Christine Granville

Christine Granville

Christine Granville, la fille du comte Jerzy Skarbek, est née en Pologne juste avant la Première Guerre mondiale. De formation privée, Christine épouse Jerzy Gizycki à Varsovie en novembre 1938.

Le couple était à Addis-Abeba lorsque la Pologne a été envahie par l'armée allemande le 1er septembre 1939. Ils sont allés rester en Angleterre mais Christine a souhaité s'impliquer dans la lutte pour la liberté polonaise. Christine s'est finalement installée en Hongrie et a repris contact avec Andrezej Kowerski, un ami polonais.

Au cours des mois suivants, Granville et Kowerski ont pris contact avec un réseau appelé les Mousquetaires qui étaient impliqués dans l'espionnage et le sabotage en Pologne. Christine a été arrêtée à la frontière slovo-polonaise et en Hongrie mais à chaque fois elle a réussi à s'échapper. Elle a également fourni des informations au gouvernement britannique sur les mouvements de troupes qui ont permis à Winston Churchill de prédire l'invasion de l'Union soviétique par l'armée allemande en juin 1941.

Christine et Andrzej Kowerski ont finalement été recrutés par le Special Operations Executive (SOE). Le 6 juillet 1944, elle est larguée en France occupée où elle rejoint Francis Cammaerts, responsable du réseau Jockey dans le sud-est de la France. Elle remplace Cecily Lefort qui vient d'être arrêtée par la Gestapo.

Le 11 août 1944, Cammaerts et Xan Fielding sont capturés alors qu'ils se rendent d'Apt à la Seyne. Ils ont été conduits au siège de la Gestapo à Digne. Trois jours plus tard, les Alliés commencèrent à débarquer dans le sud de la France. Craignant que les hommes ne soient fusillés avant l'arrivée des soldats britanniques, Christine se rend chez Albert Schenck, l'officier de liaison entre la préfecture française et la Gestapo. Elle a dit à Schenck que le Maquis était au courant des arrestations et s'arrangerait pour qu'il soit tué à moins qu'il ne libère les hommes. Schenck savait que ce n'était qu'une question de jours avant que les Allemands ne soient envahis par les Alliés. Cependant, il n'a pas eu le pouvoir de les libérer mais il a contacté Max Waem et après le paiement de deux millions de francs, les hommes ont été libérés.

Après la guerre, Christine a travaillé comme téléphoniste à India House, comme vendeuse chez Harrods et comme hôtesse de l'air sur les paquebots Rauhine et le Winchester Castle. Alors qu'elle travaillait sur des paquebots, elle a rencontré George Muldowney, un steward de salle de bain. Muldowney est tombé amoureux d'elle. Elle a rejeté ses avances et le 15 juin 1952, il l'a poignardée au cœur avec un couteau. Muldowney a été exécutée pour son meurtre le 30 septembre 1952.

Biographie de Madeleine Masson, A la recherche de Christine Granville a été publié par Hamish Hamilton en 1975.

Depuis l'effondrement militaire de son propre pays, la Pologne, elle avait été employée dans les missions les plus dangereuses dans d'autres parties de l'Europe occupée ; et cette réputation m'avait fait attendre d'elle les attributs héroïques que j'avais cru deviner aussitôt sous ses gestes nerveux et ses paroles haletantes. Non pas qu'elle ressemblait en aucune façon à la conception classique d'une espionne, même si elle avait le glamour qui lui est conventionnellement associé ; mais elle préférait le camoufler dans un chemisier et une jupe austères qui, avec ses cheveux noirs courts et négligemment peignés et l'absence totale de maquillage sur son visage aux traits délicats, lui donnaient l'apparence d'une étudiante en art athlétique.

Elle était assez belle, fragile, avec une petite ossature et délicatement faite. Elle était très attirante pour les hommes mais ne s'intéressait pas beaucoup aux femmes. Elle disparaissait souvent mais elle nous disait toujours où elle avait été. Elle était gentille et intelligente et elle détestait blesser les gens. Cela allait finalement être sa perte. Elle était étouffée par un climat de vie ordinaire. Lorsque j'ai discuté de bravoure avec elle, elle a ri et m'a dit que lorsqu'elle était sur le terrain et qu'une crise survenait, elle était généralement trop occupée pour avoir peur. Elle était un soldat éminemment pratique.

Lorsque Christine apprit l'arrestation, elle partit immédiatement pour la prison de Digne. Un gendarme âgé et bienveillant, à qui elle s'était adressée pour lui demander d'être autorisée à apporter quelques nécessités à son mari en prison, la mit en relation avec un Alsacien nommé Albert Schenck, qui servait en quelque sorte d'officier de liaison entre les Français préfecture et le Sicherheitsdienst allemand. A Schenck Christine a annoncé qu'elle n'était pas seulement un agent britannique mais la femme de Cammaert et, pour faire bonne mesure. Nièce du général Montgomery. La leçon qu'elle avait tirée de sa relation avec l'amiral Horthy n'avait pas été oubliée. Elle a également souligné que les forces alliées ayant maintenant débarqué dans le sud de la France, il serait dans l'intérêt de Schenck d'obtenir la libération de Cammaerts et de ses codétenus. Schenck a dit à Christine qu'il ne pouvait rien faire lui-même, mais qu'il y avait un Belge nommé Max Waem qui avait plus d'autorité et pourrait être prêt à aider. Il ne pensait pas que Waem serait intéressé par une transaction qui lui rapporterait moins de deux millions de francs.

Christine Granville qui avait de son propre gré risqué la peine de mort, la responsabilité devait être presque insupportable. Car, outre la considération du courage personnel, elle devait également décider si, du point de vue du SOE, son action était tout à fait admissible. En tant qu'individu, elle n'aurait pas hésité à troquer sa vie contre la vie de trois autres. En tant qu'agent, cependant, elle était obligée d'évaluer la valeur de ces vies par rapport à la sienne ; et si le sien valait plus, il était de son devoir de le garder.

Dans l'évaluation qu'elle a faite, c'est la vie de Francis Cammaerts qui a pesé la balance en faveur de la décision. Si Francis Cammaerts n'avait pas été arrêté avec nous, Christine aurait été parfaitement justifiée de ne rien faire si agir signifiait se mettre en danger. Indirectement donc, je lui dois ma vie autant que je la lui dois directement.

Christine était une femme au caractère assez inhabituel. Elle était très courageuse, très attirante, mais une solitaire et une loi en elle-même. Elle était totalement loyale et dévouée aux Alliés, et rien ne l'aurait fait trahir sa confiance. Après la guerre, elle était tout à fait incapable de s'adapter à une routine de travail quotidienne ennuyeuse. Elle vivait pour l'action et l'aventure. Ne la diminuez pas en blanchissant ses défauts. Elle n'était pas une sainte du plâtre. C'était un animal vital, en bonne santé et magnifique, avec un grand appétit d'amour et de rire, et elle avait des tripes énormes.

Il est impossible de lire un livre sur quelqu'un que l'on a bien connu sans imaginer les réactions du sujet au livre et à son traitement. Je crois que les amis de Christine conviendraient que sa réaction à cela, et à tout livre sur elle, aurait été un éclat de rire moqueur ; "un livre sur moi, c'est ridicule, de quoi parle-t-on ?" Elle aurait certainement prétendu qu'il y avait beaucoup d'autres personnes plus intéressantes et plus importantes qui seraient ravies d'avoir des livres écrits à leur sujet, alors pourquoi s'en prendre à elle ? Elle ne voulait pas être connue ou admirée en tant que personne qui avait fait beaucoup de choses courageuses pendant la guerre, elle voulait être connue et appréciée pour elle-même.

Je n'ai aucun doute que, puisque ce livre sera lu par beaucoup en raison de son association avec la guerre, Christine aurait ressenti comme moi que focaliser l'attention sur un individu ou sur des individus crée une distorsion inévitable de la vérité. Vivant et luttant au jour le jour au sein d'une communauté où l'interdépendance totale était l'essence de la vie quotidienne, la singularité des individus ne peut donner une image de la réalité. Les agents individuels, en France ou en Pologne, dépendaient pour chaque repas et chaque nuit de repos de personnes dont les jeunes enfants, les parents âgés, les biens et les moyens de subsistance étaient continuellement mis en danger par notre présence. Leur contribution impliquait un sacrifice bien plus grand que le nôtre.


Christine Granville, l'espionne préférée de Churchill, sera honorée à Londres

Une comtesse polonaise Krystyna Skarbek doit être honorée pour ses exploits en temps de guerre en faisant dévoiler un buste en bronze au Polish Hearth Club à Londres. Skarbek était tellement en colère contre l'invasion allemande de sa patrie qu'elle s'est rendue en Angleterre et a exigé que les services secrets l'emploient, ce qu'ils ont fait sous le nom de plume, Christine Granville. Elle était la première et la plus longue des femmes agents employées pendant la guerre, mais son traitement aux mains des autorités après la guerre était pour le moins honteux.

Les détails de ses exploits et du travail étonnant qu'elle a accompli pour les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale auraient été perdus à jamais s'il n'y avait pas eu l'auteur Clare Mulley qui a écrit une biographie de cette femme étonnante et l'a publiée sous le titre "L'espion qui aimait : Les secrets et la vie de Christine Granville" en 2013.

Mulley a déclaré lors d'une interview avec The Guardian, "C'était une femme remarquable, il est ridicule qu'elle ne soit pas plus connue. Cela ne veut rien enlever à toutes les autres femmes et hommes qui ont servi, toutes leurs histoires sont fantastiques, mais son histoire est incroyable, et elle n'a tout simplement pas été honorée comme elle devrait l'être..”

La liste de ses réalisations pendant la guerre est longue et distinguée.

Elle a réussi à acquérir la première preuve sous la forme de séquences de microfilms des plans allemands, nom de code Opération Barbarossa, pour envahir la Russie. Elle a caché le microfilm dans le doigt de ses gants et a ensuite quitté la Pologne à ski en emportant les plans jusqu'aux Alliés. Cette information arriva sur le bureau de Winston Churchill, et il devint un ardent admirateur qui, selon sa fille Sarah, appelait Granville « son espion préféré ».

Le Special Operations Executive l'envoie en France en 1944 dans le cadre d'une équipe de spécialistes désignée pour préparer la libération de l'Europe. Elle voyage beaucoup et établit le premier contact avec la Résistance française et les partisans italiens. Elle a ensuite convaincu à elle seule toute une garnison allemande protégeant un col alpin stratégique de se rendre.

Peu de temps après, elle a appris qu'un de ses collègues du SOE ainsi que deux résistants français avaient été arrêtés par les Allemands et que la Gestapo avait l'intention d'exécuter les trois hommes. Elle a tenté d'organiser un sauvetage qui n'a pas réussi, alors elle est partie sur son vélo pour parcourir les 25 miles jusqu'au camp. Là, elle a convaincu la Gestapo, avec des affirmations exagérées sur la proximité des forces alliées, et qu'elle s'arrangerait personnellement pour que les officiers de la Gestapo soient abattus si les trois hommes n'étaient pas libérés immédiatement.

Pendant la guerre, elle a reçu de nombreuses médailles, dont la Croix de guerre française, l'OBE et la médaille George, mais elles ne signifiaient rien à la fin de la guerre et elle a été rejetée par les Britanniques. Dans son dossier aux Archives nationales se trouve une preuve accablante d'un morceau de papier disant "elle n'est plus recherchée". il était sous contrôle soviétique.

Elle a finalement convaincu les autorités britanniques de lui accorder la citoyenneté britannique, mais elle s'est retrouvée presque sans ressources. Le seul travail qu'elle pouvait obtenir était celui de femme de ménage sur les paquebots et lorsque le capitaine a encouragé tout le personnel à porter leurs médailles, personne ne croirait qu'elle avait gagné chacun des coffres pleins qu'elle affichait. Le seul membre de l'équipage qui croyait avoir gagné ses médailles était un collègue steward, Dennis Muldowney, avec qui elle avait une relation.

La relation avec Muldowney a échoué mais il n'a pas pu accepter son rejet et il a commencé à la traquer. Le 15 juin 1952 à l'hôtel Shelbourne, Muldowney l'a poignardée à mort, une mort horrible pour une femme très courageuse.

Le mari de Clare Mulley, le célèbre artiste Ian Wolter, a créé le buste de Skarbek. En hommage à son héritage, il a utilisé de la terre de Pologne et de la terre d'un parc de Londres qui a servi à former des agents polonais pendant la Seconde Guerre mondiale dans le buste. Le buste a été placé au Polish Hearth Club car c'est là que Skarbek racontait les histoires de ses exploits pendant la guerre avec d'autres réfugiés polonais, a rapporté The Guardian.

Les droits cinématographiques du livre de Clare Mulley ont été vendus et des rumeurs disent qu'Angelina Jolie serait intéressée à en faire un projet. Mulley espère que cela se développera avec succès, en disant «Croisons les doigts… Je veux un film digne et brillant, je veux vraiment qu'elle soit honorée correctement.


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Christine Granville, née Krystyna Skarbek, était l'une des femmes agents les plus glamour et les plus réussies employées par le Special Operations Executive (SOE) britannique. Une brève relation rumeur avec l'auteur Ian Fleming peu de temps après la guerre a conduit à la spéculation qu'elle a fourni l'inspiration pour certaines des premières "Bond Girls".

ww2dbase Krystyna Skarbek était la fille de Jerzy Skarbek, un noble polonais, et de Stefania Goldfeder, dont la famille juive sécularisée faisait partie des banquiers les plus riches de Pologne. Les parents de Krystyna ont vécu la grande vie à Jazz Age Varsovie et leur fille a eu le meilleur de tout. Comme la plupart des femmes polonaises aristocratiques, elle a grandi avec non seulement des cours de conduite, de français et de piano, mais aussi en apprenant à monter à cheval et à skier. Encouragé par un père indulgent, Skarbek est devenu une sorte de garçon manqué, quoique plutôt glamour. À l'âge de dix-neuf ans, elle a été finaliste d'un concours national de beauté. Sa plus grande passion, cependant, semblait prendre des risques, y compris les pistes de ski dangereuses et les voitures rapides. Lorsque la Dépression a frappé, cependant, son père playboy avait en grande partie épuisé la fortune de sa femme et Skarbek a été contraint de prendre un emploi de secrétaire dans un concessionnaire automobile. Peu de temps après, elle a rencontré, épousé et divorcé d'un homme d'affaires riche et plus âgé. Le règlement du divorce lui a donné un revenu suffisamment stable pour profiter de la vie selon ses propres conditions. En 1938, elle épouse Jerzy Gizycki. Significativement plus âgé que Skarbek, Gizycki avait été un aventurier et un voyageur de longue date, travaillant comme cow-boy, chercheur d'or, explorateur et même comme figurant à Hollywood. Peu de temps après, Gizycki a été nommé consul de Pologne au Kenya et en Afrique de l'Est et le couple a déménagé à Nairobi.

ww2dbase Lorsque la guerre a éclaté, Skarbek et son mari se sont rendus à Londres, où elle s'est portée volontaire pour aider les services secrets britanniques et a proposé un plan fantastique consistant à se rendre dans une Hongrie encore neutre, puis à skier sur les montagnes des Carpates jusqu'en Pologne pour apporter des informations et du polonais volontaires pour combattre en Occident. Pour des raisons qui restent floues, peut-être liées aux liens d'avant-guerre de son mari avec les services secrets britanniques, le projet a été approuvé et en décembre, elle était à Budapest. Elle y rencontre Andrzej Kowerski, un officier de char polonais unijambiste, fringant et décoré, qui exploitait déjà une voie d'évacuation pour les soldats polonais. À l'époque, bien que de plus en plus liée à l'Allemagne, l'amitié traditionnelle de la Hongrie avec la Pologne a poussé les autorités hongroises à fermer les yeux sur de telles activités. Skarbek a commencé à travailler avec Kowerski et les deux sont devenus amants.

ww2dbase En février 1940, elle effectua le premier d'un certain nombre de voyages sur les montagnes Tatra à skis pendant l'un des pires hivers jamais enregistrés, emportant des documents pour la résistance polonaise et revenant avec des informations sur les activités allemandes. Lors de son dernier voyage hors de Pologne, elle transportait des documents microfilmés détaillant les préparatifs allemands pour envahir l'Union soviétique. Pendant son séjour à Varsovie, Skarbek a également pris contact avec des groupes de résistance connus sous le nom de Mousquetaires. Ce groupe indépendant opérait en dehors du contrôle des autorités souterraines polonaises qui disposaient de leurs propres cellules de renseignement. Bien que les mousquetaires fourniraient aux Alliés des renseignements précieux, leurs chefs maintenaient également des contacts avec Abwehr (renseignements militaires allemands) et les services secrets polonais en sont venus à soupçonner que le groupe avait été infiltré. Au début de 1941, la Hongrie passa de plus en plus sous contrôle allemand et les nazis réprimèrent les voies d'évacuation à travers les Carpates. Alors que les agents allemands se rapprochaient, Skarbek et Kowerski reçurent l'ordre de partir pour Belgrade. Pour les aider à s'échapper, ils ont reçu des passeports britanniques et de nouveaux noms. Skarbek est maintenant devenue "Christine Granville" un nom qu'elle a adopté et maintenu pour le reste de sa vie.

ww2dbase Granville s'est retrouvée en Egypte mais n'a pas pu continuer à travailler comme agent de renseignement pendant plusieurs mois en raison des soupçons polonais qu'elle était un agent double. Ses contacts avec les Mousquetaires ayant compromis sa capacité à travailler avec les Polonais, elle travaillera désormais exclusivement avec les Britanniques.

ww2dbase Parce qu'elle parlait couramment le français en 1944, elle a été parachutée dans le sud de la France pour rejoindre les opérations du SOE en soutien aux forces de résistance françaises. Les troupes allemandes le long de la frontière franco-italienne étaient souvent des forces de deuxième ou de troisième ligne et un certain nombre de garnisons étaient composées de Polonais ou de Russes enrôlés dans les camps de travail ou supposés "volksdeutsch" dans l'ouest de la Pologne. Au fur et à mesure que les forces alliées pénétraient en France, la fiabilité de ces forces était de plus en plus remise en question. En août, elle a pris contact avec un groupe de ces troupes qui occupaient un poste frontière au Col-de-Larche et les a convaincus de déserter aux partisans français. Les officiers allemands de l'unité se sont retrouvés presque dépourvus de soldats et, le 13 août, ont accepté de se rendre.

ww2dbase Le même jour, Granville apprit que le commandant régional du SOE (et son amant de longue date), le lieutenant-colonel Francis Cammaerts et deux associés avaient été arrêtés par la Gestapo et condamnés à mort en tant qu'espions. Granville s'est rendu à Gestapo siège social et à Digne et confronté à des Alsaciens Gestapo homme Albert Schenck. Se faisant passer pour l'épouse de Cammaerts et la nièce du maréchal britannique Bernard Montgomery, Granville a convaincu Schenck et un collègue Gestapo homme de Belgique que les forces alliées approchaient et bientôt la région serait libérée. En l'occurrence, les collaborateurs d'origine française et belge seraient soumis à la justice populaire comme cela s'était déjà produit ailleurs dans certaines parties de la France libérée. Avec une bourse de pièces d'or et la promesse d'un sauf-conduit s'ils se rendaient aux autorités alliées, les deux hommes de la Gestapo de plus en plus effrayés ont libéré leurs précieux prisonniers et ont même aidé à les chasser de la ville dans un Gestapo véhicule.

ww2dbase Pour ses exploits, Granville recevra la médaille George et est nommée Officier de l'Ordre de l'Empire britannique. La France lui décernerait le Croix de guerre. À la fin de la guerre, cependant, Granville n'a pas pu retourner en Pologne. L'amour du risque et du danger qui alimentait ses exploits pendant la guerre avait peu de place dans le monde d'après-guerre et les autorités britanniques trouvèrent les Polonais exilés comme Granville gênants. Bien qu'ayant obtenu la citoyenneté britannique, Granville a navigué entre les emplois et les relations, notamment en travaillant à bord d'un bateau de croisière. Alors qu'elle travaillait en mer, elle a noué une relation avec un intendant beau mais troublé, Dennis Muldowney. Peu de temps après, elle a quitté son travail et rompu sa relation avec Muldowney, de plus en plus obsessionnelle. Le 15 juin 1952, il affronta Granville dans son appartement loué à Londres et, après un bref échange de mots, la poignarda mortellement. Granville avait 44 ans.

ww2dbase Sources:
Claire Mulley, L'espion qui aimait : Les secrets et la vie de Christine Granville (New York : Saint-Martin, 2012).
Madeline Masson, Christine : l'agent préféré de Churchill et l'espion du SOE (Londres : Virago, 2005).
"Souvenir de l'espionne polonaise Krystyna Skarbek," 10 mai 2013, http://www.bbc.com/news/uk-22482926

Dernière révision majeure : mars 2017

Chronologie de Christine Granville

1er mai 1908 Krystyna Skarbek est née à Varsovie, dans le gouvernorat de Varsovie, en Russie.
15 juin 1952 Christine Granville a été tuée par Dennis Muldowney à Londres, Angleterre, Royaume-Uni.

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Les amants de Christine

Christine a pleinement profité de sa vie. Elle aimait le danger et l'excitation et elle profitait aussi au maximum de sa vie amoureuse. Elle a eu des liaisons avec plusieurs des agents avec lesquels elle travaillait et était adorée par beaucoup d'entre eux. En effet, après elle, plusieurs de ses amants se sont réunis pour protéger sa mémoire et sa réputation.

Une fois que la presse a découvert qui était la femme assassinée, une comtesse, une espionne en temps de guerre et une ancienne reine de beauté, la plupart ont écrit avec sympathie sur sa fin violente. Mais certains journaux ont recherché des aspects scandaleux, sachant qu'elle avait été tuée par un amant jaloux.


Agent spécial Christine Granville – ‘L'espion qui aimait …’

En ce jour de 1939, quelques mois seulement après l'invasion nazie de la Pologne qui avait marqué le début de la Seconde Guerre mondiale, une comtesse polonaise déterminée et ancienne reine de beauté se sont rendues au siège des services secrets britanniques et ont demandé à être envoyées en mission active. "C'est une patriote polonaise flamboyante, une skieuse experte et une grande aventurière", a déclaré l'officier britannique surpris, "Je crois vraiment que nous avons un PRIX".

La comtesse Krystyna Skarbek est maintenant mieux connue en Grande-Bretagne sous son nom adoptif de Christine Granville dont, écrira-t-elle plus tard, elle était « plutôt fière ». Lorsqu'elle s'est portée volontaire pour le service, elle portait déjà son deuxième mari et son troisième nom, Krystyna Gizycka, et elle était connue sur le papier simplement sous le nom de « Madame G ». À la fin de la guerre, elle avait traversé de nombreuses autres identités, de son premier pseudonyme, Mme Marchand, sous lequel elle a été envoyée en Hongrie en décembre 1939, au nom de code « diffamatoire reconnu » que les Britanniques lui ont donné au Caire, « Willing », qui parlait haut et fort à la fois du mode d'obtention d'informations de Christine et du sens de l'humour britannique masculin de l'époque.

Christine a été la première femme à travailler pour les Britanniques en tant qu'agent spécial pendant la guerre. Malgré une espérance de vie de quelques mois seulement pendant les opérations, elle était également l'agent féminin le plus ancien de Grande-Bretagne, actif sur trois théâtres de guerre différents. Pour son courage exceptionnel et son énorme contribution à l'effort de guerre des Alliés, elle a été honorée de l'OBE, de la médaille George et de la Croix de guerre française ainsi qu'un éventail de rubans de service qui auraient rendu tout général fier. Et pourtant, en tant que femme, Christine n'était pas éligible aux honneurs militaires britanniques et a dû accepter leur équivalent civil - quelque chose qui l'a enragé, elle et beaucoup de ses collègues féminines, dont l'une a écrit avec dégoût qu'il n'y avait "rien de vaguement civil" dans ce ils avaient fait.

Bien que Christine s'est entraînée et a servi aux côtés des hommes tout au long du conflit, son sexe a toujours informé son expérience de la guerre. Elle était en Afrique australe lorsque la Pologne a été envahie, et au moment où son navire a atteint l'Europe, son pays d'origine était occupé. Incapable de s'engager pour combattre aux côtés de ses compatriotes, Christine a déterminé à obtenir que la Grande-Bretagne soutienne son plan de skier à travers les dangereuses montagnes des Carpates en emportant de l'argent et de la propagande pour la résistance polonaise, et des informations – sur des microfilms cachés dans ses gants – reviennent. À ce stade, les services secrets ne recrutaient que via le réseau Old Boys, mais Christine avait des contacts au sein de ce groupe et les utilisait rapidement à bon escient. Aucune autre femme ne serait engagée avant deux ans. La combinaison d'indépendance d'esprit, de détermination et de charme de Christine lui avait donné les contacts dont elle avait besoin en Grande-Bretagne, en Hongrie et en Pologne, mais c'était son sexe qui lui permettait d'être moins visible en voyageant dans un pays occupé que n'importe quel homme valide, et elle le travail. Christine était exceptionnelle.

Christine a traversé la Pologne occupée à quatre reprises au cours de l'année suivante, rapportant des informations qui avaient parfois le potentiel de changer le cours de la guerre et aidant à « exfiltrer » des milliers d'officiers polonais et alliés pour continuer le combat à l'étranger. Lorsque l'occasion l'exigeait, elle s'empressa d'exploiter sa féminité à bon escient, incitant une fois un officier de la Wehrmacht à porter son paquet de «thé du marché noir», en fait des documents incriminants, lors d'un contrôle de sécurité. Elle a également fait l'amour avec bonheur à la crème des services secrets polonais et britanniques dans chaque pays qu'elle a traversé, dont beaucoup ont décrit plus tard le «pouvoir envoûtant» qu'elle détenait sur les hommes.

Mais Christine a également pleinement utilisé ses contacts, ses compétences linguistiques, son génie créatif et son courage pur et dur à la fois pour entreprendre ses missions et pour sauver non seulement sa propre vie, mais aussi celle de plusieurs collègues officiers et agents. Une fois interrogée en Hongrie, elle a feint la tuberculose en se mordant la langue si fort qu'on aurait dit qu'elle crachait du sang, jusqu'à ce qu'elle et un compatriote soient jetés dehors. À une autre occasion, en France occupée, elle s'est rendue au siège de la Gestapo et a exigé la libération de trois de ses collègues quelques heures seulement avant qu'ils ne soient abattus. Utilisant une combinaison de corruption et de bravade à propos de l'approche «imminente» des forces alliées, elle a sauvé la vie des hommes et a continué avec eux pour aider à coordonner la résistance avant la libération alliée du sud de la France.

Pourtant, à la fin de la guerre, en mai 1945, Christine a été licenciée avec seulement 100 £. Un mémo britannique déclarait simplement : « elle n'est plus recherchée ». En tant qu'aristocrate et ancienne agente britannique, Christine savait qu'elle ne pouvait pas retourner dans la Pologne communiste d'après-guerre. Mais en tant que Polonaise et femme, il est vite devenu évident qu'elle n'était pas non plus la bienvenue en Grande-Bretagne. Les qualités qui l'avaient rendue si précieuse en tant qu'agent pendant la guerre ne sont plus appréciées chez les femmes pendant la paix. Sans compétences en secrétariat, elle était difficile à placer, des mémos gémissaient, et elle a rapidement été surnommée « cette fille », tandis que ses demandes de poursuite du travail ont été rejetées comme « un casse-tête ». Le pays qui avait employé Christine pour risquer sa vie sur trois théâtres de guerre différents, ne lui a maintenant donné la citoyenneté qu'à contrecœur et a complètement échoué à fournir un travail digne de son service et de ses capacités.

En 1952, après sept ans d'emplois subalternes à Londres et comme hôtesse de l'air sur divers navires à passagers, Christine a été poignardée à mort par un amant rejeté. C'était une fin pathétique pour une femme si extraordinaire. Bien que très peu d'agents spéciaux aient été assassinés par amour, du moins en dehors des romans, Christine ne doit pas être considérée comme une figure tragiquement romantique. Aujourd'hui, les femmes de la Résistance sont trop souvent vues en ces termes. L'agent spécial féminin le plus connu est peut-être l'héroïne de Sebastian Faulks, Charlotte Grey, et elle n'est pas seulement fictive, mais accomplit très peu. Même les histoires vraies les plus célèbres, de Violette Szabo et Odette Samson, célèbrent un courage et des sacrifices exceptionnels plutôt que des réalisations importantes. Si ma nouvelle biographie de Christine apporte quelque chose, j'espère qu'elle mettra en évidence le rôle, l'usage et les abus de la Pologne pendant la guerre, et rééquilibrera le point de vue sur l'efficacité des agents féminins britanniques.


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Mais dans ses exploits de guerre, la destruction n'était jamais loin des pensées de Christine - ou de ses actions.

Elle gardait toujours un couteau attaché à sa cuisse, de sorte qu'elle était prête à passer à l'action à tout moment.

Christine, originaire de Pologne et née Krystyna Skarbek, s'est portée volontaire en 1939 après la chute de sa patrie aux mains des nazis.

Elle a été enrôlée dans ce qui était alors connu sous le nom de "Section D" - abréviation de destruction - qui deviendra plus tard le Special Operations Executive (SOE), qui a entrepris des missions d'espionnage, de reconnaissance et de sabotage en territoire occupé.

L'espionne naissante a reçu le nom de couverture Christine Granville, qu'elle a adopté définitivement après la guerre.

Elle a d'abord été envoyée en mission entre la Hongrie - alors neutre - et la Pologne occupée, où elle a fait ses preuves en tant que coursier du renseignement, skiant de nuit pour esquiver les patrouilles frontalières par des températures de -30 Celsius.

Christine pose dans l'épave d'un pont qu'elle vient de faire sauter avec la résistance française dans le sud de la France

Christine, qui a été formée aux explosifs, aux armes à feu et au meurtre silencieux, pose avec un membre de la résistance après leur mission réussie

Christine pose avec un résistant en Haute-Savoie en août 1944

ÉTAIT L'ESPION PRÉFÉRÉE DE CHRISTINE CHURCHILL ?

Ces histoires d'audace en France ont peut-être valu à Christine l'honneur d'être l'espionne préférée de Winston Churchill.

Bien que le Premier ministre en temps de guerre n'ait pas officiellement fait cette déclaration, sa fille actrice Sarah Churchill a fait la révélation alors qu'elle se préparait à jouer Christine dans une version cinématographique de ses exploits – qui a malheureusement été annulée.

Mme Churchill a affirmé que son père avait adoré les récits des exploits de Christine en parlant à des journalistes dans un circuit publicitaire pour le film – peu de temps après sa mort violente à Londres en 1952.

Le film a ensuite été annulé en signe de respect pour Christine.

Un comité d'anciens combattants qui avaient servi avec elle, dont beaucoup étaient d'anciens amants, avait demandé l'arrêt de la production, peut-être parce qu'ils pensaient que les détails de sa vie amoureuse tumultueuse nuiraient à sa réputation s'ils étaient largement connus.

Mais en plus de ses prouesses d'audace physique, Christine a montré une énorme quantité de bravade et de ruse face à l'ennemi, se faufilant dans les situations les plus impossibles.

À une occasion, elle a trompé un officier de la Gestapo pour qu'il transporte pour elle de la propagande britannique en Pologne, en prétendant que le paquet de contrebande était du thé acheté pour sa mère malade au marché noir - et en souriant de manière si séduisante qu'il l'a sans aucun doute aidée à le faire passer en contrebande.

Dans une autre épreuve, plus terrifiante, elle et un officier de l'armée polonaise, Andrzej Kowerski, avaient été capturés par la Gestapo et risquaient la torture et la mort s'il s'avérait qu'ils étaient des agents ennemis.

Elle a réussi à gagner leurs deux libertés en se mordant la langue si fort qu'elle saignait, puis en faisant semblant de cracher le sang, ce qui a convaincu ses ravisseurs qu'elle et son complice étaient malades de la tuberculose.

Les officiers terrifiés de la Gestapo les ont relâchés tous les deux pour éviter la maladie dévastatrice.

Mais peut-être que son plus grand exploit, révélé par les papiers déposés à l'Imperial War Museum, est survenu peu de temps avant que les Alliés ne fassent leur dernière avancée en France en 1944.

Christine, parlant couramment le français, avait été envoyée pour aider à coordonner l'effort de résistance dans le sud de la France avant l'invasion alliée.

Elle était devenue le commandant en second de Francis Cammaerts, une étoile montante du SOE qui était en charge de la liaison britannique avec les cellules de résistance de la région.

Christine - une femme passionnée qui avait de nombreux amants - était également tombée amoureuse de Cammaerts alors qu'ils combattaient les nazis ensemble.

Cependant, un rapport confidentiel déposé par Christine, et caché pendant des années, révèle comment tous leurs efforts auraient pu être vains sans une tentative de sauvetage effrontée qu'elle a faite lorsque son amant a failli être exécuté.

Cammaerts a été capturé avec deux collègues lorsqu'un garde d'une vigilance inhabituelle a fouillé leurs affaires à un poste de contrôle – et a découvert que leurs billets de banque avaient des numéros de série consécutifs, ce qui a fait exploser la couverture selon laquelle ils ne se connaissaient pas.

Lui et ses compagnons ont été immédiatement arrêtés, et bien qu'ils ne savaient pas quel atout précieux pour la résistance qu'ils avaient rencontrée, cela n'avait guère d'importance car l'ordre officiel de l'époque était que toute personne soupçonnée d'être un agent ennemi serait exécutée sans essai.

When news was relayed to Christine, she begged local Resistance members to mount a rescue attempt to bust the men out of prison by force.

Recognising it as a suicide mission, Resistance leaders said that it was too risky and that the men would have to be abandoned.

But Christine had already resolved to save them and hatched her own, incredibly reckless plan.

Completely alone, she stormed into the office of the captain of the guards at the prison at which the men were being held, and revealed herself as British agent.

She claimed that the Allied invasion was imminent and that the nearby town of Digne was a prime target which would be bombed - a claim she later described as 'a stab in the dark'. She told the man that the only way he could save himself from a horrible death at the hands of the liberated French was to hand over the prisoners and earn himself a pardon.

Christine was a highly-trained combatant who was deadly with her pistol (left) but preferred silent killing, with her ever-present knife (right) or even bare hands

By an incredible stroke of luck, both of Christine's predictions turned out to be true, which utterly terrified the guard she had spoken to, who arranged for her to meet with his superior - a Gestapo officer. By this time Cammaerts was due to be executed that night.

The Gestapo officer - referred to by Christine as Waem - had his gun trained on her from the start, but was eventually won over by her mixture of charm and brazen lies.

Christine was a highly-decorated agent. She was given many awards, including the the OBE (centre), Croix de Guerre (centre right), George Medal (centre left) and Polish Patriot Shielf (top)

Christine, who pretended Cammaerts was her husband, also claimed to be the niece of General Montgomery and a British aristocrat, and therefore somebody with tremendous political power.

She told Waem that he was in danger of a horrible death at the hands of a French mob when the Allies came, as they knew he was the head of the Gestapo in the area, and chief torturer.

In a three-hour conversation, Christine convinced him that the only way to save his own skin was to free the men - who she identified as vital parts of the British war effort - and so avert an all-out attack on the village by the Allies to free them.

Astonishingly, the gambit worked, and after he had been given several assurances, and a hefty bribe, the man arranged to release Cammaerts and his companions, who went on to be key players in the liberation of France.

It's bravado such as this which fuels rumours that Christine may have been the blueprint for the original Bond girl in Ian Fleming's iconic spy series.

Christine became world news when she died in a West London Hotel in 1952 - killed by a single thrust of the knife by a jealous, jilted lover. Her killer, George Muldowney, was hanged for his crimes, which helped elevate Christine into a legend.

Just one year later, Fleming published Casino Royale, the first James Bond novel. With it came the first Bond girl - a dark-haired and enigmatic European beauty named Vesper Lynd.

Christine's report, pictured, explains the incident in her own words, referring to the men by code-names

Though rumours abound that he and Christine were lovers, there is no evidence the two ever even met. But it is clear that Fleming knew of Christine's exploits in the war, and held her in incredible esteem.

In a series of interviews in the U.S. ahead of Casino Royale's publication, Fleming speaks at length about Christine - the only female agent he mentions - suggesting heavily that she was the prototype who would define the our ideas of the female special agent forever.

Christine Granville is widely believed to be the inspiration for Vesper Lynd, played here by Ursula Andress opposite Peter Sellers's James Bond

But, as those images of the smiling young woman, even in the midst of an invasion, show, there is a tender side to Christine, who still had fears and vulnerabilities despite her huge bravery.

Clare Mulley, who wrote a biography of Christine called The Spy Who Loved, says the images are a revealing window into her life.

After her sudden death, Christine was buried at St. Mary's Roman Catholic Cemetery in Kensal Green, London

She said: 'Christine had a certain vulnerability to her. She could be incredibly tough and had this amazing, blunt courage, and would train with the men and ensure she was as tough as any man.

'But she is fairly vulnerable and she does fall in love. My book's called The Spy Who Loved because she loved freedom in its biggest sense - she loves adrenalin and adventures, she loved men - she had numerous lovers and two husbands.

'But most of all she loved freedom, both for her country and for herself personally, and they're very intertwined.

'But she found rejection painful - she would get very exhausted and sit down and cry under trees and have to be shouted at to move on. It's all too easy to see her as this very tough, man-devouring woman.

'She was told she had a life expectancy of six weeks - you're not going to want to waste time, you're going to live your life to the full in that time - but it doesn't mean she didn't have a vulnerable side to her.'

Clare Mulley will give a talk on Christine's life, and female spies more generally, at the Churchill War Rooms on Tuesday 17th September. Tickets are £17 or £13.60 for concessions. Visite www.iwm.org.uk/events for more information.


Krystyna Skarbek, aka Christine Granville – Churchill’s favourite spy, a Polish woman who was Britain's first and longest-serving female special agent during the Second World War. She was also an inspiration of Ian Fleming’s character Vesper Lynd, of the famous James Bond novels.

Christine Granville, born Krystyna Skarbek, was one of the most remarkable secret agents of the Second World War, undertaking many successful missions and using her language skills, powers of persuasion, and sheer courage to save countless lives. She was also Britain’s longest-serving female agent.

Maria Krystyna Janina Skarbek was born in Warsaw on 1 May 1908. Her father was Count Jerzy Skarbek, a Polish aristocrat, while her mother, Stefania Goldfeder, came from a Jewish banking background. She grew up on a grand country estate, where she spent much of her time riding horses, running wild, and learning to use guns and knives. After her father died in 1930 the family moved to Warsaw, where at one point Krystyna took a job in a salesroom above a garage.

Following a short-lived first marriage Krystyna met a Polish diplomat, Count Jerzy Giżycki, on the ski slopes. They married in November 1938, and spent their time travelling and socialising.

POLISH MISSIONS

When Germany invaded Poland the Giżyckis were in southern Africa. Determined to help defend their country, they immediately left for London, where Krystyna engineered a meeting with George Taylor of the Secret Intelligence Service (MI6). She proposed a fantastical scheme to travel to neutral Hungary, ski over the mountains to Poland and bring out volunteers and information. ‘She is a flaming Polish patriot, an expert skier and great adventuress,’ Taylor reported. ‘I really believe we have a PRIZE.’ He recruited her as the organisation’s first female spy.

From the winter of 1939–40 onwards Krystyna made several journeys in and out of Poland, trekking and skiing across the border, smuggling in money, arms and explosives, and bringing back valuable intelligence – once on rolls of microfilm carried inside her gloves – as well as escapees.

On her first mission, in Budapest she met Andrzej Kowerski, a Polish army officer and agent. They became lovers and soulmates, and remained so off and on – despite her many other lovers – for the rest of her life. In January 1941 the Gestapo arrested them in Hungary, and after two days’ interrogation Krystyna bit her tongue to make it seem that she was coughing up blood. A chest X-ray revealed lung scarring from the exhaust fumes from the garage where she had worked 15 years earlier, and she and Kowerski were immediately released as likely TB sufferers.

To help their escape, they were given British passports and new names. Krystyna became Christine Granville, the name she formally adopted when she was later naturalised as a British subject.

After a period employed by the Special Operations Executive (SOE) in Cairo, when Granville was trained as a wireless operator, on 7 July 1944 she was parachuted into Nazi-occupied southern France to act as courier to Francis (‘Roger’) Cammaerts, the SOE officer in charge of subversive activities east of the Rhône. Soon she was acting as his second-in-command, travelling widely through enemy-held territory, conveying messages between the members of his network and keeping them motivated. When the Germans carried out a huge offensive on the Vercors plateau, Granville and Cammaerts escaped the massacre that followed by hiking 70 miles in 24 hours.

Granville’s most legendary exploit was securing the release of Cammaerts and two other agents after they had been arrested by the Gestapo and were awaiting execution. She did so by posing as a British agent sent to obtain their release and persuading the captors that, with a British invasion imminent, they would meet a terrible fate if they executed the prisoners. Somehow, the ruse worked – with the help of a 2 million franc bribe and Granville’s charm – and the agents walked free. For her exploits she was awarded a George Medal and OBE by the British and a Croix de Guerre by the French.

LONDON AND DEATH

After the war ended the SOE paid Granville off. Eventually, after gaining British citizenship, in early 1949 she moved to London.

From this point on her usual address was the Shellbourne Hotel, 1/3 Lexham Gardens, in Kensington, where she had a regular room on the first floor. The hotel – which comprised two large and quite grand houses, built in the 1870s – was run by the Polish Relief Society to provide cheap accommodation for émigrés.

Despite her war record she was unable to find settled employment, and drifted through a string of short-lived menial jobs before taking work as a stewardess on cruise ships. On one voyage she had a brief affair with another steward, Dennis Muldowney, who became obsessed with her. After she rejected him, he stalked her.

On 15 June 1952 Granville returned to the Shellbourne to find Muldowney waiting there, and he stabbed her to death in the hallway. He was hanged ten weeks later. Granville was buried in the Roman Catholic cemetery at Kensal Green on 21 June.


Nigel Perrin

Maria Krystyna Janina Skarbek was born in Warsaw in 1908, the second child of Count Jerzy Skarbek and Stephania Goldfeder, the daughter of a wealthy Jewish banker. The Skarbeks had influenced Polish history for a thousand years, saving the country from medieval invaders and serving its royal courts, and Krystyna inherited the self‐assuredness, patriotism and fearlessness of her ancestors. She also displayed her father’s vivacity and drive: although fragile‐looking and slender, she had a tomboyish nature and spent much of her time riding horses on the family’s country estate. She could be extremely persuasive, selfless and fiercely loyal, but was equally capable of cold calculation and even ruthlessness, especially when her or others’ freedom was threatened. One other trait put her in good stead for clandestine work: she was good at keeping secrets. Throughout her life she was careful what she divulged, even to her closest friends.

After leaving convent school Krystyna could have expected to become a society girl, living a life of leisure frequenting Warsaw’s salons. But her father’s death in 1930 left her future uncertain as Jerzy’s extravagant lifestyle had exhausted the family’s coffers. To support herself she took an office job above a Fiat garage, but she was soon taken ill and diagnosed with lung scarring caused by the rising exhaust fumes. Perhaps this accounted for her later dread of secretarial work, but bizarrely this incident would later save her life.

Illness also led her to discover another of her great passions. The family doctor suggested mountain air to improve her condition, and she took to skiing at the popular winter resort of Zakopane, high in the Tatra Mountains and just a few miles from the Slovakian border. For all her aristocratic breeding, Krystyna was no snob: she preferred simple living with unpretentious people, and soon endeared herself to Zakopane’s close‐knit community. The change of scenery did wonders for her health and the common sight of her slim and graceful figure on the ski slopes turned the heads of the town’s young men, but none was allowed to get too close: anyone trying to restrict her freedom would simply be left in her wake.

At eighteen she married a businessman, Karol Getlich, but it was short‐lived and they divorced soon after. Her next husband was a much more romantic figure, and introduced himself by manfully grabbing her waist as she hurtled down one of Zakopane’s more dangerous slopes. Jerzy Gizycki was impressive and worldly character: physically imposing, moody and short‐tempered, he’d lived as a gold prospector and cowboy in the US before becoming a Polish diplomat and a writer with a passion for Africa. Although he could be dark and difficult to live with, Krystyna found him irresistible. They married in November 1938 in Warsaw and left Europe for a new life in colonial Kenya.

When Germany invaded Poland in 1939 the Gizyckis were in Ethiopia, Jerzy having taken a posting to Addis Ababa. Determined to defend their country they immediately left for London, where Krystyna immediately began pulling whatever strings she could. She first looked up Frederick Voigt, a well‐connected political journalist and BBC commentator who she’d met several years earlier, which led to an introduction to Foreign Office adviser Sir Robert Vansittart. He then suggested her to George Taylor, a formidable Australian businessman who now headed the Balkan section of Section D, an offshoot of the Secret Intelligence Service (SIS, or MI6). First impressions were very favourable and a memo to Taylor gushed: “She is a very smart looking girl, simply dressed and aristocratic. She is a flaming Polish patriot. She made an excellent impression and I really believe we have a PRIZE”.

Section D was set up to find novel ways of sabotaging Germany’s war efforts. These included spreading anti‐Nazi propaganda across occupied Europe, using agents in neutral countries to distribute it. Lines of communication between Hungary and Poland were now badly needed as German propaganda now controlled all news, effectively cutting Poland off from the outside world.

Taylor could be an impatient man, but it didn’t take long for him to see Krystyna’s potential. She had already considered every detail of her plan: posing as a journalist based in Budapest, she would cross Slovakia and ski over the Polish border to Zakopane, where she could rely on help from her friends there. Once she’d opened a courier channel, she could begin to deliver propaganda material for the Polish networks to distribute, and bring out whatever intelligence they had for London. All she asked for was the chance to prove herself.

Taylor endorsed her proposal and she flew out on 21 December 1939. For all Christine’s enthusiasm and determination to succeed, this would be a difficult and dangerous mission. Hungary was a neutral country, but its government had recently accepted Slovakian territory offered by the Nazis and was more likely to cooperate with Germany than the Allies. Moreover Sir Owen O’ Malley, the British minister in Budapest, took a dim view of Section D’s cloak and dagger work and refused to have anything to do with it.

On arrival in Budapest Krystyna was met by Hubert Harrison, who handled Section D’s Polish contacts while posing as Balkan correspondent for the News Chronicle and Jozef Radziminski, a former Polish intelligence agent who would act as her assistant. Using the cover name of “Madame Marchand”, she quickly found a flat and immediately began making plans for first trip to Poland. Stubbornly ignoring all advice she left in February, when temperatures had dropped to 󈙞°C and snow in the mountains was several metres deep, but she managed to persuade Olympic skier Jan Marusarz, now working for the Polish consulate, to act as her guide. Enlisting the help of some old friends in Zakopane Krystyna then set off to begin her real work, criss‐crossing the country by train, horse or on foot, gathering information and making new resistance contacts.

Witnessing the daily hardships her countrymen faced under the new German occupation was shocking, but Krystyna was also encouraged to meet those willing to fight back. Underground newspapers and intelligence networks were springing up everywhere, including one known as the Witkowski organisation or “the Musketeers”, which would prove to be an invaluable source.

After returning to Budapest she submitted a long report to London, and was then faced with an unexpected problem. Radziminski had become infatuated with Krystyna, and after she refused his proposal of marriage he set out to make a grand romantic gesture. First he jumped off the city’s Elizabeth Bridge but hadn’t realised the Danube was frozen. Next he attempted to shoot himself, but lost his nerve at the last moment and only injured his leg. Unimpressed, Section D requested he hobble back to London immediately.

Thankfully there were more stable contacts to be made, and none more important than Andrzej Kowerski. A fellow Pole, Kowerski was also from landowning stock and had joined the Polish motorised division in 1939. Tall and broad‐shouldered, he’d lost a leg in a shooting accident before the war, but that wasn’t stopping him from smuggling dozens of Polish soldiers and Allied prisoners of war over the Hungarian border. With Harrison about to leave for England, Kowerski and Krystyna began working more closely together and soon made a formidable team.

She crossed into Poland again in June and visited members of her family in Warsaw, including her Jewish mother. Afraid for her safety, Krystyna begged her leave the country but she was determined to stay and carry on her work teaching French to young children. With her courier obligations growing she made another journey a week later, but this time her usual good luck failed. After crossing the Polish border she and her companion were caught by Slovakian guards, who threatened to hand them over to the Gestapo. Unflustered, Krystyna refused to disclose anything during several hours of interrogation, and eventually persuaded her captors to take the money she was carrying and let both of them go. A cool head and quick thinking had saved them but they were now known to the Slovak police, making any further trips very dangerous.

Along with carrying out odd propaganda jobs for Section D’s news agency, Krystyna and Kowerski began gathering intelligence on river and train traffic travelling between Germany and Romania, and tracking the movements of frontier guards on the Yugoslav and Slovakian borders. Their love affair only seemed to strengthen their dedication to their work, but things were becoming difficult. Krystyna was running out of money, communications with London were difficult and their work was becoming more dangerous every day.

Kowerski hardly had time to sleep, but steeled himself to drive thousands of kilometres in his trusty Opel saloon to smuggle Polish airmen – now desperately needed to replace pilots lost during the Battle of Britain – into Yugoslavia. He had also become well known to the Hungarian police and their Gestapo counterparts, who stepped up surveillance of his movements. Krystyna continued to push herself hard as well, and after a fourth trip into Poland in mid‐November she became seriously ill with flu. Despite their devotion to the cause and each other, they could not hope to carry on for much longer.

The inevitable police raid came in the early hours of 24 January 1941. After several fruitless hours of interrogation the Gestapo were anxious to use more brutal methods of questioning, but Krystyna was able to interrupt the investigation by playing on her recent illness. Biting her tongue hard, she gave the impression that she was coughing up blood and might be suffering from TB. At a prison hospital she underwent a chest X‐ray, which horrified her doctor: with no idea about her previous lung scarring from exhaust fumes, he concluded that she was seriously ill and arranged for her and Kowerski’s release.

Although still under surveillance, both of them were able to slip away and sneak into the British embassy to ask for O’Malley’s help in leaving Hungary (Krystyna already knew the minister and his family, having already discussed plans to bring out British prisoners of war from Poland). He obliged and issued them with new passports, but they first would need British names to go with them. O’Malley’s daughter Kate suggested Krystyna become “Christine Granville” and Kowerski decided on “Andrew Kennedy”: although made up on the spur of the moment, both would keep these names for the rest of their lives. Christine was hidden in the boot of the embassy’s Chrysler as it crossed over the Yugoslav border, then she joined Andrew in his battered Opel to continue their journey to Belgrade. Over the coming days they had to endure horrendous driving conditions and suspicious border guards but they eventually reached Istanbul in neutral Turkey, where the British consulate welcomed them.

Christine made an unusual proposal to keep their work going in Budapest. After she had left London, her husband had taken a Polish posting to the Gambia (he’d been too old to join up) and was now desperate to see her again. Christine asked London to consider sending him over, and he arrived in Istanbul in March. She had no doubt that Gizycki was the right man to take their place, and although she knew their marriage was dead she mentioned nothing of her relationship with Andrew. Unfortunately by the time he reached Budapest he barely had time to do anything: under pressure from Hitler, Hungarian troops were about to support the Nazi invasion of Yugoslavia and British diplomatic relations were broken off. Gizycki had no choice but to evacuate the city with O’ Malley’s staff just a few days later.

After leaving Turkey, Christine and Andrew endured a long and dusty excursion through Syria and Jerusalem to report to SOE’s Cairo headquarters in May 1941 (Section D’s work had been overtaken by SOE in 1940). They hadn’t expected a heroes’ welcome, but they were mystified by the icy reception they received. There was a simple reason for it: the Polish government‐in‐exile in London had just ordered all ties with “amateur” networks like the Musketeers to be cut, claiming they had been penetrated by German intelligence.

This meant that SOE could not send either Christine or Andrew back to the Balkans, and Polish section officer Peter Wilkinson had the unenviable job of breaking the news. Having just arrived himself after a difficult journey from Crete, Wilkinson was blunt to the point of rudeness (something he later regretted) then took the precaution of putting both of them under surveillance, which Andrew soon found out about. Christine handed over microfilms she’d brought from Hungary as evidence of the importance of her sources, which clearly showed the build up of German forces in advance of the imminent invasion of Russia, but they too were ignored. Having put their lives on the line for their country, they were now suspected of being Gestapo spies.

Gizycki, now back in Cairo after an exhausting journey via Russia and Iran, was furious at their treatment. Taylor and SOE’s Balkan staff felt uncomfortable about the situation but they were committed to working with the Polish government, and it would not budge from its ruling. Gizycki was even more distraught after Christine reluctantly broke more bad news, telling him that she wanted a separation. Bruised and embittered, he accepted a gratuity from the British government and later emigrated to Canada.

Christine was at a loose end in Cairo. She and Andrew were kept on the SOE payroll but she soon found herself with little to do apart from lounging in the sun at the Gezira Sporting Club and socialising with her new friends at SOE’s HQ. She turned down the offer to become a cipher clerk – it seemed too much like office work – but took a wireless operator course, thinking it would be useful skill if another mission came her way. Meanwhile Andrew parted company and became a parachute instructor for SOE recruits (despite his wooden leg he insisted on jumping with every group). After completing her wireless training Christine also gained her parachute “wings” at the RAF base in Haifa.

By 1944, Cairo had become a gilded cage. As O’ Malley later put it, Christine had “a positive nostalgie for danger” and was miserable without a chance to meet it. At the end of March 1944 Patrick Howarth, one of her closer friends in SOE’s Polish section, proposed that she be sent back to Hungary as a wireless operator. However, Christine's charm and powers of persuasion were easily spotted by Howarth's commanding officer, who surmised that she had “obviously worked overtime on MP50 [Howarth’s codename]” by April the plan had been scrapped.

In fact it was only after D‐Day that a vacancy arose, this time in SOE’s AMF section, which sent agents into southern France from Algiers: courier Cecily Lefort had been arrested some months earlier in Montélimar, and her chief needed a replacement urgently. Like many of her class in Poland Christine spoke near perfect French and having wireless skills too made her a natural choice. She was briefed at AMF's “Massingham” base and given false identity papers in the name of Jacqueline Armand. Her codename would be Pauline.

She parachuted near Vassieux in the Vercors region in the early hours of 7 July. The landing left her bruised and had smashed of the butt of her revolver, but that was no great loss. She hated loud bangs, and Andrew’s attempts at pistol instruction in Algiers had failed miserably (she would shut her eyes before pulling the trigger). Four days later she met her new boss, Francis Cammaerts, a 28 year‐old schoolmaster and former conscientious objector. Tall, authoritative and security‐minded, he had become one of the best SOE operators in the country, his JOCKEY circuit coordinating resistance groups from the Rhône valley to the Riviera and as far north as Grenoble.

After a tour meeting hundreds of Cammaerts’ supporters, they moved to the Vercors plateau, a vast expanse of forests, gorges and caves surrounded by huge mountains and limestone cliffs, where French guerrillas – known as “maquis” – were suffering relentless bombing attacks from German aircraft. Weeks before the people of the Vercors had defied the Nazi occupiers and proudly declared their territory a new French republic, but more than 10,000 well equipped enemy troops were about to sweep into the area and reclaim it. Despite desperate pleas for help London failed to come to their aid, and Christine and Francis narrowly escaped the terrible massacre that followed by hiking their way out, covering 70 miles in just 24 hours.

A day later Christine was off to the Italian border. Groups of Poles reluctantly pressed into German service were garrisoned at frontier posts overlooking the winding Alpine passes, and her job would be to persuade them to change sides and hand over their arms. One of her victories was the fort at Col de Larche, a 2000 foot high stronghold surrounded by dense larch forests. Although bloodied and bruised after a day’s climb to reach the garrison, she convinced its 200 Poles to disable their mountain guns and desert their posts. She also enabled several newly arrived special forces teams make contact with Italian partisans and prevent German advances by blowing up the roads and bridges around Briançon.

Such episodes soon gained “Miss Pauline” respect among her male counterparts, but the next would make her a legend. After bringing over another Polish group to the maquis, news arrived that Francis, his lieutenant Xan Fielding and a French officer had been arrested at a roadblock at Digne, on the Route Napoléon between Cannes and Grenoble. With maquis commanders reluctant to attempt a rescue, she immediately cycled 40 kilometres to the Gestapo HQ and presented herself to Albert Schenck, a French liaison officer working with the Germans. She had nothing to bargain with, so began a bluff: declaring herself a British agent and the niece of Field Marshal Montgomery, she warned that an Allied invasion from the south was imminent, and the likes of Schenck would be “handed over to the mob” unless they cooperated with her.

It was a desperate gamble, but amazingly it paid off. French and US troops landed on the Riviera as predicted, and Schenck hurriedly arranged a meeting with Max Waem, a Belgian interpreter working for the Gestapo. After three hours of negotiations they accepted Christine’s offer of two million francs and a guarantee of protection in return for the three prisoners’ lives. The money was dropped by air and the next day Waem drove Francis and his bewildered companions out of the prison, just hours ahead of their scheduled execution. After passing a roadblock they recognised Christine waiting for them by the roadside, and Waem was allowed to make his escape as agreed.

Thanks to efforts of the JOCKEY network General Patch’s US forces liberated Digne, Gap and Grenoble by the end of August, and SOE’s job in the region was done. But the war was not yet over for Christine. In September Churchill’s cabinet finally agreed for SOE to send several political missions to Poland, in the hope that their reports might provide a more objective view of the situation and alleged Soviet atrocities. Christine was given an honorary WAAF commission and sent to SOE’s base at Bari on the heel of Italy, from where she would be flown in as a courier. The first team, codenamed Freston, arrived on 27 December but it was overrun by Soviet forces in January, and all other missions were cancelled.

Dans ses mémoires Hide and Seek Xan Fielding recalled how Christine often half‐jokingly talked of the “horrors of peace” and she clearly dreaded the prospect of life without the adventure, camaraderie and sense of purpose that war had given her. Returning to Cairo she took a job at Middle East headquarters, and after some discussion SOE agreed to continue paying her until December 1945, just before it was due to disband itself. Alone and with no work prospects, she now faced an uncertain future.

Christine discovered that her mother had died in prison after being arrested by the Nazis, and with Poland under Russian occupation she knew she could not return home. Now stateless, she had no trouble finding referees to support her application for naturalisation but the Home Office ignored her extraordinary service record and she only became a British citizen in December 1946. Some of her émigré friends were worried about Christine’s precarious situation and encouraged her to join Andrew, now living in Germany, but despite their unique and unbreakable bond she never pursued the idea of marrying him.

Sometimes her pride and independence seemed to sabotage any chance of finding financial security: she gave no reason for refusing to accept a house left to her in a friend’s will, and turned down the chance of a government post because it was offered in respect of her SOE career. Instead she drifted through a string of menial jobs, including switchboard operator and Harrods shop assistant, but in 1947 her new British passport enabled her to escape the miseries of London for Kenya, where she met an old friend from Cairo days. The sun and open spaces did her good, and it was in Nairobi that she received the George Medal and OBE (she had already been awarded the French Croix de Guerre). Even Africa had its ghosts, though, and Kenya could sometimes remind her of pre‐war life with Gizycki.

Christine has been suggested as the inspiration for the Vesper Lynd character in Ian Fleming’s first Bond novel, Casino Royale, published in 1953. However, her connections with Fleming are questionable: one of Christine’s friends, a former SOE officer named Ted Howe, was cited by Fleming biographer Donald McCormick as the one who brought them together, but there is no evidence for his claim. Dans son livre 17F: The Life of Ian Fleming McCormick stated that Fleming and Christine met at Bertorelli’s restaurant in London's Charlotte Street, and quoted from a letter that Fleming supposedly wrote to Howe afterwards, which included the lines: “I see exactly what you mean about Christine, she literally shines with all the qualities and splendours of a fictitious character. How rarely one finds such types.”

In a revised edition of her biography of Christine, Madeleine Masson noted that as a girl Christine’s father used to call her “Vesperale”, but the source of this claim may well have been McCormick, who also claimed that Fleming carried on a discreet, year‐long affair with her. It’s easy to see how Christine's hypnotic charm and spirit of adventure would have spurred any novelist’s imagination unfortunately there's little if anything to actually link her to Fleming, or the character of Lynd.

Determined to travel and break out of her rut in London, Christine took a job as a stewardess on the New Zealand cruise liner MV Ruahine in May 1951 and joined its maiden voyage from Southampton to Wellington. One of the staff rules demanded that staff wear their wartime decorations, which made Christine an object of curiosity and caused a certain amount of jealousy, but one crew member was willing to stand by her. A diminutive forty three‐year‐old, Dennis Muldowney was a pathetic and lonely figure who had joined the Merchant Navy in 1948 after his wife had divorced him on the grounds of cruelty. Soon became clear that Muldowney wanted to be at the centre of Christine's life, whatever the cost.

For someone who hated domestic chores – she would always stay in hotels to avoid housework and having to cook – Christine must have found life onboard trying. As Muldowney's obsessiveness grew she did her best to put some distance between them, but in April 1952 he responded by taking a job as a porter at the Reform Club, just a short ride from her Kensington hotel. At Andrew’s invitation Christine planned to fly to Belgium on Monday 16 June: it would give her a break before her next hostess job and hopefully shake Muldowney off. On Sunday night she came home after meeting friends, and moments later her stalker followed her through the front door and up to the landing. One of the hotel workers in the lounge heard Christine and Muldowney talking and return downstairs, then there was a sudden scream. With no warning Muldowney had suddenly produced a dagger and stabbed her in the chest. The staff immediately overpowered him but she was dead moments later.

The medical report written before Muldowney’s trial concluded that he was a fantasist but showed no signs of serious mental disturbance, and he refused any defence at the Old Bailey on 11 September. In a rambling and unrepentant final letter to his family he elevated his relationship with Christine to that of Antony and Cleopatra, but still coldly asserted that she had “asked for what she got”. He was hanged at Pentonville prison on 30 September 1952.

Although other women agents such as Violette Szabo and Odette Sansom grabbed post‐war headlines and became the subjects of biographies and films, Christine’s story had remained largely unknown to the public. Consequently she attracted far more respect and acknowledgement in death than she ever experienced during her lifetime inevitably, some conspiracy theorists preferred to believe that she had been assassinated for political reasons. Her story featured in La vie magazine and she was described as a “George Medal Heroine” on the pages of numerous dailies, but Andrew, Cammaerts and her closest friends made a point of keeping their silence, a laudable but forlorn effort to combat the sensationalist junk being reported in the press. Knowing a biography would eventually appear with or without their help, they put their faith in author Madeleine Masson, and Christine: a search for Christine Granville was published in 1975, with Cammaerts writing the foreword. A second, The Spy Who Loved by Clare Mulley, was published in 2012.

Christine’s burial at St Mary’s Cemetery, Kensal Green was attended by two hundred mourners, including Andrew, Francis Cammaerts and former SOE head Colin Gubbins. The grave is unremarkable except for the shield of the Black Virgin of Czestochowa above the headstone (Christine often carried a medallion of the Madonna with her) and a smaller plaque bearing Andrew’s name, laid after his death in 1988. He never married. Respecting his wishes, his ashes were laid to rest at the foot of her grave.

In 2020, English Heritage erected a commemorative plaque on the Shellbourne Hotel.


The Spy Who Loved: The Secrets and Lives of Christine Granville


Title: The Spy Who Loved: The Secrets and Lives of Christine Granville
Author: Clare Mulley
Publisher: St. Martin's Press , 2020
Formats: Kindle (.mobi), ePub (.epub), PDF (.pdf)
Pages: 426
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The Untold Story of Britain’s First Female Special Agent of World War II

In June 1952, a woman was murdered by an obsessed colleague in a hotel in the South Kensington district of London. Her name was Christine Granville. That she died young was perhaps unsurprising that she had survived the Second World War was remarkable.

The daughter of a feckless Polish aristocrat and his wealthy Jewish wife, Granville would become one of Britain’s most daring and highly decorated special agents. Having fled to Britain on the outbreak of war, she was recruited by the intelligence services and took on mission after mission. She skied over the hazardous High Tatras into occupied Poland, served in Egypt and North Africa, and was later parachuted behind enemy lines into France, where an agent’s life expectancy was only six weeks. Her courage, quick wit, and determination won her release from arrest more than once, and saved the lives of several fellow officers — including one of her many lovers — just hours before their execution by the Gestapo. More importantly, the intelligence she gathered in her espionage was a significant contribution to the Allied war effort, and she was awarded the George Medal, the OBE, and the Croix de Guerre.

Granville exercised a mesmeric power on those who knew her. In The Spy Who Loved, acclaimed biographer Clare Mulley tells the extraordinary history of this charismatic, difficult, fearless, and altogether extraordinary woman.


Granville, Christine (1915–1952)

Polish secret agent during World War II . Name variations: Countess Krystina Skarbek. Born Countess Krystina Skarbek in Poland in 1915 died in London in 1952 married George Gizycki.

One of many women who served as secret agents during World War II, Christine Granville was born in Poland in 1915 as Countess Krystina Skarbek, the daughter of a distinguished Polish family. Known for her beauty and vibrant personality, she was winner of a "Miss Poland" contest during her teens. She was living in Addis Ababa with her second husband when the war broke out, and she went immediately to England to offer her services to British Intelligence. Accepted, she was assigned to Budapest, Hungary, where she undertook the dangerous mission of smuggling Poles and other Allied officers out of Poland. Seemingly without fear and meticulous about security, she made three journeys into Poland and also carried out several missions in the Balkans before being sent to France in 1944. On this assignment, she often parachuted onto the Vercors Plateau in Southern France, where, as a courier for the Hockey network, she maintained contact with the French Resistance and the Italian partisans. Her successes included initiating the surrender of a German garrison of Polish troops located on the Italian frontier and bluffing the Gestapo into freeing two of her captured comrades three hours before they were to be executed. She was awarded the George Medal and an OBE by the British government. Ironically, after surviving so many dangerous missions during the war, she was murdered by a spurned suitor in London in 1952.

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"Granville, Christine (1915–1952) ." Les femmes dans l'histoire du monde : une encyclopédie biographique. . Encyclopédie.com. 16 Jun. 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Granville, Christine (1915–1952) ." Les femmes dans l'histoire du monde : une encyclopédie biographique. . Retrieved June 16, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/women/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/granville-christine-1915-1952

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