D'anciens morts retrouvés enterrés dans leurs maisons à Çatalhöyük

D'anciens morts retrouvés enterrés dans leurs maisons à Çatalhöyük

Un archéologue faisant des recherches en Turquie a découvert des maisons anciennes contenant les ossements de leurs propriétaires.

Habitée entre 7500 et 5700 av. Un archéologue de Szczecin en Pologne a maintenant découvert que certains des résidents peuvent avoir été enterrés dans les limites de leurs propres maisons dans des tombes peu profondes recouvertes de plâtre. Fait intéressant, les preuves suggèrent que certaines des tombes ont été rouvertes pour retirer des parties du corps afin de faire de la place pour de nouveaux cadavres.

Étudier les sépultures d'Anatolie antique

Cette découverte intervient après qu'un projet archéologique majeur de 2015 a photographié l'ancien site avec des véhicules aériens sans pilote, et le Dr Hodder a déclaré Actualités quotidiennes de Hurriyet son équipe avait effectué des « relevés photographiques aériens à basse altitude » et produit une carte numérique en 3D du paysage de Çatalhöyük et de ses environs, permettant de mieux comprendre les relations du site avec d'autres établissements néolithiques de la plaine de Konya.

Regardant vers le bas sur l'excavation sud de Çatalhöyük, saison pré-2015. ( Projet de recherche Çatalhöyük / CC BY-NC-SA 2.0)

Çatalhöyük a été fouillé pour la première fois par l'archéologue James Mellaart entre 1958 et 1965, et 18 couches archéologiques successives de bâtiments ont fourni la preuve d'une culture néolithique anatolienne avancée qui s'était installée dès 7100 av.

La ville antique est devenue un UNESCO Site du patrimoine mondial en 2012 et depuis 2001 les archéologues de Université Adam Mickiewicz à Poznań, en Pologne, ont étudié la ville antique en révélant comment elle aurait pu fonctionner, ce qui nécessite non seulement de cartographier son architecture, mais également de découvrir comment ses habitants ont été traités après leur mort.

Déterminer la cause du décès

Les chercheurs savaient que de nombreuses personnes anciennes avaient été enterrées dans des maisons de la ville, mais le mystère de savoir si les résidents ont été enterrés dans leurs propres maisons, ou avec un plus grand nombre de personnes, a maintenant été résolu par le professeur adjoint Katarzyna Harabasz du Université de Szczecin .

Les archéologues déterrent les restes squelettiques du site de fouilles de Çatalhöyük. ( Projet de recherche Çatalhöyük / Jason Quinlan)

Dans l'une des maisons qui avait été habitée vers 6700-6500 avant JC, l'archéologue a découvert les ossements d'une femme entre 35 et 50 ans et de la suie organique trouvée sur ses restes. Selon le Dr Harabasz, cela suggère que la femme avait inhalé des fumées de foyer, ce qui avait provoqué une maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) pouvant avoir entraîné des modifications de ses tissus pulmonaires, "entraînant une insuffisance respiratoire".

Les archéologues ont découvert des corps dans des tombes peu profondes recouvertes de plâtre et certaines avaient été rouvertes pour retirer des parties du corps afin de faire de la place pour de nouveaux cadavres et le Dr Harabasz a lié cet événement au contexte plus large dans lequel les restes ont été découverts. Elle a noté que le foyer était situé dans une zone à l'intérieur de la maison sans bonne ventilation, ce qui signifie que les vapeurs ne pouvaient pas s'échapper, ce qui aurait déprécié la qualité de l'air, indiquant qu'elle était enterrée dans sa propre maison.

Vue aérienne de l'une des maisons néolithiques de l'ancienne ville de Çatalhöyük. ( Projet de recherche Çatalhöyük / CC BY-NC-SA 2.0)

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Un site antique au passé mouvementé

Le Dr Harabasz représente une nouvelle race d'archéologues à Çatalhöyük avec des scientifiques internationaux ayant un passé louche sur le site après sa découverte par l'archéologue britannique James Mellaart en 1958, qui a finalement été banni de Turquie pour son implication dans l'affaire Dorak. Après avoir publié des dessins d'artefacts inestimables de l'âge du bronze, qui ont ensuite disparu, Mellaart a affirmé qu'il avait été dans un train en 1958 et qu'il avait remarqué des bijoux uniques au poignet d'Anna Papastrati et que plus tard chez elle, il avait vu les trésors lui-même.

L'histoire a été couverte par L'Illustrated London News, ce qui a attiré l'attention des autorités turques qui ont demandé pourquoi elles n'avaient pas été informées des artefacts. Lorsque la police turque a recherché le domicile de Papastrati à Izmir, non seulement l'adresse que Mellaart leur a donnée n'existait pas, mais son nom n'a été trouvé dans aucun registre turc.

Et si tout cela ne suffisait pas à semer le doute sur l'archéologue britannique, selon une étude de 2005 Scoop article, la lettre que Papastrati aurait écrite a été découverte comme ayant été écrite par Arlette Mellaart, l'épouse de James, ce qui a poussé les autorités turques à expulser et finalement à interdire Mellaart de Turquie sur des accusations de contrebande d'antiquités.


Wadi-us-Salaam (&ldquoValley of Peace&rdquo), qui contient cinq millions de tombes, est le plus grand cimetière du monde. Cette nécropole éclipse Najaf, en Irak, la ville qui l'entoure.

Avec une population de 600 000 habitants, Najaf est la troisième ville la plus sacrée des musulmans chiites & mdashafter La Mecque et Médine. Il existe une croyance chiite selon laquelle tous les fidèles devraient être enterrés à Wadi-us-Salaam, peu importe où ils ont été inhumés à l'origine.

Des gens y sont enterrés depuis plus de 1 500 ans dans l'espoir d'être près d'Ali&mdash, cousin germain et gendre de Mahomet. Wadi-us-Salaam s'étend sur plus de 8 kilomètres carrés (3 mi 2 ) et continue de croître.

En 2003, les milices irakiennes ont lancé des opérations de délits de fuite depuis la nécropole et s'en sont pris aux ennemis, puis se sont fondues dans l'ombre des mausolées et des cryptes. Ironiquement, ce conflit a agrandi le cimetière de 40 %.


Pas une déesse

Au milieu du vingtième siècle, des archéologues comme James Mellaart croyaient que des figurines féminines comme celle-ci représentaient des déesses de la fertilité. Cette idée est devenue populaire dans la culture New Age, dont les adeptes ont célébré l'idée que les peuples anciens étaient centrés sur les femmes et partageaient un culte du culte de la déesse. Mais au cours des vingt dernières années, les preuves de Çatalhöyük et de sites contemporains ont sapé cette interprétation.

Comme l'archéologue de Stanford Lynn Meskell l'a souligné dans un certain nombre d'articles sur les figurines trouvées à Çatalhöyük, peu de preuves matérielles suggèrent que ces statuettes tout en courbes étaient des objets de culte. Presque toutes ces figurines ont été trouvées dans des tas d'ordures, comme si elles avaient été construites dans un but précis, spirituel ou ludique, puis jetées. Ils sont également rarement construits avec des bases, ils n'auraient donc jamais pu être érigés pour être exposés. Au lieu de cela, ils pourraient avoir été passés de main en main, ou peut-être portés comme ornements.

En revanche, les statues et les représentations d'animaux à Çatalhöyük font clairement l'objet d'un traitement spécialisé. Des cornes de taureau sont montées sur les murs et à côté des portes, tandis que des os d'animaux sont incrustés à l'intérieur des murs en plâtre. Les peintures de léopards, de taureaux et d'autres animaux ont une signification symbolique particulière dans les maisons. Si des figurines étaient candidates au culte, ce seraient probablement ces représentations animales plutôt que les femmes rondes.

Meskell et ses collègues suggèrent plutôt que ces figures féminines sont probablement des représentations des anciens du village, des femmes âgées respectées qui avaient beaucoup de pouvoir dans la communauté. Elle souligne que leurs corps ne sont pas jeunes et que leurs ventres et seins ne présentent pas la rondeur de la grossesse ou de la fertilité. Au lieu de cela, leurs ventres et leurs seins s'affaissent. Ce sont des femmes plus âgées, leur taille étant peut-être destinée à transmettre l'accumulation de sagesse ou la prospérité continue. Hodder a dit Ars que la nouvelle figurine soutient l'interprétation de Meskell, car il semble également qu'il s'agisse d'une femme plus âgée "qui a atteint un statut".


Çatalhöyük, Turquie

Omar Hoftun/Wikimedia Commons

Ce dédale néolithique de maisons anciennes remonte à 7 400 avant notre ère. Bien que le but de chacune des pièces trouvées dans l'enceinte fasse l'objet d'un débat, les archéologues sont relativement sûrs que toutes étaient des bâtiments domestiques, c'est-à-dire que chaque recoin était une maison.

Parce qu'il n'y avait pas de rues ou de routes pour séparer les habitations, les gens vivaient à proximité, ce qui indique une société profondément coopérative. Des corps ont été retrouvés enterrés sous des foyers et des lits, suggérant que les habitants de Çatalhöyük vénéraient leurs morts et les gardaient à proximité.

Selon l'UNESCO, le site du patrimoine mondial s'étend sur 47 hectares et comprend deux collines sur le plateau sud de l'Anatolie. Le monticule le plus haut du côté est contient des peintures murales, des sculptures, des reliefs et d'autres preuves de l'occupation néolithique.

Çatalhöyük est un exemple remarquable de la période de transition entre les villages sédentaires et l'urbanisation de villes plus complexes qui ont été normalisées par la suite. La disposition sans rue du site, ainsi que l'accès omniprésent dans les toits des bâtiments, témoignent de cette étape.


Çatalhöyük

La ville de Çatalhöyük indique l'une des transformations les plus importantes de l'homme, de nomade à agriculteur sédentaire.

Çatalhöyük après les premières fouilles par James Mellaart et son équipe (photo : Omar hoftun, CC : BY-SA 3.0)

Çatalhöyük ou Çatal Höyük (prononcé “cha-tal hay OOK”) n'est pas le site le plus ancien de l'ère néolithique ni le plus grand, mais il est extrêmement important pour le début de l'art. Situé près de la ville moderne de Konya dans le centre-sud de la Turquie, il était habité il y a 9 000 ans par jusqu'à 8 000 personnes qui vivaient ensemble dans une grande ville. Çatalhöyük, à travers son histoire, est témoin de la transition d'une chasse et d'une cueillette de subsistance exclusives à une compétence croissante dans la domestication des plantes et des animaux. Nous pourrions voir Çatalhöyük comme un site dont l'histoire raconte l'une des transformations les plus importantes de l'homme : de nomade à colon. C'est également un site où nous voyons l'art, à la fois la peinture et la sculpture, jouer un rôle nouvellement important dans la vie des personnes sédentaires.

Carte du relief de la Turquie indiquant l'emplacement de Çatalhöyük (carte : Uwe Dedering, CC : BY-SA 3.0)

Çatalhöyük n'avait pas de rues ni de sentiers, les maisons étaient construites les unes contre les autres et les gens qui y vivaient ont voyagé sur les toits de la ville et sont entrés dans leurs maisons par des trous dans les toits, descendant une échelle. Des fours communs ont été construits au-dessus des maisons de Çatalhöyük et nous pouvons supposer que des activités de groupe ont également été menées dans cet espace surélevé.

De gauche à droite : un foyer, un four et une échelle taillés dans le bâtiment 56, zone sud, Çatalhöyük (photo : 20060617_jpq_004, CC : BY-NC-SA 2.0)

Comme à Jéricho, les défunts étaient placés sous les planchers ou les plates-formes des maisons et parfois les crânes étaient enlevés et plâtrés pour ressembler à des visages vivants. Les sépultures à Çatalhöyük ne montrent aucune variation significative, que ce soit en fonction de la richesse ou du sexe, les seuls corps qui ont été traités différemment, décorés de perles et recouverts d'ocre, étaient ceux d'enfants. L'excavateur de Çatalhöyük pense que cette préoccupation particulière pour les jeunes sur le site peut être le reflet du fait que la société devient plus sédentaire et a besoin d'un plus grand nombre d'enfants en raison des besoins accrus en travail, échange et héritage.

Zone d'excavation sud, Çatalhöyük (photo : Çatalhöyük, CC : BY-NC-SA 2.0)

L'art est partout parmi les vestiges de Çatalhöyük, des dessins géométriques ainsi que des représentations d'animaux et de personnes. Des losanges et des zigzags répétés dansent sur des murs de plâtre lisse, des personnages sont sculptés dans l'argile, des paires de léopards se font face en relief sur les côtés des pièces, des parties de chasse sont peintes en appâtant un taureau sauvage. Le volume et la variété de l'art à Çatalhöyük sont immenses et doivent être compris comme une partie vitale et fonctionnelle de la vie quotidienne de ses anciens habitants.

Femme assise de Çatalhöyük (la tête est une restauration), Musée des civilisations anatoliennes, Ankara, Turquie (photo : Nevit Dilmen, CC BY-SA 3.0)

De nombreuses figurines ont été retrouvées sur le site, dont la plus célèbre illustre une grande femme assise sur ou entre deux grands félins. Les figurines, qui illustrent à la fois des humains et des animaux, sont fabriquées à partir de matériaux variés, mais la plus grande partie est assez petite et faite d'argile à peine cuite. Ces figurines décontractées se trouvent le plus souvent dans les fosses à ordures, mais aussi dans les murs des fours, les murs des maisons, les sols et laissées dans les structures abandonnées. Les figurines montrent souvent des preuves d'avoir été fourrées, griffées ou cassées, et on pense généralement qu'elles ont fonctionné comme des jetons de souhait ou pour éloigner les mauvais esprits.

Presque toutes les maisons fouillées à Çatalhöyük se sont avérées contenir des décorations sur ses murs et ses plates-formes, le plus souvent dans la pièce principale de la maison. De plus, ce travail étant sans cesse renouvelé, le plâtre de la pièce principale d'une maison semble avoir été refait aussi fréquemment que chaque mois ou chaque saison. Les images géométriques et figuratives étaient populaires dans la peinture murale bidimensionnelle et l'excavateur du site pense que la peinture murale géométrique était particulièrement associée aux jeunes enterrés adjacents.

Peinture murale néolithique dans le bâtiment 80, Çatalhöyük (photo : Çatalhöyük, CC : BY-NC-SA 2.0)

Les peintures figuratives montrent le monde animal seul, comme, par exemple, deux grues se faisant face debout derrière un renard, ou en interaction avec des gens, comme un vautour picorant un cadavre humain ou des scènes de chasse. Des reliefs muraux se trouvent à Çatalhöyük avec une certaine fréquence, représentant le plus souvent des animaux, tels que des paires d'animaux se faisant face et des créatures ressemblant à des humains. Ces derniers reliefs, alternativement considérés comme des ours, des déesses ou des humains ordinaires, sont toujours représentés évasés, têtes, mains et pieds retirés, vraisemblablement au moment où la maison a été abandonnée.

Bull bucrania, installation d'angle dans le bâtiment 77, Çatalhöyük (photo : Çatalhöyük, CC : BY-NC-SA 2.0)

L'art le plus remarquable trouvé à Çatalhöyük, cependant, sont les installations de restes d'animaux et parmi ceux-ci les plus frappants sont le taureau bucrania. Dans de nombreuses maisons, la pièce principale était décorée de plusieurs crânes de taureaux plâtrés incrustés dans les murs (le plus courant sur les murs est ou ouest) ou sur des plates-formes, les cornes pointues étant projetées dans l'espace commun. Souvent, le bucrania était peint en rouge ocre. En plus de ceux-ci, les restes de crânes, de dents, de becs, de défenses ou de cornes d'autres animaux étaient incrustés dans les murs et les plates-formes, plâtrés et peints. Il semblerait que les anciens habitants de Çatalhöyük n'étaient intéressés qu'à ramener les parties pointues des animaux chez eux !

Comment comprendre cette pratique de décoration d'intérieur avec des restes d'animaux ? Un indice pourrait être dans les types de créatures trouvées et représentées. La plupart des animaux représentés dans l'art de Çatalhöyük n'étaient pas des animaux sauvages domestiqués qui dominent l'art sur le site. Il est intéressant de noter que l'examen des déchets osseux montre que la majorité de la viande consommée provenait d'animaux sauvages, en particulier de taureaux. L'excavateur pense que cette sélection dans l'art et la cuisine était liée à l'ère contemporaine de la domestication accrue des animaux et ce qui est célébré, ce sont les animaux qui font partie de la mémoire du passé culturel récent, lorsque la chasse était beaucoup plus importante pour la survie.


Qu'est-il arrivé à l'utopie antique de la Turquie ?

Tunç Ilada se penche pour ramasser un tesson de poterie, l'un des nombreux qui jonchent le sol de la colonie néolithique de Çatalhöyük. "Ceci provient d'un atelier de céramique romain qui était ici il y a près de 2 000 ans", dit I˙lada, un guide touristique, à propos du tesson. "Mais pour les archéologues qui travaillent ici, c'est pratiquement nouveau."

La Rome antique ressemble en effet à l'histoire moderne par rapport aux découvertes pour lesquelles ce site aride et poussiéreux du centre rural de la Turquie est le plus réputé. Commençant il y a environ 9 500 ans, vers 7 500 av. reliefs en plâtre. Les Grecs, les Romains et d'autres cultures postérieures ont laissé des traces de leur présence ultérieure sur le site, mais ce sont les habitants du Néolithique qui ont captivé l'imagination des archéologues : maintenant, de nouvelles techniques pour analyser les indices alléchants laissés par ces premiers colons peuvent bouleverser toute notre notion de préhistoire .

Le site de 34 acres, autrefois habité par jusqu'à 8 000 personnes, est l'un des premiers établissements les plus vastes et les mieux préservés au monde. Il est étonnamment riche en artefacts : lorsque les premières fouilles ont commencé en 1961, l'archéologue britannique James Mellaart "a choisi sa zone de fouille en fonction de l'endroit où les peintures murales avaient été révélées par l'érosion et sortaient du sol", explique l'actuel directeur des fouilles Ian Hodder. Lorsque Hodder, un ancien élève de Mellaart, a repris les fouilles en 1993, son équipe a déterré près de 20 000 objets cette première année grâce à la seule collecte de surface. Et bien que les premiers habitants de Çatalhöyük n'aient laissé derrière eux aucune trace écrite ni aucune autre trace de la langue qu'ils parlaient, des artefacts suggèrent qu'ils étaient liés par le commerce à des endroits aussi éloignés que la mer Rouge et la côte méditerranéenne.

Des objets mystérieux et fascinants sont encore découverts à Çatalhöyük. Le prix de la saison de fouilles 2015 était une tête modelée en plâtre et ornée d'yeux d'obsidienne. Bien que les premiers habitants du site soient connus pour avoir appliqué du plâtre et de l'ocre sur les vrais crânes de leurs morts, un artefact comme celui-ci - trouvé "surveillant" ce que les chercheurs pensent être un entrepôt - n'avait jamais été vu auparavant.

Mais les fouilles s'achèvent. Alors que les membres de l'équipe de Hodder terminent une fouille de 25 ans et font les dernières nouvelles découvertes, ils se concentrent également sur la mise en contexte des découvertes passées.

Gagner le jeu de rencontres « La datation au radiocarbone à elle seule ne peut nous montrer que si les origines d'un artefact se situent à moins de 200 ans d'un autre », explique Alex Bayliss, archéologue de l'Université de Stirling dans l'équipe de Hodder. « C'est comme la différence entre nous et Napoléon. La plupart des gens ne sauraient pas ce que faisaient leurs ancêtres pendant les guerres napoléoniennes.

Le travail actuel de Bayliss vise à affiner la datation du site à une génération près, à mieux comprendre les relations au sein de la communauté et son évolution au fil du temps. Pour ce faire, elle combine la datation au radiocarbone avec la stratigraphie - l'analyse de chacune des couches du site de 69 pieds de profondeur - et les données glanées à partir de tout autre matériel disponible, y compris des fragments recueillis par des femmes locales tamisant des échantillons de sable et de gravier avec une pince à épiler épaisse. . Bayliss analyse ensuite les données à l'aide de statistiques bayésiennes, une technique mathématique sophistiquée qui peut incorporer plusieurs sources de données.

« La stratigraphie détaillée et la profondeur excavée à Çatalhöyük signifient que je peux obtenir régulièrement des échantillons qui me donnent une chance d'atteindre [une plage de dates de] 20 à 40 ans », explique Bayliss. « Cela nous permet de dire que les gens de cette maison connaissaient les gens de cette maison. C’est sortir le « pré » de la préhistoire.

Hodder et d'autres membres de l'équipe de Çatalhöyük ont ​​salué le travail de Bayliss comme l'un des plus révolutionnaires de l'ensemble du projet. Il est possible de comparer cette nouvelle chronologie générationnelle directement avec le dossier climatique, que les chercheurs peuvent également mesurer à une échelle plus fine en examinant les changements dans les cernes des arbres, les sédiments lacustres et d'autres matériaux. Cette comparaison directe pourrait établir si des jalons importants, tels que l'introduction de bovins domestiqués, étaient liés à des changements dans l'environnement environnant. Une datation plus précise des centaines de restes humains souvent mêlés sur le site pourrait également indiquer la relation entre, par exemple, un corps et le crâne plâtré dans ses bras au moment de l'enterrement : s'agissait-il d'un parent et d'un enfant, ou était-il le crâne un ancêtre vénéré, éloigné de plusieurs générations ?

Cette technique de datation a également des implications pour comprendre la dynamique sociale du site. "Si nous savons que deux maisons sont exactement contemporaines, nous pouvons commencer à déterminer que les différences entre elles peuvent avoir été par choix, plutôt que par un simple changement d'époque", ajoute Bayliss. « Disons que j'ai une peinture murale [que je regarde à Çatalhöyük]. Est-ce d'un taureau rouge parce que les taureaux rouges étaient "donc cette saison", ou est-ce parce qu'il a été peint par les petits-enfants des personnes qui ont peint un taureau rouge plus tôt, et c'est une sorte d'héritage familial?

Avec les fouilles en cours qui devraient se terminer ce mois-ci et les données finales devant être publiées au cours des deux prochaines années, Bayliss, Hodder et d'autres membres de l'équipe espèrent que cette approche comparative hautement raffinée de la datation aidera à élucider certaines grandes questions qui subsistent sur le site : pourquoi ces gens se sont d'abord installés dans une si grande communauté, comment ils vivaient et pourquoi les choses se sont finalement effondrées.

La vie sans dirigeants L'un des mystères persistants de Çatalhöyük est la façon dont cette société primitive a été organisée : un centre administratif ou religieux. Dans la plupart des couches de peuplement successives, chaque ménage semble avoir eu une quantité similaire de biens et de richesses, et un mode de vie très similaire. C'est principalement dans les couches supérieures les plus récentes, après environ 6 500 avant J.-C., que des signes d'inégalité commencent à apparaître. Hodder suppose que cette uniformité, ainsi qu'un solide système de croyances et de rituels partagés, maintenaient les gens ensemble en l'absence de dirigeants. Il met toutefois en garde contre le fait qu'il ne s'agissait peut-être pas d'une utopie égalitaire.

« Nous pensons que les habitants de Çatalhöyük étaient assez égaux, mais ce n'était peut-être pas la société la plus agréable où vivre », dit-il. « Les résidents ont dû se soumettre à beaucoup de contrôle social – si vous ne vous y adaptiez pas, vous partiez probablement. Ce que Çatalhöyük peut montrer, c'est qu'une telle société ne fonctionne qu'avec une forte homogénéité. Pendant de nombreuses générations, il était tout à fait inacceptable que des ménages individuels accumulent [de la richesse]. Une fois qu'ils ont commencé à le faire, il est prouvé que d'autres problèmes ont commencé à survenir. »

Certaines des nouvelles preuves de cette théorie proviennent du laboratoire de restes humains de Çatalhöyük. Là, Joshua Sadvari de l'Ohio State University a remarqué quelque chose d'étrange à propos de l'un des centaines de crânes de la collection du laboratoire, le plus grand assemblage néolithique au monde. Les chefs d'équipe Christopher Knüsel de l'Université de Bordeaux et Bonnie Glencross de l'Université Wilfrid Laurier ont examiné de plus près.

«Le crâne avait une fracture déprimée», explique Knüsel. "Nous avons commencé à parcourir les autres restes à la recherche de plus." Lui et Glencross ont trouvé des dizaines de crânes avec des blessures similaires, tous montrant un motif cohérent de blessures à l'arrière du crâne. "Le schéma des blessures suggère que la plupart d'entre elles ont été infligées par des projectiles lancés, mais toutes ont été guéries, ce qui signifie qu'elles n'ont pas été mortelles." Ils spéculent que les attaques qui ont causé les blessures ne visaient qu'à étourdir, peut-être à contrôler les membres rebelles du groupe, ou à enlever des étrangers comme épouses ou esclaves.

Conformément à la théorie de Hodder, les crânes présentant cette caractéristique ont été trouvés principalement dans les niveaux ultérieurs du site, lorsque plus d'indépendance et de différenciation entre les ménages ont commencé à émerger. Hodder suppose que, ces inégalités créant potentiellement de nouvelles tensions parmi les membres de la communauté, la violence non mortelle aurait pu être un moyen de contrôler tout le monde et de prévenir ou de diffuser des conflits à part entière qui pourraient briser le règlement. « Les blessures à la tête, d'une certaine manière, confirment l'idée d'une société contrôlée », dit Hodder. « Ils suggèrent que la violence était contenue et réglementée, pas quelque chose qui a conduit à des meurtres à grande échelle. »

Lancer l'anthropocène Le site de Çatalhöyük est divisé entre deux collines basses sur une plaine par ailleurs plate. Les visiteurs d'aujourd'hui voient un paysage à prédominance sèche s'étendant dans toutes les directions, mais les premiers colons y ont probablement été attirés par la rivière Çarsamba, aujourd'hui très diminuée - ce qu'il en reste traverse un canal le long d'une route rurale menant au site. Lorsque Çatalhöyük a été colonisé pour la première fois, cependant, les zones humides marécageuses de la rivière auraient fourni des poissons et des oiseaux aquatiques pour se nourrir, et de l'argile humide pour construire et replâtrer leurs maisons.

Les chercheurs pensent que le processus même de creusement de l'argile a changé le drainage de la rivière et éventuellement son cours, ce qui a peut-être contribué à l'abandon de ce qu'ils appellent le monticule est pour le monticule ouest voisin vers 6000 av. C'est une preuve qui suggère que les humains à Çatalhöyük - et peut-être ailleurs - avaient déjà un impact sur les écosystèmes néolithiques et même sur le climat.

La plupart des publications scientifiques soutiennent que l'Anthropocène, la période des activités humaines influençant l'environnement, a commencé avec l'ère industrielle dans les années 1700, explique Hodder. "Mais on pourrait affirmer que cet impact remonte à beaucoup plus loin, à partir de la période néolithique dans des endroits comme Çatalhöyük", dit-il. « L'agriculture met fin à la relation réciproque avec la nature qu'avaient les chasseurs. À Çatalhöyük, nous voyons des preuves de déforestation, de brûlis à grande échelle, d'érosion et de pâturage à grande échelle transformant l'environnement. La tendance à retravailler le paysage, commencée à l'époque néolithique, se poursuit aujourd'hui : l'utilisation intensive de l'irrigation a transformé la région en l'un des centres agricoles de la Turquie moderne.

L'équipe de Hodder a prévu un carottage supplémentaire du sol de la zone autour de Çatalhöyük cet été. Leur espoir est de trouver plus de détails sur la façon dont l'environnement local a changé pendant environ deux millénaires de peuplement, et comment ces changements ont pu affecter le comportement des gens, contribuant peut-être même à la dissolution éventuelle du site vers 5500 av.

Ruminant sur la technologie Les agriculteurs du Croissant fertile, à plus de 200 milles à l'est de Çatalhöyük, ont commencé à domestiquer le bétail vers 8000 av. En 6500 avant JC, la pratique s'était déplacée dans certaines parties de l'Anatolie centrale turque, le quartier général de Çatalhöyük. Mais les preuves de bétail domestiqué à Çatalhöyük sont rares jusqu'après le déménagement vers le monticule ouest. Par rapport à leurs voisins, les habitants de Çatalhöyük semblent avoir été des « adoptants tardifs » de la nouvelle innovation la plus en vogue de cette époque : le bétail domestiqué.

« Chaque animal domestiqué est une nouvelle technologie extrêmement complexe qui offre un grand potentiel de changement, mais nécessite également de gros investissements », explique Katheryn Twiss, professeure agrégée d'archéologie à l'Université de Stony Brook et codirectrice du laboratoire d'analyse faunique de Çatalhöyük. « Si vous avez du bétail, vous pouvez commencer à labourer, mais vous devez également pouvoir obtenir suffisamment d'eau et de pâturage, et les garder en bonne santé et à l'abri des prédateurs. Il y a peut-être eu des raisons de résister à l'adoption de cette avancée technologique.

Quelque 3 millions d'ossements d'animaux ont été trouvés à Çatalhöyük - principalement des moutons et des bovins, mais aussi des chèvres, des chevaux, des chiens, des sangliers, des renards, des cerfs, des lièvres et d'autres espèces. L'équipe de Twiss les a analysés pour déterminer quand et pourquoi la colonie est passée de la chasse à l'élevage. Les recherches en cours pourraient lier l'arrivée de bovins domestiqués à l'émergence d'inégalités entre les ménages et à un comportement de plus en plus individualiste parmi les résidents de Çatalhöyük.

Questions sur les rôles de genre Le découvreur du site James Mellaart et d'autres archéologues pensaient que Çatalhöyük était une société matriarcale – ces premières théories étaient basées en partie sur des figurines en argile trouvées dans la colonie et censées représenter une « déesse mère ». Bien que les chercheurs aient depuis largement rejeté l'idée d'un matriarcat, certaines preuves intrigantes suggèrent des niveaux relativement élevés d'égalité des sexes.

Les chercheurs ont trouvé plus de 500 squelettes humains individuels sur place, la plupart enterrés sous les sols en plâtre des maisons de Çatalhöyük. Certains restes ont ensuite été exhumés et leurs crânes réenterrés avec d'autres corps, peut-être comme une forme de culte des ancêtres. L'analyse des restes du site n'a pas montré de différences significatives fondées sur le sexe dans la façon dont les morts ont été enterrés, y compris leurs objets funéraires ou quels crânes ont ensuite été retirés et placés avec d'autres personnes. Les études sur les dents des résidents néolithiques ne révèlent également aucune différence majeure entre les sexes dans les modèles d'usure, comme cela se produirait, par exemple, si les hommes avaient un accès plus régulier à la viande que les femmes.

"Les dents sont généralement très bien conservées et peuvent vous en dire beaucoup sur l'alimentation et la santé, en plus des relations génétiques et de la structure sociale", explique Marin Pilloud de l'Université du Nevada, Reno, qui étudie la taille et la forme des dents dans le cadre de son travail dans le laboratoire de restes humains de Çatalhöyük.

Le climat relativement chaud à Çatalhöyük et les problèmes de contamination de la génération précédente de fouilles ont rendu difficile l'analyse du matériel génétique, c'est pourquoi Pilloud utilise les dents comme substitut de l'ADN. « 60 % à 80 % de la variation de la taille et de la forme des dents peuvent être attribuées à la génétique», dit-elle. Jusqu'à présent, ses recherches ont montré une plus grande variation entre les dents féminines que celles des hommes, suggérant que plus de femmes que d'hommes se sont mariés dans la communauté.

L'analyse du développement osseux a également révélé de subtiles différences entre les hommes et les femmes en termes de travail manuel. Selon le directeur des fouilles Hodder : « Les femmes semblent avoir été plus impliquées dans les activités liées au broyage du grain, tandis que les hommes étaient plus actifs dans le lancer » – un mouvement lié à la chasse avec des lances.

Hodder met cependant en garde contre le fait de tirer trop de conclusions sur une société si éloignée de la nôtre. Les théories actuelles sur le niveau d'égalité des sexes à Çatalhöyük pourraient un jour sembler aussi étranges que la croyance de Mellaart selon laquelle ses habitants étaient des adorateurs de la déesse. « Les interprétations changeront, différentes idées surgiront », dit Hodder. "Ce qui est important, c'est de laisser un ensemble détaillé de données avec lesquelles les gens peuvent jouer, tester de nouvelles hypothèses et exploiter à l'infini."

Déterrer un mystère

1958 : Le site de Çatalhöyük est découvert par les archéologues britanniques James Mellaart, David French et Alan Hall.

1961 : Les premières fouilles commencent sous la direction de Mellaart, découvrant rapidement une multitude de peintures murales, de sépultures, de figurines et de crânes de bétail ornementaux appelés bucrania.

1965 : Les fouilles de Mellaart se terminent au milieu d'un différend avec le gouvernement turc.

1993 : Début d'un nouveau cycle de fouilles de 25 ans sous la direction de Ian Hodder.

1998 : Un grand trésor de céramiques peintes est découvert dans une partie ultérieure du site, ce qui suggère qu'une plus grande importance a été accordée à la poterie alors que le peuplement s'éloignait du néolithique et se dirigeait vers l'âge du bronze.

2004 : Un crâne plâtré peint en rouge est retrouvé dans les bras d'un squelette intact enterré sous le sol d'une maison, soulevant de nouvelles questions sur les relations de parenté sur le site.

2011: Analysis of dental remains from 266 skeletons reveals that individuals buried together under the same house were likely not biologically related.

2012: Çatalhöyük is designated a UNESCO World Heritage site.

2013: A piece of linen woven with flax believed to have originated in the eastern Mediterranean is found at the site, the first indication that textiles may have been traded over long distances during the Neolithic.

2016: Final season of excavations scheduled to conclude in September.

2017-2018: Final data from Hodder’s excavation due to be released.

[This article originally appeared in print as "Paradise Lost."]


Scholars react

Live Science contacted several scholars not involved with the research to get their thoughts on the discovery. Many didn't reply at the time of publication but the few scholars who did expressed skepticism that Roman law had much to do with the execution of these individuals.

"What we know about the sites of Roman judicial executions suggests that they were principally at cities and towns, as public spectacle and for their deterrent effect," said Simon Cleary, an emeritus professor of Roman Archaeology at the University of Birmingham in the U.K., who noted that Knobb's farm was not near any major town or city.

A law made by an emperor in Rome was hard to enforce in a distant location, Cleary told Live Science. "Really, it was up to the local magistrates, landowners or state officials to do, or not do, what the emperor commanded," Cleary said. "If it [the decapitated burials] were the result of such legislation, then one would expect to find execution burials, particularly decapitations, all across the empire. This simply does not happen. Decapitation burials are almost entirely confined to Britain," Cleary said. "So unless Britain was an area which took imperial legislation far more seriously than the rest of the empire, this suggests that explanations within Britain need to be looked for," Cleary said.

Cleary added that he thinks that it's possible that these people were executed but that Roman law may have had nothing to do with the reasons why they were killed. "By the fourth century the Roman army had for centuries literally been a law unto itself, with no come-back for civilians" said Cleary. Why most decapitated burials in the Roman Empire occurred in Britain is unclear. "Sometimes Roman Britain could be really, really weird, especially in the treatment of the dead - there are many other practices besides decapitated or prone burials that to our eyes look bizarre. To the eyes of people at the time they may have appeared perfectly comprehensible" said Cleary.

Other scholars also expressed doubts that Roman law had much to do with the decapitated burials. "Personally, I think that it is highly unlikely that the executions at Knobb's farm were anything to do with late Roman legal processes," said Caroline Humfress, director of the Institute of Legal and Constitutional Research at the University of St. Andrews in Scotland. "If they have a judicial context, it is more likely to be localized and related to summary executions," that is an execution performed without a trial, Humfress told Live Science.

Still, other scholars thought that these people could have been executed in accordance with Roman law. "Official execution seems the best explanation for the Knobb's Farm cases," said Judith Evans Grubbs, a professor of Roman history at Emory University in Atlanta. "Official executions would be carried out under the authority of the provincial governor, not local justice, and would reflect imperial ideas of criminality rather than local" ones, said Grubbs. She noted that women in the Roman Empire were often targets for accusations of sorcery and adultery, both of which could be considered capital crimes by the Romans.

Excavation of the site was carried out between 2001 and 2010. The excavation was entirely funded by a company called Tarmac and took place before a quarry was expanded, Lisboa said.


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