en traitant les célébrités avec des « pilules d'encouragement » ou des amphétamines, qui aidaient à lutter contre la dépression et la fatigue. Jacobson, que les patients appelaient « Dr. Feelgood », a administré des amphétamines et des injections dans le dos d'analgésiques qui, selon JFK, le rendaient moins dépendant des béquilles…

Les dossiers de Travell révèlent qu'au cours des six premiers mois de son mandat, Kennedy a souffert de problèmes d'estomac, de colon et de prostate, de fièvres élevées, de déshydratation occasionnelle, d'abcès, d'insomnie et d'hypercholestérolémie, en plus de ses maux de dos et de surrénales persistants. Ses médecins lui ont administré de fortes doses de tant de médicaments que Travell a conservé un « dossier d'administration des médicaments », répertoriant les corticostéroïdes injectés et ingérés pour ses injections de procaïne contre l'insuffisance surrénale, ses traitements par ultrasons et ses compresses chaudes pour son dos. Lomotil, Metamucil, parégorique, phénobarbital, testostérone et trasentine pour contrôler sa diarrhée, ses douleurs abdominales et sa perte de poids de la pénicilline et d'autres antibiotiques pour ses infections des voies urinaires et un abcès et Tuinal pour l'aider à dormir. Avant les conférences de presse et les discours télévisés à l'échelle nationale, ses médecins ont augmenté sa dose de cortisone pour faire face aux tensions néfastes pour une personne incapable de produire ses propres corticoïdes en réponse au stress. Bien que les médicaments aient parfois rendu Kennedy étourdi et fatigué, il ne les considérait pas comme un problème. Il a rejeté les questions sur les injections de Jacobson en disant: «Je m'en fiche si c'est de la pisse de cheval. Ça marche" …

Kennedy a continué à avoir besoin de nombreux médicaments. Son état au moment de la crise des missiles cubains en est un bon exemple. Les archives de Travell montrent que pendant les 13 jours d'octobre 1962 où Moscou et Washington ont amené le monde au bord d'une guerre nucléaire, Kennedy a pris ses doses habituelles d'antispasmodiques pour contrôler sa colite, des antibiotiques pour une poussée de son problème des voies urinaires et un accès de sinusite, et des quantités accrues d'hydrocortisone et de testostérone, ainsi que des comprimés de sel, pour contrôler sa maladie d'Addison et augmenter son énergie. À en juger par les enregistrements de conversations pendant cette période, les médicaments n'ont pas empêché la pensée lucide pendant ces longues journées, au contraire, Kennedy aurait été nettement moins efficace sans eux, et aurait même pu être incapable de fonctionner. Mais ces médicaments n'étaient qu'un élément pour aider Kennedy à se concentrer sur la crise, sa force de volonté extraordinaire ne peut être sous-estimée.

Il ne s'agit pas de suggérer que Kennedy était surhumain, ni d'exagérer sa capacité à endurer des maux physiques et émotionnels. Le 2 novembre 1962, il a pris 10 milligrammes supplémentaires d'hydrocortisone et 10 grains de sel pour se booster avant de faire un bref rapport au peuple américain sur le démantèlement des bases de missiles soviétiques à Cuba. En décembre, Jackie s'est plaint au gastro-entérologue du président, Russell Boles, que les antihistaminiques pour les allergies alimentaires avaient une « action déprimante » sur le président. Elle a demandé à Boles de prescrire quelque chose qui assurerait « une élévation de l'humeur sans irritation du tractus gastro-intestinal ». Les archives de Travell révèlent que Boles a prescrit un milligramme deux fois par jour de stelazine, un antipsychotique qui était également utilisé comme traitement contre l'anxiété. En deux jours, Kennedy a montré une nette amélioration, et il n'a apparemment plus jamais eu besoin du médicament…

Lee Harvey Oswald a tué Kennedy avant que les problèmes de santé du président ne le puissent. Mais les preuves suggèrent que la condition physique de Kennedy a contribué à sa disparition. Le 22 novembre 1963, Kennedy portait, comme toujours, une attelle dorsale semblable à un corset alors qu'il traversait Dallas. La première balle d'Oswald l'a touché à la nuque. N'eût été l'attelle dorsale qui le maintenait droit, le deuxième coup fatal à la tête n'aurait peut-être pas trouvé sa marque.


15 citations honorant les vétérans américains

Depuis sa fondation en 1776, les États-Unis ont participé à une douzaine de guerres majeures et sont intervenus militairement dans des centaines d'autres, chaque génération d'Américains étant témoin de combats sous une forme ou une autre. À ce titre, des dizaines de millions d'Américains se sont adaptés aux forces armées, dont quelque 16 millions pendant la seule Seconde Guerre mondiale. Ces militaires comprennent 31 des 44 présidents.

Plus d'un million d'Américains sont morts au combat, la grande majorité dans seulement deux conflits : la guerre civile et la Seconde Guerre mondiale.

Compte tenu de leur importance dans l'histoire des États-Unis, il n'est pas surprenant que les anciens combattants aient joué un rôle sacré dans la conscience publique. Habituellement honoré lors d'événements sportifs et lors de fêtes patriotiques, en particulier la Journée des anciens combattants, l'oratoire entourant les anciens combattants peut être profondément inspirant.

Vous trouverez ci-dessous quelques citations poignantes de et à propos d'anciens combattants américains.


Ce que signifiait la visite historique de JFK en Irlande en 1963

En juin 1963, cinq mois seulement avant son assassinat à Dallas, le président John F. Kennedy effectua son voyage historique en Irlande. Lors de sa dernière nuit en Irlande, Kennedy était l'invité du président de Valera et de son épouse Sinéad. Sinéad de Valera était une écrivaine, folkloriste et poète irlandaise accomplie.

Au cours de la soirée, elle récita un poème d'exil pour le jeune président qui fut tellement impressionné qu'il l'écrivit sur son marque-place.

Au petit-déjeuner du lendemain, JFK a mémorisé le poème et l'a récité dans son dernier discours à Shannon lors de son départ.

"'C'est le ruisseau brillant du Shannon,
brillamment brillant, silencieux dans le rayon du matin.
Oh! la vue envoûtante.
Ainsi de retour de longs voyages,
des années d'exil, des années de douleur
revoir le visage d'Old Shannon,
Sur les eaux qui jettent un coup d'œil."

Puis il a dit : « Eh bien, je vais revenir et revoir le visage d'Old Shannon, et je vous emmène tous avec moi en retournant en Amérique. »

Jackie Kennedy n'a pas pu accompagner son mari en raison d'une grossesse difficile avec Patrick, son fils décédé peu après sa naissance. Kennedy lui-même souffrait de stress physique et de maladie, d'une maladie du dos et de la maladie d'Addison pour n'en citer que deux, mais le visage vibrant qu'il montrait au monde en Irlande resterait toujours l'impression durable.

Le président John F. Kennedy s'adresse à une foule à Redmond Place dans le comté de Wexford.

Bien sûr, il ne retournera jamais en Irlande, abattu par une balle d'assassin il y a 53 ans. Pourtant, avec chaque président qui passe, la légende de JFK semble grandir.

Sa popularité en Amérique à l'été 1963, à peine deux ans et demi après le début de sa présidence, semblait faire de lui une certitude pour sa réélection. Lorsqu'il a effectué son voyage en Irlande, son taux d'approbation était d'un incroyable 82 % (Donald Trump est à 45 % à l'heure actuelle, le président Obama est à 63 %), surpassant n'importe quel président de l'histoire dans une situation de non-guerre.

Kennedy grandissait, ayant affronté les Russes à Cuba, promettant un homme sur la lune d'ici 1970, et complétant un incroyable voyage à Berlin où son discours "Ich Bin Ein Berliner" a inspiré une génération d'Allemands séparés à se réunir à nouveau certains 25 ans plus tard.

Pourtant, nous ne connaîtrons jamais la pleine mesure de l'homme. Deux de ses plus proches collaborateurs, Dave Powers et Kenneth O'Donnell, ont écrit une biographie de Kennedy intitulée "Johnny We Hardly Knew You."

Le titre a été tiré d'un panneau que quelqu'un a brandi lorsque Kennedy se rendait dans le comté de Wexford lors de sa visite dans sa propriété.

En 2013, le musée New Ross dédié à Kennedy a découvert l'identité de l'homme tenant la pancarte et a récupéré la pancarte du musée.

Comme chanté par les frères Clancy et Tommy Makem, "Johnny We Hardly Knew You" est une chanson anti-guerre féroce qui dépeint un vieil amant rencontrant son ancien amant après avoir combattu pendant la Grande Guerre et avoir été grièvement blessé. Il est maintenant un infirme qui mendie dans la rue. Voici quelques paroles :

"Avec tes tambours et tes fusils et tes tambours et tes fusils, l'ennemi a failli te tuer, oh ma chérie, tu as l'air si étrange (étrange). Johnny, je te connais à peine.

Ironiquement, bien sûr, John F. Kennedy aurait sa propre vie écourtée, souffrant d'horribles blessures causées par les balles d'un assassin cinq mois seulement après le glorieux voyage en Irlande.

JFK et Jackie au volant du cortège de voitures à Dallas le 22 novembre 1963.

Il ne reverrait plus jamais le visage de "Old Shannon", mais il ne serait également jamais oublié par ceux qui ont assisté à sa visite.

L'émigrant et l'exilé étaient rentrés chez eux dans un petit pays qui le vénérait et l'aimait. Il était leur tremplin vers le 21e siècle, mais ses propres rêves sont morts quelques mois plus tard. Qu'il repose en paix.


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Candidat à la Présidence et Présidence

Kennedy&aposs carrière de huit ans au Sénat était relativement sans distinction. Ennuyé par les problèmes spécifiques au Massachusetts sur lesquels il devait passer une grande partie de son temps, Kennedy était plus attiré par les défis internationaux posés par l'arsenal nucléaire croissant de l'Union soviétique et la bataille de la guerre froide pour le cœur et l'esprit des nations du tiers monde. En 1956, Kennedy a failli être sélectionné comme candidat démocrate à la présidentielle Adlai Stevenson&aposs colistier, mais a finalement été ignoré par Estes Kefauver du Tennessee. Quatre ans plus tard, Kennedy a décidé de se présenter à la présidence.

Lors des primaires démocrates de 1960, Kennedy a déjoué son principal adversaire, Hubert Humphrey, avec une organisation et des ressources financières supérieures. Sélectionnant le chef de la majorité au Sénat Lyndon B. Johnson comme colistier, Kennedy a affronté le vice-président Richard Nixon lors des élections générales. L'élection a tourné en grande partie sur une série de débats nationaux télévisés dans lesquels Kennedy a battu Nixon, un débatteur expérimenté et qualifié, en apparaissant détendu, sain et vigoureux contrairement à son adversaire pâle et tendu. Le 8 novembre 1960, Kennedy a battu Nixon par une mince marge pour devenir le 35e président des États-Unis d'Amérique.

L'élection de Kennedy a été historique à plusieurs égards. À 43 ans, il était le deuxième plus jeune président américain de l'histoire, juste derrière Theodore Roosevelt, qui a pris ses fonctions à 42 ans. Il était également le premier président catholique et le premier président né au 20e siècle. Prononçant son discours inaugural légendaire le 20 janvier 1961, Kennedy a cherché à inspirer tous les Américains à une citoyenneté plus active. "Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous", a-t-il déclaré. "Demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays."

Affaires étrangères

Les plus grandes réalisations de Kennedy au cours de son bref mandat en tant que président sont venues de l'arène des affaires étrangères. Capitalisant sur l'esprit d'activisme qu'il avait contribué à enflammer, Kennedy a créé le Peace Corps par décret en 1961. À la fin du siècle, plus de 170 000 volontaires du Peace Corps serviraient dans 135 pays. Toujours en 1961, Kennedy a créé l'Alliance pour le progrès pour renforcer les liens économiques avec l'Amérique latine, dans l'espoir de réduire la pauvreté et de contrecarrer la propagation du communisme dans la région.

Kennedy a également présidé une série de crises internationales. Le 15 avril 1961, il autorisa une mission secrète pour renverser le leader cubain de gauche Fidel Castro avec un groupe de 1 500 réfugiés cubains formés par la CIA. Connue sous le nom d'invasion de la baie des Cochons, la mission s'est avérée un échec total, causant un grand embarras à Kennedy.

En août 1961, pour endiguer les vagues massives d'émigration de l'Allemagne de l'Est dominée par les Soviétiques vers l'Allemagne de l'Ouest, alliée des Américains, via la ville divisée de Berlin, Nikita Khrouchtchev ordonna la construction du mur de Berlin, qui devint le principal symbole de la guerre froide.

Cependant, la plus grande crise de l'administration Kennedy fut la crise des missiles de Cuba en octobre 1962. Découvrant que l'Union soviétique avait envoyé des missiles nucléaires balistiques à Cuba, Kennedy bloqua l'île et s'engagea à défendre les États-Unis à tout prix. Après plusieurs jours parmi les plus tendus de l'histoire, au cours desquels le monde semblait au bord de l'anéantissement nucléaire, l'Union soviétique a accepté de retirer les missiles en échange de la promesse de Kennedy de ne pas envahir Cuba et de retirer les missiles américains de Turquie. Huit mois plus tard, en juin 1963, Kennedy a négocié avec succès le traité d'interdiction des essais nucléaires avec la Grande-Bretagne et l'Union soviétique, contribuant ainsi à apaiser les tensions de la guerre froide. C'était l'une de ses réalisations dont il était le plus fier.

Politique intérieure

Le bilan du président Kennedy en matière de politique intérieure était plutôt mitigé. Prenant ses fonctions au milieu d'une récession, il a proposé des réductions d'impôt radicales, une augmentation du salaire minimum et la mise en place de nouveaux programmes sociaux pour améliorer l'éducation, les soins de santé et les transports en commun. Cependant, entravé par des relations tièdes avec le Congrès, Kennedy n'a réalisé qu'une partie de son programme : une modeste augmentation du salaire minimum et des baisses d'impôts édulcorées.

La question intérieure la plus controversée de la présidence Kennedy était celle des droits civils. Contraint par les démocrates du Sud au Congrès qui sont restés farouchement opposés aux droits civiques des citoyens noirs, Kennedy n'a offert qu'un soutien tiède aux réformes des droits civiques au début de son mandat.

Néanmoins, en septembre 1962, Kennedy a envoyé son frère, le procureur général Robert Kennedy, au Mississippi pour utiliser la Garde nationale et les maréchaux fédéraux pour escorter et défendre le militant des droits civiques James Meredith alors qu'il devenait le premier étudiant noir à s'inscrire à l'Université du Mississippi en octobre. Le 1er janvier 1962. Vers la fin de 1963, à la suite de la marche sur Washington et du discours de Martin Luther King Jr. "I Had a Dream", Kennedy a finalement envoyé un projet de loi sur les droits civiques au Congrès. L'un des derniers actes de sa présidence et de sa vie, le projet de loi Kennedy a finalement été adopté en tant que loi historique sur les droits civils en 1964.


L'héritage de John F. Kennedy

Les historiens ont tendance à considérer JFK comme un bon président, pas comme un excellent. Mais les Américains lui attribuent systématiquement la cote d'approbation la plus élevée de tous les présidents depuis Franklin D. Roosevelt. Pourquoi?

Parmi les nombreux monuments dédiés à John F. Kennedy, le plus frappant est peut-être le Sixth Floor Museum de Dallas, dans le bâtiment qui était autrefois le Texas School Book Depository. Chaque année, près de 350 000 personnes visitent l'endroit où Lee Harvey Oswald a attendu le 22 novembre 1963 pour tirer sur le cortège présidentiel. Le musée lui-même est une curiosité en raison de son lien physique avec l'événement qu'il illumine. Le moment le plus mémorable et le plus étrange d'une visite au sixième étage est lorsque vous tournez un coin et faites face à la fenêtre à travers laquelle Oswald a tiré avec son fusil alors que Kennedy s'ouvre. voiture serpentait à travers les vastes espaces de Dealey Plaza ci-dessous. Les fenêtres sont à nouveau encombrées de cartons, comme elles l'avaient été en cet après-midi ensoleillé où Oswald s'y cachait.

Des visiteurs du monde entier ont signé leurs noms dans les livres de mémoire, et beaucoup ont écrit des hommages : « Notre plus grand président. « Oh comme il nous manque ! » « Le plus grand homme depuis Jésus-Christ. » Au moins autant de visiteurs écrivent sur les possibles complots qui ont conduit à l'assassinat de JFK. Les réalités contradictoires de la vie de Kennedy ne correspondent pas à sa réputation mondiale. Mais aux yeux du monde, cet homme réticent est devenu un leader charismatique qui, dans sa vie et dans sa mort, a servi de symbole de but et d'espoir.

Le président Kennedy a passé moins de trois ans à la Maison Blanche. Sa première année a été un désastre, comme il l'a reconnu lui-même. L'invasion de la Baie des Cochons à Cuba communiste n'était que le premier d'une série d'efforts infructueux pour défaire le régime de Fidel Castro. Sa rencontre au sommet de 1961 à Vienne avec le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev fut une expérience humiliante. La plupart de ses propositions législatives sont mortes au Capitole.

Pourtant, il était également responsable de certaines réalisations extraordinaires. Le plus important, et le plus célèbre, fut sa gestion habile de la crise des missiles cubains en 1962, largement considérée comme le moment le plus périlleux depuis la Seconde Guerre mondiale. La plupart de ses conseillers militaires - et ils n'étaient pas les seuls - pensaient que les États-Unis devraient bombarder les plates-formes de missiles que l'Union soviétique stationnait à Cuba. Kennedy, conscient du danger d'une escalade de la crise, ordonna à la place un blocus des navires soviétiques. Finalement, un accord pacifique a été trouvé. Par la suite, Kennedy et Khrouchtchev ont commencé à adoucir les relations entre Washington et Moscou.

Kennedy, au cours de sa courte présidence, a proposé de nombreuses avancées importantes. Dans un discours à l'Université américaine en 1963, il a parlé avec bonté de l'Union soviétique, facilitant ainsi la guerre froide. Le lendemain, après presque deux ans passés à éviter la plupart du temps la question des droits civiques, il a prononcé un discours d'une élégance exceptionnelle et a lancé une campagne pour un projet de loi sur les droits civiques qui, espérait-il, mettrait fin à la ségrégation raciale. He also proposed a voting-rights bill and federal programs to provide health care to the elderly and the poor. Few of these proposals became law in his lifetime—a great disappointment to Kennedy, who was never very successful with Congress. But most of these bills became law after his death—in part because of his successor’s political skill, but also because they seemed like a monument to a martyred president.

Kennedy was the youngest man ever elected to the presidency, succeeding the man who, at the time, was the oldest. He symbolized—as he well realized—a new generation and its coming-of-age. He was the first president born in the 20th century, the first young veteran of World War II to reach the White House. John Hersey’s powerful account of Kennedy’s wartime bravery, published in Le new yorker in 1944, helped him launch his political career.

In shaping his legend, Kennedy’s personal charm helped. A witty and articulate speaker, he seemed built for the age of television. To watch him on film today is to be struck by the power of his presence and the wit and elegance of his oratory. His celebrated inaugural address was filled with phrases that seemed designed to be carved in stone, as many of them have been. Borrowing a motto from his prep-school days, putting your country au lieu de Choate, he exhorted Americans: “Ask not what your country can do for you—ask what you can do for your country.”

Another contributor to the Kennedy legend, something deeper than his personal attractiveness, is the image of what many came to call grace. Il a non seulement avais grace, in the sense of performing and acting gracefully he was also a man who seemed to receive grace. He was handsome and looked athletic. He was wealthy. He had a captivating wife and children, a photogenic family. A friend of his, the journalist Ben Bradlee, wrote a 1964 book about Kennedy called That Special Grace.

The Kennedys lit up the White House with writers, artists, and intellectuals: the famous cellist Pablo Casals, the poet Robert Frost, the French intellectual André Malraux. Kennedy had graduated from Harvard, and stocked his administration with the school’s professors. He sprinkled his public remarks with quotations from poets and philosophers.

The Kennedy family helped create his career and, later, his legacy. He could never have reached the presidency without his father’s help. Joseph Kennedy, one of the wealthiest and most ruthless men in America, had counted on his first son, Joe Jr., to enter politics. When Joe died in the war, his father’s ambitions turned to the next-oldest son. He paid for all of John’s—Jack’s—campaigns and used his millions to bring in supporters. He prevailed on his friend Arthur Krock, of Le New York Times, to help Jack publish his first book, Why England Slept. Years later, when Kennedy wrote Profils dans le courage with the help of his aide Theodore Sorensen, Krock lobbied successfully for the book to win a Pulitzer Prize.

The Kennedy legacy has a darker side as well. Prior to his presidency, many of JFK’s political colleagues considered him merely a playboy whose wealthy father had bankrolled his campaigns. Many critics saw recklessness, impatience, impetuosity. Nigel Hamilton, the author of JFK: Reckless Youth, a generally admiring study of Kennedy’s early years, summed up after nearly 800 pages:

I. F. Stone, the distinguished liberal writer, observed in 1973: “By now he is simply an optical illusion.”

Kennedy’s image of youth and vitality is, to some degree, a myth. He spent much of his life in hospitals, battling a variety of ills. His ability to serve as president was itself a profile in courage.

Much has been written about Kennedy’s covert private life. Like his father, he was obsessed with the ritual of sexual conquest—before and during his marriage, before and during his presidency. While he was alive, the many women, the Secret Service agents, and the others who knew of his philandering kept it a secret. Still, now that the stories of his sexual activities are widely known, they have done little to tarnish his reputation.

Half a century after his presidency, the endurance of Kennedy’s appeal is not simply the result of a crafted image and personal charm. It also reflects the historical moment in which he emerged. In the early 1960s, much of the American public was willing, even eager, to believe that he was the man who would “get the country moving again,” at a time when much of the country was ready to move. Action and dynamism were central to Kennedy’s appeal. During his 1960 presidential campaign, he kept sniping at the Republicans for eight years of stagnation: “I have premised my campaign for the presidency on the single assumption that the American people are uneasy at the present drift in our national course … and that they have the will and the strength to start the United States moving again.” As the historian Arthur M. Schlesinger Jr., Kennedy’s friend and adviser, later wrote, “The capital city, somnolent in the Eisenhower years, had suddenly come alive … [with] the release of energy which occurs when men with ideas have a chance to put them into practice.”

Kennedy helped give urgency to the idea of pursuing a national purpose—a great American mission. In the 15 years since World War II, ideological momentum had been slowly building in the United States, fueled by anxieties about the rivalry with the Soviet Union and by optimism about the dynamic performance of the American economy.

When Kennedy won the presidency, the desire for change was still tentative, as his agonizingly thin margin over Richard Nixon suggests. But it was growing, and Kennedy seized the moment to provide a mission—or at least he grasped the need for one—even though it was not entirely clear what the mission was. Early in his tenure, a Defense Department official wrote a policy paper that expressed a curious mix of urgent purpose and vague goals:

This reflected John Kennedy’s worldview, one of commitment, action, movement. Those who knew him realized, however, that he was more cautious than his speeches suggested.

John F. Kennedy was a good president but not a great one, most scholars concur. A poll of historians in 1982 ranked him 13th out of the 36 presidents included in the survey. Thirteen such polls from 1982 to 2011 put him, on average, 12th. Richard Neustadt, the prominent presidential scholar, revered Kennedy during his lifetime and was revered by Kennedy in turn. Yet in the 1970s, he remarked: “He will be just a flicker, forever clouded by the record of his successors. I don’t think history will have much space for John Kennedy.”

But 50 years after his death, Kennedy is far from “just a flicker.” He remains a powerful symbol of a lost moment, of a soaring idealism and hopefulness that subsequent generations still try to recover. His allure—the romantic, almost mystic, associations his name evokes—not only survives but flourishes. The journalist and historian Theodore White, who was close to Kennedy, published a famous interview for La vie magazine with Jackie Kennedy shortly after her husband’s assassination, in which she said:

And thus a lyric became the lasting image of his presidency.

White, in his memoirs, recalled the reverence Kennedy had inspired among his friends:

Friends were not the only ones enchanted by the Kennedy mystique. He was becoming a magnetic figure even during his presidency. By the middle of 1963, 59 percent of Americans surveyed claimed that they had voted for him in 1960, although only 49.7 percent of voters had actually done so. After his death, his landslide grew to 65 percent. In Gallup’s public-opinion polls, he consistently has the highest approval rating of any president since Franklin D. Roosevelt.

The circumstances of Kennedy’s death turned him into a national obsession. A vast number of books have been published about his assassination, most of them rejecting the Warren Commission’s conclusion that Lee Harvey Oswald acted alone. After the assassination, even Robert F. Kennedy, the president’s brother, spent hours—perhaps days—phoning people to ask whether there had been a conspiracy, until he realized that his inquiries could damage his own career. To this day, about 60 percent of Americans believe that Kennedy fell victim to a conspiracy.

“There was a heroic grandeur to John F. Kennedy’s administration that had nothing to do with the mists of Camelot,” David Talbot, the founder of Salon, wrote several years ago. Son livre Brothers: The Hidden History of the Kennedy Years, more serious than most Kennedy conspiracy theories, suggested that the president’s bold, progressive goals—and the dangers he posed to entrenched interests—inspired a plot to take his life.

There are many reasons to question the official version of Kennedy’s murder. But there is little concrete evidence to prove any of the theories—that the Mafia, the FBI, the CIA, or even Lyndon B. Johnson was involved. Some people say his death was a result of Washington’s covert efforts to kill Castro. For many Americans, it stretches credulity to accept that an event so epochal can be explained as the act of a still-mysterious loner.

Well before the public began feasting on conspiracy theories, Kennedy’s murder reached mythic proportions. In his 1965 book, A Thousand Days, Schlesinger used words so effusive that they seem unctuous today, though at the time they were not thought excessive or mawkish: “It was all gone now,” he wrote of the assassination: “the life-affirming, life-enhancing zest, the brilliance, the wit, the cool commitment, the steady purpose.”

Like all presidents, Kennedy had successes and failures. His administration was dominated by a remarkable number of problems and crises—in Berlin, Cuba, Laos, and Vietnam and in Georgia, Mississippi, and Alabama. Some of these, he managed adroitly and, at times, courageously. Many, he could not resolve. He was a reserved, pragmatic man who almost never revealed passion.

Yet many people saw him—and still do—as an idealistic and, yes, passionate president who would have transformed the nation and the world, had he lived. His legacy has only grown in the 50 years since his death. That he still embodies a rare moment of public activism explains much of his continuing appeal: He reminds many Americans of an age when it was possible to believe that politics could speak to society’s moral yearnings and be harnessed to its highest aspirations. More than anything, perhaps, Kennedy reminds us of a time when the nation’s capacities looked limitless, when its future seemed unbounded, when Americans believed that they could solve hard problems and accomplish bold deeds.


60 Best Quotes by John F. Kennedy

John F. Kennedy was commonly known as Jack Kennedy or JFK by his initials. He was a powerful American politician and 35 th President of the United States. He conferred the Nuclear Test-Ban agreement as well as instigated the Alliance for Progress and was murdered in 1963. Here is a list of top quotes by John F. Kennedy.

  1. “As we express our gratitude, we must never forget that the highest appreciation is not to utter words, but to live by them.” - John F. Kennedy
  2. “Change is the law of life. And those who look only to the past or present are certain to miss the future.” - John F. Kennedy
  3. “We must use time as a tool, not as a couch.” - John F. Kennedy
  4. “The greater our knowledge increases the more our ignorance unfolds.” - John F. Kennedy
  5. “Leadership and learning are indispensable to each other.” - John F. Kennedy
  6. “A child miseducated is a child lost.” - John F. Kennedy
  7. “Forgive your enemies, but never forget their names.” - John F. Kennedy
  8. “Let every nation know, whether it wishes us well or ill, that we shall pay any price, bear any burden, meet any hardship, support any friend, oppose any foe to assure the survival and the success of liberty.” - John F. Kennedy
  9. “Mankind must put an end to war before war puts an end to mankind.” - John F. Kennedy
  10. “The goal of education is the advancement of knowledge and the dissemination of truth.” - John F. Kennedy
  11. “Things do not happen. Things are made to happen.” - John F. Kennedy
  12. “Efforts and courage are not enough without purpose and direction.” - John F. Kennedy
  13. “If we cannot now end our differences, at least we can help make the world safe for diversity.” - John F. Kennedy
  14. “A man may die, nations may rise and fall, but an idea lives on.” - John F. Kennedy
  15. “When power leads man toward arrogance, poetry reminds him of his limitations. When power narrows the area of man’s concern, poetry reminds him of the richness and diversity of existence. When power corrupts, poetry cleanses.” - John F. Kennedy
  16. “Conformity is the jailer of freedom and the enemy of growth.” - John F. Kennedy
  17. “Those who dare to fail miserably can achieve greatly.” - John F. Kennedy
  18. “Ask not what your country can do for you… ask what you can do for your country.” - John F. Kennedy
  19. “We do these things not because they are easy but because they are hard.” - John F. Kennedy
  20. “Children ate the world’s most valuable resource and its best hope for the future.” - John F. Kennedy
  21. “This country cannot afford to be materially rich and spiritually poor.” - John F. Kennedy
  22. “I look forward to an America which will not be afraid of grace and beauty.” - John F. Kennedy
  23. “A nation reveals itself not only by the men it produces but also by the men it honors, the men it remembers.” - John F. Kennedy
  24. “And so, my fellow Americans: ask not what your country can do for you, ask what you can do for your country. My fellow citizens of the world: ask not what America will do for you, but what, together, we can do for the freedom of man.” - John F. Kennedy
  25. “Our problems are man-made, therefore they may be solved by man. No problem of human destiny is beyond human beings.” - John F. Kennedy
  26. “Let us never negotiate out of fear. But let us never fear to negotiate.” - John F. Kennedy
  27. “Those who make peaceful revolution impossible will make violent revolution inevitable.” - John F. Kennedy
  28. “If a free society cannot help the many who are poor, it cannot save the few who are rich.” - John F. Kennedy
  29. “The ignorance of one voter in a democracy impairs the security of all.” - John F. Kennedy
  30. “Man is still the most extraordinary computer of all.” - John F. Kennedy
  31. “There are risks and costs to action. But they are far less than the long range risks of comfortable inaction.” - John F. Kennedy
  32. “Tolerance implies no lack of commitment to one’s own beliefs. Rather it condemns the oppression or persecution of others.” - John F. Kennedy
  33. “Peace is a daily, a weekly, a monthly process, gradually changing opinions, slowly eroding old barriers, quietly building new structures.” - John F. Kennedy
  34. “There is always inequality in life. Some men are killed in a war and some men are wounded and some men never leave the country. Life is unfair.” - John F. Kennedy
  35. “Once you say you’re going to settle for second, that’s what happens to you in life.” - John F. Kennedy
  36. “Our progress as a nation can be no swifter than our progress in education. The human mind is our fundamental resource.” - John F. Kennedy
  37. “The courage of life is often a less dramatic spectacle than the courage of a final moment but it is no less a magnificent mixture of triumph and tragedy.” - John F. Kennedy
  38. “The supreme reality of our time is the vulnerability of this planet.” - John F. Kennedy
  39. “In giving rights to others which belong to them, we give rights to ourselves and to our country.” - John F. Kennedy
  40. “Efforts and courage are not enough without purpose and direction.” - John F. Kennedy
  41. “Failure has no friends.” - John F. Kennedy
  42. “Victory has a thousand fathers, but defeat is an orphan.” - John F. Kennedy
  43. “The margin is narrow, but the responsibility is clear.” - John F. Kennedy
  44. “When we got into office, the thing that surprised me most was to find that things were just as bad as we’d been saying they were.” - John F. Kennedy
  45. “World peace, like community peace, does not require that each man love his neighbor — it requires only that they live together with mutual tolerance, submitting their disputes to a just and peaceful settlement.” - John F. Kennedy
  46. “We prefer world law, in the age of self-determination, to world war in the age of mass extermination.” - John F. Kennedy
  47. “A young man who does not have what it takes to perform military service is not likely to have what it takes to make a living.” - John F. Kennedy
  48. “For only when our arms are sufficient beyond doubt can we be certain beyond doubt that they will never be employed.” - John F. Kennedy
  49. “Our growing softness, our increasing lack of physical fitness, is a menace to our security.” - John F. Kennedy
  50. “The farmer is the only man in our economy who buys everything at retail, sells everything at wholesale, and pays the freight both ways.” - John F. Kennedy
  51. “In a very real sense, it will not be one man going to the moon it will be an entire nation. For all of us must work to put him there.” - John F. Kennedy
  52. “The time to repair the roof is when the sun is shinning.” - John F. Kennedy
  53. “Too often we… enjoy the comfort of opinion without the discomfort of thought.” - John F. Kennedy
  54. “We hold the view that the people make the best judgment in the long run.” - John F. Kennedy
  55. “It is an unfortunate fact that we can secure peace only by preparing for war.” - John F. Kennedy
  56. “The unity of freedom has never relied on uniformity of opinion.” - John F. Kennedy
  57. “It is time for a new generation of leadership, to cope with new problems and new opportunities. For there is a new world to be won.” - John F. Kennedy
  58. “The one unchangeable certainty is that nothing is unchangeable or certain.” - John F. Kennedy
  59. “The human mind is our fundamental resource.” - John F. Kennedy
  60. “We have the power to make this the best generation of mankind in the history of the world or to make it the last.” - John F. Kennedy

Above are few of the best quotes by John F. Kennedy, if you have more of his quotes do add in the comments section.


AThe Many Affairs of JFK

When it comes to relaying the tales of John F. Kennedy’s extramarital affairs, it is hard to know where to begin. Reports of promiscuity begin in high school, and include a secret first marriage, relationships with movie stars Marilyn Monroe and Marlene Dietrich, and White House flings with an intern, courier, and even his wife’s press secretary. While the press largely ignored JFK’s dalliances, he constantly worried that his infidelities would be exposed, and as the first president to use television as a mass communication tool, considered good relations with the media to be the backbone of a pristine image.

Today it is impossible to imagine the press ignoring a president sleeping with a movie star, but in Kennedy’s day there was still a sense that the personal lives of politicians were private. Furthermore, the nation’s attitude about sex was slowly changing, moving toward what would become a complete revolution.

Although the Beatles didn’t arrive in America until the year after JFK’s death in 1964, free love was already hitting the mainstream. In the late 1940’s and early &lsquo50’s, the Kinsey reports had surfaced, proving that despite conservative attitudes about sex, Americans were having a lot of it, in ways that were rarely talked about openly. Masturbation, homosexuality, and other practices now considered ordinary were just making their way into popular culture.

But what made the youngest president ever elected so prone to cheating? Was he simply a young man caught up in a cultural revolution? History suggests no.

According to National Geographic correspondent Patrick Kiger, JFK was a &ldquocompulsive womanizer, whose insatiable urge for sexual conquest was fueled by a complex array of personal traumas – his own father’s conspicuous adultery, a difficult relationship with his mother, anxiety about his own health problems, his brush with death during World War II, and the deaths at a young age of his siblings Joe Jr. and Kathleen.&rdquo

It seems that Kennedy was a much more troubled man than history cares to remember. He was diagnosed with Addison’s disease as a child, and spent much of his life in pain, addicted to pain killers, and battling chronic digestion issues. Reportedly he also had several nasty venereal diseases throughout his life, infecting his wife and various lovers, and believed that sex with strange women was the only thing that could cure his chronic migraines.

Kennedy married Jaqueline &ldquoJackie&rdquo Bouvier in 1952, and was elected to Senate the same year. Although there is evidence that Jackie cared for her husband deeply, over time she adopted a &ldquodon’t ask, don’t tell&rdquo policy with her husband, and chose to spend much her time in Virginia with family. When JFK backed away from his liaison with Marilyn Monroe following her infamous and a little too sultry rendition of &ldquoHappy Birthday,&rdquo the starlet reportedly called in a confession to Jackie, who told her to &ldquomove into the White House, assume the responsibilities of First Lady. I’ll move out and you’ll have all the problems.&rdquo

Ultimately, it may have been Kennedy’s dalliances that led to his death. As Seymour Hersh reports:

In addition, the Secret Service had grown fed up with JFK’s reckless and womanizing behavior, and as a result of their strained relationship status, the president refused to have them ride on his rear boards that fateful day in Dallas. While Kennedy’s time in history may have made him impervious to criticism, there was no way to save him from his own destructive choices.


History quotes about love

Love is the emblem of eternity it confounds all notion of time effaces all memory of a beginning, all fear of an end.

ANNE LOUISE GERMAINE DE STAËL

Each time you happen to me all over again.

EDITH WHARTON

Once I had a love and it was divine.

BLONDIE

Once upon a time there was a boy who loved a girl, and her laughter was a question he wanted to spend his whole life answering.

NICOLE KRAUSS

Only one life, that soon is past. Only what’s done with love will last.

UNKNOWN

There is never a time or place for true love. It happens accidentally, in a heartbeat, in a single flashing, throbbing moment.

SARAH DESSEN

Come out of the circle of time. And into the circle of love.

RUMI

And it’s like some tiny nothing that sets off a natural disaster halfway across the world, only this was the opposite of disaster, how by accident she saved me with that thoughtless act of grace, and she never knew, and how that, too, is the part of the history of love.

NICOLE KRAUSS