Théâtre grec antique et amphithéâtres monumentaux en l'honneur de Dionysos

Théâtre grec antique et amphithéâtres monumentaux en l'honneur de Dionysos

Pour les Grecs de l'Antiquité, le théâtre était une forme de divertissement prise très au sérieux. Les gens venaient de tout le monde grec pour assister aux théâtres populaires organisés dans des amphithéâtres en plein air. À leur époque glorieuse, certains amphithéâtres pouvaient contenir jusqu'à 15 000 personnes, et certains étaient si précis sur le plan acoustique qu'une pièce de monnaie lâchée au centre du cercle de performance pouvait être parfaitement entendue au dernier rang. Le théâtre était un lieu où la politique, la religion, la condition humaine, les personnages populaires et les légendes étaient tous discutés et joués avec un grand enthousiasme.

L'origine des arts dramatiques en Grèce se trouve à Athènes, où d'anciens hymnes étaient chantés en l'honneur de leurs dieux. Ces hymnes ont ensuite été adaptés en processions chorales où les participants s'habillaient de costumes et de masques. Finalement, certains membres du chœur ont évolué pour occuper des rôles particuliers au sein de la procession, mais ils n'étaient pas encore des acteurs au sens où nous l'entendons aujourd'hui. Ce développement se produira au 6ème siècle avant JC, lorsque le tyran Pisistrate, qui, à l'époque, régnait sur la ville d'Athènes, a établi une série de fêtes publiques.

Théâtre grec, Taormina, Sicile ( Wikimedia Commons )

La fête de Dionysos

L'un de ces festivals s'appelait la "City Dionysia". C'était un festival de divertissement organisé en l'honneur du dieu du vin et de la fertilité Dionysos et comportait des compétitions de musique, de chant, de danse et de poésie. L'événement rempli de réjouissances était dirigé par des hommes ivres vêtus de peaux de chèvre rugueuses (les chèvres étaient considérées comme sexuellement puissantes). Certains érudits croient même que les Grecs ont modelé leurs célébrations sur les reconstitutions historiques égyptiennes traditionnelles honorant Osiris.

Au VIe siècle av. un prêtre de Dionysos, nommé Thespis, a introduit un nouvel élément qui est considéré comme la naissance du théâtre. Il est considéré comme le premier « acteur » grec et l'auteur de « la tragédie grecque ». Depuis lors, les acteurs occidentaux se font appeler Thespians.

Comédies et tragédies

Les deux pièces grecques les plus populaires étaient les comédies et les tragédies. Ils étaient considérés comme des genres complètement séparés et les pièces ne fusionnaient pas les aspects des deux. Les pièces de tragédie racontaient une histoire qui était destinée à enseigner des leçons religieuses. La plupart des tragédies grecques sont basées sur la mythologie ou l'histoire et traitent de la recherche par des personnages d'un sens à la vie et à la nature des dieux. La première tragédie grecque connue a été Perses, produit en 472 av. par Eschyle.

La comédie grecque se composait de deux périodes. La Vieille Comédie était représentée par les poètes Cratinus et Aristophane. Il utilisait trois acteurs et un chœur qui chantait, dansait et participait parfois au dialogue. La deuxième période, la Nouvelle Comédie, était représentée par le dramaturge grec Ménandre et consistait en l'utilisation d'identités erronées, de situations ironiques, de personnages ordinaires et d'esprit.

Masques

Le point de départ du théâtre occidental moderne est souvent attribué aux Grecs. Des masques très décorés étaient portés lors des fêtes et célébrations ainsi que lors des rites funéraires et des cérémonies religieuses. Ces masques ont été construits à partir de matériaux organiques légers, tels que le lin ou le liège, et copiés à partir de plaques frontales en marbre ou en bronze. Parfois, une perruque était attachée au sommet du masque. Le masque a ensuite été peint; généralement marron pour représenter un homme et blanc pour une femme. Il y avait deux trous pour les yeux, assez grands pour que l'acteur puisse voir le public mais assez petits pour ne pas permettre au public de le voir. La forme des masques a amplifié la voix de l'acteur, rendant ses paroles plus faciles à entendre pour le public.

Mosaic, a montré des gargouilles sous forme de masques théâtraux de tragédie et de comédie. ( Wikimedia Commons )

Il y avait plusieurs raisons pratiques d'utiliser des masques au théâtre. En raison de la taille des amphithéâtres dans lesquels ils se produisaient, des costumes exagérés et des masques aux couleurs vives étaient beaucoup plus visibles pour un membre éloigné de la foule qu'un visage ordinaire. Des masques étaient également portés pour se transformer en personnage. Il n'y avait que deux ou trois acteurs présents dans chaque production, donc les masques permettaient de changer rapidement de personnage entre les scènes. Les masques étaient des outils permettant au public d'apprendre quelque chose sur le personnage, que ce soit une énorme barbe et une bouche rugissante pour représenter le héros conquérant, ou un nez courbé et des yeux enfoncés pour représenter le filou. Les masques tragiques portaient des expressions tristes ou douloureuses, des masques comiques souriaient ou lorgnaient.

Les masques permettaient de transmettre facilement le sexe, la classe et l'âge. Les hommes portaient souvent des masques féminins, ainsi qu'un accessoire en bois qui représentait les seins féminins.

La scène du spectacle

Pour une scène, les Grecs ont utilisé le paysage existant autour d'eux. Ils ont trouvé des collines avec de grands espaces ouverts pour construire des amphithéâtres en pierre avec des côtés ouverts et des rangées de sièges en quinconce. Les bâtiments du théâtre étaient appelés « théâtres » ou « lieux de vision » et se composaient de trois éléments principaux : l'orchestre, la scène et le public. La pièce maîtresse du théâtre, appelée l'orchestre, était une grande zone circulaire ou rectangulaire où se déroulaient le jeu, la danse, les rites religieux et le jeu d'acteur. L'orchestre était placé sur une terrasse plate au pied d'une colline. À côté se trouvaient des portes pour les acteurs et les membres du chœur appelés paodio. Il s'agissait de hautes arches qui s'ouvraient sur l'orchestre dans lequel entraient les interprètes.

Théâtre grec antique à Délos ( Wikimedia Commons )

Derrière l'orchestre se trouvait le skene : un grand bâtiment rectangulaire servant de coulisses. Au début, le skene était une tente ou une hutte, mais plus tard, il est devenu une structure de pierre permanente. Ici, les acteurs changeaient de costumes et de masques et ces structures étaient parfois peintes pour servir de toile de fond. Le public s'élevait du cercle de l'orchestre.

Disposition du théâtre grec antique. ( Wikimedia Commons )

En raison du lien étroit du théâtre avec la religion, ils étaient souvent situés dans ou à proximité de sanctuaires. Par exemple, le théâtre de Dionysos à Athènes était situé dans l'enceinte sacrée de Dionysos au pied de l'Acropole.

Un théâtre particulier, construit pour honorer le dieu Dionysos, s'appelait Epidaure. C'était le plus grand théâtre du monde occidental et est considéré comme un exploit d'ingénierie selon les normes d'aujourd'hui. Cinquante-cinq rangées de sièges semi-circulaires ont été construites à flanc de colline avec une telle précision que le théâtre a une acoustique parfaite. Nommé d'après le dieu de la médecine, Asklepios, dans les temps anciens, on croyait qu'Épidaure (et les théâtres en général) avait des effets bénéfiques sur la santé mentale et physique. Il était considéré comme un important centre de guérison et est considéré comme le berceau des arts médicinaux. Deux mille cinq cents ans plus tard, il est toujours utilisé et est le plus grand des théâtres grecs encore existants.

Par exemple, en 2018, le théâtre devrait accueillir une série de présentations modernes de comédies et de drames anciens. Parmi les pièces présentées cette année, citons : Les Acharniens d'Aristophane (29 – 30 juin), Agamemnon d'Eschyle (6 – 7 juillet), The Libation Bearers d'Eschyle (6 – 7 juillet), Electra de Sophocle (20 – 21 juillet), Thesmophoriazusae d'Aristophane (27 -28 juillet), Oreste d'Euripide (3 - 4 août), Prométhée lié par Eschyle (3 -4 août), Les grenouilles d'Aristophane (10 et 11 août) et Odipe à Colone de Sophocle ( 17 – 18 août).

Le théâtre d'Epidaure ( Wikimedia Commons )

Image vedette : Théâtre grec antique (Ségeste). Wikimedia Commons .

Par Bryan Hill

Les références

"Théâtre grec antique." Théâtre grec. http://www.ancientgreece.com/s/Theater/

"Théâtre grec." Crystalinks. http://www.crystalinks.com/greektheater.html

"Théâtre et théâtre dans la Grèce antique." CWU.edu. http://www.cwu.edu/~robinsos/ppages/resources/Theater_History/Theahis_2.html

"Les origines du théâtre - Le premier acteur." PBS. http://www.pbs.org/empires/thegreeks/background/24a_p1.html

"Site archéologique d'Épidaure." Grèce antique.org. http://ancient-greece.org/archaeology/epidauros.html


Théâtre grec antique

L'histoire du théâtre grec a commencé avec des festivals honorant leurs dieux. Un dieu, Dionysos, a été honoré d'un festival appelé par "City Dionysia". A Athènes, lors de cette fête, les hommes interprétaient des chants pour souhaiter la bienvenue à Dionysos. Les pièces n'ont été présentées qu'au festival City Dionysia.

Athènes était le centre principal de ces traditions théâtrales. Les Athéniens ont étendu ces fêtes à ses nombreux alliés afin de promouvoir une identité commune.

Aux premiers festivals grecs, les acteurs, metteurs en scène et dramaturges étaient tous la même personne. Après un certain temps, seuls trois acteurs ont été autorisés à jouer dans chaque pièce. Plus tard, peu de rôles non parlants ont été autorisés à jouer sur scène. En raison du nombre limité d'acteurs autorisés sur scène, le chœur est devenu une partie très active du théâtre grec. La musique était souvent jouée pendant la livraison de ses lignes par le chœur.


Vue panoramique sur le théâtre grec d'Épidaure.

La tragédie, la comédie et les pièces de satyre étaient les formes théâtrales.

La tragédie et la comédie étaient considérées comme des genres complètement séparés. Les pièces de satyre abordaient le sujet mythologique de manière comique. La Poétique d'Aristote énonce une thèse sur la structure parfaite de la tragédie.

Thespis est considéré comme le premier « acteur » grec et créateur de tragédie (ce qui signifie « chant de chèvre », se référant peut-être aux chèvres sacrifiées à Dionysos avant les représentations, ou aux peaux de chèvre portées par les artistes). Cependant, son importance est contestée. , et Thespis est parfois répertorié jusqu'au seizième dans l'ordre chronologique des tragédiens grecs.

La Poétique d'Aristote contient la première théorie connue sur les origines du théâtre grec. Il dit que la tragédie a évolué à partir des dithyrambes, des chansons chantées à la gloire de Dionysos à la Dionysie chaque année. Les dithyrambes ont peut-être commencé comme des improvisations frénétiques, mais dans les années 600 avant JC, le poète Arion est crédité d'avoir développé le dithyrambe en un récit formalisé chanté par un chœur.

Sophocle, Euripide et Eschyle sont trois dramaturges grecs bien connus du Ve siècle.

La comédie était également une partie importante du théâtre grec antique. Les pièces de comédie ont été dérivées de l'imitation, il n'y a aucune trace de son origine. Aristophane a écrit la plupart des comédies. Sur ces 11 pièces ont survécu - Lysistrata, un conte humoristique sur une femme forte qui dirige une coalition féminine pour mettre fin à la guerre en Grèce.

Les bâtiments du théâtre s'appelaient un théâtre. Les théâtres étaient de grandes structures en plein air construites sur les pentes des collines. Ils se composaient de trois éléments principaux : l'orchestre, le skene et le public.

Orchestre: Une grande zone circulaire ou rectangulaire au centre du théâtre, où se déroulaient le jeu, la danse, les rites religieux, le jeu d'acteur.

Skene: Un grand bâtiment rectangulaire situé derrière l'orchestre, utilisé comme backstage. Les acteurs pouvaient changer de costumes et de masques. Auparavant, le skene était une tente ou une hutte, plus tard il est devenu une structure de pierre permanente. Ces structures étaient parfois peintes pour servir de toiles de fond.

Le public s'élevait du cercle de l'orchestre. Les théâtres ont été construits à l'origine sur une très grande échelle pour accueillir le grand nombre de personnes sur scène, ainsi que le grand nombre de personnes dans le public, jusqu'à quatorze mille.

La distribution d'une pièce grecque dans la Dionysie était composée d'amateurs et non de professionnels (tous des hommes).

Les acteurs de la Grèce antique devaient faire de grands gestes pour que tout le public puisse voir et entendre l'histoire. Cependant, la plupart des théâtres grecs ont été intelligemment construits pour transmettre même le plus petit son à n'importe quel siège.

Les acteurs étaient si éloignés du public que sans l'aide de costumes et de masques exagérés.

Les masques étaient en lin ou en liège, donc aucun n'a survécu. Les masques tragiques portaient des expressions tristes ou douloureuses, tandis que les masques comiques souriaient ou lorgnaient.

La forme du masque a amplifié la voix de l'acteur, rendant ses paroles plus faciles à entendre pour le public.


Disposition du théâtre grec antique

On a beaucoup écrit sur l'architecture des théâtres grecs antiques. Alors qu'il existait des théâtres rectangulaires et ovales, la disposition la plus courante était semi-circulaire. Cet arrangement se composait de plusieurs rangées de sièges en gradins, assurant une meilleure visibilité et acoustique pour tous les membres du public.

Le point central du théâtre était la scène où les interprètes apparaissaient, connue sous le nom d'orchestre. Normalement, il y avait un autel sur la scène, où des sacrifices étaient faits au dieu protecteur.

Les sièges étaient généralement en bois, en pierre ou en marbre. Dans de nombreux cas, les sièges en bois d'origine ont finalement été remplacés par des sièges en pierre ou en marbre, plus résistants aux intempéries.

Souvent, les sièges les plus proches de l'orchestre étaient réservés aux fonctionnaires et autres citoyens éminents. Des sièges en marbre avec des inscriptions des noms des fonctionnaires sont encore visibles dans de nombreux théâtres en Grèce.

Dionysos et le théâtre antique en Grèce

Regardons un peu plus loin le dieu qui était derrière cette forme d'art unique.

Vers 600 avant JC, le culte du dieu Dionysos fut introduit dans la puissante cité-état d'Athènes. Le tyran Peisistratos, qui était alors le souverain d'Athènes, lança une nouvelle fête en son honneur.

Cet événement majeur de plusieurs jours a été nommé Dionysia et est rapidement devenu extrêmement important pour les Athéniens. Il impliquait des processions, des chants et des sacrifices, mais ses points forts étaient des pièces de théâtre et des compétitions. Les premiers types distincts de théâtre qui ont prospéré dans l'Athènes antique étaient la tragédie, la comédie et le jeu de satyre.

D'éminents tragédiens grecs, à savoir Eschyle, Euripide et Sophocle, ont écrit certaines de leurs œuvres les plus connues pour les festivals de Dionysie. En fait, jusqu'à l'époque hellénistique, chaque tragédie était écrite en l'honneur de Dionysos et n'était jouée qu'une seule fois.

En règle générale, les spectacles théâtraux de la Grèce antique consistaient en un mélange de discours, de danse et de musique. Tous les acteurs, danseurs et autres personnes impliquées dans les représentations étaient des hommes.

Pendant les spectacles, les artistes portaient des costumes et des masques solides. Ces derniers étaient constitués de plusieurs matériaux, comme le bois, le cuir, ou un mélange de tissu et d'une fine couche de plâtre. Le public étant souvent éloigné de la scène, les acteurs ont dû utiliser des gestes expressifs et exagérés.

Le culte de Dionysos et le théâtre antique

Alors, qui était exactement cette infâme divinité ? Sans surprise peut-être, il était l'un des enfants hors mariage de Zeus. Ses origines peuvent être quelque part dans les terres de l'ancienne Phrygie ou de la Lydie, toutes deux dans la Turquie moderne.

Bien qu'il ne fasse pas partie des douze Olympiens, il a une grande importance parmi le panthéon des dieux grecs antiques.

Contrairement à son demi-frère Apollon, Dionysos avait un côté sombre. Il était le protecteur des vendanges, du vin et de la fertilité, mais aussi de l'ivresse, de la folie et du théâtre.

Dans l'ensemble, le culte de Dionysos était lié à des pratiques occultes, à l'extase religieuse et à des rituels secrets. En fait, peu d'informations ont été découvertes. Une grande partie des mystères dionysiaques reste exactement cela – un mystère.

Vous vous souvenez des masques solides portés sur la scène du théâtre ? Ils ont été mûrement réfléchis. Les acteurs pouvaient, littéralement, cacher leurs vrais sentiments derrière un masque. Ils pouvaient alors entrer dans un état d'extase frénétique, qui était en outre induit par la musique rythmique.

Cet état de transe était tout à fait conforme aux rituels obscurs du culte dionysiaque. Toute similitude avec les pratiques et les événements modernes, comme par exemple le carnaval, n'est peut-être pas entièrement fortuite !

Théâtre antique grec – Que signifie réellement « théâtre » ?

Et maintenant quelques informations geek sur le mot « théâtre » lui-même !

Le mot « théâtre » vient du grec ancien theatron (θέατρον). À l'origine, ce mot était utilisé pour décrire le public. Plus tard, il englobait la scène proprement dite, l'ensemble du théâtre grec antique, ainsi que la représentation elle-même.

Comme d'autres mots commençant par la lettre grecque θ, le « théâtre » est lié à l'esprit humain et à ses mystères. Ce n'est pas un hasard si les mots Dieu (Θεός), miracle (θαύμα) et thérapie/guérison (θεραπεία) commencent tous par la même lettre.

Les théâtres grecs antiques étaient parfois construits sur des sites sacrés appelés Asklepieia. Ces sites étaient l'équivalent des hôpitaux modernes, ou des centres de traitement.

La synergie de Dieu était nécessaire pour que les gens soient guéris à l'Asklepieia, peut-être sous la forme d'un miracle. Les théâtres ont été construits pour honorer les dieux, qui aideraient les gens à se rétablir.

Et maintenant, place au twist ! Les Grecs de l'Antiquité traitaient l'esprit, le corps et l'âme (psyché, ou ψυχή) d'une manière holistique. Si l'âme n'était pas guérie, le corps resterait malade. En conséquence, regarder des représentations théâtrales faisait partie intégrante de la procédure thérapeutique pour les patients.

En d'autres termes, les théâtres antiques n'étaient pas seulement un lieu de divertissement et de divertissement. Les théâtres ont été créés pour guider, et éventuellement guérir, l'âme. Le mot grec ancien « ψυχαγωγία », traduit très librement par « divertissement », signifie exactement cela : guider l'âme. C'était le but premier du théâtre. On pourrait peut-être appeler cela l'art-thérapie antique !

Théâtres de la Grèce antique

Aujourd'hui, il est possible de visiter de nombreux théâtres de la Grèce antique. En effet, certains d'entre eux accueillent des concerts, des spectacles de danse, des performances et d'autres événements.

Si vous allez en Grèce en été, n'hésitez pas à vous renseigner. Assister à une représentation dans l'un des théâtres grecs est une expérience absolument inoubliable !

Voici quelques-uns des théâtres grecs les plus célèbres :

  • Théâtre de Dionysos à Athènes
  • Théâtre d'Hérodion Athènes Grèce
  • Théâtre antique de Thoriko
  • Théâtre antique d'Epidaure
  • Théâtre de Delphes en Grèce
  • Théâtre antique de Dodoni
  • Théâtre à Délos antique
  • Théâtre antique d'Argos
  • Théâtre de l'ancienne Messène

Il existe de nombreux autres théâtres antiques grecs importants dans tout le pays. Il s'agit notamment des théâtres de Lindos (Rhodes), Aigeira (Péloponnèse), Thèbes (Viotia), Santorin, Milos, Kassopi (Préveza), Avdira (Xanthi), Corinthe et bien d'autres.

Le théâtre d'Ephèse dans la Turquie d'aujourd'hui

De plus, vous pouvez visiter des théâtres du monde antique dans d'autres pays voisins, comme l'Italie, Chypre, la Turquie, l'Égypte, l'Albanie, la Tunisie et la Jordanie. La plupart d'entre eux ont été construits à l'époque hellénistique ou romaine.

Pour l'instant, regardons les meilleurs théâtres antiques de Grèce.

Théâtre de Dionysos à Athènes

C'est ici que tout a commencé ! Construit en l'honneur de Dionysos, c'était le théâtre le plus important de l'Athènes antique. À juste titre, il a été construit juste sous les pentes de l'Acropole.

Le théâtre de Dionysos Eleuthereus a été construit pour la première fois entre 560 et 530 avant JC, environ cent ans avant le Parthénon. Cela en fait le plus vieux théâtre du monde.Elle était d'abord en bois, et les sièges étaient disposés sur un échafaudage.

Afin d'améliorer la stabilité et la sécurité, un nouveau théâtre a été construit vers 350 av. Les principaux matériaux utilisés étaient la pierre et le marbre, qui ont résisté à l'épreuve du temps.

Le nouveau théâtre était une réalisation architecturale fabuleuse, notamment en raison de sa taille. On estime qu'il pourrait accueillir de 17 000 à 19 000 spectateurs. Son aménagement avec des sièges à gradins a profité de la pente naturelle du terrain. Il a ensuite été reproduit dans plusieurs dizaines de théâtres du monde grec et romain antique.

D'autres changements et modifications ont eu lieu au cours des siècles suivants, et de nouveaux éléments architecturaux ont été introduits. Le théâtre a été gravement endommagé lors de l'invasion des Hérules, en 267 après JC. Il semble que la fête de Dionysie ait continué jusqu'en 529 après JC, lorsque Justinien le Grand a interdit toutes les pratiques du monde antique.

Au cours des siècles suivants, d'autres monuments ont été érigés dans la région et le théâtre a été partiellement enterré. Les fouilles ont commencé en 1862, et une grande partie de l'épaisse couche de sol a été enlevée, pour révéler les ruines antiques.

Aujourd'hui, le théâtre de Dionysos peut être visité avec votre billet Acropole. Si vous regardez attentivement, vous remarquerez des inscriptions sur les sièges de première rangée.

Odéon d'Hérode Atticus / Théâtre d'Hérodion, Athènes Grèce

L'Odéon d'Hérode Atticus est l'un des théâtres les plus emblématiques de la Grèce antique. Situé juste en dessous de la colline de l'Acropole, c'est un point de repère imposant d'Athènes.

Ce théâtre majestueux a été commandé entre 160 et 174 après JC par Hérode Atticus, un riche orateur, philosophe et écrivain. Le théâtre a été construit à la mémoire de sa femme, Regilla, et pouvait accueillir environ 5 000 personnes.

Herodion a été en partie détruit lors de l'invasion des Hérules en 267 après JC. Il est resté abandonné pendant plusieurs siècles, et a été progressivement incorporé dans les fortifications de la ville d'Athènes.

Les premières fouilles ont commencé dans les années 1850, mais ce n'est que dans les années 1950 que le magnifique site antique a été restauré. Depuis, il a accueilli de nombreux spectacles, concerts et spectacles, souvent avec des artistes de renommée mondiale.

A l'origine, l'Hérodion était recouvert d'un somptueux toit en bois, qui n'a pas survécu. Heureusement, les impressionnantes arches sont toujours en place, offrant un cadre fabuleux aux artistes.

Des concerts et autres spectacles ont lieu à Hérodion au printemps, en été et en automne. Certains d'entre eux font partie du festival Athènes & Epidaure, et vous pouvez réserver vos billets à l'avance. De plus, il y a généralement beaucoup d'autres événements.

Hormis de rares exceptions, Herodion n'est accessible que lors de ces représentations. Il y a peu d'expériences à Athènes qui sont aussi spéciales que d'assister à un spectacle dans ce théâtre incroyable, alors ne le manquez pas !

S'il n'y a pas de spectacles lors de votre visite, vous pouvez avoir une vue magnifique d'en haut lorsque vous visitez l'Acropole.

Théâtre antique de Thoriko, Attique

Vous n'avez peut-être jamais entendu parler du théâtre grec en plein air de Thoriko, ou Thoricus, qui ne figure pas souvent dans les itinéraires grecs. Cependant, ce théâtre est considéré comme le plus ancien théâtre de Grèce qui existe encore sous sa forme originale.

On estime que l'ancien théâtre de Thoriko a été construit entre 525 et 480 av. Contrairement aux théâtres qui ont été construits plus tard, sa disposition n'était pas semi-circulaire, mais de forme ovale, avec un orchestre rectangulaire. On estime que sa capacité maximale était de 3 200 spectateurs.

Les fouilles ont montré que le site était autrefois une carrière de calcaire. En raison de l'exploitation minière cohérente, il a été progressivement transformé en une zone aplatie qui a été utilisée pour les assemblées des citoyens. Finalement, le théâtre n'était pas seulement utilisé pour des représentations, mais aussi pour l'enseignement du théâtre et d'autres fonctions.

Le théâtre de Thoriko est à une courte distance en voiture du célèbre temple de Poséidon au cap Sounion, vous pouvez donc les combiner dans le même voyage.

Il n'y a pas de clôture ni de frais d'entrée sur le site, vous pouvez donc visiter les ruines antiques à tout moment de la journée.

Les sites d'intérêt importants de la région comprennent les installations d'extraction de minéraux de Lavrio, un cimetière et un petit temple dédié à Dionysos.

Théâtre antique d'Epidaure

Le théâtre d'Épidaure est l'un des théâtres grecs antiques les plus emblématiques. Il se trouve dans un site archéologique plus vaste, le sanctuaire d'Asclépios dans le Péloponnèse.

Les Grecs de l'Antiquité avaient fait beaucoup de recherches sur la santé et la thérapie. Les zones avec des sources thérapeutiques étaient les meilleurs endroits pour construire de grands centres de guérison, appelés Asklepieia.

L'ancienne Épidaure était l'un de ces endroits. Un sanctuaire du dieu Asklepios, le dieu de la guérison, a été construit vers 380 av. Le site comprenait plusieurs bâtiments, dont une maison d'hôtes, un centre de traitement, un gymnase, un stade, des bains et une salle de banquet.

Le théâtre lui-même a été construit quelques décennies plus tard. Il a été construit à la fois comme un hommage à Asklepios et un moyen de divertir les patients et les soignants.

Comme d'autres sites antiques en Grèce, le théâtre d'Épidaure a été partiellement enseveli sous les décombres. Il a été fouillé dans les années 1880 et constitue le théâtre grec antique le mieux conservé.

La première chose que vous remarquerez lorsque vous visiterez le théâtre est le cadre incroyable. Entouré de milliers d'arbres, l'endroit est incroyablement paisible. De plus, le théâtre possède l'une des meilleures acoustiques au monde.

Pendant le festival d'Athènes et d'Épidaure, des représentations ont lieu ici la plupart des week-ends d'été. Si vous pouvez intégrer cela dans votre itinéraire en Grèce, faites-le par tous les moyens, car c'est une expérience de vie. Et même si le théâtre a une capacité de 14 000 personnes, les spectacles peuvent souvent être complets, alors assurez-vous de réserver vos places bien à l'avance.

Voici quelques informations supplémentaires sur le théâtre antique d'Épidaure. Et si vous ne visitez pas la Grèce de si tôt, le théâtre antique figure dans quelques films sur la Grèce !

Théâtre de Delphes en Grèce

Le site archéologique de Delphes est l'un des sites les plus visités de Grèce. Delphes était considéré comme le lieu le plus sacré de la Grèce antique, le soi-disant « nombril du monde ». Le cadre est absolument magnifique, donc ce choix se justifie facilement !

Apollon, le dieu de la lumière, de la musique, des arts et de la grâce, a libéré Delphes d'un ancien serpent, Python. Pour honorer le dieu libérateur, un grand sanctuaire a été construit sur les pentes du mont Parnasse. C'est là que le célèbre oracle, la Pythie, a livré ses prophéties.

Le théâtre antique de Delphes était l'un des plus grands monuments du sanctuaire. Il a été fabriqué à partir de calcaire local au 4ème siècle avant JC et a peut-être remplacé une construction en bois plus ancienne.

Au cours des siècles suivants, il y a eu d'importantes restaurations et rénovations, y compris des travaux majeurs en 160/159 av. Le théâtre qui a survécu avait une capacité d'environ 5 000 personnes.

Tous les quatre ans, les jeux pythiques, une importante fête religieuse, étaient organisés à Delphes pour célébrer Apollon. Les Jeux consistaient principalement en des concours musicaux, à la fois de chant et de musique instrumentale, organisés dans le théâtre Delphi.

À l'instar des Jeux Olympiques de l'Antiquité, il y avait aussi des compétitions athlétiques. Ceux-ci ont eu lieu dans le stade de Delphes, qui se trouve à quelques pas de la colline du théâtre antique.

L'ancien site de Delphes a été fouillé à la fin des années 1800. Une représentation théâtrale a eu lieu au théâtre en 1927, dans le cadre d'un ambitieux projet culturel. Cependant, cela a été bientôt interrompu. Pour des raisons de sécurité, seul un nombre limité de représentations a été organisé ici au fil des ans.

Voici quelques informations supplémentaires sur le site antique de Delphes, y compris comment le visiter. Aller à Delphes est l'une des excursions d'une journée les plus populaires au départ d'Athènes.

Théâtre antique de Dodoni (Dodone)

Le théâtre antique de Dodone est l'un des plus grands théâtres grecs antiques, avec une capacité d'environ 18 000 personnes. Il est situé dans la région de l'Épire, à quelques minutes en voiture de la ville pittoresque de Ioannina.

L'ancienne Dodone était à l'origine un lieu sacré où Gaïa, la Terre Mère, était vénérée. Plus tard, il est devenu un sanctuaire pour Zeus et Dione, une déesse pour laquelle diverses histoires contradictoires existent. Selon certaines versions, elle était l'épouse de Zeus et aussi la mère de la déesse Aphrodite.

Dodoni était également la maison du premier oracle en Grèce, datant du 3ème millénaire avant JC. C'était plusieurs siècles avant l'apparition de la Pythie, l'oracle de Delphes. Les premiers prêtres étaient des hommes, mais des femmes prêtresses sont apparues plus tard.

Le sanctuaire a augmenté en taille et en importance pendant le règne de Pyrrhus, le roi d'Épire, au début du IIIe siècle av. Plusieurs bâtiments, temples et monuments ont été construits, dont un stade et le gigantesque théâtre de Dodoni.

Pour honorer Zeus, Pyrrhus a créé les Jeux de Naïa. Le festival comprenait des jeux sportifs et des représentations théâtrales, et peut-être des compétitions musicales et des courses de chars. Les Jeux de Naia avaient lieu tous les quatre ans, un an après les Jeux olympiques et un an avant la Pythie.

Le théâtre a été reconstruit et restauré au fil des ans et a été utilisé comme arène à l'époque romaine. Il a été abandonné vers le 4ème siècle après JC.

Les fouilles du théâtre antique de Dodoni ont commencé en 1875 et se poursuivent. Aujourd'hui, des spectacles et autres événements sont parfois organisés dans l'impressionnant théâtre.

Le site peut être visité toute l'année et est l'un des endroits les plus étonnants à visiter en Épire.

Théâtre à Délos antique

Près de l'île mondialement connue de Mykonos, nous pouvons trouver les ruines de l'ancienne Délos. C'est l'un des sites antiques les plus fascinants de Grèce, notamment parce que s'y rendre est une petite aventure !

Dans la mythologie grecque antique, Délos était le lieu de naissance de deux dieux olympiens, Apollon et Artémis. Le sanctuaire d'Apollon est devenu un lieu important pour tous les Grecs à visiter lors d'un pèlerinage.

À l'époque hellénistique et romaine, l'île est devenue un important centre portuaire et commercial. Des milliers de personnes des terres voisines sont venues vivre ici et des bâtiments monumentaux ont été construits. Ceux-ci comprenaient des temples, des sanctuaires, plusieurs bâtiments publics, de luxueux hôtels particuliers et une impressionnante citerne.

Le théâtre de Délos a été construit entre 314 et 250 avant JC environ et avait une capacité d'environ 6 500 personnes. Le principal matériau utilisé était le marbre, qui témoigne de la richesse de l'île. Comme le reste de Délos, il a été en grande partie abandonné au cours des siècles. L'école française d'Athènes a commencé les fouilles de l'île en 1873, et les travaux sont toujours en cours.

Lors des fouilles, de nombreux éléments constitutifs du théâtre ont été retirés et placés autour de l'île, sans être systématiquement enregistrés. En conséquence, la zone autour du théâtre grec de Délos est pleine de grandes pièces de marbre.

Même si le théâtre n'est pas restauré, quelques représentations y ont été présentées ces dernières années. Pour des raisons de sécurité, seules quelques dizaines de spectateurs étaient autorisés. Espérons que les futurs travaux de restauration permettront à cet incroyable théâtre de retrouver son ancienne gloire.

Pour plus d'informations sur l'ancienne Délos, y compris sur la façon de visiter, consultez cet article.

Théâtre antique d'Argos

L'impressionnant théâtre antique d'Argos est proche de Nauplie dans le Péloponnèse, à seulement une heure et demie d'Athènes.

Le théâtre d'Argos a été construit au 4ème siècle avant JC, aux côtés de nombreux temples et sanctuaires existants. Il a remplacé un théâtre plus ancien et plus petit dans la zone plus large. Sa capacité d'accueil était d'environ 20 000 personnes, ce qui en faisait l'un des plus grands théâtres de la Grèce antique.

Pendant les années hellénistiques, le théâtre a accueilli les Jeux de Némée et les Jeux héréens. Parmi d'autres compétitions, ces jeux comprenaient de la musique et des représentations théâtrales grecques. Le théâtre était également utilisé pour les assemblées citoyennes.

De lourdes reconstructions et de nombreuses rénovations ont eu lieu à l'époque romaine. Une arène a été construite pour accueillir des combats de gladiateurs et des combats de bêtes. D'autres éléments, comme des filets de sécurité et des auvents, ont été introduits.

Le théâtre d'Argos fut abandonné vers la fin du IVe siècle après JC. Contrairement à d'autres théâtres en Grèce, il était encore visible au fil des siècles - peut-être en raison de sa taille énorme et de sa construction originale sur une pente naturelle de montagne.

Les fouilles ont commencé en 1890 et les travaux de restauration les plus récents ont été achevés en 2004. Aujourd'hui, le théâtre accueille occasionnellement des représentations théâtrales et des concerts, mais peut également être visité en dehors des heures de représentation.

Théâtre de l'ancienne Messène

À mon avis, l'ancienne Messène est l'un des meilleurs sites archéologiques à visiter en Grèce. Pourtant, il n'est pas aussi connu que d'autres sites du Péloponnèse, comme Olympie ou Mycènes.

La ville de l'ancienne Messène a été fondée en 370-369 av. Son créateur était Epaminondas, un général de Thèbes qui libéra la province de Messénie des Spartiates.

Au cours des décennies suivantes, la ville a été fortifiée avec un mur de pierre exceptionnellement long. Deux portes et plusieurs tours ont été construites le long du mur. D'autres monuments importants comprennent plusieurs temples et sanctuaires, un Asklepieion, un odéon, un stade impressionnant et le théâtre de l'ancienne Messène.

Le théâtre de pierre a été construit au 3ème siècle avant JC et avait une capacité d'environ 10 000 personnes. Outre les représentations théâtrales, des assemblées politiques ont également eu lieu ici.

Comme d'autres théâtres grecs antiques, il a été fortement restauré à l'époque romaine. Les rénovations comprenaient l'installation de statues et l'introduction d'éléments architecturaux en marbre.

A partir du IVe siècle après JC, le théâtre décline et se transforme essentiellement en carrière. Au cours des époques protobyzantine et byzantine, de nouvelles colonies ont été établies dans la région, en utilisant des matériaux tirés du théâtre.

Les premières fouilles sur place ont commencé à la fin des années 1800 et les travaux se poursuivent. D'importants travaux de restauration ont eu lieu au cours des dernières décennies, et en 2013, le théâtre a accueilli sa première représentation après 1700 ans. Depuis, de nombreux spectacles et performances sont organisés chaque été.

L'ancienne Messène est à environ 3 heures d'Athènes, elle peut donc être visitée lors d'une excursion d'une journée. Il peut également être combiné avec un séjour à Kalamata, une jolie ville côtière du Péloponnèse, ou peut-être un road-trip plus long.

Voici quelques informations supplémentaires sur le site impressionnant de l'ancienne Messène.

Le concept d'Amphithéâtre - La Grèce antique ou Rome ?

Les mots « théâtre » et « amphithéâtre » sont souvent utilisés de manière interchangeable. Cependant, ils ne signifient pas exactement la même chose. Voici un fait amusant qui explique pourquoi le terme « amphithéâtre grec ancien » n'est pas exact !

Techniquement parlant, le mot « amphithéâtre » désigne un théâtre circulaire plutôt que semi-circulaire. Ce type d'architecture a été introduit par les Romains au 1er siècle avant JC.

L'exemple le plus connu d'amphithéâtre romain est le Colisée de Rome, qui pouvait accueillir des dizaines de milliers de personnes. Vous pouvez en savoir plus sur les amphithéâtres romains ici.

Alors, vous savez maintenant pourquoi les expressions « amphithéâtre de la Grèce » ou « amphithéâtre de la Grèce antique » ne sont pas tout à fait correctes !

L'art du théâtre dans la Grèce antique

J'espère que ce long et geek article vous a donné des informations intéressantes sur la Grèce ! Êtes-vous allé dans l'un de ces théâtres et avez-vous vu des représentations ? J'aimerais lire vos impressions ci-dessous!

Et puisque vous êtes ici, vous pourriez être intéressé par cet article sur les meilleurs films de mythologie grecque !

Salut! Je suis Vanessa d'Athènes et j'aime aider les gens à découvrir mon pays. Ces dernières années, je me suis davantage intéressé à notre longue histoire. Bon sang, ça doit être un signe de grandir. J'ai adoré rédiger cet article sur les théâtres grecs antiques, et j'espère qu'il vous incitera à faire vos propres recherches !


Le festival

Ainsi, quatre fois par an, les Athéniens et les citoyens de toute la Grèce se réunissaient pour adorer Dionysos. Le plus grand et le plus prolifique de ces festivals était le City Dionysia, ou Great Dionysia, qui se tenait de fin mars à début avril. Ici, les Grecs chantaient et dansaient et se délectaient dans un état de folie dans l'adoration du dieu. Des chèvres ont été sacrifiées en son honneur. Les hommes se déguisent en satyres. De grandes quantités de vin seraient consommées.

La tragédie a commencé ici, à la ville Dionysia, au VIe siècle avant notre ère. Peu de records sont laissés à cette date avant 534 avant notre ère, mais nous savons qu'à un moment donné, un concours a été formé pour honorer la meilleure tragédie. En 534, Athènes officialisa les concours et offrit un soutien financier à leur production. Une fois officialisés, les concours et leurs gagnants ont été enregistrés par l'État, nous donnant beaucoup plus de détails sur les concours tragiques.

Le premier jour des festivités, une grande statue de Dionysos a été transportée du temple au théâtre de Dionysos au pied de l'Acropole. Cette procession était d'une grande importance pour les Athéniens et les Grecs et un grand nombre de personnes ont assisté au défilé. La procession elle-même était un spectacle et se voulait une reconstitution du voyage de Dionysos à Athènes. Une fois au théâtre et avant la représentation des pièces, le théâtre était aspergé du sang de porcs sacrificiels pour la purification.

Le festival a permis à trois dramaturges d'avoir leurs pièces jouées dans les concours tragiques. Chaque concurrent devait présenter trois tragédies et une pièce de théâtre de satyre (une forme de comédie qui obligeait le chœur à s'habiller comme les compagnons satyres de Dionysos). On suppose que les tragédies devaient se présenter sous la forme d'une trilogie. Bien qu'il ne reste qu'une trilogie grecque complète, de nombreuses tragédies survivantes semblent avoir déjà fait partie d'une trilogie. Le concours a duré trois jours, un pour chaque dramaturge. Chaque dramaturge a présenté les trois tragédies et la pièce de satyre en une journée. Le public passait une grande partie de la journée au théâtre, même si les pièces grecques étaient plus courtes que les pièces modernes. Après les trois jours de représentations, le gagnant serait mis aux voix.


Le théâtre dans la Grèce antique : tragédies, dramaturges clés et masques

Le théâtre de la Grèce antique était un lieu où la politique, la religion, les personnages populaires et les légendes étaient tous discutés et joués avec un grand enthousiasme. Les gens venaient de tout le monde grec pour assister aux théâtres populaires organisés dans des amphithéâtres en plein air. Dans les soi-disant « jours de gloire », certains amphithéâtres pouvaient accueillir des foules allant jusqu'à 15 000 personnes, et certains étaient si précis sur le plan acoustique qu'une pièce de monnaie lâchée au centre du cercle de performance pouvait être parfaitement entendue dans la rangée arrière.

L'origine des arts dramatiques en Grèce était à Athènes, où d'anciens hymnes étaient chantés en l'honneur des dieux. Ces hymnes ont ensuite été adaptés en processions chorales où les participants s'habillaient en costumes et jouaient les récits. Finalement, certains membres du chœur ont évolué pour assumer des rôles exceptionnels au sein de la procession et, ainsi, le théâtre grec a pris vie.

Une ancienne peinture romaine de la maison des Vettii à Pompéi, montrant la mort de Penthée des Bacchantes d'Euripide.

Une fête pour les dieux

L'une des fêtes grecques s'appelait la « Ville Dionysie ».C'était un festival de divertissement organisé en l'honneur de Dionysos, le dieu du vin et de la fertilité, et comportait des compétitions de musique, de chant, de danse et de poésie. L'événement rempli de réjouissances a été mené par des hommes ivres vêtus de peaux de chèvre rugueuses (les chèvres étaient considérées comme sexuellement puissantes). Les Grecs divertissaient de grands rassemblements de foule pendant ces festivals en dramatisant des pièces scénarisées, souvent avec une seule personne agissant et dirigeant la transition de chaque scène. Au fur et à mesure que les dramaturges évoluaient, une poignée d'acteurs ont produit des performances sur scène composées d'un chœur en direct et d'un fond musical.

Un théâtre particulier, construit pour honorer Dionysos, s'appelait Epidaure. C'était le plus grand théâtre du monde occidental et est souvent considéré comme un pionnier de l'ingénierie selon les normes d'aujourd'hui. Cinquante-cinq rangées de sièges semi-circulaires ont été construites à flanc de colline avec une telle précision que le théâtre avait une acoustique parfaite. Nommé d'après le dieu de la médecine Asklepios, on croyait que l'Épidaure (et les théâtres en général) avait des effets bénéfiques sur la santé mentale et physique. Il était considéré comme un important centre de guérison et est considéré comme le berceau des arts médicinaux. Deux mille ans et demi plus tard, il est toujours utilisé et compte parmi les plus grands des théâtres grecs encore existants.

La tragédie grecque

On sait peu de choses sur les origines de la tragédie grecque avant Eschyle (vers 525-vers 455 av. J.-C.), le plus novateur des dramaturges grecs. Son premier travail survivant est «Persians», qui a été produit en 472 av. Les racines de la tragédie grecque, cependant, sont probablement ancrées dans la fête du printemps athénienne de Dionysos qui comprenait des processions, des sacrifices religieux, des défilés et des compétitions. Le théâtre grec primitif se concentrait sur des thèmes tragiques qui résonnent encore auprès du public contemporain. Le mot "tragédie" se traduit par "chanson de chèvre", une phrase enracinée dans le festival de Dionysos qui consiste à danser autour de chèvres sacrificielles pour un prix. Les tragédies grecques originales étaient centrées sur la mythologie ou la signification historique qui dépeint la recherche de l'antagoniste du sens de la vie. D'autres fois, les dramaturges ont concentré la tragédie globale sur la nature des dieux et des déesses.

Parmi les quelques tragédies grecques survivantes, tous sauf les Perses d'Eschyle s'inspirent de mythes héroïques. Le protagoniste et le chœur ont représenté les héros qui faisaient l'objet d'un culte religieux en Attique au Ve siècle av. Souvent, le dialogue entre l'acteur et le chœur avait une fonction didactique, le liant à une forme de discours public avec des débats en assemblée.

Chaque tragédie survivante a commencé par un prologue qui expliquait l'action dans chaque scène correspondante. Par la suite, le chœur a introduit le paradoxe, une transition par laquelle le public se familiarise avec les personnages, l'exposition et l'ambiance générale du cadre. Enfin, l'exode implique le départ du chœur et des personnages dérivés tout au long de la pièce.

Certaines des tragédies les plus anciennes au monde ont été écrites par trois dramaturges grecs de renom. Eschyle a composé plusieurs tragédies notables, dont « Les Perses » et la trilogie « Oresteia ». À ce jour, le théâtre sous toutes ses formes fonctionne toujours comme un puissant moyen de transmission d'idées.

Comédies anciennes

Les débuts exacts des pièces comiques grecques ne sont pas connus. Certains historiens pensent qu'ils pourraient avoir commencé à partir de l'activité d'acteurs s'imitant les uns les autres ainsi que de faire des blagues sur les pièces actuelles et plus encore. Au cours du 6ème siècle avant notre ère, les pièces ont commencé à incorporer des scènes impliquant des acteurs vêtus de costumes exagérés principalement d'animaux. Ils exécuteraient ensuite une danse pour le plus grand plaisir du public. Divers poèmes impliquant de l'humour ainsi que des chansons seraient interprétés pendant les pièces de théâtre.

Contrairement à la tragédie grecque, les performances comiques produites à Athènes au cours du Ve siècle avant J.-C., la « vieille comédie », ridiculisaient la mythologie et les membres éminents de la société athénienne. Il semble qu'il n'y ait eu aucune limite à la parole ou à l'action dans l'exploitation comique du sexe et d'autres fonctions corporelles. Des figurines en terre cuite et des peintures sur vase datant de l'époque d'Aristophane (450–environ 387 av.

Dans la seconde moitié du IVe siècle av. J.-C., « la Nouvelle Comédie » de Ménandre (343-291 av. À bien des égards, la comédie est devenue plus simple et plus apprivoisée, avec très peu d'obscénité. Le rembourrage et le phallus grotesques de la Vieille Comédie ont été abandonnés au profit de costumes plus naturalistes reflétant le style moderne des dramaturges. La différenciation subtile des masques portés par les acteurs correspondait à la délimitation plus fine des personnages dans les textes de la Nouvelle Comédie qui traitaient de la vie privée et familiale, des tensions sociales et du triomphe de l'amour dans des contextes variés.

Les grands dramaturges de l'époque

Il y eut de nombreux dramaturges grecs, mais seules les œuvres majeures de trois dramaturges ont survécu : Eschyle, Sophocle et Euripide. Ils ont écrit des pièces pour la City Dionysia, mais l'idée centrale de chacune de leurs pièces était différente.

Les pièces d'Eschyle explorent les dangers de l'arrogance, l'abus de pouvoir et les conséquences sanglantes de la vengeance. Eschyle a été le premier à introduire un deuxième acteur lors de représentations sur scène. Sa trilogie, l'Orestie, explore la chaîne de vengeance déclenchée par la décision du roi Agamemnon de sacrifier sa fille en échange d'un bon vent pour emmener ses navires à Troie.

Sophocle a écrit sept tragédies populaires, dont "Antigone", "Electra" et "Oedipus Rex" pour n'en nommer que quelques-unes. Les dramaturges de Sophocle se concentrent sur le pouvoir rédempteur de la souffrance. Un bon exemple en est le personnage d' Odipe dans Oedipus Rex. Il a dépeint Odipe comme un jeune homme au bon cœur mais entêté qui tue son propre père sans savoir qu'il est son père, et épouse sa mère sans se rendre compte qu'elle est sa mère biologique. Lorsqu'il découvre ce qu'il a fait, il s'aveugle de remords. Sophocle a introduit un troisième acteur lors de représentations sur scène et a été le premier dramaturge à inclure des toiles de fond peintes.

Euripide, le dernier des trois, appartient à une génération un peu plus tardive de la pensée grecque, et est un esprit beaucoup plus troublé, interrogateur et insatisfait. Euripide était considéré comme le plus direct des trois dans son questionnement sur la société athénienne et ses croyances établies. Il a composé plus de quatre-vingt-dix pièces, avec environ dix-huit pièces survivantes étudiées et incorporées par des dramaturges contemporains, dont «Médée», «Hercule» et «Les femmes de Troie». Les critiques ont fustigé les valeurs douteuses d'Euripedes présentées lors de ses performances sur scène, décrivant souvent divers archétypes psychologiques non explorés par les dramaturges précédents. De nombreux auteurs ont modelé l'expérimentalisme d'Euripède des siècles après sa mort.

Les dramaturges grecs ont également injecté de l'humour dans certains aspects du théâtre. Des comédiens populaires s'affrontaient lors des fêtes athéniennes, dont Aristophane, auteur de plus de quarante pièces de théâtre. Parmi ses onze pièces survivantes figurait un scénario controversé intitulé « Lysistrata », une histoire sur une femme forte et indépendante qui dirige une coalition de femmes contre la guerre en Grèce.

Chacun de ces dramaturges a introduit quelque chose de nouveau dans le théâtre athénien lorsque leurs pièces ont été choisies comme les meilleures, et c'est en grande partie grâce à ces écrivains que le théâtre s'est développé pour devenir ce qu'il est aujourd'hui. Malgré le nombre limité de tragédies et de comédies survivantes, les Grecs ont grandement influencé le développement du théâtre dans le monde occidental.

L'art derrière un masque

C'était une pratique courante pour les acteurs grecs d'utiliser des masques. Ces masques de théâtre ont été pensés pour amplifier la voix de l'acteur et contribuer à l'ambiance théâtrale. Ils sont depuis devenus des icônes de la culture grecque antique et des objets de collection recherchés. Des masques très décorés étaient portés lors des fêtes et célébrations ainsi que lors des rites funéraires et des cérémonies religieuses. Ces masques ont été construits à partir de matériaux organiques légers, tels que le lin ou le liège, et copiés à partir de plaques frontales en marbre ou en bronze. Souvent, une perruque était attachée au sommet du masque. Le masque était alors peint généralement en brun pour représenter un homme et en blanc pour une femme. Il y avait deux trous pour les yeux, assez grands pour que l'acteur puisse voir le public mais assez petits pour ne pas permettre au public de le voir. La forme des masques a amplifié la voix de l'acteur, rendant ses paroles plus faciles à entendre pour le public.

Il y avait plusieurs raisons pratiques d'utiliser des masques au théâtre. En raison de la taille des amphithéâtres dans lesquels ils se produisaient, des costumes exagérés et des masques aux couleurs vives étaient beaucoup plus visibles pour un membre éloigné de la foule qu'un visage ordinaire. Des masques étaient également portés pour une transformation en personnage. Il n'y avait que deux ou trois acteurs présents dans chaque production, donc les masques permettaient de changer rapidement de personnage entre les scènes. Les masques étaient des outils permettant au public d'apprendre quelque chose sur le personnage, que ce soit une énorme barbe et une bouche rugissante pour représenter le héros conquérant, ou un nez courbé et des yeux enfoncés pour représenter le filou. Les masques tragiques portaient des expressions tristes ou douloureuses, des masques comiques souriaient ou lorgnaient.

De nombreux masques ont survécu, ainsi que des descriptions littéraires des masques et des reconstitutions artistiques dans les fresques et les peintures sur vase. On peut voir la preuve de l'importance des masques dans presque tous les théâtres grecs anciens survivants. Des statues représentant des masques grotesques riant, pleurant ou déchaînés regardent des spectateurs innocents, leurs lèvres largement engorgées et leurs yeux si arrondis et en forme de soucoupe qu'on pourrait penser que le masque lui-même avait un esprit propre.

Théâtre de scène

La scène du théâtre grec se composait essentiellement de l'orchestre, d'une piste de danse plate du chœur et de la structure même du bâtiment du théâtre connu sous le nom de "théâtre'. Les théâtres de l'Antiquité étant fréquemment modifiés et reconstruits, les vestiges qui nous sont parvenus offrent peu de preuves de la nature de l'espace théâtral dont disposaient les dramaturges classiques aux VIe et Ve siècles av. Il n'existe aucune preuve matérielle d'un orchestre circulaire antérieur à celui du grand théâtre d'Épidaure daté d'environ 330 av. Très probablement, le public du Ve siècle av. Athènes était assise près de la scène dans un arrangement rectiligne, tel qu'il apparaît au théâtre bien conservé de Thorikos en Attique. Au cours de cette période initiale du drame grec, la scène et très probablement le skene(bâtiment de scène) étaient en bois. Peintures sur vase représentant une comédie grecque de la fin du Ve et du début du IVe siècle av. suggèrent que la scène s'élevait à environ un mètre de haut avec une volée de marches au centre. Les acteurs sont entrés de chaque côté ou d'une porte centrale dans le skene, qui abritait également le ekkyklema, une plate-forme à roues avec des décors. Une grue, située à l'extrémité droite de la scène, était utilisée pour hisser les dieux et les héros dans les airs sur la scène. Les dramaturges grecs ont profité des contrastes extrêmes entre les dieux d'en haut et les acteurs sur scène, et entre l'intérieur sombre du bâtiment de la scène et la lumière du jour.

La ville du théâtre était bien Athènes. Athènes a donné naissance au drame, a engendré le drame et a finalement été responsable de sa culture dans l'art le plus important du monde classique et moderne. Le théâtre grec s'est avéré intemporel car il continue de divertir le public avec sa capacité à dépeindre des thèmes universels. Bien que de nombreuses pièces de théâtre aient été perdues à travers les âges, de nombreux originaux des 5e et 6e siècles avant notre ère sont régulièrement joués dans le monde entier et sont toujours considérés comme le sommet de leur art.

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Théâtre de Dionysos

Sur les versants sud-est de la Acropole, à Athènes, était le grand Théâtre de Dionysos, où se déroulaient des représentations théâtrales (tragédies et comédies, chantées et dansées) à Athènes pendant la célébrations en l'honneur du dieu.

Le théâtre avait une capacité de public d'environ 17 000. Elle fut reconstruite au IV ème siècle par l'orateur Lykourgos, et se composait d'un grand cavea (espace semi-circulaire où s'asseyaient les spectateurs, à l'origine sur des bancs en bois puis sur des marches en calcaire) taillé dans la roche, un orchestre (l'espace pour les danseurs) et un bâtiment de scène rectangulaire.

La première rangée de sièges était réservée aux spectateurs qui, par décret de l'assemblée, jouissaient du droit de proedria, c'est-à-dire le droit de s'asseoir au premier rang lors des concours de tragédies : ils avaient des sièges en marbre, on en voit encore certains in situ.

Crédits photo par Alun Salt sous CC-BY-SA-2.0.

Statues des grands poètes tragiques du Ve siècle, Eschyle, Sophocle et Euripide, ont été érigés dans le théâtre, par Lykourgos.

Certaines modifications, telles que la dallage de marbre dans l'orchestre, date à l'époque de l'empereur romain Néron, qui a chanté dans ce théâtre en 61 après JC.

La scène est décorée de reliefs représentant le mythe de Dionysos et son culte: on y trouve des images de la naissance du dieu, des personnages qui le composent et des dieux et héros lui rendant hommage.

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Le Théâtre de Dionysos : Histoire

Le théâtre de Dionysos était le premier théâtre d'Europe et se tenait juste en dessous du Parthénon à Athènes, en Grèce. Il a été construit à la fin du Ve siècle av. Le théâtre était un auditorium en plein air en forme de grand demi-cercle sur le versant de l'Acropole, avec des rangées de sièges sur lesquels environ dix-huit mille spectateurs pouvaient s'asseoir confortablement.

Les premiers rangs étaient constitués de chaises en marbre et étaient les seuls sièges du théâtre à avoir un dossier. Les prêtres de Dionysos et les principaux magistrats d'Athènes réservaient ces rangs. Les prêtres ont réclamé 50 des 67 sièges au premier rang, puis sont venus les fonctionnaires, les invités d'honneur, puis enfin les citoyens ordinaires d'Athènes.

Au-delà du premier rang, se dressait un espace circulaire appelé l'orchestre où le chœur chanterait et danserait, et au centre duquel se dressait l'autel de Dionysos. Le niveau de l'orchestre était d'environ 3 mètres plus haut que le sanctuaire. Derrière l'orchestre, il y avait une lourde fondation rectangulaire connue sous le nom de scène sur laquelle les acteurs joueraient leur partie de la pièce.

L'arrière de la scène avait un bâtiment peint pour ressembler à la façade d'un temple ou d'un palais. Ici, les acteurs se retiraient lorsqu'ils n'étaient pas nécessaires sur scène ou y allaient lorsqu'ils devaient changer de costumes. Au-dessus se trouvait le ciel d'un bleu profond, derrière l'Acropole, et au loin se trouvaient les collines couleur olive et le vert luxuriant des forêts qui l'entourent.

Le théâtre a été construit à la suite de la pratique religieuse des Athéniens en l'honneur du dieu Dionysos, qui personnifiait à la fois le vin et la fécondité. Bien avant la construction du théâtre lui-même, un festival cérémonial annuel avait lieu pour Dionysos au même endroit. Cette ancienne cérémonie était exécutée par des chœurs d'hommes qui chantaient et dansaient en l'honneur de Dieu. Les spectateurs se réunissaient en cercle pour regarder ces danseurs, c'est ainsi que le théâtre a pris sa forme circulaire.

Lorsque le théâtre a été construit, les interprètes ne chantaient et dansaient que sur les histoires de la vie de Dionysos, puis plus tard sur les histoires d'autres dieux et héros. Les histoires étaient racontées sous la forme d'un chant, entonné d'abord par tous ceux qui avaient lieu, puis plus tard par un chœur d'une cinquantaine d'interprètes. Pendant les intervalles d'une chanson, le chef récitait lui-même une partie de l'histoire. Au fil du temps, ces récitations sont devenues de plus en plus importantes, car elles ont fini par dépasser le chœur.

Ils étaient désormais présentés par deux ou trois personnes, alors que le chœur ne comptait que quinze interprètes. Un maximum de trois orateurs étaient autorisés sur scène à la fois, et une seule histoire était racontée au cours d'une représentation. Le chœur, bien que moins important, créait toujours l'atmosphère de la pièce et offrait également au public un moment de soulagement après une tragédie.

Le festival de Dionysos était un grand événement dramatique qui s'est tenu en mars et avril à l'intérieur du théâtre. Trois poètes ont été choisis chaque année, et chacun a écrit une série de trois tragédies basées sur une légende grecque bien connue. À l'origine, l'entrée au théâtre était gratuite, mais à mesure que la foule augmentait, les dirigeants se sont rendu compte qu'un petit droit d'entrée serait économiquement avantageux pour le théâtre. Plusieurs pièces ont été jouées en une journée, et un prix a été décerné au meilleur, de sorte que le public était obligé de commencer à l'aube et resterait jusqu'au coucher du soleil.

En regardant les pièces de théâtre, le public athénien était très critique car ils montraient sans ambages leurs signes d'approbation ou de désapprobation par leurs applaudissements, ou leur absence. Les légendes et les traditions dont la plupart des pièces de théâtre grecques tiraient leurs intrigues étaient bien connues des Athéniens. C'étaient des histoires honorant un grand événement ou expliquant une observance religieuse.

Ces légendes ont été choisies par les différents dramaturges, dont chacun a présenté une version différente de l'histoire pour appliquer une leçon particulière qu'il souhaitait enseigner au public. Les pièces ont été écrites dans une poésie qui a profondément ému le public. Cela a donné aux Athéniens beaucoup à réfléchir sur leurs problèmes éternels de vie et de conduite humaines, et sur la bonne relation entre les humains et les dieux.

Chaque pièce a suivi certaines lignes directrices qui ont créé la culture du théâtre. Au début de la pièce, seuls trois acteurs étaient autorisés à monter sur scène à la fois. Ils portaient généralement des costumes très élaborés et sur leurs pieds se trouvaient une étrange semelle en bois appelée cothurne. Cela ajouterait environ six pouces à leur hauteur pour les rendre plus grands et plus impressionnants pour le public.

Un masque facial serait également porté pour identifier qui était le personnage, ainsi que les humeurs et les sentiments que le personnage dépeint. Le masque comprenait une large bouche pour projeter la voix des acteurs afin que tout le monde dans l'immense public puisse entendre ce que l'acteur avait à dire. Les acteurs changeaient de masque comme ils changeaient de personnage.

Il n'y avait pas de rideaux utilisés, même si les pièces n'étaient pas divisées en différents actes. Quand il y avait une pause dans l'action, le Chœur remplissait le temps avec leurs chansons. Lorsqu'une tragédie était jouée, la calamité finale n'était jamais montrée sur scène, mais un messager apparaissait pour rendre compte au public de ce qui s'était passé.

La création du théâtre et du théâtre a été un très grand tremplin pour les Grecs, car elle a montré aux sociétés environnantes et futures beaucoup de choses sur les croyances, les modes de vie et la culture grecs.Le bâtiment du théâtre lui-même a montré leur degré d'ingénierie et de capacité architecturale qu'ils ont utilisé pour créer leurs structures. Cela montrait également qu'ils avaient une vague compréhension du fonctionnement de l'acoustique, car tous les sièges, peu importe où ils se trouvaient, pouvaient entendre les sons de la scène.

Les pièces jouées ont donné un aperçu de l'histoire et de la mythologie grecques. Naturellement, ils n'auraient joué aucune pièce qui n'intéressait pas le public. Ils n'affichaient que ce qu'ils pensaient être important pour les civils, comme leur patrimoine et leurs croyances religieuses. Enfin, l'innovation du drame et du théâtre a incontestablement confirmé leur croyance absolue en la religion, car le théâtre n'aurait jamais vu le jour s'il n'y avait pas eu le culte de Dionysos par les Athéniens.

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Auteur : William Anderson (Équipe éditoriale de Schoolworkhelper)

Tuteur et écrivain indépendant. Professeur de sciences et amateur d'essais. Article révisé pour la dernière fois : 2020 | Établissement St-Romarin © 2010-2021 | Creative Commons 4.0


Histoire du théâtre grec

Le théâtre et le théâtre dans la Grèce antique ont pris forme vers le 5ème siècle avant notre ère, avec Sophocle, le grand écrivain de la tragédie. Dans ses pièces et celles du même genre, les héros et les idéaux de la vie étaient représentés et glorifiés.

On croyait que l'homme devait vivre pour l'honneur et la gloire, son action était courageuse et glorieuse et sa vie culminerait dans une mort grande et noble. À l'origine, la reconnaissance du héros a été créée par des comportements égoïstes et une faible pensée du service aux autres.

Au fur et à mesure que les Grecs se dirigeaient vers les cités-États et la colonisation, il devint le destin et l'ambition du héros de gagner l'honneur en servant sa ville. La deuxième caractéristique majeure du monde grec primitif était le surnaturel.

Les deux mondes n'étaient pas séparés, car les dieux vivaient dans le même monde que les hommes, et ils interféraient dans la vie des hommes comme ils le voulaient. Ce sont les dieux qui ont envoyé la souffrance et le mal aux hommes.

Dans les pièces de Sophocle, les dieux ont provoqué la chute du héros à cause d'un défaut tragique dans le caractère du héros. Dans la tragédie grecque, la souffrance apportait la connaissance des choses du monde et de l'individu. Aristote a tenté d'expliquer comment un public pouvait observer des événements tragiques tout en ayant une expérience agréable.

Aristote, en recherchant les œuvres d'écrivains de la tragédie grecque, Eschyle, Euripide et Sophocle (dont Odipe Rex il considérait la plus belle de toutes les tragédies grecques), est arrivé à sa définition de la tragédie. Cette explication a une profonde influence pendant plus de vingt siècles sur ceux qui écrivent des tragédies, et plus particulièrement Shakespeare.

L'analyse d'Aristote de la tragédie a commencé par une description de l'effet qu'un tel travail a eu sur le public en tant que "catharsis" ou purge des émotions. Il a décidé que la catharsis était la purge de deux émotions spécifiques, la pitié et la peur. Le héros a fait une erreur par ignorance, pas à cause de la méchanceté ou de la corruption. Aristote a utilisé le mot “hamartia”, qui est la “faute tragique” ou l'infraction commise dans l'ignorance.

Par exemple, Odipe ignore sa véritable filiation lorsqu'il commet son acte fatal. Odipe Rex est l'une des histoires d'un mythe en trois parties appelé le cycle thébien. La structure de presque toutes les tragédies grecques est similaire à celle d' Odipe Rex. Ces pièces sont divisées en cinq parties, le prologue ou introduction, le “Prados” ou entrée du chœur, quatre épisodes ou actes séparés les uns des autres par des “stasimons” ou odes chorales, et “exodos” , l'action après le dernier stasimon.

Ces odes sont de la poésie lyrique, des lignes scandées ou chantées alors que le chœur se déplaçait rythmiquement dans l'orchestre. Les vers qui accompagnaient le mouvement du chœur dans un sens étaient appelés “strophe”, le mouvement de retour était accompagné de vers appelés “antistrophe”. L'ode chorale peut contenir plus d'une strophe ou antistrophe.

La tragédie grecque est née en l'honneur du dieu du vin, Dionysos, le dieu protecteur de la tragédie. La représentation a eu lieu dans un théâtre en plein air. Le mot tragédie est dérivé du terme “tragedia” ou “goat-song”, du nom des peaux de chèvre que le chœur portait dans la performance. Les intrigues sont venues de légendes de l'âge héroïque. La tragédie est née d'une lyrique chorale, comme l'a dit Aristote, la tragédie est largement basée sur la pitié et la splendeur de la vie. Des pièces de théâtre ont été jouées lors de festivals dramatiques, les deux principaux étant la Fête du Pressoir en janvier et la Ville Dionysia à la fin mars.

La procédure a commencé par la procession des chœurs et des acteurs des trois poètes concurrents. Un héraut a ensuite annoncé les noms des poètes et les titres de leurs pièces.

Ce jour-là, il était probable que l'image de Dionysos ait été prise en procession depuis son temple à côté du théâtre jusqu'à un point près de la route qu'il avait empruntée autrefois pour atteindre Athènes par le nord, puis elle a été ramenée à la lumière d'une torche, au milieu d'un carnaval, au théâtre lui-même, où son prêtre occupait le siège d'honneur central pendant les représentations.

Le premier jour du festival, il y avait des concours entre les chœurs, cinq d'hommes et cinq de garçons. Chaque chœur était composé de cinquante hommes ou garçons. Les trois jours suivants, une « tétralogie tragique » (groupe composé de quatre pièces, une trilogie suivie d'un drame satyrique) était jouée chaque matin. Ceci est comparé à l'habitude élisabéthaine de suivre une tragédie avec une gigue. Pendant les guerres du Péloponnèse, cela a été suivi d'une comédie chaque après-midi.

Le père du drame était la thèse d'Athènes, 535 avant JC, qui a créé le premier acteur. L'acteur a joué dans des intervalles entre la danse du chœur et la conversation parfois avec le chef du chœur. La tragédie s'est encore développée lorsque de nouveaux mythes sont devenus une partie de la performance, changeant la nature du chœur en un groupe approprié à l'histoire individuelle.

Un deuxième acteur a été ajouté par Eschyle et un troisième acteur a été ajouté par Sophocle, et le nombre du chœur a été fixé à quinze. La partie de chœur s'est progressivement réduite, et le dialogue des acteurs est devenu de plus en plus important. Le mot “chorus” signifiait “dance ou “dancing ground”, c'est ainsi que la danse s'est transformée en drame. Les membres du chœur étaient des personnages de la pièce qui commentaient l'action.

Ils ont attiré le public dans la pièce et reflété les réactions du public. Les pièces grecques ont été jouées dans des théâtres en plein air. Des scènes nocturnes ont été jouées même en plein soleil. La zone devant les scènes s'appelait « l'orchestre », la zone dans laquelle le chœur se déplaçait et dansait. Il n'y avait pas de rideau et la pièce était présentée dans son ensemble sans divisions d'actes ou de scènes.

Il y avait un bâtiment au fond de la scène appelé skene, qui représentait l'avant d'un palais ou d'un temple. Il contenait une porte centrale et deux autres entrées de scène, l'une à gauche et l'autre à droite, représentant le pays et la ville. Les sacrifices étaient exécutés à l'autel de Dionysos et le chœur exécuté dans l'orchestre qui entourait l'autel.

Le théâtre, d'où le mot « théâtre » est dérivé, est l'endroit où le public était assis, construit sur une colline évidée. Les sièges d'honneur, situés à l'avant et au centre du théâtre, étaient réservés aux fonctionnaires et aux prêtres. La capacité d'accueil du théâtre était d'environ 17 000.

Le public d'environ 14 000 personnes était vivant, bruyant, émotif et sans retenue. Ils mangeaient, applaudissaient, applaudissaient, sifflaient et donnaient des coups de pied dans leurs sièges en bois avec dégoût. De petites émeutes étaient connues pour éclater si le public était mécontent. Les femmes étaient autorisées à être les spectatrices de la tragédie, et probablement même de la comédie.

L'entrée était gratuite ou nominale, et les pauvres étaient payés par l'État. Les dramaturges attiques, comme les élisabéthains, avaient un public de toutes les classes. En raison de la taille du public, les acteurs devaient également être physiquement éloignés.

Le sentiment d'éloignement a peut-être été accentué par les figures masquées et sculpturales des acteurs dont le jeu dépendait en grande partie des gestes et du groupement de la voix. Comme il n'y avait que trois acteurs, les mêmes hommes dans la même pièce devaient jouer des doubles rôles. Au début, les dramaturges eux-mêmes agissaient, comme Shakespeare.

Petit à petit, le métier d'acteur s'est professionnalisé. Les décors simples ont commencé avec Sophocle, mais les changements de scène étaient rares et les propriétés scéniques étaient également rares, comme un autel occasionnel, une tombe ou une image de dieux. Les machines étaient utilisées pour la foudre ou le tonnerre ou pour soulever des personnes célestes du ciel et en arrière, ou pour révéler l'intérieur du bâtiment de la scène.

Cela s'appelait “deus ex machina”, ce qui signifie dieu de la machine, et c'était un dispositif technique qui utilisait une grue en métal au sommet du bâtiment Skene, qui contenait les vestiaires, d'où un mannequin était suspendu pour représenter un Dieu. Ce dispositif a d'abord été utilisé par Euripide pour donner une conclusion miraculeuse à une tragédie.

Dans la littérature romantique postérieure, cet appareil n'était plus utilisé et les miracles qu'il procurait étaient remplacés par l'apparition soudaine d'un oncle riche, la découverte de nouveaux testaments ou d'enfants changés à la naissance.

Beaucoup de propriétés des pièces grecques étaient attachées à la violence. Par conséquent, c'était une règle que les actes de violence doivent avoir lieu hors scène. Cela s'est poursuivi jusqu'au théâtre élisabéthain qui a évité les horreurs d'hommes écorchés vifs ou les yeux de Glouster à la vue d'un public (le roi Lear).

Lorsque Médée est entrée dans la maison pour assassiner ses enfants, le chœur a été laissé à l'extérieur, chantant avec angoisse, pour représenter les sentiments que le chœur avait et ne pouvait pas agir, en raison de leur existence métaphysique. L'utilisation de la musique au théâtre a commencé très simplement consistant en un seul joueur de flûte qui accompagnait le chœur. Vers la fin du siècle, le chant solo plus compliqué a été développé par Euripide.

Il pourrait alors y avoir des événements spectaculaires à grande échelle, avec des foules de scènes et des chars, en particulier dans les pièces d'Eschyle. La comédie grecque a été dérivée de deux sources différentes, la plus connue étant l'élément choral qui comprenait des cérémonies pour stimuler la fertilité à la fête de Dionysos ou dans les ivrognes grivois se délectent en son honneur.

Le terme comédie est en fait tiré de “komos”, qui signifie la chanson des réjouissances. La deuxième source de la comédie grecque était celle des « mimes » siciliens, qui présentaient des performances très grossières où ils faisaient des allusions satiriques aux membres du public pendant qu'ils imprégnaient leurs performances. Au début, la comédie était franche, indécente et sexuelle.

Les intrigues étaient structurées de manière lâche et négligente et comprenaient de larges farces et bouffonneries. Les interprètes étaient grossiers et obscènes tout en utilisant la satire pour décrire d'importants problèmes moraux, sociaux et politiques contemporains de la vie athénienne. La comédie comprenait une large satire de personnes bien connues de l'époque. Tout au long de la période comique en Grèce, il y a eu trois époques distinctes de comédies au fur et à mesure que le genre progressait.

La vieille comédie, qui a duré d'environ 450 à 400 avant notre ère, a été jouée lors des festivals de Dionysos après les tragédies. Il y aurait des concours entre trois poètes, chacun présentant une comédie. Chaque troupe de comédie serait composée d'un ou deux comédiens et d'un chœur de vingt-quatre. Les acteurs portaient des masques et des « soccus » ou des sandales, et le chœur portait souvent des costumes fantastiques.

Les comédies ont été construites en cinq parties, le prologue, où le personnage principal a conçu l'"idée heureuse", le parodos ou l'entrée du chœur, l'agon, un débat dramatisé entre le partisan et l'adversaire de l'"idée heureuse" où l'opposition était toujours vaincue, la parabasis, la sortie du chœur où ils s'adressaient directement au public et exprimaient les opinions du poète sur presque toutes les questions que le poète avait envie d'exprimer, et les épisodes, où l'"idée heureuse" #8221 a été mis en application pratique.

Aristote a fortement critiqué la comédie, disant qu'il ne s'agissait que d'une imitation ridicule d'hommes inférieurs avec des défauts éminents soulignés pour le plaisir du public, comme un masque porté pour montrer une déformation, ou pour que l'homme fasse quelque chose comme glisser et tomber dessus une peau de banane. Aristophane, un poète comique de la vieille comédie, a écrit des comédies qui en sont venues à représenter la vieille comédie, car son style a été largement copié par d'autres poètes. Dans ses œuvres les plus célèbres, il a utilisé la satire dramatique sur certains des philosophes et poètes les plus célèbres de l'époque.

Dans "Les Grenouilles" il ridiculisait Euripide, et dans "Les Nuages" il se moquait de Socrate. Ses œuvres suivaient tous les principes de base de la vieille comédie, mais il a ajouté une facette d'intelligence et de profondeur dans ses paroles, dans une tentative de faire appel à la fois aux émotions et à l'intellect du public. La comédie moyenne, qui a dominé de 400 à 336 avant notre ère, était très transitoire, ayant à la fois des aspects de la vieille comédie et de la nouvelle comédie. C'était plus timide que la vieille comédie, avec beaucoup moins de gestes sexuels et de sous-entendus.

Il s'occupait moins des gens et de la politique, et plus des mythes et des tragédies. Le refrain a commencé à se fondre dans l'arrière-plan, devenant plus un intermède que l'élément important qu'il était auparavant. Aristophane a écrit quelques œuvres de comédie moyenne, mais les écrivains les plus célèbres de l'époque étaient Antiphane d'Athènes et Alexis de Thurii, dont les compositions ont pour la plupart été perdues et très peu de leurs œuvres trouvées sont des pièces de théâtre complètes.

Dans la nouvelle comédie qui a duré de 336 à 250 avant notre ère, la satire est presque entièrement remplacée par une comédie sociale impliquant le développement du caractère familial et individuel, et les thèmes de l'amour romantique. Une intrigue étroitement liée dans une nouvelle comédie était basée sur une intrigue, des identités, des relations ou une combinaison de celles-ci. Une intrigue secondaire était également souvent utilisée.

Les personnages de la nouvelle comédie sont très similaires dans chaque œuvre, y compris peut-être un père très avare, un fils maltraité mais méritant et d'autres personnes aux personnalités stéréotypées. Le principal scénariste de la nouvelle comédie était Ménandre, et comme pour les écrivains éminents de l'ère comique moyenne, la plupart de ses œuvres ont été perdues, mais d'autres dramaturges de l'époque, comme Terence et Platus, avaient imité et adapté ses méthodes.

Le Curmudgeon de Ménandre est la seule pièce complète existante connue de lui à ce jour, et elle a servi de base à l'adaptation des écrivains latins ultérieurs. L'aventure, l'éclat, l'invention, la romance et l'effet scénique, ainsi que des paroles délicieuses et de la sagesse, étaient les cadeaux du théâtre grec. Ces conventions ont fortement affecté les pièces de théâtre et les dramaturges ultérieurs, ayant exercé une influence sur le théâtre à travers les siècles.


Histoire du monde antique

Ce spectacle créé par les Grecs impliquait et enveloppait toute la population d'une ville grecque dans des rites secrets honorant un dieu, généralement Dionysos, dont les adeptes portaient des symboles phalliques, buvaient du vin et étaient transportés dans des états d'extase. À Athènes, le bâtiment du théâtre était considéré comme un temple et le dieu était censé être présent pour les représentations.

Les Grecs utilisaient le mot orgie pour décrire ces rites, conformément au sens originel du mot tel que décrit par le dictionnaire Merriam Webster : « rites cérémoniels secrets organisés en l'honneur d'une ancienne divinité grecque ou romaine et généralement caractérisés par des chants et des danses extatiques. ".


Presque toutes les parodies, mélodies et mystères vus ou entendus dans les temps modernes sont liés à la Grèce antique, où ces termes ont été inventés. Une parodie était une chanson, ou une ode, à propos de quelque chose (para, "à propos").

Un mystère était une cérémonie religieuse secrète. Une mélodie était l'air chanté par le chœur. Des émissions de télévision modernes, des films, des pièces de théâtre et de nombreuses chansons populaires ont émergé de ces rites religieux grecs intenses. Cela est vrai que le film soit une comédie, une tragédie ou une satire.

Origines et évolution

L'opinion populaire est que la tragédie grecque a évolué à partir d'hymnes folkloriques joviaux à Dionysos, appelés dithyrambes, et que les autres formes de drame ont évolué à partir de cela. Les dithyrambes ont été composées dès le VIIe siècle avant notre ère et se sont propagées d'Athènes à de nombreuses autres cités grecques. Un chœur d'une cinquantaine de personnes chantait les dithyrambes et des concours animaient les fêtes religieuses.

Dionysos est aussi connu sous le nom de Bacchus, le dieu qui parcourait le monde suivi d'une foule de femmes folles (appelées Bacchantes ou Ménades, d'où le terme manie). Le dieu et ses disciples étaient souvent trouvés ivres de vin de raisin, qui était sacré pour Dionysos.

À l'origine, les festivals honorant Dionysos prenaient la forme de danses chorégraphiées exécutées par un chœur autour d'un autel sur un orchestre, ou "terrain de danse". Cela a évolué vers des performances conçues pour produire une telle poussée d'émotions que l'ensemble du public a atteint une intense ruée émotionnelle commune connue sous le nom de catharsis, qui a nettoyé et revitalisé les gens.

La catharsis est devenue l'une des caractéristiques des représentations de la tragédie, un mot qui signifie littéralement « ode à la chèvre », la chèvre étant le symbole de Dionysos. En revanche, William Ridgeway prétend que la tragédie est née du culte et de la communion avec les morts.

Étant donné que cette communion était également présidée par Dionysos et que la tragédie fait référence à un symbole de Dionysos, le culte de Dionysos faisait très probablement partie intégrante de la création et de l'exécution de la tragédie.

Le chœur de 12 à 50 membres, chantant, dansant et critiquant tout au long de la pièce, était une facette distinctive majeure de la tragédie grecque. Certains considéraient que le chœur représentait la volonté et les opinions de la société, comme si la population elle-même était sur scène avec le chœur, commentant et donnant un sens à l'action. De nombreux dramaturges grecs célèbres étaient des dramaturges et des acteurs à succès et étaient à l'origine d'innovations majeures sous la forme de tragédies.

Thespian d'Icarie en 534 av. a séparé le chef du chœur du reste du groupe, pour devenir le premier acteur d'Athènes, lisant les parties de plusieurs personnages et portant un masque différent pour chacun. Ainsi, nous appelons maintenant les acteurs comédiens, du nom de l'homme qui, pour la première fois, a fait une pièce qui consistait en plus qu'un simple chœur.

Eschyle, un dramaturge grec hautement honoré, a ajouté un deuxième acteur et des décorations de scène à sa pièce, tout en donnant des costumes aux acteurs et au chœur déjà masqués. Ses tragédies, telles que Prometheus Bound, Agamemnon et Seven against Thèbes, dépeignent des humains punis par des forces cosmiques pour leurs méfaits et leurs échecs.

Sophocle, un autre auteur grec célèbre, a ajouté un troisième acteur et, dans un mouvement révolutionnaire, a donné aux acteurs plus d'emphase que le chœur. Il a également ajouté trois membres au chœur, portant le total à 15.

Les comédies et les satires ont évolué à partir de la tragédie.Les plus anciennes comédies connues étaient des pauses entre des tragédies ou entre des parties d'une même tragédie, dans lesquelles des personnages exagérés se moquaient de la tragédie dans une parodie qui suivait de près le format, les costumes et les masques de la tragédie.

Bientôt des pièces comiques entières ont surgi. Celles-ci sont appelées Old Comedy, faisant référence aux comédies jouées dans la période commençant avec l'établissement de la démocratie par Périclès c. 450 av. J.-C. Old Comedy suivait le format strict de la tragédie et comprenait le chœur.

La satire était un troisième type de drame grec qui comblait le fossé entre la comédie et la tragédie. Satire, un mot venant des satyres sacrés de Dionysos, est un terme pour une pièce qui a été jouée pour se moquer de la tragédie et alléger l'impact des tragédies que le public venait de voir.

Les satyres étaient des créatures étranges et amusantes qui ont rendu possible une sorte unique de parodie de la tragédie typique. Les satyres poilus et mi-humains avaient les pattes courtes et sabotées d'une chèvre, ainsi que les cornes courtes de la chèvre et la queue et les oreilles d'un cheval.

Le chœur des satyres a toujours été connu pour être jovial, paillard, rustique et espiègle dans son humour. De toute évidence, les illustres citoyens caractérisés dans les tragédies devraient être au-dessus de cette compagnie, c'est pourquoi il était si amusant de les placer au milieu d'un chœur de satyres en liesse.

En essayant de s'intégrer à une telle foule, les personnages célèbres ont dû subir une certaine perte de dignité, et ainsi, la satire se moquait de la tragédie et peut-être aussi d'elle-même.

Des auteurs notables tels qu'Aristophane ridiculisaient et satiraient tous les aspects de la société grecque, en particulier les citoyens célèbres, nobles et les plus honnêtes de leur époque, ou même des personnages légendaires vénérés.

Ses Nuées dénigraient le philosophe Socrate comme un sophiste querelleur, et ses Guêpes attaquaient les cours athéniennes et leurs procédures. Dans les satires, les personnages principaux étaient des bouffons exagérés, qui parlaient et faisaient toutes sortes de bêtises.

Aucun aspect de la société n'était sacré dans ces comédies, et souvent même les dieux mêmes étaient raillés. Aucune limite n'a été imposée à la mesure dans laquelle l'auteur pouvait aller en ridicule son sujet.

Vivre le drame

Les Grecs consacraient deux à quatre grandes fêtes religieuses par an entièrement à voir des pièces de théâtre, tout comme les festivals de musique moderne de trois jours. Des concours ont été organisés pour déterminer la meilleure tétralogie, ou ensemble de quatre pièces.

Chaque tétralogie consistait en trois tragédies suivies d'une satire. Chacun de ces quatuors a été joué un seul jour, et beaucoup ne seraient jamais répétés du vivant du dramaturge.

Les festivals, appelés par des noms tels que la Petite Dionysie et la Grande Dionysie, étaient jugés nécessaires pour maintenir le cosmos en bon ordre, pour permettre aux cultures de pousser et aux gens de survivre. Étant donné que les villages périphériques organisaient leur propre Dionysie à des jours différents, il était possible d'assister à plusieurs de ces festivals au cours d'une même saison.

Ces cérémonies étaient si importantes que leur bonne conduite était une responsabilité majeure de l'État, qui sélectionnait les acteurs et les chœurs et faisait payer aux citoyens riches des impôts spéciaux pour en défrayer les coûts.

Tout Athènes a assisté à des pièces de théâtre, ceux qui n'avaient pas les moyens d'y assister ont reçu de l'argent pour les billets de l'État. Éclipsant tout théâtre moderne, le théâtre dionysiaque a tenu toute la ville. Les estimations vont de 14 000 à plus de 20 000 personnes. Comme ces gens étaient tous des Athéniens, ils étaient probablement plus homogènes dans leurs perspectives qu'une foule moderne.

Ainsi, le dramaturge pourrait adresser des pièces très directement à son public, se moquer d'Athéniens individuels, suggérer un plan d'action sur des problèmes d'actualité, faire référence à une blague interne, ou même accuser en plaisantant quelqu'un dans le public d'inconduite. Les gens regardaient des pièces du matin au soir, gardant toujours un appétit pour les représentations des jours suivants.

Avec un public déterminé dans une telle attention, les principaux poètes tragiques ont eu une énorme opportunité d'avoir un impact sur le peuple et sur le processus politique dans des villes comme Athènes. Ils étaient considérés comme des enseignants de la population et portaient une responsabilité incroyable dans la formation du caractère d'un État-nation puissant.

Comme ces festivals ont été établis à la demande d'un oracle, toutes les procédures judiciaires et les affaires ont été suspendues. Déranger les débats, frapper les artistes ou même éloigner une personne qui s'était trompée de siège serait un crime qui pourrait bien être puni de mort.

Le théâtre était traité comme un temple. Le grand prêtre de Dionysos était assis au centre du premier rang. Un autel de Dionysos se tenait sur le terrain de danse de l'orchestre et le public était assis sur des bancs de pierre à flanc de colline. De l'autre côté de la piste de danse se trouvait le skene, un bâtiment où les acteurs pouvaient changer de costume.

Entre le skene et l'orchestre se trouvait le proskenion, que l'on appellera plus tard une scène. Le chœur défilait en formation militaire jusqu'au paradoi, les rampes d'entrée menant au proskenion.

Le théâtre grec a grandement influencé le théâtre dans toute l'Europe à l'époque romaine et au Moyen Âge. De nombreux films modernes portent les influences des auteurs grecs antiques. Les chansons modernes ont des refrains. Même si certaines implications religieuses ont été abandonnées, l'influence grecque demeure.


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