Scalper

Scalper

L'enlèvement de la peau recouvrant le haut de la tête d'une personne pendant ou après une bataille remonte aux Scythes (vers 400 avant JC). Les Wisigoths ont également pris des scalps lors des guerres avec les Anglo-Saxons au IXe siècle. Lorsque les Européens ont visité l'Amérique pour la première fois, ils ont observé que les tribus Huronne, Chichimèque, Iroquoi et Muskhogean scalpaient les guerriers ennemis. L'administrateur espagnol du Mexique, Francisco de Garay, rapporta en 1520 avoir vu "la coupe de la peau de toute la tête et du visage, avec les cheveux et la barbe". Cependant, il n'y a aucune preuve que la majorité des tribus amérindiennes à cette époque étaient impliquées dans le scalping.

En 1688, les Canadiens français ont commencé à payer pour chaque scalp ennemi. Cela a encouragé l'émergence de groupes essayant de faire du scalping les colons. Les Britanniques ont répondu en 1693 en annonçant qu'ils paieraient de l'argent pour les scalps des Français et de leurs alliés indiens. Jusqu'à 100 £ ont été obtenus pour un cuir chevelu important.

En 1777, Jane McCrea, la fiancée d'un soldat servant dans l'armée du général Burgoyne, est capturée par des Indiens alliés aux Britanniques. Puis lors d'une dispute entre deux guerriers, Jane a été scalpée. Le général Burgoyne ne punit pas les coupables de peur de rompre l'alliance avec cette tribu. Cette décision a enragé les Américains locaux et de nombreux hommes se sont maintenant joints à la lutte contre les Britanniques. On a prétendu plus tard que la mort de Jane McCrea avait grandement aidé la cause rebelle et contribué à la défaite de l'armée de Burgoyne à Saratoga. L'incident a continué à être utilisé comme propagande contre les Anglais et l'histoire a été immortalisée par la peinture de John Vanderlyn, La mort de Jane McCrea, en 1804.

Cette politique de scalpage s'est étendue aux Américains au cours du 19ème siècle et ils ont payé des primes pour les scalps de tribus gênantes telles que les Apaches. L'idée de scalper comme acte de vengeance a été adoptée par les tribus des Plaines pendant les guerres indiennes.

Le scalp était généralement prélevé sur un ennemi mort. Pierre Pouchot a vu des soldats se faire scalper vers 1760 : « Dès que l'homme est abattu, ils se précipitent vers lui, lui enfoncent le genou entre les omoplates, saisissent une touffe de cheveux dans une main et, avec leur couteau dans l'autre , coupez autour de la peau de la tête et retirez le morceau entier." Certains guerriers ont acquis un statut en scalpant un homme pendant le combat. Cela impliquait de faire une incision au couteau autour de la mèche du cuir chevelu et de tirer les cheveux en arrière très rapidement. Bien qu'extrêmement douloureux, être scalpé vivant n'était pas toujours fatal.

Un scalping complet entraînerait souvent de graves complications médicales. Cela comprenait des saignements abondants, une infection et la mort éventuelle si l'os du crâne était laissé exposé. La mort peut également survenir par septicémie, méningite ou nécrose du crâne.

La mode du rasage de la tête, à l'exception d'une petite mèche de cheveux, sur le sommet de la tête, s'est développée chez les Indiens des Plaines. Ces cheveux couvraient environ deux pouces de diamètre et, par conséquent, seule une blessure mineure résulterait du scalpage. Cependant, c'était une grande insulte pour un Amérindien d'être scalpé de son vivant. Par exemple, la tribu Arikara traiterait un guerrier scalpé comme un paria.

Les tribus amérindiennes ont utilisé le scalping pour persuader les Américains d'abandonner l'idée de prendre leurs terres. Nelson Lee a eu la malchance d'être capturé par la tribu Comanche. « Pendant tout le temps qu'ils exhibaient ainsi le résultat de leur travail sauvage, ils recouraient à tous les artifices hideux pour nous inspirer de la terreur. par les cheveux, brandissant leurs couteaux autour de nos têtes comme s'ils voulaient prendre nos scalps. Autant que je pouvais comprendre leurs cris infernaux et leurs pantomimes, ils voulaient nous dire que le sort qui s'était abattu sur nos malheureux compagnons non seulement nous attendait, mais de même toute la race de l'homme blanc haï : tous les morts, sans exception, étaient scalpés et les scalps, encore frais, pendaient à leur ceinture.

Une fois la bataille terminée, le guerrier nettoyait et séchait le cuir chevelu. Thomas Gist en a été témoin alors qu'il était prisonnier. "Les hommes ont commencé à gratter la chair et le sang des cuirs chevelus et à les sécher près du feu, après quoi ils les ont habillés de plumes et les ont peints, puis les ont attachés sur des poteaux blancs, rouges et noirs".

Lorsqu'une partie de guerre a capturé un ou plusieurs prisonniers qui ne peuvent être emmenés, il est de coutume de les tuer en leur cassant la tête à coups de tomahawk. Lorsqu'il a porté deux ou trois coups, le sauvage saisit rapidement son couteau et fait une incision autour des cheveux depuis le haut du front jusqu'à la nuque. Puis il pose son pied sur l'épaule de la victime, qu'il a retournée face contre terre, et lui arrache les cheveux à deux mains, d'arrière en avant. Cette opération hâtive n'est pas plus tôt terminée que le sauvage attache le cuir chevelu à sa ceinture et continue son chemin. Cette méthode n'est utilisée que lorsque le prisonnier ne peut pas suivre son ravisseur ; ou quand l'Indien est poursuivi. Il prend rapidement le scalp, pousse le cri de mort, et s'enfuit à toute allure. Les sauvages annoncent toujours leur valeur par un cri de mort, quand ils ont pris un scalp. Lorsqu'un sauvage a pris un cuir chevelu et n'a pas peur d'être poursuivi, il s'arrête et gratte la peau pour en enlever le sang et les fibres. Il fait un cerceau de bois vert, y étend la peau comme un tambourin, et le met au soleil pour qu'il sèche un peu. La peau est peinte en rouge et les cheveux peignés à l'extérieur. Une fois préparé, le cuir chevelu est attaché au bout d'un long bâton, et porté sur son épaule en triomphe jusqu'au village ou à l'endroit où il veut le mettre. Mais à mesure qu'il s'approche de chaque endroit sur son chemin, il pousse autant de cris qu'il a de scalps pour annoncer son arrivée et montrer sa bravoure. Parfois, jusqu'à 15 scalps sont attachés sur le même bâton. Quand il y en a trop pour un seul bâton, ils décorent plusieurs bâtons avec les scalps.

Les hommes commencèrent à racler la chair et le sang des cuirs chevelus et à les sécher près du feu, après quoi ils les habillèrent de plumes et les peignirent, puis les attachèrent sur des poteaux blancs, rouges et noirs, qu'ils firent ainsi en épluchant le l'écorce, puis les peindre comme il leur convient.

Dès que l'homme est abattu, ils courent vers lui, enfoncent leur genou entre ses omoplates, saisissent une touffe de cheveux dans une main et, avec leur couteau dans l'autre, coupent autour de la peau de la tête et tirent le pièce entière loin. Le tout est fait très rapidement. Puis, brandissant le scalp, ils poussent un cri qu'ils appellent le « cri de la mort ». S'ils ne sont pas sous pression et que la victoire leur a coûté la vie, ils se comportent d'une manière extrêmement cruelle envers ceux qu'ils tuent ou les cadavres. Ils les éventrent et s'étalent leur sang sur eux-mêmes.

C'est une coutume des Indiens, quand l'un des leurs est tué ou fait prisonnier au combat, de donner au plus proche parent du mort ou de l'absent, un prisonnier, s'ils ont eu l'occasion d'en faire un, et sinon, de donner lui le scalp d'un ennemi. Au retour des Indiens de la conquête, qui est toujours annoncée par des cris particuliers, des démonstrations de joie et l'exhibition d'un trophée de victoire, les personnes en deuil s'avancent et font leurs réclamations. S'ils reçoivent un prisonnier, c'est à leur choix soit d'assouvir leur vengeance, en lui ôtant la vie de la manière la plus cruelle qu'ils puissent concevoir ; ou, pour le recevoir et l'adopter dans la famille, à la place de celui qu'ils ont perdu. Tous les prisonniers qui sont pris au combat et transportés au campement ou à la ville par les Indiens, sont remis aux familles endeuillées, jusqu'à ce que leur nombre soit réparé. Et à moins que les personnes en deuil viennent de recevoir la nouvelle de leur deuil, et soient sous l'opération d'un paroxysme de chagrin, de colère et de vengeance ; ou, à moins que le prisonnier ne soit très vieux, maladif ou laid, ils le sauvent généralement et le traitent avec bienveillance. Mais si leur blessure mentale est fraîche, leur perte si grande qu'ils la jugent irréparable, ou si leur ou leurs prisonniers ne rencontrent pas leur approbation, aucune torture, fût-elle si cruelle, ne semble suffisante pour leur faire satisfaction. Ce sont les sacrifices familiaux, et non nationaux, chez les Indiens, qui leur ont donné une marque indélébile de barbares, et identifié leur caractère avec l'idée qui se forme généralement de férocité insensible et de la cruauté la plus abandonnée.

Saisissant de la main gauche la longue mèche tressée au centre de la tête de l'Indien, il passa la pointe de son couteau de boucher aiguisé autour de la raie, la tournant en même temps sous la peau pour séparer le cuir chevelu du crâne ; puis, d'un coup sec et rapide de la main, il l'enleva entièrement de la tête, et en essorant le trophée puant sur l'herbe pour le débarrasser du sang, il l'attacha froidement sous sa ceinture, et passa au suivant. ; mais voyant La Bonte opérer là-dessus, il chercha le troisième, qui était à peu de distance des autres. Celui-ci était encore vivant, une balle de pistolet ayant traversé son corps, sans toucher un point vital. Enfoncant son couteau, par pitié, dans la poitrine de l'Indien, il arracha également la mèche du cuir chevelu de sa tête et la plaça avec l'autre.

A propos des scalps, j'ai vu ici beaucoup de guerriers qui en avaient un ou plusieurs suspendus comme décorations à leur costume ; et ils me semblaient tellement faire partie de la sauvagerie qui m'entourait, que je les regardais généralement sans émotion ni douleur. Mais il y avait une chose que je ne pouvais jamais voir sans un sursaut, et un frisson d'horreur - le cuir chevelu de longs cheveux blonds.

Le village de Minnetaree est un grand village de maisons en terre. Peu de temps après notre arrivée, les gens qui se pressaient sur la banque ont commencé une danse du scalp au sommet de la falaise devant les piquets. Ils utilisaient deux tambours, comme des tambourins, qui étaient battus par les danseurs eux-mêmes, et ils dansaient en rond de droite à gauche environ 30 en tout, dont un tiers de femmes. Ils ont tous dansé. Les femmes chantaient en une sorte de chœur, avec leurs voix une octave au-dessus de celles des hommes. L'étape était le haut et le bas sur l'étape du talon. Ils célébraient la prise du scalp des Sioux dont on se plaint au fort Pierre. Ce matin j'ai rencontré les 3 qui ont pris le scalp, peint et habillé, traversant le village en direction du bateau, et marchant côte à côte et toboggan, en chantant leur exploit. La danse, le chant, la musique et le pas parmi tous nos Indiens sont sortis d'un même cerveau.

Je me suis vite rendu compte que les seuls membres du groupe à avoir échappé au massacre, qui s'est avéré sanglant car soudain, étaient Thomas Martin, John Stewart, Atkins et moi-même.

Leur prochaine étape était de collecter le butin. En cela, ils étaient, en effet, minutieux. Non seulement ils ont ramassé toutes nos peaux de bison, couvertures mexicaines, fusils et revolvers, ustensiles de cuisine, etc., mais les cadavres ont été dépouillés jusqu'au dernier lambeau et attachés sur le dos de leurs mules. Rien n'a été laissé de côté. À ce moment-là, la lumière du matin commençait à se lever sur les montagnes orientales, et les préparatifs étaient faits pour partir. Avant de partir, cependant, ils nous ont délié les pieds, nous ont conduits à travers le camp, en nous montrant les cadavres austères de nos camarades massacrés, qui s'étaient couchés la veille avec le cœur si léger et si heureux. La scène était horrible et déchirante au-delà de l'imagination de l'homme à concevoir. Non satisfaits de simplement les mettre à mort, ils avaient coupé et tranché les pauvres corps froids de la manière la plus brutale et la plus dévergondée ; certains avaient les bras et les mains coupés, d'autres éviscérés, et d'autres encore la langue tirée et des bâtons tranchants enfoncés. Ils nous firent ensuite sortir à trois ou quatre cents mètres du camp et nous désignèrent les cadavres des sentinelles, nous assurant ainsi que personne de tout le groupe ne s'était échappé.

Pendant tout le temps qu'ils exposaient ainsi le résultat de leur travail sauvage, ils recouraient à tous les artifices hideux pour nous inspirer de la terreur. Tous les morts, sans exception, étaient scalpés et les scalps, encore frais, pendaient à leur ceinture.

Le rapport des malheureuses jeunes femmes (Frances et Almira Hall) communiqué à leurs amis et parents, à leur retour de captivité, bien que traité avec moins de sévérité, ne peut manquer d'être lu avec beaucoup d'intérêt - ils déclarent, qu'après avoir été contraints de témoigner non seulement la boucherie sauvage de leurs parents bien-aimés, mais pour entendre les cris perçants et les gémissements mourants de leurs amis et voisins expirants, et les hurlements hideux des sauvages assaillants furieux, ils ont été saisis et montés sur des chevaux, auxquels ils étaient sécurisés par des cordes, lorsque les sauvages avec un cri d'exultation, ont pris leur ligne de marche en file indienne, courbant leur cours à l'ouest ; les chevaux sur lesquels les femelles étaient montées, étant chacun mené par l'un des leurs, tandis que deux autres marchaient de chaque côté avec leurs couteaux à scalper et leurs tomahawks tachés de sang, pour les soutenir et les garder - ils ont ainsi voyagé pendant de nombreuses heures, avec autant de vitesse que possible à travers un bois sombre et presque impénétrable; en atteignant un marais encore plus sombre et sombre, ils s'arrêtèrent. Une division du butin qu'ils avaient apporté de la colonie infortunée, et avec laquelle leurs chevaux volés (au nombre de neuf) étaient chargés, eut lieu ici, chaque sauvage rangeant dans sa meute sa part proportionnelle à mesure qu'il la recevait ; mais sur rien ils ne semblaient accorder une si grande valeur, ou considérer avec autant de satisfaction, que les cuirs chevelus saignants qu'ils avaient, avant que la vie ne s'éteigne, arrachée aux têtes mutilées des victimes expirantes ! les sentiments des malheureux prisonniers en ce moment, peuvent être mieux jugés que décrits quand ils ne pouvaient être insensibles que parmi ces scalps, ces preuves choquantes de cannibalisme sauvage, étaient ceux de leurs parents bien-aimés ! mais leurs gémissements et leurs lamentations amères n'eurent aucun effet pour éloigner ou détourner un instant les sauvages de l'affaire dans laquelle ils s'étaient livrés, jusqu'à ce qu'elle fût concurrencée ; quand, avec aussi peu de retard que possible, et sans se donner le temps de prendre un rafraîchissement, (comme les prisonniers pouvaient s'en rendre compte), ils se remirent en marche et voyageèrent avec précipitation jusqu'au coucher du soleil, puis ils s'arrêtèrent à nouveau et préparèrent un logement temporaire pour le la nuit, les pauvres femmes infortunées, dont les sentiments, comme on peut le supposer, ne pouvaient être que ceux qui frôlaient la distraction, et qui n'avaient pas cessé un instant de pleurer le plus amèrement pendant toute la journée, ne pouvaient que croire qu'elles étaient là. destinés à devenir les victimes d'indignation et d'abus sauvages; et que leurs souffrances finiraient bientôt, car ils ne seraient pas (comme ils l'imaginaient) autorisés à vivre pour voir la lumière d'un autre jour !

Cette nuit-là, nous sommes entrés en contact avec une compagnie d'hommes et nous nous sommes un peu disputés. Nous avons tué un blanc et capturé quinze chevaux. Je pense que cela devait être près de Ballinger. Nous sommes descendus à Pack Saddle dans le comté de Llano et il y a eu une terrible bagarre avec quatre hommes blancs. Nous étions dans les roughs et les blancs aussi, donc ni l'un ni l'autre n'avaient l'avantage, mais nous les avons mis en déroute en une demi-heure environ. Je pense que j'ai grièvement blessé l'un des hommes blancs. J'ai eu un bon coup sur lui, mais ils se sont tous enfuis.

De là, nous nous sommes dirigés vers les montagnes House, et là nous avons capturé un beau troupeau de chevaux, ce qui a porté notre troupeau à cinquante. Nous avons emprunté la même vieille route en remontant la rivière Llano, mais les rangers ont suivi notre piste et nous ont suivis à travers le comté de Mason, mais nous nous sommes dirigés vers Kickapoo Springs, mais les rangers avaient changé de cheval et nous poursuivaient de près. Nous changions souvent de chevaux et montions prudemment et nous nous échappions, mais nous avons été suivis jusqu'au bord des plaines. Nous arrivâmes à la maison sains et saufs avec tous nos chevaux, mais les Mexicains avaient de nouveau rejoint nos squaws, et cette fois ils avaient beaucoup de mescal et de whisky de maïs, et du tabac en abondance. Nous nous sommes tous saoulés et cent quarante guerriers indiens et soixante mexicains ont fait un raid sur le bétail. À l'ouest de Fort Griffin, sur l'ancien sentier, nous avons rencontré un grand troupeau conduit au Kansas. Il y avait une vingtaine de mains avec le bétail. Nous nous sommes précipités et avons ouvert le feu. Le bétail piétinait et les cow-boys roulaient dans une direction opposée. Nous étions assez nombreux pour encercler le bétail et chasser les garçons. Nous avons bientôt abandonné les garçons et sommes partis pour le Mexique avec le troupeau, mais le deuxième jour, nous avons été rattrapés par une quarantaine d'hommes blancs, qui ont essayé de reprendre le bétail, et dans la tentative, deux Mexicains et un Indien ont été tués - l'Indien a été abattu par le cou - et nous avons eu quatre chevaux tués. Nous les avons repoussés et pris possession de deux de leurs morts, qui ont été promptement scalpés. Nous avons mis les scalps de ces garçons sur de hautes perches et avons organisé un grand festin et une danse de guerre. Nous avons abattu quarante bœufs et les avons tous rôtis d'un coup. Nous avons continué à chanter et à danser autour de ces scalps jour et nuit.

Le crâne d'une pauvre squaw a été soufflé, littéralement, en atomes, révélant l'arête du palais et présentant un spectacle des plus horribles et révoltants. Une autre des femmes décédées, une femme d'âge moyen, était tellement criblée de balles qu'il ne semblait plus rester aucune partie de sa personne non blessée. La troisième victime était jeune, dodue et, comparativement, de couleur claire. Elle avait un physique magnifique et, pour un Indien, un ensemble de traits des plus attrayants. Elle avait reçu une balle dans le sein gauche juste au-dessus du cœur et n'était pas du tout défigurée.

Ute John, l'Indien solitaire et amical qui n'a pas déserté la colonne, a scalpé tous les morts, à l'insu du général ou de l'un des officiers, et je regrette d'être obligé de déclarer que quelques-uns - très peu - de soldats brutalisés ont suivi son exemple sauvage. . Chacun n'a pris qu'une partie du cuir chevelu, mais l'exposition de la dépravation humaine était nauséabonde. Les malheureux auraient dû être respectés, même dans la froideur et le néant de la mort. Dans cette affaire, sûrement, l'armée était les assaillants et les sauvages ont agi en pure légitime défense. Je dois ajouter en toute justice à tous ceux qui sont concernés que ni le général Crook ni aucun de ses officiers ou hommes ne soupçonnaient que des femmes ou des enfants se trouvaient dans le ravin jusqu'à ce que leurs cris soient entendus au-dessus du volume de feu déversé sur l'endroit fatal.


Les gouvernements payaient pour les cuirs chevelus amérindiens, ce qui en faisait une entreprise en plein essor

En 1641, Willem Kieft, directeur de la colonie hollandaise de la Nouvelle-Pays-Bas, proposa à une tribu amérindienne amicale un accord inquiétant. Il paierait, déclara-t-il, 10 brasses de &ldquowampum&rdquo pour chaque cuir chevelu coupé des crânes de la tribu Raritan voisine qu'ils lui apporteraient. C'était une bonne affaire. Le wampum, ou des bandes de tissu perlé, fonctionnait comme une forme de monnaie dans le système de troc utilisé par les tribus amérindiennes. Et 10 brasses était une somme saine. La tribu a accepté. Ils n'étaient probablement pas les premiers sur le continent. Ils ne seraient pas non plus les derniers. L'accord faisait partie d'un système qui a causé la mort et la souffrance à des gens partout en Amérique du Nord pendant des centaines d'années.

Pour les Hollandais, la prime du cuir chevelu était utile. Ils étaient en infériorité numérique et en conflit avec les tribus voisines d'Amérindiens. En les payant pour se chasser les scalps, ils pouvaient pratiquer une stratégie de division pour régner qui maintenait leurs ennemis faibles. Pourquoi risquer d'être tué en combattant des Amérindiens alors que vous pourriez simplement payer quelqu'un d'autre pour le faire ? Parce que c'était une stratégie si utile pour les colonisateurs hollandais et européens, il est devenu une pratique courante pour les nouveaux gouvernements de payer pour des scalps alors que des vagues de nouveaux colons arrivaient en Amérique du Nord.

Une bataille entre les colons et les Amérindiens pendant la guerre du roi Phillip&rsquos. Wikimedia Commons.

Aujourd'hui, de nombreuses personnes associent les Amérindiens au scalping. Mais le scalping a une longue histoire qui s'étend loin de l'Amérique du Nord. Selon Hérodote, les anciens Scythes, qui vivaient autour de la mer Noire, devaient présenter à leur roi le scalp d'un ennemi pour obtenir une part du butin d'après-bataille. Au IXe siècle après JC, les Francs et les Anglo-saxons scalpaient leurs ennemis après des batailles et lors de raids. Le scalping avait probablement des significations différentes pour différents peuples qui le pratiquaient. Mais à la base, il semble qu'il s'agisse d'humilier et d'immobiliser leurs ennemis tout en renforçant le statut du guerrier qui a pris le scalp. C'était un trophée pour prouver leur capacité au combat.

Les mécanismes réels du scalping variaient probablement aussi. Mais généralement, une fois qu'une victime était morte ou trop blessée pour bouger, une lame était placée au sommet de son front, juste en dessous de la racine des cheveux. Ensuite, il serait ramené sur le côté de la tête, sciant à travers la chair. Une fois la coupe terminée, un remorqueur rapide a séparé la peau du sommet du crâne. La peau pouvait ensuite être conservée comme trophée, si nécessaire, à suspendre au cheval ou au corps du guerrier. Ou dans le cas des primes du cuir chevelu, remis contre de l'argent.

Une représentation d'un scalping. Wikimedia Commons.

L'attrait du profit rapide a joué un grand rôle dans la croissance du scalping parmi les tribus amérindiennes. Alors qu'on les associe souvent aujourd'hui au scalping, avant l'arrivée des Européens, relativement peu de tribus amérindiennes de l'Est le pratiquaient réellement. Mais une fois que les nouveaux gouvernements du continent ont commencé à payer pour les scalps, il y a eu une nouvelle motivation économique pour les chasser. Et le scalping était limité aux Amérindiens. Les colons européens eux-mêmes ont commencé à collecter les primes pour les scalps.


Les scalpers pensent qu'il est moins risqué de profiter de petits mouvements de cours boursiers que de prendre le risque de mouvements de prix importants. Cela implique de définir des fenêtres de négociation serrées, en termes à la fois de mouvement des prix et de calendrier.

Le scalping s'accompagne du coût d'opportunité perdu de gains plus importants, il nécessite donc de la discipline. Les scalpeurs se retirent des transactions une fois que leur objectif de profit a été atteint, plutôt que d'attendre de voir s'ils peuvent en tirer plus. Ils quittent également les transactions lorsque leur niveau de perte cible a été atteint, plutôt que d'attendre de voir si la transaction se retourne.

Analyse de marché pour le scalping

Les traders qui adoptent ce style de trading s'appuient sur l'analyse technique plutôt que sur l'analyse fondamentale. L'analyse technique est un moyen d'évaluer l'évolution passée des cours d'une action. Les traders utilisent des graphiques et des indicateurs pour trouver des événements commerciaux et créer des points d'entrée et de sortie.

Avec les cours du jour ouverts sur des graphiques en temps réel, les scalpers peuvent observer l'action des cours d'une action. À l'aide d'indicateurs et de modèles connus, ils essaient de prédire comment un prix évoluera dans les prochaines secondes ou minutes. Ensuite, ils mettent en place des points de négociation bas et haut et les utilisent pour entrer et sortir des transactions.

En revanche, l'analyse fondamentale consiste à utiliser les données des états financiers d'une entreprise pour calculer des ratios qui aident à évaluer la valeur en fonction des objectifs d'investissement. Cela permet aux traders d'évaluer une entreprise et de gérer le risque de croissance de leur richesse au fil du temps.

L'analyse fondamentale est plus adaptée aux investissements à long terme, tandis que l'analyse technique fonctionne mieux pour les stratégies à court terme comme le scalping.

Les scalpers peuvent négocier des informations ou un événement qui modifie la valeur d'une entreprise lors de sa publication. Dans certains cas, ils peuvent utiliser des changements à court terme dans les ratios fondamentaux pour les transactions de scalp. Pour la plupart, ils se concentrent sur des indicateurs et des graphiques techniques.

Étant donné que ces graphiques indiquent les prix du passé, ils perdent de la valeur si l'horizon temporel augmente. L'horizon temporel est la durée pendant laquelle une position est détenue. Plus un scalper détient une position depuis longtemps, moins cette position a tendance à avoir pour lui de la valeur. C'est pourquoi l'analyse technique et les indicateurs de trading fonctionnent mieux pour la nature à court terme du scalping.

Les scalpers peuvent être des traders discrétionnaires ou systématiques. Les scalpers discrétionnaires prennent rapidement chaque décision de trading en fonction des conditions du marché. Il appartient au trader de décider des paramètres de chaque transaction (par exemple, le timing ou les objectifs de profit).

Les scalpers systématiques se fient peu à leur instinct. Au lieu de cela, ils utilisent des programmes informatiques qui automatisent le scalping avec l'intelligence artificielle pour effectuer des transactions en fonction des critères définis par l'utilisateur. Lorsque le programme voit une opportunité de trading, il agit sans attendre que le trader évalue cette position ou trade.

Le scalping discrétionnaire introduit un biais dans le processus de négociation qui peut présenter un risque. Les émotions peuvent vous inciter à faire une mauvaise transaction ou à ne pas agir au moment opportun. Le scalping systématique éloigne le contrôle humain des décisions commerciales, ce qui rend les transactions impartiales.


Mise à jour : Oui, une « peau rouge » signifie en fait la tête scalpée d'un Amérindien, vendue, comme une peau, pour de l'argent

La récompense de l'État pour les Indiens morts a été augmentée à 200 $ pour chaque peau rouge envoyée au Purgatoire. Cette somme est supérieure à ce que valent les cadavres de tous les Indiens à l'est de la rivière Rouge.

Beaucoup contestent ce que le terme « peau rouge » signifie pour les Amérindiens. J'ai entendu beaucoup d'entre eux hier à propos d'un article détaillant comment le terme a affecté ma vie d'amérindienne. Certains nous ont accusés d'avoir personnellement forgé et inventé la Proclamation Phips, un document historique de 1755 qui appelait au scalpage des Indiens. D'autres nous ont accusés d'inventer l'étymologie du mot. D'autres ont laissé entendre que cela n'avait pas d'importance car "il reste comme 6 vrais Amérindiens" de toute façon.

Quelques-uns ont cité une étude écrite par Ives Goddard, linguiste principal de la Smithsonian Institution, qui montre que le mot n'a pas commencé comme une insulte.

Mais voici une citation d'un autre membre du Smithsonian &ndash Kevin Gover, membre de la nation Pawnee de l'Oklahoma et directeur du National Museum of the American Indian de l'Institution :

"Je ne suis vraiment pas intéressé par l'origine du mot", a déclaré Gover. "Je sais comment il a été utilisé. Et il a été utilisé de manière désobligeante pendant au moins quelques siècles. Jusqu'à et y compris le temps où je grandissais dans l'Oklahoma."

Qu'est-ce qui est pertinent à la conversation? Qu'est-ce que la sémantique ? C'est discutable. Il n'en reste pas moins que pour de nombreux Amérindiens, le terme « peau rouge » a longtemps signifié l'acte de récolter les scalps de nos ancêtres pour une prime.

Le genre de prime qui a été référencé ci-dessus. Le genre de prime qui a été référencé dans la proclamation Phips de 1755.

En termes d'étymologie, les mots changent et les sens évoluent. Pédé, par exemple, était autrefois l'orthographe acceptée pour une cigarette dans la majeure partie de l'Europe. Maintenant, c'est une insulte gay commune. Wetback, un éditeur latino m'a dit hier, était autrefois un terme courant dans les gros titres, mais plus maintenant.

Tout au long d'hier, j'ai reçu un déluge de commentaires sur mon article pour Esquire. Voici une remarque. Il vient d'un amérindien.

Ces peaux rouges ont été arrachées à des têtes indigènes, déchirant des familles, des tribus, l'essence même de nos cultures tribales.

Peaux-Rouges. Grotesque dans tous les sens du terme.


L'ART DÉLICAT DU SCALP

Les extraits suivants sont tirés d'un article du magazine Muzzleloader écrit par George A. Bray III, qui, entre autres, travaille au clair de lune en tant qu'historien de notre site. Pour commander l'ancien numéro contenant "The Delicate Art of Scalping" dans son intégralité, appelez Muzzleloader au (903) 832 - 4726. Demandez le volume 13, numéro 2 1986.

Remarque : les ruptures dans la continuité du texte sont représentées par une barre de bois.

L'art délicat du scalping

Le scalping était pratiqué par les Amérindiens avant l'arrivée des explorateurs et des colons européens. En 1535, le premier explorateur français, Jacques Cartier, se voit montrer « les scalps de cinq Indiens tendus sur des cerceaux comme du parchemin » par des Indiens près de l'actuelle ville de Québec.

On pense que la serrure du cuir chevelu d'un guerrier symbolisait autrefois sa force vitale. Pour un autre, le toucher de quelque manière que ce soit était considéré comme une grave insulte. Il servait également de trophée de guerre et servait à vérifier que le scalper était un brave guerrier qui avait effectivement infligé des pertes à ses ennemis. Sir William Johnson, le célèbre surintendant des Affaires indiennes en Amérique du Nord, a écrit en 1772 que les Indiens considéraient le scalping comme « un acte national et une déclaration de guerre ».

Le capitaine François Pouchot, commandant français du fort Niagara pendant la guerre des Français et des Indiens, décrit comment un scalp a été pris dans son Mémoire sur la fin de la guerre en Amérique du Nord . Il raconte que « dès que l'homme est tombé, ils courent vers lui, mettent leur genou entre ses épaules, prennent une mèche de cheveux dans une main, et avec leur couteau dans l'autre donnent un coup séparant la peau de la tête, et arracher un morceau. C'est une chose vite faite puis montrant le scalp ils poussent un cri qu'ils appellent le cri de la mort".

Un autre écrivain français de l'époque, connu seulement par ses initiales J.C.B., décrit également l'acte. " Le sauvage saisit rapidement son couteau, et fait une incision autour des cheveux depuis la partie supérieure du front jusqu'à la nuque. Puis il pose son pied sur l'épaule de la victime, qu'il a retournée face contre terre, et arrache les cheveux à deux mains, d'arrière en avant. Lorsqu'un sauvage a pris un cuir chevelu, et n'a pas peur d'être poursuivi, il s'arrête et gratte la peau pour en enlever le sang et les fibres. Il fait un cerceau de bois vert, étend la peau dessus comme un tambourin, et la met au soleil pour sécher un peu. La peau est peinte en rouge, et les cheveux à l'extérieur peignés. Une fois préparé, le cuir chevelu est attaché au bout d'un long bâton, et porté sur son épaule en triomphe jusqu'au village ou à l'endroit où il veut le mettre. Mais à mesure qu'il s'approche de chaque endroit sur son chemin, il pousse autant de cris qu'il a de scalps pour annoncer son arrivée et montrer sa bravoure. Parfois jusqu'à 15 scalps sont fixés sur le même bâton. Quand il y en a trop pour un bâton, ils décorent s toujours des bâtons avec les scalps."

Une fois qu'un cuir chevelu était séché et peint, il devenait souvent un accessoire décoratif. Le missionnaire auprès des Indiens Abénakis à Saint-François, le père Pierre Joseph Antoine Roubaud, a écrit dans un récit relatif au siège de 1757 et au massacre qui a suivi à Fort William Henry que les Indiens « étaient occupés à compter le nombre de trophées barbares - c'est-à-dire à disons, les scalps anglais - avec lesquels les canots étaient décorés. " C'est au village abénaquis de Saint-François que le célèbre commandant des rangers, le major Robert Rogers, " a trouvé suspendu à des poteaux au-dessus de leurs portes, etc. environ 600 scalps, principalement anglais " avant sa destruction de la ville en 1759.

Les Iroquois décoraient également leurs villages, ou « châteaux », de scalps. Les premiers Hollandais à entrer dans le nord de l'État de New York au cours de l'hiver 1634-35 ont vu au sommet d'une des portes de l'ancien château d'Oneida sur Oriskany Creek " trois images en bois sculptées comme des hommes, et avec elles... trois scalps flottant au vent ". Sur une plus petite porte était encore une autre.

Les cuirs chevelus pourraient également être utilisés pour remplacer les morts. A Albany, le 18 mai 1758, « le capitaine Jacob Head, d'une compagnie d'Indiens de Stockbridge, apporta au logement de Sir William (Johnson) quatre scalps français, que son cousin, chef d'une autre compagnie desdits Indiens, avait pris sur le ennemi quelques jours auparavant." Ces quatre scalps ont été offerts à Johnson pour remplacer certains Indiens morts, l'un étant pour le chef mohawk King Hendrick qui a été tué à la bataille du lac George en septembre 1755.

Bien que les Européens ne soient pas à l'origine du scalping, ils ont certainement encouragé sa promotion et sa diffusion. Ceci a été accompli par l'affichage de primes pour chaque scalp apporté.

It is commonly believed that scalps were only taken from the dead, or that those scalped died as a result. This is simply not true, and many cases can be documented. As Warren Johnson, Sir William's brother, wrote in his journal on April 12, 1761, " There are many instances of both men and women recovering after being scalped ." He also verifies J. C. B. 's description of how the scalp was removed from the head. " They pull it off from the back of the head."

In May, 1756, just prior to the French laying siege to the forts at Oswego, French allied Indians skulked about the English fortifications to inflict what casualties they could and lift scalps. Stephen Cross, a shipbuilder from Massachusetts, writes in his journal on May 25 that, " This morning found that Indians had killed 3 Dutch battoe men, who had camped about a stones throw from the hospital, having come upon them asleep, and cut their throats and scalped them before they fired off a gun. One of our soldiers came in from the edge of the woods, where it seems he had lain all night having been out on the evening party the day before and got drunk and could not get in, and not being missed, but on seeing him found he had lost his scalp, but he could not tell how or when, having no others around. We supposed the Indians had stumbled over him in the dark, and supposed him dead, had taken off his scalp. " This incident is confirmed by the journal of the British engineer Patrick Mackeller who wrote the day before that, " They likewise scalped a soldier who lay drunk asleep (he afterwards recover'd ). "

Another account comes from the New Hampshire Gazette of March 10, 1758. In a letter dated at Albany, February 14, 1758, the following is recorded: "On Wednesday the 8th Instant, a number of men were sent from Fort Edward to cut wood, and for their protection, the commanding officer thought proper to send a sergeant, corporal, and 24 private men, as a covering party to the wood cutters. They were not 200 yards from the blockhouses, before they were waylaid, and fired upon by a superior number of the enemy who had the advantage of snowshoes. They killed the sergeant and 11 privates, wounded 4, and 6 are missing, supposed to be captivated, before they could retreat to the garrison. We hear that a man belonging to the above party, some hours after arrived at Fort Edward, and said he had left his nightcap, meaning he was scalped by the enemy. 'Tis said he is almost recovered ."

During the famous massacre at Fort William Henry in August, 1757, Ezekiel Stevens of Derryfield, New Hampshire, was scalped, tomahawked, and left for dead. His entire scalp was taken off, just above his ears. When he recovered his strength enough to rise, he was found and cared for by some French officers. Once his ghastly wounds healed he returned home. For want of hair, he wore a cap. He lived to be a good old age.

Note the techniques of scalping as described in this article and how they compare with the depiction of scalping found in The Last of the Mohicans face down, a swift cut from front to back, and so forth.

Dear Major Bray: January 16, 2002 I have a question concerning your online publication concerning scalping. You write, Scalping was being practiced by the Native Americans prior to the arrival of any European explorers and settlers. In 1535, the first French explorer, Jacques Cartier, was shown "the scalps of five Indians stretched on hoops like parchment" by Indians near present-day Quebec City. Could this not be explained as Indian scalps taken by outsiders? You also state, "Scalping, of course, predated the mid-eighteenth century. Historical records, archaeology, and other sciences strongly indicate the practice originated among certain Native American tribes.1 A French soldier, identified by the initials J. C. B., related in his memoirs that "this horrible custom was practiced by these savages alone, and sprang from their own barbarism, for it seems never to have existed in any other nation, not even among nations, who, like them, have never received any idea of civilized life."2 My question centers on the accuracy of these statements. Most reputable historic sources claim that scalping originated amongst Visigoths, Franks, and the Scythians. These same sources also claim that only a small percentage of Indians learned and adopted these practices from the French and English whereas you claim it was a widespread, indigenous practice. If we actually look for origins of this practice amongst the North American Indians, according to the book Heritage in Canada, scalping in North America probably began with a governor of the New Netherlands colony who wanted Native people killed. He paid for the scalps, considering them proof of the Natives' death. Do you have a degree in history, are you an actual Major, and upon what source or sources do you base your above claims?
The Major Replies: Thank you for your inquiry on my scalping article. I am sorry for the delay in responding to you. I am a major in a reenactment unit that is involved in the French and Indian War, which is my true area of interest. I have no history degree, but have studied the conflict for well over 30 years. My sources were listed at the end of the article you read, I believe, as I noted the endnotes in the text you copied. I took most of the historical data from a couple of articles written by James Axtell, who is a professor at the College of William and Mary in Williamsburg, VA. They are referenced in my article. Also, I have looked at other materials as well. I am aware that it is commonly stated that Europeans were the ones who introduced the practice to the Native American, but at this time, I do not feel from research I have done that this is the case. As to other early Europeans doing it, such as the tribes you mentioned, it did not seem to carry over into the European culture as there is no evidence of them practicing it in the various conflicts/wars that were fought in the 17th and 18th centuries, except in North America. And, while I suppose that Cartier could have been presented scalps taken by others and presented to the Indians that presented them to him, it is just as feasible to think that they had procured them themselves. As too how widespread it was, I would not attribute the practice to all Native American tribes. I was looking primarily at the eastern seaboard as that is where the war took place. My real purpose for writing the article was to show some examples of what happened during the French and Indian War and to point out that it was a lucrative practice and that many survived that were scalped. There have been many misconceptions about the subject and I hoped to dispel some of them. I hope I have answered your questions, and that if I can help further that you will let me know.

Send comments or questions to Major Bray:

To read Major Bray's updated and complete article on scalping during the French & Indian War: Scalping During the French and Indian War

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Scalping as a Supplementary Style

Traders with longer time frames can use scalping as a supplementary approach. The most obvious way is to use it when the market is choppy or locked in a narrow range. When there are no trends in a longer time frame, going to a shorter time frame can reveal visible and exploitable trends, which can lead a trader to pursue a scalp.

Another way to add scalping to longer time-frame trades is through the so-called "umbrella" concept. This approach allows a trader to improve their cost basis and maximize a profit. Umbrella trades are done in the following way:

  • A trader initiates a position for a longer time-frame trade.
  • While the main trade develops, a trader identifies new setups in a shorter time frame in the direction of the main trade, entering and exiting them by the principles of scalping.

Based on particular setups, any trading system can be used for the purposes of scalping. In this regard, scalping can be seen as a kind of risk management method. Basically, any trade can be turned into a scalp by taking a profit near the 1:1 risk/reward ratio. This means that the size of the profit taken equals the size of a stop dictated by the setup. If, for instance, a trader enters his or her position for a scalp trade at $20 with an initial stop at $19.90, the risk is

Tips for Novice Scalpers

With low barriers to entry in the trading world, the number of people trying their hands at day trading and other strategies, including scalping, has increased. Newcomers to scalping need to make sure the trading style suits their personality because it requires a disciplined approach. Traders need to make quick decisions, spot opportunities, and constantly monitor the screen. Those who are impatient and feel gratified by picking small successful trades are perfect for scalping.

That said, scalping is not the best trading strategy for rookies it involves fast decision-making, constant monitoring of positions, and frequent turnover. Still, there are a few tips that can help novice scalpers.

Order Execution

A novice needs to master the art of efficient order execution. A delayed or bad order can wipe out what little profit was earned (and even result in a loss). Since the profit margin per trade is limited, the order execution has to be accurate. As mentioned above, this requires supporting systems, such as Direct Access Trading and Level 2 quotations.

Frequency and Costs

A novice scalper has to make sure to keep costs in mind while making trades. Scalping involves numerous trades—as many as hundreds during a trading session. Frequent buying and selling are bound to be costly in terms of commissions, which can shrink the profit. This makes it crucial to choose the right online broker. The broker should not only provide requisites—like direct access to markets—but also competitive commissions. And remember, not all brokers allow scalping.

Trading

Spotting the trend and momentum comes in handy for a scalper who can even enter and exit briefly to repeat a pattern. A novice needs to understand the market pulse, and once the scalper has identified that, trend trading and momentum trading can help achieve more profitable trades. Another strategy used by scalpers is a countertrend. But beginners should avoid using this strategy and stick to trading with the trend.

Trading Sides

Beginners are usually more comfortable with trading on the buy-side and should stick to it before they gain sufficient confidence and expertise to handle the short side. However, scalpers must eventually balance long and short trades for the best results.

Technical Analysis

Novices should equip themselves with the basics of technical analysis to combat increasing competition in the intra-day world. This is especially relevant in today's markets, which are dominated by high-frequency trading (HFT). Not to mention that the majority of trades now take place away from the exchanges, in dark pools that don't report in real-time.

Since scalpers can no longer rely solely on real-time, market depth analysis to get the signals they need to book multiple small profits in a typical trading day, it's recommended that they use technical indicators that are intended for very small time frames. There are three technical indicators that are ideal for short-term opportunities: moving average ribbon entry strategy, relative strength/weakness exit strategy, and multiple chart scalping.

One technical indicator that is appropriate for a scalping trading strategy is called multiple chart scalping. First, create a 15-minute chart without any indicators that you can use to keep track of any background conditions that could impact your intraday performance. Then add three lines: one for the opening print, and two for the high and low of the trading range that is set up in the first 45 to 90 minutes of the session. Watch for price action at those levels they will also set up larger-scale, two-minute buy or sell signals. Your greatest profits during the trading day will come when scalps align with support and resistance levels on the 15-minute, 60-minute, or daily charts.

Volume

As a technique, scalping requires frequent entry and exit decisions within a short time frame. Such a strategy can only be successfully implemented when orders can be filled, and this depends on liquidity levels. High-volume trades offer much-needed liquidity.

Discipline

As a rule, it is best to close all positions during a day's trading session and not carry them over to the next day. Scalping is based on small opportunities that exist in the market, and a scalper should not deviate from the basic principle of holding a position for a short time period.

.10. This means a 1:1 risk/reward ratio will be reached at $20.10.

Scalp trades can be executed on both long and short sides. They can be done on breakouts or in range-bound trading. Many traditional chart formations, such as cups and handles or triangles, can be used for scalping. The same can be said about technical indicators if a trader bases decisions on them.


Beachcombing cannot deny it. He has a bit of a thing about the removal of heads this week. First, there was the question of the last western beheadings, second an exploration by photograph of Japanese decapitations in the Second World War and today he is going to move on to a close cousin of beheading, scalping.

He promises that after that he will leave heads well alone for at least a month.

Now Beachcombing will hardly surprise any reader if he states that scalping involves removing the top of the scalp from the head with a knife. The scalp is then typically kept for bounty money or as a war souvenir (often with holy connotations, see below). Scalping has been used in various societies in various parts of the world. But it is certainly most easily associated with the American west where both Amerindian and Colonial types resorted to scalp-chopping. Read Cormac McCarthy’s Blood Meridian for the dirt.

But Beachcombing will probably surprise his readers when he states that the latest instance of scalping he has found comes from the Second World War.

Beachcombing quotes from The Taking and Displaying of Human Body Parts by Amerindians (2007), 625.

Lastly, we would like to point out that trophy taking by some Amerindian individuals and groups has continued well into the modern period. During World War II, a Winnebago serving in the US armed forces took a German scalp and returned with it to a traditional victory dance. Such trophies became cherished family heirlooms and are placed within a family’s war bundle, or they are placed on a grave so that the spirit of the scalped man may serve the deceased in the hereafter.

This an almost comically downplayed summary of the extraordinary description given in Nancy Lurie Montagne Wolf Woman, Sister of Crashing Thunder: The Autobiography of a Winnebago Indian (1961). Mountain Wolf Woman, the narrator, unfortunately gives no information as to where the scalp was taken. However, she does describe the scalp being welcomed home. Beachcombing invites his readers to enjoy the peyote-fuelled dancing and the unexpected appearance of the German.

At one time I thought it was just empty talk when they spoke about old religious ways. Once they said they were going to have a scalp dance, a victory dance with the scalp. One of the scalps was going to come back [i.e. the German scalp], they were saying… In the evening they had a victory dance. They danced outside. I was right in the midst of things with my quilt top. I danced and when they were finished with the victory dance and the sun was going down they then danced around the lodge and everybody danced. We danced all around the lodge and then we went inside the lodge. They put the drum down and they stuck in the ground the stick to which the ornamented scalp was attached. In the course of the ceremony people are invited to dance with the scalp, and danced with the scalp. It came time for the feasting and they ate. Then the night dancing was begun. All night long we danced. Outside there were a lot of automobiles. This is something I think and this is why I am telling it. Long ago whenever they did this they did everything in the proper way. But now, late at night, everybody left one by one. It would seem that the people would do things as they are supposed to do them, but they went away. The only ones remaining were Cloud Over There, Queen of Thunder and Water Spirit Woman. These people who were leaving were going to be in their tents outside and they were even sleeping in the cars. When day began to break we sang as loudly as we could so that with our singing we would awaken those who were sleeping. We were singers. Three women singers were left and Cloud Over There, the man who was supposed to give the war whoop at the end of the songs. He would do this. We were doing things according to the rules. It seemed we peyotists were the only ones who were left and who were dancing. They saw us, but that is the way they behaved, those people who were holding the dance. They did not obey the rules.

They held the dance for two nights and on the second night when day overtook us, I came home. But we had a little narrow cot in the kitchen and I went there to lie down. My granddaughters said, ‘Grandmother, are you tired?’ I was not really sleepy and I said, ‘I am just resting for a little while. I am not very tired but am going to lie down here.’ ‘all right, grandmother, I am going to close the door,’ one of them said, so they would not disturb me. I lay there, closing my eyes now and then. I became rather drowsy but I did not sleep deeply. Suddenly, there was a young man with blond hair combed back in a wavy pompadour. He was a handsome young man and he was wearing a soldier’s uniform. He had on a khaki jacket and he had his hands in the pockets. Oh, he was dancing, dancing the way everyone else was dancing! He began dancing and I saw him glance at me. ‘Oh we beat you!’, I said. ‘We beat you. That is why we are dancing at your expense, with your scalp. Whatever power you had is all going to be ours because we beat you!’. I sat up. I was startled. That is what I saw.

Later, when we ate, we invited my nephew Lone Man to eat with us. I told him what I had seen. ‘Well, aunt’, he said, ‘you respected that scalp dance from the beginning… You were there two nights. You spent the time properly. That is what you did. You spoke the truth in saying that we beat them, even in doing this you respected the scalp dance. Some do not respect it. They just remain for a short time. Some of them even go home during the dance. That is what they do. But, for as long as you were there, you were dancing. From the beginning you followed through to the end. Some of them do not even dance after a while. You were the only one left, and this did not go unobserved. You certainly spoke the truth. We won. That is why you were dancing with the scalp. Whatever good luck was to have befallen him [who?] we won for ourselves. You spoke well. You spoke the truth, aunt, when you said this.’

Beachcombing cannot help but think of Johann Schulz or whatever the surprised member of the wehrmacht was called. First, he has the misfortune to die at the hands of a Ho-Chunk warrior with a very sharp knife. Then, next, he finds his spirit in an eternity of playground taunts, serving the family of Mountain Wolf Woman. He probably would have preferred a walk on Linden Strasse and a sugared Berliner, but, hey, that’s the fortunes of war.

Any other scalping from the Second World War or more recent times? Beachcombing would love to know. Drbeachcombing AT yahoo DOT com No serial killers please…

1st Nov 2010: Richard Dieterle, who has his own excellent site on the Ho-Chunk (Winebago) has this to say about the scalp dance: ‘it might be worth mentioning that in the old days they took the whole head. Mt Wolf Woman speaks of dancing with the scalp — the charm of having the whole head is that it can be, as they used to say, ‘made to sing its own song’. Indian dancing involves a lot of jumping up and down, and the muscles of the head’s jaws are, of course, totally relaxed. The result is that the jaw moves up and down, causing the mouth to open and close, so that it looks as if the head is singing to the dance music… Before I got to Vietnam, it used to be the practice to take ears as trophies, but the Army put its foot down on that practice. However, it can hardly be doubted that some scalps were taken.’ Beachcombing had wondered about Vietnam… Thanks a million Richard!


Why is there scalping?

The continued existence of scalping and resale markets is puzzling to economists. If tickets to major events are consistently undervalued, to the point that there is an entire industry based on resale, why do promoters continue to price tickets so low?

One argument is that event promoters are risk averse, preferring the certainty of a guaranteed sell-out over the uncertainty of potentially over-valuing tickets.

This fits with research that suggests people prefer to attend events in a packed-out venue, as opposed to a sparsely attended one. This incentivises event promoters to sell out venues as people’s demand for tickets depends, to some extent, on the demands of others.

There is also the somewhat idealistic idea that fairness stops event promoters from setting prices too high. This is the idea, often voiced in the media, that tickets should end up in the hands of “true fans”.


'The Revenant' and the Dark History of Scalping

Through a Native Lens is a column from film critic and citizen of the Cherokee Nation of Oklahoma Shea Vassar, who will dive into the nuance of cinema’s best and worst cases of Indigenous representation. This entry looks at the truth about scalping and how that’s depicted in The Revenant.

Alejandro González Iñárritu's Le revenant(2015) is a brutal look at survival in the 19th-century Western wilderness. Set in 1823, the film focuses on the tough Hugh Glass (Leonardo DiCaprio), who survives a near-fatal bear attack and is left for dead by the man who murdered his Pawnee son, Hawk (Forrest Goodluck). While the conversation around the release focused on DiCaprio’s performance, which finally landed him an Oscar win, as well as the cinematography by the talented Emmanuel Lubezki, it is time to talk about a recurring action that finds its way into the details of Le revenant.

Movies, books, and pretty much any narratives having to do with the wild, wild West have long associated the act of scalping as a strictly Native practice. It is a stereotype that lives forever in cinematic plots from titles like The Searchers (1956) et Hostiles (2017) and is perpetuated at football games of high schools around the country who hold onto their Chiefs, Indians, or Warriors mascot while yelling “Scalp ’em!” Most stereotypes are based on some fraction of truth and yes, some Native people utilized scalping in their war and fighting routines, but it is incorrect that only North American Indigenous warriors would use a sharp object to remove someone’s hair and skin from the top of their head.

In fact, scalping can be found in the European region as far back as 440 BC when certain groups of Scythians would use an ox bone to “scrape the flesh off the skin.” These prized possessions would then be hung as decorations on a warrior’s horse or sewn together to make clothing. “The best man is the man who has the greatest number,” Herodotus states in his iconic writing from 430 BC.

In colonial pre-America, scalping by non-Native people has not only been recorded but memorialized. In fact, the earliest publically funded statue of a woman in the US was of Hannah Duston holding onto a fistful of scalps. Duston was kidnapped by the Abenaki Nation in the late 1600s and was able to kill and escape from her captors. Prior to returning home, she made sure to grab and later show off her souvenirs. The recent statue debate around the nation has brought back the discussion of Duston. Some defend her actions, claiming that she was doing whatever it took to survive, while others understand the bigger settler-colonial picture that European invasion put on all Native communities at this time.

Sure, everyone scalped. Yet one major difference in the white versus Native scalping dilemma lies in who was specifically rewarded and even paid for this brutal action. In 1756, the lieutenant governor of Pennsylvania stated in his declaration of war against the Lenni Lenape (whose land the state of Pennsylvania still occupies), “For the scalp of every male Indian enemy above the age of twelve years, produced as evidence of their being killed, the sum of one-hundred and thirty pieces of eight . . . for the scalp of every Indian woman produced as evidence of their being killed, the sum of fifty pieces of eight.”

This was followed by similar payment promises in Massachusetts in 1723 and continued as Americans expanded westward. An article in the October 24, 1897, edition of the Los Angeles Tribune entitled “Value of an Indian Scalp: Minnesota Paid Its Pioneers a Bounty for Every Redskin Killed” shares the price of Native scalps during the Indian Wars from years prior was twenty-five dollars, for a total payout of $7,870.06 for “Suppressing Indian War.” This means that over three-hundred Native scalps were not only collected but traded for cash rewards, and these are just the ones that were recorded.

These examples show that scalping should not just be attributed to one group or culture. And the vital difference is that while many participated in the gory act of scalping, one group was rewarded for their deeds while the other was marked with the dirty term of “savage.”

So how does this tie back into Le revenant?

Toward the beginning of the two-hour-and-thirty-six-minute runtime, John Fitzgerald (Tom Hardy) and Jim Bridger (Will Poulter) are sitting with Glass, who is mangled from the bear attack. They are essentially waiting for him to die so he can receive a proper burial. However, that isn’t what ends up happening. While they sit, Bridger notices the hairless area of Fitzgerald’s head and asks him if the Ree (another name for the Arikara people) did that. He answers:

“Yeah, they done it. Took their sweet time, too. To start, I didn’t feel nothin’, just the sound of knives scrapin’ against my skull, them all laughin’ and hollerin’ and whoopin’ and what not … Then the blood came, cold, start streakin’ down my face, breathin’ it in, chokin’ on it.

That’s when I felt it. Felt all of it. Got my head turned inside out.”

According to Mairin Odle, a professor who studies cross-cultural body modifications including tattooing and scalping, cutting the skin off of an opponent’s head was not always done with the intent to kill. Scalping survivors was “visual evidence” of an attack that could be seen by those around. While the exact intent is unknown, some believe it was a warning to others or a way to embarrass the afflicted. Odle also states that even if colonial communities had not seen a person who had been scalped, their stories were told via newspapers or memoirs, making survivors of such attacks a sort of stock character for the time. “Survivors might be portrayed as gruesome novelties,” she writes, “but they were also intended to spark solicitude in 19th-century readers, with their scars implicitly justifying the extremes of their Indian-hating violence.”

Ironically, Fitzgerald becomes the clear violent antagonist moments later as he murders Hawk before lying to Bridger, convincing him to leave a dying Glass to the winter elements. This action coupled with the murder of Hawk motivates Glass to become a survivor himself, fighting for his life and nursing himself back to health as he searches for vengeance. This independent mission takes up a majority of the movie and is intense, to say the least.

Eventually, Glass does find himself on the heels of the man he is pursuing. After a short stay and a good meal at Fort Kiowa, he is reunited with Captain Andrew Henry (Domhnall Gleeson). The two set off to find Fitzgerald, but sadly, Fitzgerald finds and kills the captain while Glass is at a distance. As Captain Henry’s body is revealed, it becomes known that his scalp is missing, meaning that Fitzgerald committed the same atrocity that he himself had once experienced. This detail is never explicitly explained and could be interpreted in a variety of ways, however. The most obvious explanation would be to mislead Glass about who killed the captain.

Tandis que Le revenant is based on a true story, many of the details in regards to the actual story of Hugh Glass are embellished to create a compelling story of revenge, perseverance, and forgiveness. Despite this, Iñárritu creates a world where Native characters were represented correctly and ensured that by hiring cultural advisor Craig Falcon to work on set. He assisted the actors with the two Indigenous languages and even got to work as an on-screen extra. In an article by APTN National News, Falcon says “They hit it right on about ninety-seven-percent of the time. There were a couple of things that I didn’t agree with, but you know the director does have his artistic vision in his head of what he sees.” I’m curious if the three percent that Falcon is referring to has to do with this small detail of scalping and the reality that historically it was practiced by anyone and everyone.

That fact ties into the main message of Le revenant, which is not so subtly written on a sign seen hanging on a dead Pawnee man’s neck: “On est tous des sauvages,” which translates to “We are all savages.” And while the history of scalping might also allude to the idea that, yes, we are all the monsters, this is much too simple an explanation of the harsh colonization that hit each and every Native community in a different way. Of course, that is a whole separate issue that would need to be explored in a separate piece of writing.


Native History: Scalping of 10 Abenaki Celebrated Where Did it Begin?

This Date in Native History: On February 20, 1725, a group of 88 scalp hunters led by John Lovewell attacked a band of Abenaki Indians living in a wigwam near Wakefield, New Hampshire.

Motivated by state-sponsored programs that offered rangers payments for Indian scalps, the men tracked the Abenaki for 11 days then opened fire near midnight on February 20. Lovewell’s posse killed and scalped 10 men and received a bounty of 100 British pounds per scalp.

Part of Father Rale’s War—or the war between the Abenaki and the New Englanders—this incident marks one of the most celebrated times colonists scalped Indians in exchange for money.

Charles Banks Wilson, ‘Sequoyah’

𠇋ounty was a European innovation,” said Dean Snow, emeritus professor of anthology at Penn State University. “Scalping was used as financial credit for making the kill. It was the way to tally credits in warfare.”

Lovewell, who led three raids against the Abenaki, eventually earned the title of the most famous scalp hunter of the 18th century. Although he capitalized on the privatization of war, earning extravagant bounties for every Indian scalp he brought back, Lovewell was not the first colonist to practice scalping.

State-sponsored scalp hunting laws went into effect in the mid-1670s, John Grenier wrote in his 2005 book The First Way of War: American Warmaking on the Frontier.

In July 1689, at the start of King William’s War, the state of Massachusetts declared that each soldier would receive eight pounds out of the public treasury for each Indian scalp and that “whatever Indian plunder falls into their hands shall be their own.”

Less than a decade later, in 1697, a woman named Hannah Dustin became a Colonial heroine when she slayed her Abenaki captors while they slept� women and children—then redeemed their scalps for money. A bronze monument honoring Dustin stands in Haverhill, Massachusetts, her home state. Clutched in her right hand is a hatchet. Dustin was held in New Hampshire, where a granite monument stands. This one shows her with a hatchet and the scalps of the women and children.

This Hannah Dustin statue is in Haverhill, Massachusetts, her home state.

By 1702, Massachusetts offered 10 pounds for every scalp from a male Indian age 10 and older. That price increased to 20 pounds then 100, Grenier wrote. Scalps taken from women fetched 10 pounds each, while children under the age of 10 were sold into slavery with proceeds going to the scalp hunters.

“Scalp hunting provided both an effective and a financially rewarding means to kill, conquer and subjugate the Indian peoples of the Eastern Seaboard,” Grenier wrote.

Scalping, according to James Axtell, a former history professor at the College of William & Mary, was performed after a person was unconscious or dead. The executor, from a position behind the victim, pulled the hair back and used an obsidian blade to slice off a section of skin.

In some cases, scalps were displayed as badges of honor. Other times they were gifts or decorations, Axtell said. When there were bounties to be collected, scalps served as a way to count the dead.

One of the problems of scalping, however, was that taking a scalp did not guarantee death, Axtell said.

Craig Michaud/Wikimedia Commons

This statue is on the island in Boscawen, New Hampshire where Hannah scalped the Indians and escaped.

“It was fairly common to survive scalping,” he said. “There were medical journals that included articles about the care and management of a scalped head.”

The practice was similar to what Europeans did in warfare, Axtell said.

𠇎uropeans were always taking heads,” he said. “If you take the whole head, there’s no doubt that person is dead and will stay dead. Scalping is not torture, just trophy-taking.”

Despite the evidence of colonists scalping Natives, the word “scalp” is culturally loaded, and most Americans assume the practice is rooted in Native tradition. Natives argue that the practice was learned from Europeans—possibly from traders who arrived centuries before Columbus𠅊nd used in retaliation against the colonists.

Anthropologists cite evidence that Natives were taking scalps long before Columbus arrived, Snow said.

𠇎uropeans were busy burning each other at the stake or quartering people who were not yet dead,” he said. “Scalping was a prehistoric practice here among the Indians. We’ve got some evidence that it was going on 300 years before Columbus, but not in Europe.”

Axtell cites linguistic evidence to show that scalping originated among the Natives. Indian languages had words for scalping, along with customs that were unique to each tribe, he said.

Yet Native historians adamantly deny that First Americans took scalps before contact with Europeans. In a 2000 article that ran in the Boston Globe, representatives of two Eastern tribes denied the practice took place prior to the mid-1700s.

Mashantucket Pequot spokesman Buddy Gwin said scalping “was not a practice traditional to First Nations peoples” until becoming 𠇊 retaliatory act” against colonists. John Brown, of Rhode Island’s Narragansett Indians, said bodily mutilation was considered 𠇍ishonorable” until it was “learned” from Europeans.

In his 1969 manifesto, Custer Died for your Sins, Vine Deloria Jr. said Europeans likened Natives to wild animals.

“Scalping, introduced prior to the French and Indian War by the English, confirmed the suspicion that Indians were wild animals to be hunted and skinned,” he wrote. 𠇋ounties were set and an Indian scalp became more valuable than beaver, otter, marten and other animal pelts.”

Regardless of how it started, the practice of scalping was losing popularity by the early 1800s, Snow said. Although there were some reports of scalping during the Revolutionary War and bounties were being offered as recently as the Civil War, the act of scalping posed a moral dilemma.

𠇋y the end of the 1700s, practices that were widespread 50 years earlier were no longer considered appropriate,” he said.