Pourquoi les zones métropolitaines du nord-ouest des États-Unis sont-elles en retrait de la côte ?

Pourquoi les zones métropolitaines du nord-ouest des États-Unis sont-elles en retrait de la côte ?

Pourquoi les zones métropolitaines (villes) du nord-ouest des États-Unis sont-elles en retrait de la côte ? Partout aux États-Unis, les grandes villes ont tendance à se situer près des côtes, car c'est optimal pour le commerce. Les grandes villes continentales ont également tendance à être des pôles commerciaux pour d'autres raisons (rivières, carrefours, etc.).

Voici une carte que j'ai faite des zones statistiques métropolitaines (les comtés composant la MSA sont ombrés et les cercles représentent les populations totales de la MSA).

Comme vous pouvez le voir, les comtés métropolitains du nord-ouest forment une bande qui est séparée de la côte par une largeur d'au moins un comté, un modèle qui ne peut être trouvé nulle part ailleurs aux États-Unis. Pourtant, Seattle et Portland sont des villes importantes, comparables à d'autres grandes villes côtières. villes, sinon les plus grandes.

Peut-être que des explications individuelles peuvent être trouvées, telles que le fait que Seattle se trouve en fait sur le Puget Sound et Portland sur la rivière navigable Willamette. Pourtant, je suis intrigué de savoir s'il existe une sorte d'explication générique pour ce modèle, par ex. pas de port naturel sur la côte ou de courants non navigables ou de côte inhabitable pour une raison quelconque, mais la côte n'est pas escarpée et semble même avoir beaucoup d'estuaires. (Une explication intermédiaire est que la population s'est regroupée le long de l'Interstate 5, mais cela ne fait que repousser la question de savoir pourquoi l'Interstate 5 était située là en premier lieu.)


Géographiquement, le nord-ouest du Pacifique américain est défini par deux facteurs principaux :

  1. Terrain très accidenté directement contre la côte. Cela rend les déplacements difficiles et met les voies navigables à un prix élevé.
  2. Le fleuve Columbia. Le réseau fluvial le plus grand et le plus important de la région. Il draine une superficie plus grande que l'ensemble du pays de la France, y compris des parties de 6 États américains et 2 provinces canadiennes.

Parcourons vos principales zones métropolitaines là-bas :

Seattle - Cette ville est sur une baie. Techniquement, pas du tout à l'intérieur des terres. C'est une belle baie profonde et fermée, qui est historiquement un très bon endroit pour mettre les grandes villes portuaires, car vos installations portuaires sont ainsi relativement protégées de la violence de l'océan. Comparez cela à Baltimore, qui se trouve sur un bras de la baie de Chesapeake. Les deux villes peuvent apparaître "à l'intérieur des terres" si vous effectuez un zoom arrière suffisant sur votre carte.

Portland - Environ 100 milles en amont (et 60 milles à l'intérieur des terres) du Pacifique sur le Columbia. Ceci est comparable au port de la Nouvelle-Orléans, qui se trouve à 105 milles en amont du Mississippi depuis le golfe du Mexique. Étant donné que les deux villes se trouvent sur le plus grand fleuve d'Amérique du Nord qui se jette dans leurs côtés respectifs du continent, la comparaison est particulièrement pertinente.

On pourrait dire qu'aucun du reste de l'Oregon n'est vraiment "majeur". Ce qu'ils ont (par exemple: Salem, Eugene) est généralement enfilé le long de la rivière Wilamette, qui s'étend vers le nord sur une longue distance jusqu'à ce qu'elle se confond avec le Columbia près de Portland. Il y a quelques bras de mer le long de la côte qui semblent avoir été de bons endroits pour un port, mais aucun d'entre eux ne se trouve sur une rivière qui est loin de l'importance du Columbia.

Il en va de même pour Washington (et quelques autres États et provinces de l'intérieur). Les autres villes de taille moyenne existant dans le nord-ouest du Pacifique se trouvent principalement en amont de Portland sur le système fluvial du Columbia.


Portland se trouve au confluent des rivières Columbia et Willamette, ainsi que des rivières de moindre importance comme la Clackamas. Il est idéalement situé pour de nombreuses raisons.

Peut-être plus important encore, l'embouchure du fleuve Columbia, connue sous le nom de Columbia Bar, est un endroit terriblement dangereux pour la navigation. Il serait absolument insensé d'essayer d'y installer un port important.


Pourquoi les zones métropolitaines du nord-ouest des États-Unis sont-elles en retrait de la côte ? - Histoire

Par Aryn Braun, Siri Bulusu, Xiumei Dong, Kat Lonsdorf, Patrick Martin, Steven Porter et Thomas Vogel.

L'année dernière, un trio de pirates informatiques hautement qualifiés a appâté les employés d'un service public d'électricité au nord de Seattle avec des e-mails de phishing soigneusement conçus. Ils ont mordu en 22 minutes.

Ni les sonnettes d'alarme ni les lumières clignotantes n'ont attiré l'attention sur l'erreur, alors même qu'un minuscule paquet de logiciels malveillants s'est glissé silencieusement sur l'ordinateur d'un employé sans méfiance. S'ils avaient été des pirates malveillants, ils auraient pu couper l'électricité aux 325 000 clients de l'entreprise.

Au lieu de cela, l'équipe faisait partie d'un partenariat sans précédent entre l'unité de cybersécurité de la Garde nationale de l'État de Washington et le district des services publics du comté de Snohomish.

Le succès de l'attaque ne devrait pas être une surprise, a déclaré le lieutenant-colonel Thomas Muehleisen, l'un des planificateurs du piratage. Ces guerriers du week-end étaient des informaticiens chevronnés des géants de la technologie Microsoft, Google et Amazon.

"Ils sont tous de classe mondiale", a déclaré Muehleisen. « Seriez-vous surpris que trois joueurs de bowling professionnels puissent battre une équipe de football de lycée ?

Les implications de l'exercice pour la sécurité nationale sont devenues claires des mois plus tard lorsqu'un piratage de style similaire a paralysé trois installations électriques en Ukraine, plongeant quelque 225 000 maisons et entreprises dans l'obscurité pendant plusieurs heures. L'Ukraine a blâmé la Russie pour l'attaque.

Le président Barack Obama a appelé à plusieurs reprises à une protection renforcée du vaste réseau électrique du pays - un réseau qui a été reconstitué depuis l'ère d'Edison dans ce que les ingénieurs et les scientifiques décrivent comme "la plus grande machine sur terre". Mais il n'est pas clair dans les derniers mois de l'administration Obama si la question restera une priorité clé. Aucun des candidats des principaux partis n'a défendu la protection de la grille cette saison de campagne.

Dans une étude de deux mois, sept journalistes de la sécurité nationale de la Medill School of Journalism de la Northwestern University se sont rendus dans le nord-ouest du Pacifique pour déterminer si des attaques perturbatrices sont possibles, probables ou même inévitables et si les mesures prises sont suffisantes pour sécuriser le réseau électrique du pays.

Le nord-ouest du Pacifique est un point focal logique pour étudier les efforts visant à protéger le réseau électrique non seulement contre les cybermenaces, mais aussi contre les menaces physiques et naturelles. Le besoin de longues lignes électriques reliant les barrages sur le fleuve Columbia aux grands centres de population tels que Portland et Seattle crée de nombreux points d'étranglement pour que les terroristes perturbent l'alimentation électrique. Et les scientifiques prédisent que la région pourrait connaître un tremblement de terre de magnitude 9,0 au cours des 50 prochaines années, incitant les autorités locales et fédérales de Washington et de l'Oregon à mener des exercices l'été dernier en vue d'une telle catastrophe.

L'enquête a révélé que les responsables gouvernementaux, les experts de l'industrie, les ingénieurs et les scientifiques sont bien conscients des défis auxquels ils sont confrontés et s'efforcent de lutter contre les menaces pesant sur le réseau. Mais les prédictions désastreuses d'un effondrement absolu en cas d'attaque concertée sont exagérées.

Scott Aaronson, directeur exécutif de la sécurité et de la continuité des activités pour l'Edison Electric Institute, a déclaré que l'histoire du système montre sa plus grande force.

"C'est une grille qui a grandi sur presque 100 ans", a déclaré Aaronson. "Il y a un certain nombre de redondances dans tout le système, donc la suppression d'un ou deux ou 10 nœuds n'aura pas l'impact que vous pourriez penser que cela va avoir là où les lumières s'éteignent pendant 18 mois."

Pourtant, les vulnérabilités persistent et ne se limitent pas à une région. Couvrant l'ensemble du pays et certaines parties du Canada, le réseau est un réseau de plus de 7 000 centrales électriques, des centaines de milliers de kilomètres de lignes de transmission à haute tension et plus de 55 000 sous-stations.

« Tout dépend de l'électricité. Tout », a déclaré David Holcomb, expert en sécurité des infrastructures pour le Department of Homeland Security. « Sans électricité, nous sommes essentiellement de retour dans les années 1850. »

Se battre en arrière et en arrière

Avec l'équipe de piratage de la Garde nationale de Washington à l'intérieur des systèmes de Snohomish, l'équipe de cybersécurité du service public a commencé à travailler pour reprendre le contrôle.

Mais une fois que les gardes ont pris pied, il n'a pas été facile de repousser complètement les intrus.

Les deux parties ont utilisé un réseau de laboratoires de test presque identique pour préserver la prestation de services pendant le test de deux semaines.

Après huit heures de travail, les gardes avaient le contrôle total du domaine, y compris du système de contrôle de supervision et d'acquisition de données, ou SCADA, de l'utilitaire. Le gestionnaire de réseau couramment utilisé permet aux employés de surveiller le réseau et il agit comme une plaque tournante pour la diffusion d'informations entre les appareils du service public. Avec cet accès, l'équipe aurait pu ajouter des ordinateurs, des routeurs, de nouveaux utilisateurs et d'autres cyber-actifs au système à distance, a déclaré Muehleisen.

"Et c'était un degré de contrôle qu'ils ne pensaient pas que nous aurions jamais", a ajouté Muehleisen.

La facilité avec laquelle les pirates ont obtenu l'accès ne signifie pas que l'utilitaire n'était pas préparé. Bien au contraire, Muehleisen a comparé les réseaux à un château bien gardé.

« Ils avaient un fossé. Les murs étaient magnifiques. Ils étaient bien entretenus », a déclaré Muehleisen. « Mais parce qu'ils avaient besoin de nourriture et d'eau, ils avaient un marché au milieu du château, et les gens entraient et sortaient par la porte d'entrée. C'étaient les e-mails.

Pendant le test de pénétration, alors que les pirates tentaient de se déplacer dans les systèmes de l'utilitaire sans être détectés, les dirigeants des deux côtés – Muehleisen et Benjamin Beberness, le directeur de l'information de l'utilitaire – discutaient quotidiennement, récapitulant ce qui s'était passé et planifiant pour le lendemain.

"Je pourrais leur demander d'augmenter leur bruit", a déclaré Beberness. « Marche sur cette feuille, n'est-ce pas ? Soyez un peu plus bruyant, voyez si nous vous détectons, et cela nous a aidé à déterminer où se situait notre tolérance du point de vue du bruit.

Steven Porter interviewe Mark Oens du district des services publics du comté de Snohomish le 2 août dans le laboratoire de test du service public à Everett, Washington, le site du piratage de l'année dernière par la Garde nationale de Washington. Cliquez autour pour voir une vue à 360 degrés du laboratoire de test.

Bien que le réseau américain n'ait jamais subi de cyberattaque débilitante, il y a toujours lieu de s'inquiéter. Le département américain de la Sécurité intérieure a averti que des composants du réseau américain ont été infectés par le malware BlackEnergy – le même type de code trouvé sur les systèmes ukrainiens après le piratage de décembre dernier.

Dans la foulée, les responsables du DHS ont déclaré qu'il était « impératif » que les services publics renforcent leurs cyberdéfenses. Les législateurs appellent également à l'action.

"Le Congrès a accordé plus d'attention à cela ces dernières années, mais je pense toujours que nous avons une vulnérabilité importante ici", a déclaré le représentant américain Derek Kilmer, D-Wash., qui a soutenu diverses mesures de cybersécurité depuis qu'il a pris bureau en 2013. « Je pense que le réseau électrique est une préoccupation légitime.

Après des révélations en juillet selon lesquelles le réseau du Comité national démocrate avait été piraté, la Maison Blanche a qualifié ces cyberincidents de « fait de la vie contemporaine ». Puis, en août, le ministère de l'Énergie a demandé jusqu'à 34 millions de dollars de crédits pour 12 projets dans neuf États, dont Washington, afin d'améliorer la résilience du réseau grâce à la recherche sur la cybersécurité.

Capacité de piratage en hausse

À mesure que le réseau devient de plus en plus dépendant de la technologie, il devient également de plus en plus vulnérable.

De plus en plus, les services publics à travers le pays investissent dans des mises à niveau de « réseau intelligent », souvent grâce à des subventions fédérales – plusieurs milliards de dollars depuis 2010, selon un récent rapport du ministère de l'Énergie. Les avantages incluent une communication simplifiée et un contrôle à distance. Mais une intégration technologique accrue s'accompagne de risques supplémentaires.

"Si vous poussez le réseau pour répondre aux exigences des 21e et 22e siècles, c'est le genre de choses que vous devez faire", a déclaré Clay Perry, porte-parole de l'Electric Power Research Institute, ou EPRI, une organisation à but non lucratif de l'industrie. "C'est un peu le damné-si-tu-le-fais, damné-si-tu-n'approche pas."

En plus de distribuer des fonds, les autorités fédérales appliquent des normes obligatoires de protection des infrastructures critiques pour maintenir la formation du personnel, la gestion des systèmes et la sécurité des informations, entre autres, cohérentes sur l'ensemble du réseau. Il y a de lourdes amendes pour non-conformité, et les nouvelles directives entrées en vigueur en juillet ont augmenté le nombre d'installations sous surveillance fédérale. Pourtant, il existe encore des services publics locaux exempts de ces normes de haut niveau.

Mais les spécialistes du réseau électrique, y compris l'EPRI, affirment que les normes fédérales devraient prendre en compte la diversité du réseau.

« Allez-vous imposer le même ensemble de contrôles pour chaque service public ? » a déclaré Annabelle Lee, cadre technique senior de l'EPRI et experte en cybersécurité. "Chaque utilitaire est différent."

De nombreux utilitaires, en outre, utilisent des programmes et des systèmes créés il y a des décennies, au début du développement de systèmes contrôlés par ordinateur, a ajouté Lee.

"Il y a trente, 40, 50 ans, personne ne s'inquiétait de la cybersécurité", a déclaré Lee.

Comme le montre l'exercice de piratage du comté de Snohomish, chaque employé connecté à un réseau d'entreprise est un point d'accès potentiel. Alors que les entreprises continuent d'intégrer la technologie dans leurs opérations quotidiennes, la sensibilisation des employés ne fait que gagner en importance.

Étant donné que quelque chose d'aussi banal qu'un e-mail pourrait ouvrir la porte à un arrêt du système, les services publics utilisent des programmes de formation des employés pour limiter leur cyber vulnérabilité. Beberness et son équipe, par exemple, envoient de faux e-mails de phishing aux employés des services publics de Snohomish.

"Quand ils mordent à l'hameçon, cela fait immédiatement apparaître un petit" Hé, voici pourquoi vous n'auriez pas dû cliquer sur cet e-mail "", a déclaré Beberness. « C'est donc un ensemble d'outils assez agréable que nous pouvons utiliser. »

Plans de dissuasion

Le représentant Kilmer était en poste depuis moins de deux semaines en 2013 lorsqu'il a rencontré le secrétaire à la Défense de l'époque, Leon Panetta, au Pentagone. Kilmer se souvient avoir demandé ce qu'il pensait être une question simple : « Alors, qu'est-ce qui vous empêche de dormir la nuit ?

Sans hésitation, Panetta a répondu que les États-Unis semblaient être à risque et non préparés à un « Cyber ​​9/11 », que la prochaine grande cyberattaque pourrait rivaliser avec la dévastation infligée par les terroristes le 11 septembre 2011. Kilmer a déclaré qu'il s'était concentré sur cybersécurité depuis.

Pendant la guerre froide, on disait que les nations dotées d'armes nucléaires étaient dans un état de «destruction mutuelle assurée». S'appuyant sur ce terme, certains ont décrit l'impasse actuelle dans le cyberespace comme une forme de « perturbation mutuelle assurée ». Les gouvernements étrangers peuvent être peu enclins à se mêler des réseaux informatiques américains par crainte de représailles brutales.

"La plus grande concentration de cyber-pouvoir offensif sur cette planète se trouve à l'intersection de Baltimore-Washington Parkway et de la Maryland Route 32, cela ne fait aucun doute", a déclaré en juillet le général Michael Hayden, ancien directeur de la National Security Agency. à Fort Meade, où se trouve le siège de la NSA.

Mais il est peu probable que ces techniques dissuadent aussi efficacement les organisations criminelles et terroristes cybercapables.

De tels groupes contrôlent un territoire et des infrastructures limités, ce qui réduit l'efficacité d'une réponse américaine énergique.

Les lignes de distribution locales fournissent de l'électricité aux foyers et aux entreprises d'Everett, dans l'État de Washington, où se trouve le siège du district des services publics du comté de Snohomish. (Steven Porter)

Bien qu'une attaque contre le service public du comté de Snohomish affecterait probablement exclusivement les clients locaux, une attaque contre une installation de production et de distribution d'électricité plus importante en amont - comme la Bonneville Power Administration, auprès de laquelle Snohomish achète la majorité de son électricité - pourrait avoir un impact régional prolongé, Beberness c'est noté.

La perspective d'une panne aussi généralisée est de plus en plus inquiétante. Les transactions financières, les communications, certains modes de transport et même les traitements médicaux pourraient être interrompus.

En cas de démontage de type ukrainien, les employés des services publics du comté de Snohomish pourraient suivre l'exemple de leurs homologues ukrainiens et rétablir le courant en se rendant physiquement aux sous-stations du comté pour actionner les disjoncteurs manuellement. Mais une dérogation manuelle demanderait beaucoup de travail et serait difficile à maintenir, a déclaré Beberness.

Certains appellent le test de pénétration de Snohomish un modèle qui devrait être reproduit à l'échelle nationale, les services publics locaux sollicitant l'aide de leurs gardes locaux. À la fin de l'année dernière, la Garde nationale a annoncé son intention de créer 13 nouvelles cyberunités d'ici la fin de l'exercice 2019. Mais, avec des milliers de services publics à travers le pays, d'autres se demandent si c'est la meilleure approche.

« Est-ce que cela crée vraiment un précédent qui va nous mordre plus tard ? » a déclaré Michael Hamilton, ancien directeur de la sécurité de l'information à Seattle et actuel PDG de la société de cybersécurité Critical Informatics.

« Ces organisations, disent ‘Eh bien, nous n’avons pas à investir dans les contrôles parce que le gouvernement va venir s’en occuper pour nous.’ »

La question n'est pas unique au comté de Snohomish, et elle ne se limite pas au niveau local.

Jamil Jaffer, directeur du programme de droit de la patrie et de la sécurité nationale à la faculté de droit Antonin Scalia de l'Université George Mason, a déclaré

le House Small Business Committee en juillet que les Américains doivent avoir un débat national sur qui est responsable de la défense commune dans le cyberespace - non seulement pour le réseau électrique, mais aussi pour le commerce et d'autres secteurs critiques.

Les questions juridiques en jeu sont particulièrement problématiques lorsqu'elles concernent des entreprises privées, a déclaré Jaffer.

"Nous ne nous attendons pas à ce que Target, par exemple, ait des missiles sol-air au sommet de ses entrepôts", a déclaré Jaffer. « Bien sûr, nous nous attendons à ce qu'ils aient de hautes clôtures, des gardes armés et peut-être des chiens de garde. Mais nous ne nous attendons pas à ce qu'ils se défendent contre un bombardier russe venant bombarder leurs entrepôts. »

Un appel au réveil

L e barrage de Grand Coulee domine le paysage le long du fleuve Columbia dans l'est de Washington, une centrale hydroélectrique colossale composée de 12 millions de mètres cubes de béton, assez pour paver une autoroute s'étendant du Puget Sound de Seattle à Miami Beach.

Le barrage est un produit de la Works Progress Administration du président Franklin Delano Roosevelt, un projet qui a renvoyé les Américains au travail dans les années 1930 pendant la Grande Dépression. Pendant un certain temps après son achèvement en 1940, des voitures et du bétail ont serpenté le long de la route d'un kilomètre de long à travers le sommet du barrage. Plus maintenant.

Après le 11 septembre, le barrage de Grand Coulee et d'autres éléments cruciaux de l'infrastructure énergétique à travers les États-Unis sont reconnus comme des cibles potentielles du terrorisme. Une phalange de gardes armés protège les entrées du barrage, les clôtures et les portes sont contrôlées par des cartes-clés, et les barbelés empêchent les intrus d'entrer dans les passages labyrinthiques où les enfants faisaient autrefois du vélo et les familles se promenaient le week-end.Les visiteurs peuvent pénétrer dans les entrailles du barrage lors de visites guidées, mais les casques de protection sont obligatoires et des caméras en circuit fermé suivent chacun de leurs mouvements.

Coulee semble insensible aux attaques, mais considérez que les efforts de sécurité se sont multipliés 3 000 fois dans chacune des centrales électriques publiques et privées à travers le pays. La sécurisation du réseau électrique du pays comprend également l'évaluation du risque pour des centaines de milliers de kilomètres de lignes de transmission, des milliers d'autres sous-stations et des transformateurs haute tension critiques.

Schéma conceptuel du réseau électrique. Source : ministère de l'Énergie 2006.

Le potentiel de dommages au réseau électrique américain est devenu très réel il y a plusieurs années après une attaque déconcertante à San Jose, en Californie, qui n'a toujours pas été résolue.

Le 16 avril 2013, la sous-station de transmission PG&E Metcalf à San Jose, en Californie, a été attaquée. En 19 minutes, des coups de feu ont détruit un gros transformateur de puissance et en ont endommagé 16 autres, compromettant le flux d'électricité vers la Silicon Valley. Les lignes de communication ont été coupées, ralentissant la capacité de réaction du service public.

Le FBI enquête toujours sur l'incident et personne n'a été inculpé. Il y a des spéculations parmi les initiés de l'industrie que Metcalf était une course d'entraînement, destinée à tester la résilience du réseau électrique en cas d'attaque.

L'attaque de Metcalf a fait pression sur le gouvernement fédéral pour qu'il agisse, en envoyant des responsables du Département de la sécurité intérieure dans tout le pays pour expliquer l'attaque et la menace aux services publics. En plus du roadshow DHS, les régulateurs des services publics ont créé le tout premier ensemble de normes obligeant les compagnies d'électricité à identifier leurs sous-stations les plus critiques et à remédier à tout problème de sécurité. Pour beaucoup, cela signifiait installer une combinaison de caméras, d'équipements de détection de mouvement et de clôtures fortifiées.

"Metcalf a certainement été un signal d'alarme pour l'industrie elle-même", a déclaré Neil Arthurs, spécialiste principal de la sécurité physique chez Bonneville Power Administration (BPA), qui possède les trois quarts des lignes de transmission dans le nord-ouest du Pacifique et est responsable de la distribution de l'électricité. produit par le barrage de Grand Coulee.

Bien que l'incident de Metcalf ait été largement discuté dans les cercles de l'énergie, des services publics et de la sécurité nationale, il a été largement éclipsé par les attentats du marathon de Boston, qui ont eu lieu un jour plus tôt.

Duane Highley, président et chef de la direction de l'Arkansas Electric Cooperative Corporation, a reconnu très tôt comment Metcalf forcerait les services publics à penser différemment à la sécurité énergétique. "Ce n'est qu'au cours de la dernière décennie que les services publics sont devenus la ligne de front d'une guerre", a déclaré Highley.

Les mastodontes générateurs d'électricité comme le barrage de Grand Coulee sont essentiels, mais bien défendus. Pourtant, il y a des morceaux moins visibles de la grille qui ont également besoin de protection. Les responsables de la sécurité et de l'industrie ont identifié les transformateurs haute tension comme particulièrement vulnérables, coûteux et extrêmement difficiles à remplacer.

Le coeur de la grille

Fin juillet, l'un de ces transformateurs était assis sur une barge de fret, traversant le lac Diablo, un réservoir incroyablement bleu dans les montagnes North Cascade de l'État de Washington, près de la frontière canadienne. Il deviendrait bientôt de la ferraille - et beaucoup d'entre eux.

Le transformateur haute tension de 60 tonnes était l'un des six originaux de la centrale de Ross Dam. De nouveaux transformateurs avaient été installés le mois précédent pour la première fois en 67 ans d'histoire du barrage.

"Ce sont un vrai point faible, du moins si l'électricité était ce qu'ils recherchent", a déclaré Jim Phillips, opérateur de la centrale de Ross Dam, en désignant l'imposant transformateur alors qu'il le regardait flotter au loin.

« C'est un endroit vraiment vulnérable. Si vous mettez un AP [armor-piercing] à travers eux et qu'ils échouent, ils n'échoueront pas gracieusement », a-t-il ajouté.

L'attaque de Metcalf est un excellent exemple des dommages qu'une balle peut causer à un transformateur.

Bien que les transformateurs varient considérablement en taille et en tension qu'ils peuvent supporter, ils effectuent tous le même travail de base : transformer l'électricité d'une tension à une autre, l'augmenter pour parcourir de longues distances sur les lignes électriques ou la réduire pour la distribution à un niveau local. Les gros transformateurs haute tension jouent un rôle essentiel dans la transmission de l'électricité, souvent appelés « colonne vertébrale » ou « cœur » du système par les personnes sur le terrain.

Le transformateur moyen d'une sous-station de banlieue est relativement petit, mais ceux utilisés pour faire passer l'électricité sur ou hors des lignes de transmission peuvent être aussi gros qu'une petite maison. Moins de 3 % de tous les transformateurs aux États-Unis sont à haute tension, mais 60 à 70 % de l'électricité du pays les traverse, selon un récent rapport du Congressional Research Service.

Le rôle essentiel que jouent les transformateurs haute tension dans le transport de l'électricité sur le réseau en fait une cible unique et volatile. Refroidis à l'huile et alimentés par des centaines de milliers de volts, ils explosent souvent s'ils sont endommagés ou lorsqu'ils approchent de la fin de leur durée de vie.

Mais la durée de vie d'un transformateur haute tension est de plusieurs décennies, parfois jusqu'à 40 ans. Bien que cela rende leur prix de plusieurs millions de dollars plus rentable, cela a également rendu instable la grande industrie de fabrication de transformateurs aux États-Unis. Les ventes ont grimpé en flèche dans les années 60 et 70 lorsque le réseau électrique américain moderne se solidifiait, mais ont chuté de façon spectaculaire alors que les transformateurs du pays bourdonnaient sainement.

Sans activité stable, les usines de fabrication ont fermé. Au début des années 2000, si le besoin d'un nouveau transformateur haute tension se faisait sentir, il devait souvent être expédié depuis des endroits éloignés comme la Corée du Sud, Israël ou l'Allemagne.

Les transformateurs haute tension entrent dans la même catégorie que la plupart des infrastructures critiques en décomposition du pays : ils sont largement pris pour acquis jusqu'à ce qu'une panne dramatique se produise.

Différents outils dans une boîte à outils

Déplacer un transformateur haute tension est un cauchemar logistique, et l'expédier depuis l'étranger ne fait que compliquer les choses.

Au barrage de Ross, le déplacement de l'un des vieux transformateurs a pris près de 12 heures à une équipe de 15 hommes. Il s'agissait d'une barge, de deux camions à plateau, de plusieurs chariots élévateurs et d'une machine spéciale appelée un transport mobile automoteur. Le niveau du lac devait être abaissé d'un pied pour le charger, puis remonté pour le décharger de l'autre côté.

La préparation de cette journée a duré près de deux ans. Cela nécessitait des permis de conduire délivrés par l'État, des milliers de kilomètres de voies ferrées et deux sociétés internationales différentes spécialisées dans le déplacement de gros équipements.

Un transformateur de 122 000 livres traverse le lac à quelques kilomètres de la frontière canadienne. Le transformateur est l'un des originaux, installé dans les années 1950. (Kat Lonsdorf)

"Ce n'est pas comme si nous allions simplement passer à Bob's Transformer Moving for Less ou quelque chose du genre", a déclaré Phillips.

Des mouvements comme celui-ci - avec des permis, des wagons de chemin de fer, des équipes et des machines - ont amené les responsables du gouvernement et de l'industrie à se poser des questions. Et s'il n'y avait pas des mois à perdre ? Et si la puissance d'une région dépendait de l'obtention rapide d'un transformateur haute tension ?

En 2008, bien avant Metcalf, les secteurs privé et public ont uni leurs forces pour tenter de répondre à ces questions. Le Department of Homeland Security et l'Electric Power Research Institute ont lancé RecX, un projet développé avec le défi de transporter et d'installer un transformateur haute tension en moins d'une semaine, en utilisant uniquement des équipements facilement disponibles.

Ils se sont associés à ABB, l'un des plus grands fabricants de transformateurs au monde – à l'époque, le seul capable de produire un transformateur haute tension aux États-Unis – et CenterPoint Energy au Texas. La perceuse transporterait le transformateur de l'usine d'ABB à St. Louis au sud jusqu'à Houston, transporté uniquement sur des semi-camions.

Ça a marché. En 2014, le transformateur RecX a été installé avec succès en cinq jours, 10 heures et 10 minutes.

« Il y a une bonne partie qui peut être apprise en planifiant ce type de catastrophe et en comprenant ce que vous pouvez faire à l'avance. Le simple fait d'avoir cela dans votre poche arrière pour que lorsque les choses se produisent, c'est comme – d'accord, je sais comment gérer cela », a déclaré Sarah Mahmood, qui a dirigé l'équipe scientifique et technologique du DHS tout au long du processus de planification RecX de six ans.

RecX n'est qu'un des nombreux programmes et projets développés au cours des dernières années qui se concentrent sur la récupération des transformateurs haute tension en cas de panne soudaine. Trois groupes industriels distincts ont conçu des programmes de partage de transformateurs de rechange.

Craig Stiegemeier, directeur de la technologie et des services de transformateurs pour l'Amérique du Nord chez ABB, a déclaré qu'avoir un transformateur de rechange, c'est un peu comme avoir une roue de secours dans le coffre de votre voiture.

"Je n'utilise jamais ma pièce de rechange", a-t-il déclaré, "mais quand j'en ai besoin, j'aimerais vraiment l'avoir."

L'Edison Electric Institute (EEI) dispose d'un programme de partage de transformateurs qui serait utilisé en cas d'attaque terroriste déclarée par le président. Scott Aaronson de l'EEI a souligné que les programmes ne sont pas concurrents et que tout programme qui ajoute à la résilience et au rétablissement est utile.

« Je les considère comme de nombreux outils différents dans une boîte à outils », a-t-il déclaré.

Le déplacement de gros transformateurs n'est pas le seul obstacle. Souvent conçus et construits sur mesure, ils sont en grande partie assemblés à la main avec des composants qui peuvent être difficiles à trouver. Tout cela se traduit par des délais qui peuvent s'étendre sur un an.

"Ce ne sont pas des widgets produits à grand volume", a déclaré Greg Bayman, ingénieur commercial à la nouvelle usine de transformation haute tension de Mistubishi dans le Tennessee. « Il y a très peu de choses qui peuvent être facilement automatisées. »

Ces dernières années, le nombre d'usines de fabrication de transformateurs dans le pays capables de construire de grands transformateurs haute tension a augmenté, alimenté par une augmentation de la demande alors que les services publics ont besoin de remplacement et que la consommation d'énergie augmente. Le gouvernement fédéral a également discuté de la disponibilité des transformateurs haute tension en tant que problème de sécurité nationale, encourageant la croissance de la fabrication.

Le coût de la sécurité

Un appel au réveil Sanjeev Farwaha, ingénieur de sous-station au service public du comté de Snohomish, parle à la journaliste Kat Lonsdorf des transformateurs haute tension et de la sécurité des sous-stations. Cliquez autour pour voir une vue à 360 degrés de la sous-station.

Au cours de la dernière année, les compagnies d'électricité ont dû renforcer la sécurité des sous-stations critiques pour faire face aux attaques intentionnelles comme celle de Metcalf et à d'autres « crimes de nuisance » comme le vol de cuivre.

Les services publics ont commencé à installer des améliorations coûteuses telles que de nouvelles caméras, des clôtures renforcées et une technologie de détection de mouvement, en plus de consacrer des ressources à la lutte contre les cybermenaces et, dans certaines régions du pays, à la protection sismique.

David Holcomb, conseiller des services de protection du DHS pour l'État de Washington, a du mal à justifier la mise en place de murs balistiques autour des transformateurs lorsqu'il y a d'autres menaces à affronter. « Si un tremblement de terre suffisamment important se produisait, cela les secouerait assez fort pour les tuer de toute façon. » dit Holcomb. "Ce serait bien si nous avions des centaines de millions de dollars à dépenser pour chaque sous-station, mais ce n'est pas le cas."

Même lorsque des améliorations de sécurité coûteuses sont installées, ce n'est pas une garantie contre de nouvelles intrusions.

Le service public d'électricité Arizona Public Service a récemment dépensé 20 millions de dollars en améliorations de la sécurité de sa sous-station de Trilby Wash, juste à l'ouest de Phoenix. Peu de temps après, John Cooper, 27 ans, s'est faufilé dans un espace de 7 pouces et s'est frayé un chemin dans la sous-station.

Cooper a éteint plusieurs caméras de sécurité et a rampé à travers une autre petite ouverture pour entrer dans la maison de contrôle de la sous-station. Le service public a coupé les lignes à haute tension allant à la sous-station jusqu'à ce que les forces de l'ordre locales soient en mesure d'arrêter Cooper. Il a plaidé coupable à une accusation réduite de dommages criminels.

La grande majorité des coupures de courant sont déclenchées par des facteurs relativement anodins. La météo, les intrus et même les écureuils qui rampent dans les sous-stations et se font électrocuter ont, jusqu'à présent, causé bien plus de maux de tête aux services publics d'électricité que les acteurs malveillants.

Pour ceux qui protègent des infrastructures massives comme le barrage de Coulee, le fait qu'il n'y ait pas eu d'attaque majeure sur le réseau rend difficile la justification d'un niveau de sécurité élevé.

« Il est difficile de vendre la sécurité », a déclaré Patrick Delfing, capitaine de la sécurité du barrage de Grand Coulee. "Essayer de faire une analyse de rentabilisation rationnelle de notre existence prend parfois les deux tiers de ma journée."

Compte tenu de la taille et de l'étendue du réseau électrique américain, il serait impossible pour le gouvernement, les régulateurs de l'industrie et les services publics de protéger parfaitement l'ensemble du système.

Cela ne veut pas dire qu'une panne majeure est inévitable. La diversité et la redondance intégrées au réseau le rendent résilient. L'attaque de Metcalf a terrifié l'industrie de l'électricité, c'est vrai, mais même alors, le courant a été détourné. Les lumières de la Silicon Valley ne clignaient même pas.

Les sous-stations de quartier comme celles exploitées par le service public du comté de Snohomish sont importantes pour les contribuables, mais pas nécessairement pour le bien-être de l'ensemble de l'interconnexion occidentale. "Si une sous-station est abattue ou désactivée, l'électricité peut entrer par un autre moyen", a déclaré Doug Williams, responsable de la sécurité du service public. "Il n'y a pas une seule sous-station ici, si nous nous déconnections, cela serait même remarqué."

Une attaque physique malveillante sur le réseau est une préoccupation légitime, et qui est à l'étude depuis les opérations des services publics jusqu'au bureau ovale, mais les coups de feu dans une petite sous-station de distribution de quartier ne vont pas provoquer une panne d'électricité régionale. Les initiés de l'industrie disent qu'il faudrait une attaque coordonnée et multi-sites par une personne ayant une connaissance approfondie du réseau pour causer des dommages considérables.

Les services publics ne peuvent pas prédire la probabilité d'une attaque terroriste ou d'un acte de guerre par un État-nation hostile, mais ils peuvent se préparer. Le renforcement de la sécurité autour des sous-stations critiques, en particulier celles qui alimentent les principales zones métropolitaines comme Seattle, et l'investissement dans des programmes de partage de transformateurs sont des moyens rentables de tempérer une menace en constante évolution.

En dessous de la surface

Dans certaines situations, les efforts de protection du réseau électrique se croisent avec la planification d'urgence pour d'éventuelles catastrophes naturelles catastrophiques telles que les tremblements de terre et les tsunamis qui en résultent, les inondations et les conditions météorologiques extrêmes résultant du changement climatique et même des surtensions provoquées par les éruptions solaires.

Lorsque Sue et Steven Andrews ont décidé de prendre leur retraite dans l'État de Washington, ils ont passé des années à chercher une communauté calme et magnifique adaptée à leur mode de vie. Lorsqu'ils ont choisi une maison sur l'île de Whidbey, à une demi-heure de ferry d'Everett, ils n'ont pas réalisé le danger caché : un tremblement de terre de magnitude 9, suivi d'un tsunami.

Les Andrews n'étaient pas étrangers aux menaces sismiques. Steven Andrews a déclaré qu'il se souvenait de trois ou quatre tremblements de terre majeurs de son séjour en Californie, et savait que vivre sur la côte ouest comportait ce risque. Ce n'est que lorsque le couple s'est lié d'amitié avec le chef des pompiers de leur nouveau quartier qu'ils ont réalisé à quel point ils n'étaient pas au courant.

"Nous avons commencé à entendre parler de cette zone de subduction", a déclaré Sue Andrews. « Je n'avais jamais entendu ce terme auparavant. C'est quelque chose ici que d'autres endroits n'ont pas."

La zone de subduction de Cascadia s'étend sur environ 700 milles le long de la côte ouest, de l'île de Vancouver en Colombie-Britannique au cap Mendocino, dans le nord de la Californie. Il devrait libérer plus de 300 ans d'énergie stockée lors d'un tremblement de terre d'une magnitude sans précédent dans l'histoire de l'Amérique du Nord.

Selon l'estimation de la FEMA, l'impact économique total d'un tel séisme pourrait coûter jusqu'à 70 milliards de dollars. Avec près de 50 milliards de dollars de pertes économiques, Washington serait le plus durement touché parmi les États de la côte ouest.

Le Centre national de simulation et d'analyse des infrastructures prévoit que le tremblement de terre et le tsunami qui s'ensuivrait entraîneraient plus de 3 000 décès.

La région de Puget Sound abrite également un réseau de lignes de faille plus petites plus près de la surface, y compris la faille de Seattle et la faille de South Whidbey, qui peuvent provoquer des tremblements de terre jusqu'à la magnitude 7,4, suffisamment forts pour dévaster les vieux bâtiments et menacer les infrastructures critiques telles que sous-stations et lignes électriques.

La géologie unique de la région contribue aux menaces sismiques.

Lorsque les glaciers ont commencé à reculer il y a 10 000 ans, des sédiments mous se sont déposés dans un bassin de la région de Puget Sound. Le bassin principal, entre la pointe sud de l'île Whidbey et Tacoma, dans l'État de Washington, a une profondeur d'environ 600 pieds. La zone, qui a été appelée "un bol d'eau", fait que tout tremblement de terre se répercute et amplifie le mouvement jusqu'à 20 fois, a déclaré John Vidale, sismologue et professeur à l'Université de Washington.

« Il est difficile de voir quel endroit est le plus dangereux, nous ne le savons pas. Il est clair que le centre du bassin a obtenu le plus d'amplification, ce qui est assez proche du centre-ville de Seattle », a déclaré Vidale.

D'autres géologues de l'État de Washington s'accordent à dire que les sédiments mous dans le bassin font que les secousses agissent d'une manière complexe unique à la région.

"Vous pouvez y penser comme si vous aviez un bol de béton ou un bol de Jello", a déclaré Tim Walsh, géologue en chef des risques pour le Washington Geological Survey du ministère des Ressources naturelles. « Appuyez sur le côté, [l'énergie] sonnera à travers le béton. Alors qu'il ralentira en passant par le Jello et oscillera.

Un tremblement de terre il y a 1 000 ans sur l'île de South Whidbey a soulevé une pointe de l'île de 21 pieds, envoyant un tsunami massif se répercutant entre la côte du comté de Snohomish et le sud de Seattle, a déclaré Walsh. Un tremblement de terre similaire est à nouveau possible.

Alors que les géologues et les services de gestion des urgences conviennent qu'un événement sismique dévastateur n'est pas probable dans un avenir proche, l'élaboration de plans pour un événement Cascadia dans le pire des cas fournirait également des protections pour des événements sismiques moins graves.

Un réseau de lignes de faille sous la région de Puget Sound est sur le point de déclencher un tremblement de terre qui pourrait causer des millions de dollars de dommages aux infrastructures et laisser des milliers de résidents dans le noir. Cliquez autour pour voir une vue à 360 degrés de la région.

Sue Andrews a déclaré que même si elle n'était pas effrayée par la perspective d'un tremblement de terre majeur, elle a décidé que la "chose saine à faire" était tout ce qui était en leur pouvoir pour préparer leur maison et leur quartier.

"Nous vivons sur une île, dans une petite communauté", a déclaré Sue. « Il nous a été clairement indiqué que l'infrastructure qui se trouvait sur l'île en termes de réponse serait très limitée. Il est nécessaire que la population locale soit impliquée dans la préparation d'une telle urgence."

Les Andrews ont de la nourriture, de l'eau, de l'argent et peut-être plus important encore, un générateur électrique qui se mettra en marche si leur électricité est coupée pour une raison quelconque.

John Ufford, responsable de l'unité de préparation à la division de gestion des urgences de l'État de Washington, a déclaré que l'électricité, les communications et les routes sont au cœur d'une société du 21e siècle.

« Lesquels d'entre eux sont touchés par un tremblement de terre massif ? » dit Ufford. "Tout ce qui précède."

Assurer une récupération rapide du réseau électrique est la priorité absolue de l'État, contribuant à accélérer la récupération dans d'autres secteurs, a déclaré Ufford.

Mais le financement de la gestion locale des urgences a diminué de 25 % depuis le ralentissement économique de 2008, imposant un fardeau plus lourd aux entreprises de services publics d'électricité pour protéger leurs propres infrastructures et un besoin accru de particuliers pour sécuriser l'électricité de leur maison. C'est une réalité à l'échelle nationale, a déclaré Ufford.

Ensemble, la Bonneville Power Administration et le Snohomish County Public Utility District sont les principaux fournisseurs d'électricité aux près de 750 000 personnes qui vivent dans le comté de Snohomish, et bien que les deux sociétés aient investi dans la sécurisation de leur infrastructure, cela n'élimine pas la possibilité que des milliers laissé dans le noir après un tremblement de terre.

Plus de 170 tours de transmission devraient tomber en panne si le tremblement de terre de Cascadia se produit pendant les mois d'hiver, selon une évaluation des risques de tremblement de terre du BPA. Les failles de la croûte, telles que les failles de South Whidbey et de Seattle, peuvent déclencher la perte de quelques tours, principalement en raison de glissements de terrain.

Leon Kempner Jr., ingénieur principal en structure et responsable du programme sismique chez BPA, a déclaré que le réseau avait été construit à un "niveau sismique très bas" dans les années 1960, lorsque le nord-ouest était considéré comme inactif sur le plan sismique.

Depuis plus de 20 ans, BPA a mis en place un programme d'atténuation sismique à long terme pour remédier à la vulnérabilité de son système de ligne de transport électrique à haute tension existant.

Plus de 90 % des transformateurs de BPA, le composant le plus critique et le plus vulnérable aux séismes, sont désormais ancrés au sol pour les empêcher de glisser ou de se renverser lors d'un tremblement de terre. Cependant, BPA a déclaré que l'ancrage des transformateurs aux fondations avait également pour effet d'amplifier l'accélération, ce qui pourrait endommager davantage les composants du transformateur.

En conséquence, BPA a investi dans une nouvelle technologie qui peut fournir une isolation supplémentaire entre le mouvement du sol et le transformateur.

Kempner a déclaré que BPA dépense environ 5 millions de dollars chaque année, un petit pourcentage du budget annuel, pour moderniser les composants du réseau qui ne sont pas encore aux normes et rechercher des technologies pour réduire l'impact d'un tremblement de terre.

Deception Pass est un détroit séparant l'île Whidbey de l'île Fidalgo, dans la partie nord-ouest de l'État américain de Washington. Il relie la baie de Skagit, qui fait partie du détroit de Puget, avec le détroit de Juan de Fuca. (Steve Johnson)

"De toute évidence, nous pourrions dépenser beaucoup plus, mais nous avons un revenu fixe en ce qui concerne ce que nous pouvons facturer à nos clients", a déclaré Kempner. « Nous effectuons les bonnes mises à niveau au bon moment afin de ne pas répercuter d'énormes augmentations de tarifs sur nos clients. »

BPA a également participé à un exercice FEMA de quatre jours appelé Cascadia Rising, qui a testé sa réponse d'urgence à un événement de niveau Cascadia.

"Le but de l'exercice Cascadia Rising était de tester nos plans coordonnés, de découvrir les problèmes et d'apprendre à mieux gérer une situation très stressante", a déclaré John Hairston, directeur administratif de BPA, dans un témoignage écrit devant le DOE.

Grâce à l'exercice, Bonneville a reconnu qu'elle ne peut pas compter sur ses propres capacités pour réparer les dommages causés par un séisme important. L'exercice a abouti à un accord entre BPA et 44 services publics de la région pour partager les ressources lorsqu'un événement sismique majeur se produit.

Un test de secousse pour la grille

Parce que les tremblements de terre sont si imprévisibles à la fois en termes de calendrier et de magnitude, les ingénieurs en structure ont recherché la meilleure façon de sécuriser les composants du réseau électrique.

Le Pacific Earthquake Engineering Research Center ou PEER, de l'Université de Californie à Berkeley, abrite la plus grande table vibrante au monde, une table en béton qui simule les mouvements causés par les ondes sismiques sur des structures pesant jusqu'à 75 tonnes.

Une équipe d'ingénieurs a testé les composants du réseau électrique, notamment les isolateurs en porcelaine et les structures de support des interrupteurs électriques dans les sous-stations. Sur la Shaking Table, les ingénieurs exécutent des scénarios qui ont peu de chances de se produire, mais remettent en question les normes d'ingénierie de tout composant donné.

« Nous avons une très faible probabilité, mais en même temps, lorsque nous testons à ce niveau d'agitation, nous disons à nos clients et à nous-mêmes que l'équipement est essentiellement très robuste et peut résister à un tremblement de terre », a déclaré Shakhzod Takirov, directeur des structures. Laboratoire de l'Université de Californie.

L'équipe de recherche PEER est parrainée par l'Electric Power Research Institute (EPRI) qui est largement soutenu par des sociétés de services publics telles que BPA et PG&E et des sociétés qui fabriquent des composants de réseau. Takirov et son équipe testent des équipements pour résister au pire des cas – l'événement Cascadia.

"Lorsque nous testons notre équipement, nous essayons de nous assurer que nous atteignons ce seuil", a déclaré Takhirov. « Notre niveau de performance signifie que l'équipement sera performant et résistera à un très fort séisme. Lorsque les fabricants essaient de qualifier leur équipement selon des normes de performance, ils doivent tous effectuer une analyse complète pour s'assurer que leur équipement ne tombera pas en panne."

Cependant, le test Shaking Table a des limites. Lorsque les structures et les composants du réseau sont testés, ils tremblent de manière isolée, ce qui signifie qu'ils ne sont pas connectés à d'autres composants comme ils le seraient dans une sous-station réelle.

"Une fois que vous aurez tout connecté, cela deviendra un système différent", a déclaré Takirov. « Il faut voir ce que ça va être ou prédire ce que ça va être. Dans ce cas, il faut prévoir."

Takirov a déclaré que les composants flexibles sont le meilleur moyen de garantir que les sous-stations et les lignes électriques ne tombent pas en panne. Le mou entre les lignes de câble, par exemple, pourrait limiter les dommages en laissant plus d'espace pour qu'une structure donnée puisse se déplacer.

"L'échec peut arriver assez facilement si vous ne permettez pas le mou", a déclaré Takhirov. "Comme deux pièces se déplacent dans des directions différentes, elles peuvent se détruire."

Bien que ces composants augmenteraient considérablement la capacité de survie lors d'un tremblement de terre, le financement des services publics pour de telles mises à niveau n'est pas facilement disponible.

"Il est de la responsabilité de chaque service public d'entretenir et de mettre à niveau son système en utilisant le financement de ses contribuables", a déclaré Tony Usibelli, assistant spécial du directeur de la politique énergétique et climatique du département du Commerce de l'État de Washington.

Les services publics, comme Snohomish, sont soumis à des normes de sécurité et à d'autres exigences imposées par l'État, mais il n'y a pas de réglementation spécifique aux infrastructures énergétiques, a déclaré Usibelli.

Chris Heimgartner, directeur général adjoint des services d'ingénierie de distribution et d'amplification du district de services publics du comté de Snohomish, a déclaré que le service public avait modernisé ses sous-stations et ses lignes de transmission selon les normes d'ingénierie actuelles, conçues pour résister à un événement de niveau Cascadia – le très gros.

Alors que le service public de Snohomish serait très probablement en mesure d'identifier et de réparer rapidement les parties endommagées du réseau électrique local, il appartiendrait à la Bonneville Power Administration, qui fournit plus de 80 pour cent du service public local, de s'assurer que l'électricité était réellement arriver à Snohomish, a déclaré Heimgartner.

Selon l'étendue des dommages causés au système de transmission du BPA, le service pourrait ne pas être rétabli avant des semaines, voire des mois, a-t-il déclaré, ajoutant que les individus devraient comprendre la menace et les ressources limitées disponibles et prendre en main leur préparation.

La sous-station Ross de la Bonneville Power Administration distribue de l'électricité dans la région de Vancouver. La Bonneville Power Administration dépense des millions de dollars chaque année pour la modernisation et la recherche sismique. (Kat Lonsdorf)

"En Amérique, nous avons ce schéma horrible où au lieu que quelqu'un soit responsable de son propre bien-être, il est plaidé", a déclaré Heimgartner. "En fin de compte, nous voulons que les gens prennent soin d'eux-mêmes."

Sur l'île de Whidby, les Andrews ont contribué à un fonds de quartier qui a acheté du matériel pour les secours en cas de catastrophe, mais certains de leurs voisins ont été offensés lorsque le couple a commencé à exiger encore plus de préparation.

Après une réunion de quartier où Sue et Steve ont fait des recommandations à leurs voisins, ils ont reçu des courriels « méchants » pendant des semaines, les accusant de faire avancer un programme gouvernemental.

"Je pense que les gens ne sont pas prêts à faire face au fait que vous devez prendre certaines de ces choses en main et les préparer", a-t-elle poursuivi. "Nous allons simplement faire de notre mieux jusqu'à ce que quelque chose se passe."

Résoudre nos propres problèmes

Les tremblements de terre, comme les cyberattaques et les attaques physiques, sont imprévisibles, obligeant les services publics à investir dans des mesures de prévention et de protection.

Les recherches sur les équipements électriques résistants aux séismes, les investissements dans des transformateurs de rechange et le test de cyberpénétration de la Garde nationale de Washington dans le comté de Snohomish sont des exemples de la façon dont le nord-ouest du Pacifique tente de faire face aux menaces pesant sur le réseau électrique.

L'expert en cybersécurité Michael Hamilton note que cette région, avec ses grandes bases militaires et sa concentration d'entreprises technologiques lucratives, ne peut pas attendre des solutions de Washington, D.C. "Nous essayons de résoudre nos propres problèmes, nous pensons hors des sentiers battus", a déclaré Hamilton. "Nous sommes beaucoup plus disposés à collaborer entre nous, plutôt que de nous tourner vers le gouvernement fédéral pour la solution à nos problèmes."

Alors que les agences fédérales jouent certainement un rôle dans l'amélioration de la sécurité du réseau, les différences de géographie, de météo et de réglementations locales rendent presque impossible pour le gouvernement de légiférer une solution de sécurité pour chaque menace possible.

Après avoir passé huit ans au DHS, Sarah Mahmood comprend mieux que quiconque l'importance de protéger le réseau. "C'est tellement vital", a déclaré Mahmood. "Pour vraiment comprendre à quel point cela est critique – pour nous tous – de la sécurité nationale jusqu'à l'achat de vos courses, cela couvre tout."


INITIATIVES AMÉRICAINES ET AUTOCHTONES

Qu'est-ce qu'une reconnaissance foncière ?
Une reconnaissance des terres est une déclaration formelle qui reconnaît et respecte les peuples autochtones en tant qu'intendants traditionnels de cette terre et de la relation durable qui existe entre les peuples autochtones et leurs territoires traditionnels. Écoutez ce que cela signifie pour les membres du groupe directeur des peuples autochtones et amérindiens de Northwestern ici. 

Pourquoi reconnaissons-nous la terre?
Reconnaître la terre est une expression de gratitude et d'appréciation envers ceux dont vous résidez sur le territoire, et une façon d'honorer les peuples autochtones qui vivent et travaillent sur la terre depuis des temps immémoriaux. Il est important de comprendre la longue histoire. l'histoire qui vous a amené à résider sur la terre et à chercher à comprendre votre place dans cette histoire. Les reconnaissances foncières n'existent pas au passé, ou dans un contexte historique : le colonialisme est un processus en cours et nous devons être conscients de notre participation actuelle. Il convient également de noter que la reconnaissance de la terre est un protocole autochtone. 

Autres ressources

Northwestern est une communauté d'apprenants située au sein d'un réseau de relations historiques et contemporaines avec des tribus, des communautés, des parents, des étudiants et des anciens élèves amérindiens. Il est également à proximité d'une communauté urbaine amérindienne à Chicago et à proximité de plusieurs tribus du Midwest. Le campus du nord-ouest se trouve sur les terres traditionnelles des habitants du Conseil des Trois Feux, des Ojibwés, des Potawatomi et des Odawa, ainsi que des nations Menominee, Miami et Ho-Chunk. C'était également un site de commerce, de voyage, de rassemblement et de guérison pour plus d'une douzaine d'autres tribus autochtones et abrite toujours plus de 100 000 membres tribaux dans l'État de l'Illinois.

Il est de la responsabilité de Northwestern en tant qu'institution universitaire de diffuser les connaissances sur les peuples autochtones et l'histoire de l'institution avec eux. Conformément à l'engagement de l'Université envers la diversité et l'inclusion, Northwestern s'efforce de nouer des relations avec les communautés amérindiennes par le biais d'activités académiques, de partenariats, de reconnaissances historiques, de services communautaires et d'efforts d'inscription.

À propos de la conception

Déclaration de l'artiste 

Bien avant que les gratte-ciel et la vie urbaine plus récente ne se répandent dans la région, ces nations autochtones ont été en relation avec la terre et, avec cela, assument des responsabilités. Comme petit instantané de la vie et du paysage alors, vous pouvez voir un canoë se reposer le long de la rive du lac Michigan, entouré de pins. Les canots, fabriqués souvent avec de l'écorce de bouleau, sont représentatifs de la présence historique et soutenue des peuples autochtones dans la région des Grands Lacs, avant l'arrivée des colons et se sont poursuivis jusqu'à ce jour. Le riz sauvage et l'oignon sauvage ornent le lac, qui occupent tous deux une place particulière au sein de chaque tribu. La plante d'oignon est originaire de la région de Chicago et peut être attribuée à son nom. Le riz sauvage est une plante sacrée et une nourriture pour les tribus des Grands Lacs, liée aux histoires de migration. Le riz sauvage, qui est en fait une céréale et non un riz, est très nutritif mais a été menacé par la fracturation hydraulique, les pipelines, les mines et le génie génétique proposé. Les deux plantes représentent cette zone, la souveraineté alimentaire, la subsistance et les droits issus de traités.

Aujourd'hui, les peuples autochtones continuent de protéger et de rester en relation avec ces proches et le feront jusqu'à la fin des temps. Il est essentiel d'honorer ces débuts et de reconnaître le dévouement et l'importance continus de la culture autochtone au sein de nos communautés et sur les terres sur lesquelles nous rassemblons, vivons, apprenons et travaillons.

Biographie de l'artiste

Artiste basée dans l'ouest du Wisconsin, Brittany Tainter, est membre de la tribu Ojibwe du Lac Courte. Ayant débuté sa carrière en tant que designer graphique, son travail traverse maintenant de nombreuses disciplines et fait souvent référence à l'identité et au lieu autochtones.

Elle est propriétaire de Giizhig Design Company, une petite agence de création qui propose des services de conception graphique, de rédaction et d'autres. Depuis le démarrage de l'entreprise en 2017, elle a élargi ses services et crée et vend maintenant des broderies perlées sur mesure. En savoir plus en visitant www.giizhig.com

Ressources


Les prochaines villes en plein essor de l'Amérique

Quelles villes ont les meilleures chances de prospérer au cours de la prochaine décennie ? La question est complexe et, à mesure que l'économie évolue, les villes les mieux placées évolueront également.

Pour identifier les villes les plus susceptibles de connaître un essor au cours des 10 prochaines années, nous avons pris les 53 plus grandes régions statistiques métropolitaines du pays (celles dont la population dépasse 1 million) et les avons classées en fonction de huit mesures indicatives de la vitalité passée, présente et future. Nous avons pris en compte également le pourcentage d'enfants dans la population, le taux de natalité, le solde migratoire intérieur, le pourcentage de la population âgée de 25 à 44 ans titulaire d'un baccalauréat, la croissance des revenus, le taux de chômage et la croissance démographique.

Les résultats montrent deux types divergents de villes ascendantes. L'une est tirée par l'industrie de la technologie, l'immigration de personnes instruites et la forte augmentation des revenus, l'autre type est ce que nous décrivons comme des « villes d'opportunités », qui ont tendance à avoir une gamme diversifiée d'industries, des coûts inférieurs et un plus grand nombre de familles. Nous sommes peut-être un seul pays, mais l'avenir est façonné par deux archétypes urbains très différents.

Le modèle de l'étoile solitaire

Les parties les plus vitales de l'Amérique urbaine peuvent être en grande partie résumées en un mot de cinq lettres : Texas. Les quatre principales régions métropolitaines du Texas font partie de notre top 10. Austin, Houston, Dallas-Ft. Worth et San Antonio sont des endroits très différents, mais ils ont tous connu une croissance de l'emploi à deux chiffres de 2010 à 2014, bien au-dessus de la moyenne nationale de 8,1%. Ils ont également tous affiché une croissance des revenus bien supérieure à la moyenne nationale.

Galerie : Les villes américaines du futur

Mais la plus grande divergence par rapport au peloton peut être la démographie. Les villes du Texas sont devenues des pôles d'attraction majeurs, avec une croissance énorme de leurs populations de jeunes millénaires instruits et de ménages avec enfants. La star incontestée de l'émission est Austin, classée n ° 1, qui est devenue l'économie superlative du pays au cours de la dernière décennie.

Austin est en tête du peloton en termes de croissance démographique, en hausse de 13,2 % entre 2010 et 2014, en grande partie grâce au taux d'immigration intérieure nette le plus élevé des 53 plus grandes régions métropolitaines sur la même période : 16,4 pour 1 000 habitants. La proportion instruite de sa population entre 25 et 44 ans est de 43,7%, bien au-dessus de la moyenne nationale de 33,6%, bien qu'un peu en deçà des villes traditionnelles « centre du cerveau » du nord-est et de la côte ouest.

Les autres villes du Texas s'en sortent également bien dans tous les domaines, avec une forte migration interne, un faible taux de chômage et une population croissante de jeunes familles. Les plus grands points d'interrogation à venir concernent le n°6 de Houston, qui a largement profité du boom énergétique et fait désormais face aux conséquences de l'effondrement des prix du pétrole. La plupart des économistes ne voient pas un effondrement total comme cela s'est produit dans les années 1980, mais il ne serait pas surprenant de voir Houston tomber de notre top 10 jusqu'à ce que les prix de l'énergie se redressent. L'économiste Patrick Jankowski prévoit quelque 9 000 licenciements dans le secteur de l'énergie localement en 2016, mais une croissance suffisante ailleurs - par exemple 9 000 nouveaux emplois dans les services médicaux - pour maintenir l'emploi en croissance, bien que bien en deçà du rythme de ces dernières années. Les autres régions métropolitaines du Texas, moins dépendantes de l'énergie, semblent susceptibles de poursuivre leurs excellentes performances.

Les superstars du survol

Il existe plusieurs régions métropolitaines dynamiques et à croissance rapide ailleurs au pays qui semblent susceptibles d'augmenter leur statut au cours des prochaines années, principalement dans le Sud-Est et l'Intermontagne Ouest. Comme les villes du Texas, ces zones bénéficient de coûts inférieurs à ceux du Nord-Est ou de la Californie, notamment pour le logement, et ont tendance à être pro-business. Tous connaissent une croissance démographique importante.

Le n° 2 de Salt Lake City et le n° 4 de Denver sont en expansion depuis des années, avec une croissance significative du secteur technologique. Les deux enregistrent une augmentation de la population, Denver bénéficiant d'une forte migration interne tandis que Salt Lake City a le taux de natalité le plus élevé parmi les principales régions métropolitaines, 16,9 pour 1 000 femmes de 2010 à 2014, en grande partie en raison de sa population mormone féconde.

Le Sud-Est compte un certain nombre de villes ascendantes dirigées par le n ° 5 Raleigh, qui, comme Austin, est devenu un point chaud de la technologie. Quelque 49% de tous les résidents de Raleigh âgés de 25 à 44 ans ont un diplôme de quatre ans, plus élevé que toute autre région métropolitaine du Sud. La moyenne nationale est de 33,6%.

La communauté fermée glorieuse

Contrairement au reste de nos villes émergentes, les deux principales zones métropolitaines de la région de la baie - n ° 3 San Jose et n ° 9 San Francisco - ne connaissent pas une croissance démographique rapide et ont de faibles taux de formation de familles et de naissances. Pourtant, la domination technologique de la région l'a rendue si riche qu'elle explose par la plupart des régions en termes de positionnement pour l'avenir.

La grande divergence ici est la croissance des revenus. Depuis 2010, les deux régions métropolitaines ont connu la plus forte croissance des revenus du pays – 9,2 % dans la région de San Jose entre 2010 et 2015 et 7,8 % à San Francisco.La Silicon Valley et la Bay Area comptent également une jeune main-d'œuvre extraordinairement bien formée. À San Jose, 53,5% des travailleurs âgés de 25 à 44 ans ont un diplôme universitaire, la troisième part la plus élevée du pays, et San Francisco se classe quatrième avec 52,4%.

Alors pourquoi les gens n'affluent-ils pas dans ces régions ? San José est net négatif pour la migration intérieure au cours de la période que nous avons examinée, tandis que San Francisco n'a enregistré des gains modestes qu'après des années d'émigration nette. Une grande partie du problème réside dans les prix élevés des logements, qui, note l'économiste du Dartmouth College, William Fischel, ont transformé la région de la baie et la vallée en une «région d'exclusion» inaccessible à tous, sauf aux riches et aux surdoués.

Compte tenu de l'importance croissante de l'industrie technologique, il semble probable que cette région fermée continuera de prospérer dans les années à venir, bien qu'avec un faible niveau de formation de nouvelles familles, relativement peu d'enfants et une classe moyenne limitée. C'est un modèle que certains cite souhaiteront peut-être dupliquer, mais peu seront en mesure de le faire. Le candidat le plus prometteur pour rejoindre cette liste est peut-être le n ° 15 Seattle, qui a également connu une forte croissance de l'emploi, en grande partie grâce à la technologie et compte une importante population de diplômés universitaires.

Les grandes enchiladas qui s'effacent

Les omissions les plus flagrantes en haut de notre liste sont peut-être les trois plus grandes régions métropolitaines des États-Unis : New York, Los Angeles et Chicago. Des trois, New York fait le mieux, mais seulement assez bien pour la 36e place, à peine ce à quoi on pourrait s'attendre pour la première ville des États-Unis, et sans doute du monde.

New York a des coûts élevés comme San Francisco, mais une économie et une démographie beaucoup plus bifurquées. Wall Street approche peut-être de la fin d'une course épique, mais les revenus globaux à New York ont ​​chuté de 0,5% depuis 2010. L'emploi a augmenté d'un respectable 7,3% au cours des cinq dernières années, à peu près la moyenne nationale, mais la région métropolitaine a le plus haut taux d'émigration intérieure dans le pays.

Une dynamique similaire a réduit les perspectives d'avenir de Los Angeles et de Chicago. Classé 39e, Los Angeles a enregistré une meilleure croissance de l'emploi que New York à 10,2%, mais ses pertes de revenus ont également été plus sévères, en baisse de 3,8%. Comme à Gotham, les élites du sud de la Californie dans les domaines du divertissement, de l'immobilier et de la technologie sont peut-être florissantes, mais la grande majorité ne s'en sort pas aussi bien, car la fabrication, la construction et les services aux entreprises ont pris du retard. La population de Los Angeles - plus fortement latino-américaine et africaine - est également moins instruite, avec seulement 34,8% des adultes de 25 à 44 ans titulaires d'un baccalauréat, soit 20 points de moins que leurs concurrents de la région de San Francisco.

Chicago, classé 40e, semble avoir de pires perspectives. Malgré tous ses problèmes, Los Angeles domine toujours le divertissement, possède le plus grand port du pays, une connexion étroite avec Pacific Rim et bénéficie du meilleur temps du continent. Chicago n'a aucun de ces avantages, bien qu'elle bénéficie d'un centre-ville très attrayant. La région autour du magnifique mile ne se porte pas bien, avec une faible croissance de l'emploi et de la population, des revenus stagnants et une forte émigration. L'analyste urbain Pete Saunders décrit l'économie de Chicago comme "un tiers de San Francisco et deux tiers de Detroit". Cela semble plus vrai que de nombreux boosters de Windy City voudraient l'admettre.

Avenir du futur

Bien sûr, l'avenir n'est pas tout à fait prévisible et beaucoup de choses pourraient changer dans les années à venir. À court terme, comme mentionné ci-dessus, les villes du boom énergétique en prendront un peu. Les ralentissements énergétiques pourraient impacter d'autres villes concentrées dans cette industrie, notamment Denver, Salt Lake et même Columbus, à proximité des grandes réserves de gaz naturel et de pétrole de l'Ohio.

Mais d'autres facteurs suggèrent que ces villes à moindre coût se porteront bien à l'avenir. Columbus, Ohio, par exemple, pourrait voir sa croissance de l'emploi affectée, mais les avantages d'une forte migration interne persisteront, en particulier le nombre croissant de millennials diplômés d'université qui s'y sont dirigés et d'autres régions métropolitaines de Rust Belt plus abordables ces dernières années. .

À terme, nous pourrions assister à l'émergence de deux futurs urbains distincts. L'un émergera dans des régions « fermées » d'élite telles que San Francisco, San Jose et, peut-être à court terme, Seattle. Ces domaines domineront de nombreux secteurs technologiques clés et continueront de tirer parti de leurs populations bien éduquées. L'autre sera davantage sur le modèle du Texas, des économies diversifiées tirées par des coûts plus bas, notamment pour le logement, des économies diversifiées et des populations de plus en plus éduquées.

Plutôt que d'être fondamentalement incompatible, cet immense pays devrait avoir de la place pour les deux modèles. L'Amérique a besoin de ses centres d'élite, mais il doit aussi y avoir des villes pour les familles de la classe moyenne. Chacun peut revendiquer une part du futur.


Relations des États-Unis avec le Panama

Les États-Unis ont établi des relations diplomatiques avec le Panama en 1903 à la suite de sa déclaration d'indépendance de la Colombie. Cette année-là, par le traité Hay/Bunau-Varilla, le Panama a accordé aux États-Unis des droits sur une zone couvrant le pays pour construire, administrer, fortifier et défendre un canal interocéanique. Le canal de Panama a ouvert ses portes en 1914. En 1977, les États-Unis et le Panama ont signé les traités Carter-Torrijos pour établir des normes de base régissant le canal jusqu'en 1999 et garantir sa neutralité permanente. Ces traités sont entrés en vigueur en 1979 et, le 31 décembre 1999, le Panama a assumé la pleine juridiction et le contrôle opérationnel du canal.

Les changements dans le gouvernement du Panama et les tensions sur le canal ont conduit à l'interruption des relations diplomatiques à plusieurs reprises au cours du 20e siècle. De 1987 à 1989, les relations se sont fortement détériorées sous le règne de Manuel Noriega. Au cours de l'opération Just Cause en 1989, les troupes américaines sont entrées au Panama et ont capturé Noriega, qui n'a pas cédé le pouvoir après les élections. Depuis le rétablissement de la démocratie, les Panaméens ont élu cinq présidents de trois partis politiques lors d'élections libres et équitables.

L'emplacement et le rôle du Panama dans le commerce mondial rendent son succès vital pour la prospérité et la sécurité nationale des États-Unis. L'emplacement clé du Panama le long des principales routes de transit terrestre et maritime en fait un partenaire essentiel dans l'interdiction des drogues illégales à destination des États-Unis. Alors que le taux de croissance économique du Panama est parmi les plus élevés de l'hémisphère, le pays est confronté au défi de rendre cette croissance plus inclusive. Il fait également face à une pression supplémentaire pour plus de transparence fiscale alors qu'il applique la récente législation anti-blanchiment d'argent. La pression croissante exercée par le trafic de drogue et les activités criminelles organisées – y compris les passeurs de migrants – contribue aux problèmes de sécurité qui menacent de saper la sécurité, les institutions démocratiques et la prospérité économique du Panama. En raison de notre histoire commune, les liens culturels entre les deux pays sont forts.

Assistance américaine au Panama

L'aide américaine au Panama vise à garantir que le Panama reste un pays sûr, prospère et démocratique qui continue de travailler avec les États-Unis en tant que principal partenaire dans la région. Les États-Unis et le Panama travaillent ensemble pour promouvoir des intérêts communs en améliorant la sécurité des citoyens et en renforçant l'état de droit. Ils coopèrent de nombreuses manières, y compris la lutte contre le trafic de drogue illégale et d'autres activités criminelles, ainsi que la promotion du développement économique, démocratique et social par le biais d'agences américaines et internationales.

La Stratégie des États-Unis pour l'Amérique centrale (Stratégie) guide les efforts diplomatiques des États-Unis et l'aide étrangère dans la région. La Stratégie est un plan bipartite et pluriannuel du gouvernement américain couvrant les sept pays d'Amérique centrale (Belize, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua et Panama). La stratégie vise à sécuriser les frontières américaines et à protéger les citoyens américains en s'attaquant à la sécurité, à la gouvernance et aux moteurs économiques de l'immigration illégale et de la criminalité transnationale, tout en augmentant les opportunités pour les entreprises américaines et autres. La Stratégie se concentre sur trois lignes d'action globales : 1) promouvoir la prospérité, 2) renforcer la sécurité et 3) améliorer la gouvernance.

Relations économiques bilatérales

Les États-Unis et le Panama ont signé un traité bilatéral d'investissement et un accord de promotion du commerce. L'accord commercial élimine les droits de douane et autres obstacles aux exportations américaines, favorise la croissance économique, fixe des normes élevées pour le traitement des investissements, fournit un cadre pour la résolution des différends en matière d'investissement ou de commerce et élargit le commerce entre les deux pays. En 2016, le Panama a inauguré l'expansion du canal de Panama, qui a procuré des avantages substantiels au Panama et à de nombreux ports de la côte est des États-Unis. Les exportations américaines vers le Panama comprennent du pétrole, des machines, des avions, des produits agricoles et des expéditions de faible valeur. Les États-Unis sont le premier utilisateur du canal, avec 68% des transits à destination ou en provenance des ports américains. Les importations américaines en provenance du Panama comprennent du poisson et des fruits de mer, de l'or, du sucre de canne, des bananes et des ananas. Les secteurs de la finance/des assurances et du commerce de gros sont à la tête des investissements directs américains au Panama, tandis que les secteurs manufacturier et immobilier sont à la tête des investissements directs panaméens aux États-Unis.

Adhésion du Panama à des organisations internationales

Le Panama et les États-Unis appartiennent à un certain nombre des mêmes organisations internationales, notamment les Nations Unies, l'Organisation des États américains, le Fonds monétaire international, la Banque mondiale, l'Organisation maritime internationale et l'Organisation mondiale du commerce.

Représentation bilatérale

Les principaux responsables de l'ambassade des États-Unis sont répertoriés dans la liste des principaux responsables du ministère.

Le Panama dispose d'une ambassade aux États-Unis au 2862 McGill Terrace, NW, Washington, DC 20008 (tél. : 202-483-1407).

Plus d'informations sur le Panama sont disponibles auprès du Département d'État et d'autres sources, dont certaines sont répertoriées ici :


Autres facteurs à considérer

Bien que le prix de vente moyen ou médian d'une maison puisse vous donner une idée générale du coût de possession, vous devrez tenir compte d'autres facteurs financiers pour obtenir un chiffre plus précis et mieux comparer les locations de la région.

Par exemple, à quel type de taux hypothécaire serez-vous admissible? (c'est-à-dire comment est votre crédit ?) Quel montant d'acompte pouvez-vous verser ? Aurez-vous besoin de souscrire une assurance hypothécaire? De plus, à combien s'élèvent les taxes foncières et les assurances dans votre région? Les réponses à ces questions vous indiqueront combien vous pouvez vous attendre à payer pour devenir propriétaire sur une base mensuelle. Cela sera particulièrement utile dans les villes de la zone grise où les avantages financiers liés à l'achat et à la possession peuvent être proches.

N'oubliez pas non plus la très importante déduction fiscale des intérêts hypothécaires. Cela peut réduire votre facture d'impôt annuelle de milliers, surtout si vous êtes dans une tranche d'imposition élevée, et ainsi réduire votre coût global de possession, peut-être de manière significative. Posséder une maison vous mettra également en mesure d'accumuler des capitaux propres qui peuvent être récupérés lorsque vous vendez tant que le marché du logement ne baisse pas davantage.

La location, en revanche, n'est pas un investissement, vous n'êtes pas non plus en mesure de perdre ou de gagner de l'argent supplémentaire. Pour ces raisons, évaluez où vous pensez que le marché du logement se dirige en général et en particulier dans la région que vous examinez avant de décider de louer ou d'acheter.


Où les inondations ont été les plus fréquentes aux États-Unis

Nous sommes actuellement à une période de l'année où les crues éclair sont une menace courante aux États-Unis.

Avec une humidité abondante et des vents faibles en altitude parfois, la table est mise pour des épisodes de pluie lents et des orages qui peuvent déclencher plusieurs centimètres de pluie en peu de temps.

Comme on peut s'y attendre, les inondations sont plus fréquentes aux États-Unis pendant les mois les plus chauds de l'année, du printemps et de l'été au début de l'automne. Et ce ne sont pas seulement les crues éclair qui constituent une menace, il y a aussi les inondations côtières et les inondations fluviales.

D'un point de vue géographique, un ou plusieurs de ces différents types d'inondations pourraient se produire dans presque toutes les régions du pays à un moment donné d'une année donnée. Cependant, certains endroits présentent un risque global plus élevé que d'autres.

Cette carte de la FEMA illustre ce risque, en affichant le nombre d'événements d'inondation par comté 1996-2013. Les événements d'inondation sur la carte comprennent un large éventail allant des crues éclair et des inondations fluviales aux inondations causées par les ondes de tempête.

Les deux nuances brunes les plus foncées montrent où la plus forte concentration de rapports d'inondations a été localisée aux États-Unis au cours de cette période de 18 ans.

Passons en revue quelques éléments remarquables que cette carte montre.

Zones urbaines

Vous remarquerez que certaines zones urbaines ont connu un nombre plus élevé d'événements d'inondation pour la période indiquée. Étant donné que les zones urbaines ont une plus grande quantité de chaussées que les zones rurales, elles sont généralement plus sujettes aux inondations.

Les zones métropolitaines telles qu'Atlanta, Chicago et Detroit se distinguent également de leur environnement plus rural avec une concentration plus élevée d'événements d'inondation.

La plus grande concentration d'inondations dans le nord-est et le Midwest

Un nombre relativement plus élevé de rapports d'inondation est également observé du nord-est au Midwest.

Dans ces régions, la fonte des neiges combinée aux précipitations peut entraîner des crues de rivière au printemps.

Les comtés situés près de la rivière Rouge, le long de la frontière entre le nord-ouest du Minnesota et l'est du Dakota du Nord, sont une région où les crues des rivières se démarquent vraiment.

Le terrain accidenté des Appalaches peut également jouer un rôle dans l'augmentation du potentiel d'inondation dans certaines parties de l'Est.

Les crues soudaines sont une préoccupation dues aux orages individuels lents pendant la saison chaude. De plus, de plus gros amas d'orages appelés systèmes convectifs à échelle méso-échelle déversent de fortes pluies sur le Midwest en été.

Inondations dans le désert

Le désert du Sud-Ouest n'est pas non plus à l'abri des inondations, malgré sa réputation aride.

Une partie de la raison de la concentration plus élevée d'événements d'inondation dans le sud-ouest est que les comtés sont assez grands par rapport aux États de l'Est. Par conséquent, il y a une plus grande empreinte géographique pour les événements d'inondation dans ces comtés.

Cela dit, les crues soudaines sont une préoccupation dues aux orages pendant la mousson du sud-ouest en été. Avec une grande partie des précipitations qui s'écoulent, les rivières, les ruisseaux ou les ruisseaux asséchés (arroyos) peuvent rapidement se remplir et produire des crues.


L'avenir du passage du Nord-Ouest

L'utilisation commerciale du passage du Nord-Ouest pourrait être un petit avantage du changement climatique. Des milliards de dollars en frais de transport pourraient être économisés chaque année si le passage reste ouvert et fiable pendant quelques mois de l'année. Il y aura aussi des économies de temps et d'énergie. Le Canada a le plus à gagner si le passage du Nord-Ouest devenait une route de navigation viable. Cela facilitera le développement du Canada des terres du Nord et fournira une importante possession économique et militaire si leur revendication de contrôle est confirmée.


Zone urbaine

Une zone urbaine est la région entourant une ville. La plupart des habitants des zones urbaines ont des emplois non agricoles. Les zones urbaines sont très développées, ce qui signifie qu'il y a une densité de structures humaines telles que des maisons, des bâtiments commerciaux, des routes, des ponts et des voies ferrées.

« Zone urbaine » peut faire référence à des villes, des villes et des banlieues. Une zone urbaine comprend la ville elle-même, ainsi que les zones environnantes. De nombreuses zones urbaines sont appelées zones métropolitaines, ou « grandes », comme dans le Grand New York ou le Grand Londres.

Lorsque deux ou plusieurs zones métropolitaines se développent jusqu'à ce qu'elles se combinent, le résultat peut être connu sous le nom de mégalopole. Aux États-Unis, la zone urbaine de Boston, dans le Massachusetts, s'est finalement étendue au sud jusqu'à Washington, D.C., créant la mégalopole de BosWash, ou Northeast Corridor.

Les zones rurales sont à l'opposé des zones urbaines. Les zones rurales, souvent appelées « le pays », ont une faible densité de population et de grandes quantités de terres non aménagées. Habituellement, la différence entre une zone rurale et une zone urbaine est claire. Mais dans les pays développés à forte population, comme le Japon, la différence devient moins nette. Aux États-Unis, les établissements de 2 500 habitants ou plus sont définis comme urbains. Au Japon, qui est beaucoup plus densément peuplé que les États-Unis, seules les colonies de 30 000 habitants ou plus sont considérées comme urbaines.

Partout dans le monde, le modèle dominant de migration à l'intérieur des pays a été des zones rurales vers les zones urbaines. Cela est dû en partie au fait que l'amélioration de la technologie a diminué le besoin de travailleurs agricoles et en partie parce que les villes sont considérées comme offrant de plus grandes opportunités économiques. La plupart des gens du monde, cependant, vivent encore dans des zones rurales.

Un type de zone urbaine est une ville. Une ville est généralement plus grande qu'un village, mais plus petite qu'une ville. Certains géographes définissent en outre une ville comme ayant 2 500 à 20 000 habitants.

Les villes ont généralement une autonomie locale et elles peuvent se développer autour d'activités économiques spécialisées, telles que l'exploitation minière ou le chemin de fer.

La partie ouest des États-Unis, par exemple, est parsemée de « villes fantômes ». Les villes fantômes n'ont plus de population humaine. Ils sont pleins de bâtiments abandonnés et de routes qui ont été envahies par des arbustes et de la végétation naturelle.

De nombreuses villes fantômes de l'ouest des États-Unis sont les vestiges de « villes en plein essor », qui se sont développées après la découverte d'or et d'argent dans la région au XIXe siècle. L'activité économique a explosé dans ces villes, la plupart centrée sur l'exploitation minière. Lorsque tout l'or et l'argent ont été extraits, l'activité économique s'est arrêtée et les gens se sont éloignés, laissant des villes fantômes de maisons et d'entreprises vides.

Croissance des banlieues

Les banlieues sont des zones urbaines plus petites qui entourent les villes. La plupart des banlieues sont moins densément peuplées que les villes. Ils servent de zone résidentielle pour une grande partie de la main-d'œuvre de la ville. La banlieue est composée principalement de maisons unifamiliales, de commerces et de services.

De nombreux habitants de la ville déménagent dans les banlieues, une situation connue sous le nom de migration de banlieue. Les maisons en banlieue sont généralement plus grandes que les maisons en ville, et les banlieues ont généralement plus de parcs et d'espaces ouverts. Les résidents peuvent déménager pour échapper à la circulation, au bruit ou pour profiter d'une résidence plus grande.

De grands groupes d'Américains ont commencé à s'installer dans les banlieues à la fin des années 1800. L'invention du tramway a permis aux résidents de se rendre de leur domicile à leur travail en ville.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain a mis en place un programme qui accordait des prêts immobiliers aux anciens combattants de retour. Cela a créé une explosion de maisons unifamiliales et augmenté la croissance des banlieues à travers l'Amérique.

L'établissement de la Federal-Aid Highway Act de 1956 a également contribué à la croissance des banlieues et des zones urbaines. La Highway Act a créé 66 000 kilomètres (41 000 miles) de réseaux routiers inter-États. Le plan initial du réseau routier prévoyait l'évacuation des grandes villes en cas d'attaque nucléaire ou militaire. Ce que la Highway Act a créé à la place, c'est l'étalement des banlieues.

L'étalement des banlieues continue d'être un phénomène aux États-Unis. Premièrement, les zones périphériques d'une ville s'élargissent. Lentement, ces zones périphériques deviennent plus encombrées, poussant les banlieues plus loin dans les zones rurales.

Les logements et les entreprises qui desservent les communautés suburbaines dévorent les terres agricoles et la nature sauvage. Aux États-Unis, plus de 809 000 hectares (2 millions d'acres) de terres agricoles et de nature sauvage sont perdus au profit du développement chaque année.

Récemment, des experts ont tenté de freiner la propagation de l'étalement des banlieues, ou du moins de créer des zones urbaines développées de manière plus ciblée. C'est ce qu'on appelle la « croissance intelligente ». Les urbanistes créent des communautés conçues pour plus de marche et moins de dépendance à l'égard des voitures. Certains développeurs récupèrent d'anciennes communautés dans les zones urbaines du centre-ville, plutôt que de développer le prochain morceau de terre agricole ou de nature sauvage.

Des États comme l'Oregon adoptent des lois pour empêcher l'étalement urbain non planifié. Ils ont créé des frontières autour des villes qui limitent la croissance du développement. Les autorités ont créé des lois stipulant que la taille minimale d'un terrain est de 32 hectares (80 acres). Il s'agit d'empêcher les développeurs de créer des communautés suburbaines. Un terrain de 80 acres coûte trop cher pour une maison unifamiliale!

D'autres communautés à croissance intelligente créent de nouveaux types de développement. Certains ont de grandes quantités d'« espaces verts », de fermes biologiques et de lacs non aménagés.

Les zones urbaines drainent généralement l'eau de la pluie et de la neige, qui ne peuvent pas s'accumuler dans le sol pavé. Plutôt que d'utiliser des tuyaux de drainage et des fossés, les communautés à croissance intelligente créent des zones humides conçues pour filtrer les eaux de ruissellement.

De plus en plus d'urbanistes développent des zones urbaines en tenant compte de leur géographie. Les ingénieurs construisent des structures qui se fondent dans leur environnement naturel et utilisent les ressources naturelles. Les toits blancs, par exemple, reflètent les rayons du soleil et réduisent le coût de la climatisation. Les constructeurs de maisons dans des zones urbaines aussi diverses que Los Angeles, la Californie et les communautés insulaires de Grèce créent des maisons et des entreprises avec des toits en plâtre blanc ou en tuiles pour cette raison.

Il y a également un mouvement vers la préservation et le maintien de plus d'espaces verts et la plantation d'arbres dans les zones urbaines. Les paysagistes consultent souvent les urbanistes pour intégrer les parcs au développement.

Vol blanc
Un type de migration suburbaine est lié à l'histoire du racisme aux États-Unis. Après la Seconde Guerre mondiale, de nombreux Afro-Américains ont migré vers des villes du nord du pays, comme Philadelphie, New York et Chicago. Certains résidents blancs de ces villes se sont ensuite déplacés vers les zones urbaines entourant les villes, une migration de banlieue connue sous le nom de "vol blanc".


Les meilleurs hôpitaux et PDG américains "à but non lucratif" accumulent d'énormes bénéfices

L'augmentation du coût des soins de santé mine le rêve américain. Les familles qui travaillent dur pour aller de l'avant paient maintenant près de 20 000 $ par an en primes d'assurance, franchises et frais remboursables pour les soins de santé.

Nos auditeurs d'OpenTheBooks.com ont examiné le système de santé américain et ont découvert que les hôpitaux dits « à but non lucratif » et leurs PDG s'enrichissent tandis que le peuple américain s'appauvrit en matière de soins de santé.

Notre nouveau rapport de surveillance Enquête sur les 82 principaux hôpitaux américains à but non lucratif, quantification des paiements gouvernementaux et des actifs financiers spécifiquement examiné les grandes organisations à but non lucratif organisées en tant qu'organisations caritatives en vertu de la section 501 (c) 3 de l'IRS avec pour mission de fournir des soins de santé abordables à leurs communautés.

Nous trouvé que ces hôpitaux ajoutent des milliards de dollars chaque année à leurs résultats, rémunèrent généreusement leurs PDG et dépensent des millions de dollars, générés par les honoraires des patients, à faire pression sur le gouvernement pour défendre le statu quo.

L'année dernière, les patients ont dépensé 1 dollar américain sur 7 en soins de santé au sein de ces réseaux puissants. Beaucoup sont des noms familiers comme Mayo Clinic* à Rochester, MN Cleveland Clinic*, à Cleveland, OH et Partners HealthCare dans le Massachusetts.

Voici comment se répartit la rémunération des dirigeants dans les 82 plus grands hôpitaux à but non lucratif en utilisant les déclarations d'information IRS 990 et en vérifiant la dernière année disponible :

  • 13 organisations ont payé leur revenu le plus élevé entre 5 et 21,6 millions de dollars
  • 61 organisations ont payé à leur haut dirigeant entre 1 et 5 millions de dollars
  • Seules 8 organisations ont payé moins d'un million de dollars à leur meilleur revenu (ce qui prouve que c'est possible).

Ce graphique montre les tranches de revenu des cadres les mieux payés dans les 82 grands hôpitaux caritatifs à travers l'Amérique.

Regrouper les revenus des cadres les mieux payés des 82 meilleurs hôpitaux américains à but non lucratif. La plupart reçoivent. [+] Forfaits de plus de 1 million de dollars.

Collectivement, 297,5 millions de dollars de rémunération en espèces ont été versés aux cadres supérieurs les mieux rémunérés de chacun des 82 hôpitaux. Nous avons trouvé des paiements aussi élevés que 10 millions de dollars, 18 millions de dollars et même 21,6 millions de dollars par PDG ou autre employé le mieux payé.

Basée à Phoenix, en Arizona, Banner Health* a versé 34 millions de dollars à seulement deux dirigeants. Le président de Banner a gagné 21,6 millions de dollars et un vice-président exécutif a fait 12,4 millions de dollars.

Considérez d'autres hôpitaux à but non lucratif à travers l'Amérique : le « conseiller spécial » le mieux payé et ancien PDG de Memorial Hermann* à Houston, au Texas, a gagné 18,6 millions de dollars. À St. Louis, Missouri, le chef d'Ascension Health* a gagné 13,6 millions de dollars, le PDG de la Kaiser Foundation* à Oakland, Californie, 10,7 millions de dollars et 10,6 millions de dollars sont allés au cadre supérieur de Northwestern Memorial HealthCare à Chicago, Illinois.

En additionnant les quatre dernières années de rémunération (2014-2017), chacun de ces cadres hautement rémunérés - qui ont gagné plus de 10 millions de dollars rien qu'en 2017 - a reçu une rémunération extraordinaire : PDG d'Ascension (59,1 millions de dollars) PDG de Kaiser (29,8 millions de dollars) PDG de Banner (29,6 millions de dollars) PDG d'Advocate Health, basé à Downers Grove, Illinois (27,8 millions de dollars), conseiller spécial/PDG de Memorial Hermann (27,3 millions de dollars) et directeur de l'exploitation de Northwestern Memorial (15,3 millions de dollars).

Nous avons demandé des commentaires, du contexte et des commentaires à chaque hôpital et les réponses (indiquées par un astérisque) sont affichées à la base de cet article. La rémunération en espèces de chaque haut dirigeant est résumée dans le tableau ci-dessous.

Enquête sur les six PDG d'hôpitaux à but non lucratif les mieux payés en 2017 et les revenus gagnés dans un . [+] période de quatre ans (FY2014-FY2017)

Même après avoir payé des salaires somptueux, ces hôpitaux à but non lucratif avaient suffisamment d'argent pour ajouter près de 40 milliards de dollars à leurs résultats.

Nous avons constaté que les actifs, les investissements et les comptes bancaires de ces hôpitaux caritatifs ont augmenté de 39,1 milliards de dollars l'an dernier, passant de 164,1 milliards de dollars à 203,2 milliards de dollars. C'est une croissance de 23,6%, d'une année sur l'autre, de l'actif net. Même en déduisant les 5,2 milliards de dollars de dons de bienfaisance reçus des donateurs, ces hôpitaux ont tout de même enregistré un retour sur investissement (ROI) extraordinaire de 20,5 %.

En 1970, les soins de santé représentaient sept pour cent du produit intérieur brut (PIB). Aujourd'hui, les estimations suggèrent que la flambée des coûts des soins de santé consommera 20 % de notre PIB. Cette trajectoire de dépenses est insoutenable.

Alors, que font les hôpitaux caritatifs avec leurs liquidités ? Ils ne réduisent pas les prix pour les patients.

L'année dernière, ces 82 hôpitaux ont dépensé 26,4 millions de dollars en lobbying pour défendre le statu quo. Parce que l'argent du gouvernement et les dons de bienfaisance ne peuvent pas être dépensés directement pour le lobbying, ces hôpitaux ont utilisé les paiements des patients pour faire pression sur le gouvernement afin de préserver leur position sur le marché.

Il est temps d'embrasser la révolution de la transparence et d'ouvrir les livres sur les prix réels payés par les patients pour les services de santé. Laissez le mouvement du gouvernement ouvert révolutionner l'industrie. Les patients ont le droit de demander si les médecins travaillent pour eux ou pour le PDG de l'hôpital, généreusement rémunéré.

Peut-être que ces hôpitaux ne veulent pas que vous voyiez combien coûtent les choses, car ils ne veulent pas que vous sachiez combien ils gagnent.

Notre rapport suggère que les patients sont pris dans un monopole. Ce dont ils ont besoin, c'est d'un marché caractérisé par la transparence, la concurrence et le choix, ce qui réduira les coûts et rétablira la relation médecin-patient.

Remarque : vous trouverez ci-dessous les réponses à notre demande de commentaires de tous les hôpitaux caritatifs mentionnés dans cet article. Pour plus d'informations, lisez notre rapport de surveillance complet.

Ascension a fourni un article du président de son conseil d'administration concernant la politique de rémunération des dirigeants, publié ici.

Banner Health : « Le président et chef de la direction de Banner Health dirige l'un des plus grands systèmes de santé du pays avec plus de 52 000 employés dans six États. Les opérations comprennent 28 hôpitaux, plus un groupe médical employé, une division médicale universitaire, une division d'assurance, centres de santé et cliniques, centres de soins d'urgence, centres de chirurgie ambulatoire, centres de physiothérapie, centres d'imagerie, pharmacies de détail, services de santé à domicile, etc. La rémunération du président et chef de la direction de Banner Health est établie chaque année par le comité de rémunération de Banner Health. Conseil d'administration, qui est composé d'administrateurs externes indépendants. Le comité travaille avec un cabinet de conseil en rémunération indépendant qui évalue chaque année la rémunération proposée par rapport à plusieurs critères de référence, y compris la rémunération versée par un groupe de pairs de systèmes de santé à but non lucratif comparables. "

"Cleveland Clinic a été fondée en tant que cabinet de groupe à but non lucratif avec pour mission de soigner les malades et d'améliorer les soins aux patients grâce à la recherche et à l'éducation. Tous les fonds supplémentaires provenant des opérations sont réinvestis dans le système de santé pour financer de nouvelles initiatives de recherche et d'éducation et pour poursuivre nos efforts caritatifs de longue date. En 2017, notre contribution au bénéfice communautaire a totalisé 906,5 millions de dollars.

« L'objectif des hôpitaux et des régimes de santé de la Fondation Kaiser est de fournir une rémunération raisonnable et compétitive à tous les employés, y compris la haute direction, par rapport aux organisations de soins de santé de taille et de complexité similaires. Nos hauts dirigeants sont responsables de la gestion d'un régime de santé et de la prestation des soins hospitaliers système et, par conséquent, leurs rôles et responsabilités sont uniques, plus vastes dans leur portée et leur impact, et différents de ceux des dirigeants d'hôpitaux à but non lucratif. »

« La Mayo Clinic est une organisation à but non lucratif dédiée et axée sur la mission qui confère de solides avantages à la communauté en fournissant des centaines de millions de dollars en soins caritatifs et autres soins aux patients non rémunérés. Tout revenu excédentaire soutient des programmes de recherche et d'éducation de pointe qui profitent aux patients du monde entier.

Memorial Hermann : « En tant que PDG, Dan (Woltermandan) a reçu une indemnité de retraite supplémentaire pour les cadres supérieurs, qui prévoyait une cotisation annuelle pour chaque année de service. Lorsqu'il a pris sa retraite à l'âge de 60 ans en 2016, il était pleinement pour recevoir un paiement forfaitaire unique au lieu d'une rente. La retraite de Dan en 2016 a culminé un mandat de 17 ans chez Memorial Hermann au cours duquel l'organisation a connu un succès fiscal et organisationnel exceptionnel, y compris une reconnaissance nationale pour fournir des patients sûrs et de haute qualité des soins de santé, ainsi qu'une croissance et une expansion sans précédent dans le Grand Houston. Le contrat de travail de Dan, qui s'alignait sur les normes globales de l'industrie de la santé, reconnaissait ses contributions à l'organisation et à la communauté dans son ensemble. "