No. 219 Squadron (RAF) : Seconde Guerre mondiale

No. 219 Squadron (RAF) : Seconde Guerre mondiale

Le 219e Escadron (RAF) pendant la Seconde Guerre mondiale

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Le 219e Escadron était une unité de chasse de nuit qui a participé à la bataille d'Angleterre, puis a passé deux ans à des tâches défensives avant de déménager en Afrique du Nord en 1943. Il est retourné en Grande-Bretagne en 1944 pour rejoindre la 2e Force aérienne tactique et a fonctionné comme une nuit offensive. escadron de chasse lors de l'invasion de l'Europe.

L'escadron se reforme le 4 octobre 1939 à Catterick et est équipé du chasseur Blenheim 1F. Son rôle initial était de protéger la navigation côtière, mais il fut bientôt utilisé pour des patrouilles nocturnes, avec des détachements dispersés dans le nord pour tenter d'augmenter la couverture.

La plupart des contributions de l'escadron à la bataille d'Angleterre ont eu lieu la nuit, mais il a apporté une contribution rare à la bataille de jour du 15 août, le jour où les Allemands ont lancé leur seule attaque majeure de jour sur le nord de l'Angleterre depuis la Scandinavie. Les Blenheim de l'escadron ont été utilisés pour intercepter une partie d'une formation allemande qui traversait la côte du Yorkshire, mais ils se sont avérés trop lents pour attraper les Junkers Ju 88 utilisés lors du raid - une poursuite a duré 160 milles sans succès.

En octobre 1940, l'escadron s'est déplacé vers le sud où il a été utilisé pour tenter de protéger Londres contre les raids nocturnes. Dans le même temps, l'escadron a commencé à recevoir le nouveau Bristol Beaufighter, obtenant l'un des cinq premiers à être attribué aux escadrons de chasse de nuit. Le vol 'B' du 219e Escadron est devenu la première unité Beaufighter à être déclarée opérationnelle et, dans la nuit du 25 octobre, le Sgt Arthur Hodgkinson a abattu un Dornier (soit un Do 17, soit un Do 215), le premier avion ennemi à être abattu. par le Beaufighter. C'était en quelque sorte une fausse aube, et le Beaufighter ne s'est vraiment imposé en tant que chasseur de nuit qu'en 1941.

Le No.219 Squadron resta dans le sud de l'Angleterre jusqu'en juin 1942, servant d'escadron défensif de chasse de nuit, avant de retourner dans le nord en juin 1942.

En mai 1943, l'escadron part pour l'Afrique du Nord, devient opérationnel à Bone fin juin 1943 et remporte sa première victoire en Afrique du Nord le 30 juin. Bien que les Allemands et les Italiens aient été expulsés d'Afrique du Nord, ils ont continué à envoyer des raids occasionnels à travers la Méditerranée, dont un contre Bizerte le 6 septembre au cours duquel l'escadron a abattu quatre Heinkel. En septembre 1943, l'escadron se rendit en Sicile pour aider à défendre l'île contre les raids nocturnes du continent italien.

En janvier 1944, l'escadron retourna au Royaume-Uni, rejoignit la Second Tactical Air Force et se convertit au Mosquito. L'escadron a effectué des missions d'intrusion au-dessus de la France et des Pays-Bas, ainsi que de la couverture des plages du Débarquement dans la période qui a suivi le Débarquement. L'escadron a déménagé en France en octobre 1944 et y est resté pour le reste de la guerre, ne retournant au Royaume-Uni qu'en août 1945.

Avion
Octobre 1939-décembre 1940 : Bristol Blenheim IF
Octobre 1940-mai 1943 : Bristol Beaufighter I
Mai 1943-janvier 1944 : Bristol Beaufighter VI
Février-décembre 1944 : de Havilland Mosquito XVII
Juin 1944-septembre 1946 : 30 de Havilland Mosquito

Emplacement
Octobre 1939-octobre 1940 : Catterick
Octobre-décembre 1940 : Redhill
Décembre 1940-juin 1942 : Tangmere
Juin-octobre 1942 : Acklington
Octobre 1942-avril 1943 : Scorton
Avril-mai 1943 : Catterick

Juin 1943 : Casablanca/ Cazes
Juin 1943 : Maison Blanche
Juin-août 1943 : Os
Août 1943-janvier 1944 : La Sebala

Février-mars 1944 : Woodvale
Mars 1944 : Honiley
Mars-avril 1944 : Colerne
Avril-août 1944 : Bradwell Bay
Août-octobre 1944 : Hunsdon
Octobre 1944-Juin 1945 : B.48 Amiens-Glisy
Février-juin 1945 : Détachement au B.77 Glize-Rijen
Juin-août 1945 : B.106 Twente
Août 1945-mai 1946 : Acklington
Mai-septembre 1946 : Wittering

Codes d'escadron: FK

Devoir
1939-1943 : Escadron de chasse de nuit défensif, Royaume-Uni
1943 : Escadron défensif de chasse de nuit, Afrique du Nord et Sicile
1944-1945 : Escadron de chasse offensive de nuit, 2e TAF

Partie de
8 août 1940 : Groupe n°13 ; Commandement des chasseurs
10 juillet 1943 : Secteur Os ; Force aérienne côtière d'Afrique du Nord; Forces aériennes de l'Afrique du Nord-Ouest; Commandement aérien de la Méditerranée
6 juin 1944 : Groupe n°11 ; Défense aérienne de la Grande-Bretagne ; Force aérienne expéditionnaire alliée

Livres

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