Marie, reine d'Écosse, née

Marie, reine d'Écosse, née

Au palais de Linlithgow en Écosse, une fille est née de James V, le roi mourant d'Écosse. Nommée Marie, elle était le seul enfant survivant de son père et monta sur le trône écossais lorsque le roi mourut six jours seulement après sa naissance.

La mère française de Marie, Marie de Guise, l'envoya grandir à la cour de France, et en 1558, elle épousa le dauphin français, qui devint le roi François II de France en 1559 et mourut en 1560. Après la mort de François, Marie revint en Écosse pour assumer son rôle désigné de monarque du pays. Le grand-oncle de Marie était Henri VIII, le roi Tudor d'Angleterre, et en 1565, elle épousa son cousin anglais Lord Darnley, un autre Tudor, ce qui renforça sa prétention au trône d'Angleterre. Cela a grandement irrité le monarque anglais actuel, la reine Elizabeth I.

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En 1567, Darnley a été mystérieusement tué dans une explosion à Kirk o 'Field, et l'amant de Mary, James Hepburn, le comte de Bothwell, était le principal suspect. Bien que Bothwell ait été acquitté de l'accusation, son mariage avec Mary la même année a exaspéré la noblesse et Mary a été forcée d'abdiquer en faveur de son fils par Darnley, James. Mary a été emprisonnée sur la petite île de Loch Leven.

En 1568, elle s'est échappée de captivité et a levé une armée substantielle mais a été vaincue par ses ennemis écossais et s'est enfuie en Angleterre. La reine Elizabeth I a d'abord accueilli Mary, mais a rapidement été forcée de mettre son cousin en résidence surveillée après que Mary soit devenue l'objet de divers complots catholiques anglais et espagnols pour la renverser. En 1586, un complot catholique majeur visant à assassiner Elizabeth a été découvert et Mary a été traduite en justice, reconnue coupable de complicité et condamnée à mort.

Le 8 février 1587, Mary Queen of Scots est décapitée pour trahison au château de Fotheringhay en Angleterre. Son fils, le roi Jacques VI d'Écosse, accepta calmement l'exécution de sa mère et, à la mort de la reine Elizabeth en 1603, il devint Jacques Ier, roi d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande.

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Début de la vie

Mary Stuart était la fille unique du roi Jacques V d'Écosse et de son épouse française, Marie de Guise. La mort de son père six jours après sa naissance laissa Marie reine d'Écosse à part entière. Bien que le grand-oncle de Marie, le roi Henri VIII d'Angleterre, ait fait un effort infructueux pour en assurer le contrôle (Marie a hérité du sang Tudor par l'intermédiaire de sa grand-mère, une sœur d'Henri VIII), la régence du royaume a été réglée en faveur de sa mère.

Sa mère a veillé à ce que Marie soit envoyée en France à l'âge de cinq ans. Elle y est élevée à la cour du roi Henri II et de sa reine Catherine de Médicis avec leur propre famille nombreuse, aidée par des parents du côté de sa mère, les puissantes Guise. Malgré une enfance enchantée de beaucoup de luxe, y compris la chasse et la danse fréquentes (dans lesquelles elle excellait dans les deux cas), l'éducation de Mary n'a pas été négligée et on lui a enseigné le latin, l'italien, l'espagnol et un peu de grec. Le français est maintenant devenu sa première langue, et en effet, de toutes les autres manières, Mary est devenue une Française plutôt qu'une Écossaise.

Par sa beauté remarquable, avec sa silhouette haute et élancée (elle mesurait environ 5 pieds 11 pouces), ses cheveux roux et ses yeux ambrés, et son goût pour la musique et la poésie, Mary résumait l'idéal contemporain de la princesse de la Renaissance. au moment de son mariage avec François, fils aîné d'Henri et de Catherine, en avril 1558. Bien qu'il s'agisse d'un match politique visant à l'union de la France et de l'Écosse, Marie aimait sincèrement son petit mari, bien que le mariage n'ait probablement jamais été consommé.

L'accession d'Elizabeth Tudor au trône d'Angleterre en novembre 1558 signifiait que Marie était, en raison de son sang Tudor, la suivante sur le trône anglais. Les catholiques romains qui considéraient Elizabeth comme illégitime parce qu'ils considéraient le divorce d'Henri VIII d'avec Catherine d'Aragon et son mariage avec Anne Boleyn invalides considéraient même Marie comme la reine légitime. Le beau-père de Marie, Henri II de France, revendique ainsi le trône d'Angleterre en son nom. La mort d'Henri en 1559 a amené François sur le trône de France et a fait de Marie une reine consort étincelante de France, jusqu'à ce que la mort prématurée de François en décembre 1560 la rende veuve à l'âge de 18 ans.


L'histoire écossaise en quelques minutes – L'histoire de Marie, reine d'Écosse

La vie de Marie Stuart – mieux connue sous le nom de Marie, reine d'Écosse – est peut-être l'une des plus dramatiques et tumultueuses de l'histoire.

Mary est née au palais de Linlithgow, en Écosse, est devenue reine à l'âge d'une semaine, est partie pour la France alors qu'elle était enfant et a épousé le dauphin français en 1558 alors qu'elle était encore adolescente. Son mari, qui devint roi de France sous le nom de François II, mourut en 1561 et Marie retourna en Écosse pour régner la même année. Tout ça avant qu'elle ait 20 ans.

Son retour fut assez harmonieux, mais ce début paisible ne devait pas durer. Quelques meurtres suspects plus tard - et après près de 18 ans d'emprisonnement par sa cousine Elizabeth I - Mary retrouvera sa tête sur le bloc des bourreaux.
Le catalyseur peut être identifié au 29 juillet 1565, lorsque Mary a pris sa demi-cousine – et la cousine d'Elizabeth I d'ailleurs – pour son second mari.

De nombreux prétendants étrangers avaient été proposés, car les Écossais se tournaient vers une alliance à l'étranger. Cela a donc été un choc lorsque Mary a annoncé son intention d'épouser un Anglais, Lord Darnley.

Il y avait quand même des avantages !

Le nouveau beau de Mary avait toute une ascendance. Il était le fils du comte de Lennox et le petit-fils de Margaret, fille d'Henri VII d'Angleterre, le grand-père de la reine d'Angleterre Elizabeth I.

Darnley était donc parmi les héritiers les plus proches du trône d'Angleterre, faisant de Marie et de son époux, une formidable combinaison. Mary était grande, mais Darnley était plus grand – et beau aussi. Un peu comme Dorian Grey d'Oscar Wilde, Darnley était presque trop parfait, mais il possédait une grâce courtoise et a balayé la reine veuve de ses pieds. Un enfant et un héritier suivraient sûrement.

Elizabeth I n'était pas très contente du choix de mari de sa cousine. L'union a rendu Marie plus forte et les prétentions catholiques de remplacer Elizabeth par Marie n'étaient que trop claires.

Une dispense papale pour le mariage des cousins ​​– même demi-cousins ​​– n'avait pas été obtenue, mais le mariage avait quand même eu lieu – aux premières heures du matin, suggérant une précipitation certaine et indécente.

Quatre jours de bals et de banquets suivirent, mais il devint vite évident que la beauté et la proximité du trône anglais étaient tout ce qui recommandait Darnley. Il était faible, insolent, arrogant et vicieux.

Le mariage a été le signal d'une tentative d'insurrection du ministre en chef de Marie, Moray. Cela a causé la première rupture entre Darnley et l'homme présumé responsable de son assassinat éventuel, James Hepburn, comte de Bothwell. Mary avait besoin d'un chef pour son armée et Bothwell était le choix évident. Elle n'a pas pu dire non à Darnley, cependant, qui a insisté pour que la nomination soit choisie par son père. C'était une légère que Bothwell n'oublierait pas.

La tentative d'insurrection de Moray a été traitée, mais l'écriture était sur le mur, alors que des sujets autrefois loyaux se sont soulevés contre Marie. Sa lune de miel était également terminée et Mary a commencé à voir la lumière, rejetant les demandes de Darnley que la couronne écossaise passe à ses héritiers si elle mourait sans problème.

Une rébellion ratée…

Cela a également amené un nouveau conseiller en chef pour Mary, l'italien, David Rizzio, qui est d'abord entré en service en tant que musicien. Darnley soupçonnait qu'il était le principal obstacle à ses desseins sur la couronne. Rizzio, proche de la reine et agissant comme délateur, nourrissait une dangereuse impopularité, notamment parce qu'il était étranger.

Un conseiller en chef italien au-dessus d'un roi d'Angleterre avait mis le nez des nobles écossais en panne.
C'est ici que Darnley a montré sa séquence impitoyable. De mèche avec les chefs protestants, il est entré dans le cabinet de Marie, la retenant physiquement – ​​même si elle était reine et enceinte à l'époque – tandis que des complices ont poignardé Rizzio plus de 50 fois.

Malgré son chagrin, Mary a joué un jeu astucieux. Elle a caché son indignation à Darnley, tout en le séparant de ses alliés et en complotant pour se venger. Bien qu'ils se soient éloignés, Mary a bien travaillé avec Darnley, suggérant qu'on ne pouvait pas faire confiance à ses co-conspirateurs et que sa vie, ainsi que la sienne, était en danger.

Pendant ce temps, Bothwell a déménagé sur le devant de la scène. La reine et Bothwell étaient tous les deux mariés, mais le comte avait pour objectif la reine. Cela signifiait mettre de côté sa femme et se débarrasser de Darnley.

La naissance de Jacques VI d'Ecosse !

Avant cela, Marie a donné naissance à un fils, le futur Jacques VI d'Écosse et I d'Angleterre, mais cela n'a pas permis de combler le fossé entre les nouveaux parents.

Darnley parla de quitter l'Écosse, mais tomba bientôt malade de la variole et fut emmené à Édimbourg pour se rétablir.
Pendant que la reine dansait toute la nuit à Holyrood, le refuge de Darnley était pulvérisé. Dans ce qui reste un mystère à ce jour, la maison a été réduite en miettes, mais le corps de Darnley a été retrouvé dans le jardin sans une égratignure sur lui. On pense qu'il a échappé à l'explosion, seulement pour être étranglé ou étouffé.

Le doigt de suspicion pointa sur Bothwell et des rumeurs grandirent selon lesquelles la reine en savait plus qu'elle ne le confiait. Bothwell a été rapidement jugé, tout aussi rapidement acquitté, et dans les trois mois qui ont suivi le meurtre de Darnley, lui et Mary se sont mariés.
La noblesse écossaise a décidé qu'elle en avait assez et a pris les choses en main. Ils prirent les armes contre leur reine, dont la bande loyale fondit sans qu'un coup ne frappât. Laissée sans alternative, Mary s'est rendue à son propre peuple.

L'abdication a suivi, puis la fuite et une dernière défaite, la conduisant à se jeter à la merci d'Elizabeth I.
Le reste est pitoyable. Bothwell a été exilé au Danemark, où il a été enchaîné dans un cachot sombre et humide et est mort
plus d'une décennie plus tard en 1578.

Elizabeth I ne semblait pas savoir quoi faire de sa puissante cousine reine…

Mary a subi 19 ans d'assignation à résidence – bien que dans des conditions remarquablement meilleures que son mari. Elizabeth I ne semblait pas savoir quoi faire de sa puissante cousine reine. L'exécution serait pratique, mais le faire sans motif valable créerait un précédent qui pourrait mettre en danger la couronne et la tête d'Elizabeth.

Le complot de Babington a scellé l'affaire et le sort de Mary. Des lettres, sanctionnant l'assassinat d'Elizabeth et censées être de la main de Mary, ont été interceptées et Mary a été jugée pour trahison.

Mary passa ses derniers jours au château de Fortheringhay, dans le nord de l'Angleterre, et y fut décapitée dans la grande salle en 1587.

Aucun acteur clé du règne de Mary en Écosse n'a prospéré, sauf un. Le fils de Marie, James, hérita du trône écossais de sa mère, puis du trône anglais après la mort d'Elizabeth, devenant Jacques VI d'Écosse et Ier d'Angleterre, unissant les deux royaumes en paix – au moins pour une courte période.

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Jacques VI & I

NAISSANCE
Au château de Stirling, entre 9 heures et 10 heures du matin le 19 juin 1566, Mary Queen of Scots a donné naissance à son fils James.
Avec James dans ses bras, elle le présenta à Darnley avec ces mots : “Mon Seigneur, ici je proteste auprès de Dieu, et comme je Lui répondrai au grand jour du jugement, ceci est votre fils, et aucun autre homme’s fils et je désire que tous ici, femmes et autres, témoignent, car il est tellement ton propre fils que je crains que ce ne soit le pire pour lui plus tard.
A William Standon, l'un de ses soldats, elle a dit : "C'est le prince qui, je l'espère, unira le premier les deux royaumes d'Angleterre et d'Ecosse". Un vœu qui s'est réalisé.
Avec ce discours, elle avait manifestement abandonné son espoir de succéder au trône de son arrière-grand-père, Henri VII.
Dès la naissance de James, Melville (le secrétaire de la reine) a été envoyé en Angleterre pour informer Elizabeth de la naissance. Melville a également été chargé de demander à Elizabeth de devenir marraine. Melville arriva à Greenwich au moment où Elizabeth donnait un bal. Lorsque Cecil, le secrétaire d'État d'Elizabeth et Melville ont annoncé la naissance d'Elizabeth, elle a été remplie de mélancolie soudaine. Interrompant la danse, elle s'est effondrée dans un fauteuil et a dit au dames qui l'entouraient, que la reine d'Écosse était mère d'un beau fils, alors qu'elle n'était qu'une souche stérile.
Elle a accepté l'invitation à devenir James Marraine mais n'a pas assisté au baptême dans la chapelle royale du château de Stirling. Au lieu de cela a envoyé la comtesse d'Argyle pour la représenter à la cérémonie. Étaient également présents au baptême les représentants du roi de France et du duc de Savoie qui en étaient les parrains. Darnley était notamment absent de cette occasion propice, même s'il était présent au château à l'époque.
JEUNESSE
En juin 1567, les seigneurs protestants se rebellent. Ils étaient devenus de plus en plus mécontents de Mary (mère de James) après son mariage avec Bothwell. Ils ont arrêté et emprisonné Mary au château de Lochleven où elle a été forcée d'abdiquer le trône d'Écosse. James, n'avait qu'un an lorsqu'il devint Jacques VI, roi d'Écosse.
En raison de son jeune âge, un régent a été nommé chef de l'État. En fait, pendant sa minorité, une succession de régents ont été choisis pour régner à sa place. Le premier régent était le demi-frère de Marie, James Stuart, comte de Moray. À la mort du comte en 1570, Matthew Stewart, comte de Lennox, qui était le grand-père de James, devint le deuxième régent. Sa régence n'a pas duré très longtemps, car il est mort en 1571. Le troisième régent était le tuteur de James, John Erskine, le premier comte de Mar dont la régence n'a également pas duré longtemps, il est mort en 1572. Le quatrième et dernier des régents était le très puissant James Douglas, comte de Morton.
Malgré la foi catholique de sa mère, James a été élevé dans la religion protestante. Il a été éduqué par des hommes qui avaient de l'empathie pour l'église presbytérienne. Son mariage avec Anne de Danemark (un pays protestant) plaisait sans doute à ses sujets protestants.
RÉALISATIONS LITTÉRAIRES
James était considéré comme un intellectuel et a écrit plusieurs livres.
Un livre intéressant sur la sorcellerie est sorti après son retour de Krondborg où son mariage avec Anne a eu lieu. Ce livre est le résultat de sa participation au North Berwick Witch Trial. Apparemment, plusieurs personnes ont été accusées d'avoir utilisé les arts noirs pour créer une tempête dans l'espoir qu'elle coulerait le navire ramenant James et Anne en Écosse. Il est devenu assez troublé par cette menace de sorcellerie et a écrit son livre sur la démonologie. En conséquence, des centaines de femmes ont été mises à mort pour être supposées être des sorcières.
"Une coutume répugnante à l'œil, odieuse au nez, nocive pour le cerveau, dangereuse pour les poumons, et dans sa fumée noire et puante, ressemblant le plus à l'horrible fumée stygienne de la fosse qui est sans fond." James a écrit ces mots dans sa publication “A Counterblaste to Tobacco (1604).” Sans aucun doute, James n'aimait pas fumer et a clairement exprimé ce qu'il pensait de l'habitude “dégoûtante” !
Un autre écrit intéressant était The True Law of Free Monarchies dans lequel il déclare que "le souverain succède à son royaume de droit de Dieu". limité. Bien qu'il croyait au droit divin des rois, son Parlement n'y croyait certainement pas.
Il a autorisé une traduction de la Bible qui est maintenant connue sous le nom de King James Version.
MARIAGE
James a épousé Anne Oldenburg de Danemark le 23 novembre 1589. Anne était la fille de Frédéric II, roi de Danemark et de Sophia von Mecklenburg-Gustrow. On dit qu'Anne et James étaient au début assez proches, mais après plusieurs années de mariage, ils se sont séparés. Ils avaient une famille assez nombreuse, huit enfants en tout, dont trois seulement ont survécu. En fait, après la mort de leur fille Sophia, Anne et James ont vécu séparés. Anne, finalement convertie au catholicisme.
DEUX ROYAUMES UNIS
Le 25 juillet 1603, à l'abbaye de Westminster, Jacques et Anne sont couronnés. Les deux royaumes étaient désormais réunis sous une seule couronne. Cependant, il s'agissait en fait de deux royaumes distincts dotés chacun de leurs propres législatures et de leurs propres organes administratifs. Étant sous une seule couronne, ils ne pouvaient pas se faire la guerre, ils ne pouvaient pas prendre parti dans les guerres étrangères. Ils ne pouvaient pas non plus conclure d'accords hostiles.
James a mal compris les pouvoirs différents des deux parlements et des conflits ont éclaté en particulier dans les domaines de la fiscalité et de la religion. Il y avait aussi des opinions diamétralement opposées sur l'Espagne. L'Angleterre croyait fermement que l'Espagne était son ennemie et, par conséquent, un pays à vaincre. D'un autre côté, James croyait à la résolution des différends avec l'Espagne.
Une liste de problèmes pour James comprenait :

La colère des catholiques romains, se traduisant par des complots pour destituer le roi. L'un de ces complots était le complot de la poudre à canon, un autre était le complot du bye.
Un soulèvement catholique en 1588 et une conspiration en 1600 dirigée par John Ruthven, comte de Gowrie.
Son plan de libre-échange entre l'Écosse et l'Angleterre a été rejeté.
Sa vente d'honneurs et de titres pour consolider le trésor criblé de dettes.
Sa dissolution du deuxième Parlement a appelé le Parlement Addled dont le but était d'obtenir de nouvelles taxes. En fin de compte, ce Parlement n'a adopté aucune loi et n'a pas imposé de taxes. Après la dissolution, il a régné pendant sept ans sans parlement.
Arrangeant le mariage de son fils aîné avec la fille du roi d'Espagne espérant une alliance avec l'Espagne. Le mariage a beaucoup irrité la population.
Son exécution du bien-aimé et admiré Sir Walter Raleigh a encore plus nui à sa popularité.
Les cinq articles de Perth ne l'aimaient pas non plus car ils étaient interprétés comme étant trop catholiques et anglicans, donc une menace pour les presbytériens écossais. (Les cinq articles de Perth : (1) s'agenouiller pendant la communion, (2) le baptême privé, (3) la communion privée pour les malades ou les infirmes, (4) la confirmation par un évêque et (5) l'observation des jours saints.)


Contenu

Margaret a été baptisée à St. Margaret's, Westminster, le jour de la Saint-André. [2] Elle a été nommée d'après Margaret Beaufort, comtesse de Richmond et Derby, sa grand-mère paternelle. [3]

Le 30 septembre 1497, le commissaire de Jacques IV, l'Espagnol Pedro de Ayala, conclut une longue trêve avec l'Angleterre et le mariage redevient une possibilité sérieuse. James avait une vingtaine d'années et n'était toujours pas marié. [4] L'historien italien Polydore Vergil a déclaré que certains membres du conseil royal anglais s'opposaient au match, affirmant qu'il amènerait les Stewart directement dans la ligne de succession anglaise, ce à quoi le rusé et astucieux Henry a répondu :

Quoi alors ? Si quelque chose de la sorte arrivait (et que Dieu écarte le présage), je prévois que notre royaume ne subirait aucun mal, puisque l'Angleterre ne serait pas absorbée par l'Écosse, mais plutôt l'Écosse par l'Angleterre, étant le chef le plus noble de toute l'île, puisqu'il il y a toujours moins de gloire et d'honneur à se joindre à ce qui est de loin le plus grand, de même que la Normandie tomba autrefois sous la domination et la puissance de nos ancêtres les Anglais. [5]

Le 24 janvier 1502, l'Écosse et l'Angleterre ont conclu le traité de paix perpétuelle, le premier accord de paix entre les deux royaumes en plus de 170 ans. Le traité de mariage a été conclu le même jour et a été considéré comme une garantie de la nouvelle paix. Margaret est restée en Angleterre, mais était maintenant connue sous le nom de « Reine d'Écosse ». [6]

Le mariage a été accompli par procuration le 25 janvier 1503 au palais de Richmond. Le comte de Bothwell était mandataire du roi d'Écosse et portait une robe de drap d'or lors de la cérémonie dans la grande chambre de la reine. Il était accompagné de Robert Blackadder, archevêque de Glasgow, et d'Andrew Forman, postulat de Moray. Le héraut, John Young, a rapporté que « des joutes remarquables » ont suivi la cérémonie. Les prix ont été décernés le lendemain matin et le tournoi s'est poursuivi un autre jour. [7]

La nouvelle reine était dotée d'une grande armoire de vêtements et ses rideaux de lit cramoisis en sarcenet italien étaient brodés de roses rouges de Lancastre. Des vêtements ont également été confectionnés pour sa compagne, Lady Catherine Gordon, la veuve de Perkin Warbeck. [8] En mai 1503, Jacques IV a confirmé sa possession de terres et de maisons en Écosse, notamment le château de Methven, le château de Stirling, le château de Doune, le palais de Linlithgow et le château de Newark dans la forêt d'Ettrick, avec les revenus des terres correspondantes du comté et de la seigneurie. [9]

Plus tard en 1503, des mois après la mort de sa mère, Margaret est venue en Écosse, sa progression était un grand voyage vers le nord. Elle quitta le palais de Richmond le 27 juin avec Henri VII et ils se rendirent d'abord à Collyweston dans le Northamptonshire. À York, une plaque commémore l'endroit exact où la reine d'Écosse est entrée dans ses portes. Après avoir traversé la frontière à Berwick upon Tweed le 1 août 1503, Margaret a été accueillie par la cour écossaise à Lamberton. Au palais de Dalkeith, James est venu lui souhaiter bonne nuit. Il est revenu la consoler le 4 août après qu'un incendie d'écurie eut tué certains de ses chevaux préférés. Son équipement d'équitation, y compris un nouveau tissu de sumpter ou un pallion de drap d'or d'une valeur de 127 £ a été détruit dans l'incendie. [dix]

Dans une prairie à un kilomètre d'Édimbourg, il y avait un pavillon où Sir Patrick Hamilton et Patrick Sinclair jouaient et combattaient sous l'apparence de chevaliers défendant leurs dames. Le 8 août 1503, le mariage est célébré en personne dans l'abbaye de Holyrood. Les rites étaient accomplis par l'archevêque de Glasgow et Thomas Savage, archevêque d'York. Deux jours plus tard, le jour de la Saint-Laurent, Margaret alla à la messe à St Giles', le Kirk de la ville, comme son premier rendez-vous public. [11] Les détails du mariage par procuration, des progrès, de l'arrivée et de la réception à Édimbourg ont été enregistrés par le Somerset Herald, John Young. [12]

En 1503, Margaret épousa le roi Jacques IV et eut six enfants, dont un seul survécut à la petite enfance :

  • James, duc de Rothesay (21 février 1507, palais de Holyrood - 27 février 1508, château de Stirling). [13]
  • Fille (morte peu de temps après sa naissance le 15 juillet 1508, Holyrood Palace).
  • Arthur Stewart, duc de Rothesay (20 octobre 1509, palais de Holyrood – 14 juillet 1510, château d'Édimbourg). , né le 10 avril 1512 au palais de Linlithgow, [14] décédé le 14 décembre 1542 au palais de Falkland.
  • Une fille, née prématurément et décédée peu après sa naissance, novembre 1512, Holyrood Palace. [15] (30 avril 1514, château de Stirling – 18 décembre 1515, château de Stirling).

En 1514, Margaret épousa Archibald Douglas, 6e comte d'Angus, et eut un enfant :

En 1528, Margaret épousa Henry Stewart, 1er Lord Methven, et eut un enfant :

Par son contrat de mariage, Margaret a été autorisée à vivre dans un foyer avec 24 courtisans ou serviteurs anglais. [16] Il s'agissait notamment de sa cuisinière Hunt, de sa chambrière Margaret, de John Camner qui jouait du luth, de ses huissiers Hamnet Clegg et Edmund Livesay, et de ses dames d'honneur, Eleanor Jones, Eleanor Verney, Agnes Musgrave et Elizabeth Berlay, qui épousa par la suite Seigneur Elphinstone. [17] Certaines de ses dames d'honneur avaient été membres de la maison d'Élisabeth d'York. [18] Richard Justice et Harry Roper travaillaient dans l'armoire, faisant ses draps, lavant les vêtements, raccommodant ses tapisseries et les parfumant avec de la poudre violette. Roper avait été le page des lits d'Élisabeth d'York, et Justice était son page des robes. Roper retourna en Angleterre pour servir Catherine d'Aragon. [19] Elizabeth Maxtoun, une femme écossaise, a lavé le linge de la reine. Les riches étoffes ont été fournies par un marchand italien Jérôme Frescobaldi. [20] Après quelques années, elle a employé un cuisinier écossais Alexander Kerse. [21]

Le Jeudi Saint, connu sous le nom de Jeudi Skyre ou "Cena Domini", il était de coutume pour le monarque et son épouse de faire des cadeaux aux pauvres et de leur laver symboliquement les pieds. [22] [23] Le 4 avril 1504 Margaret a donné à 15 femmes pauvres des robes bleues, des chaussures, une bourse avec 15 penny anglais et une chope en bois avec une cruche et une assiette, un jeton de la Dernière Cène. Le nombre de femmes pauvres correspondait à son âge. [24] [25] Une autre coutume était d'offrir des cadeaux le jour du Nouvel An et en 1507 James IV a donné à Margaret une "langue de serpent" sertie d'or avec des pierres précieuses, censées protéger du poison. Elle a donné à un chevalier français Antoine d'Arces une salière en or avec une image de la Vierge Marie. [26] En janvier 1513, les cadeaux comprenaient des bagues en or pour huit dames de sa chambre, fabriquées par John Aitkin, un orfèvre qui travaillait au château de Stirling, et les "deux dames noires" Ellen et Margaret More ont reçu 10 couronnes françaises en or. [27]

Margaret souffrait de saignements de nez et un apothicaire William Foular a fourni un calcul sanguin ou un héliotrope comme remède. Foular a également envoyé à la reine des épices médicinales, notamment du poivre, de la cannelle, du "cubebarum" et de la "galiga", avec des urinoirs en verre. [28] Margaret est allée en pèlerinage à Whitekirk dans l'East Lothian, et en juillet 1507, après s'être remise d'une période de mauvaise santé, à Whithorn à Galloway, vêtue de velours vert et chevauchant une selle recouverte de fourrure de renne, accompagnée de ses dames et des musiciens de la cour. [29]

Le roi a nommé le navire de guerre écossais Marguerite après elle. Le traité de 1502, loin d'être perpétuel, survit de justesse à la mort d'Henri VII en 1509. Son successeur, le jeune Henri VIII, n'a guère de temps pour la diplomatie prudente de son père, et se dirige bientôt vers une guerre avec la France, alliée historique de l'Écosse. . En 1513, James envahit l'Angleterre pour honorer son engagement envers l'Alliance Auld, seulement pour rencontrer la mort et le désastre à la bataille de Flodden. Margaret s'était opposée à la guerre, mais était toujours nommée dans le testament royal comme régente du roi en bas âge, Jacques V, aussi longtemps qu'elle restait veuve.

Le Parlement s'est réuni à Stirling peu de temps après Flodden, et a confirmé Margaret dans le bureau du régent. Une femme était rarement la bienvenue dans une position de pouvoir suprême, et Margaret était la sœur d'un roi ennemi, ce qui aggravait ses problèmes. Peu de temps après, un parti pro-français s'est formé au sein de la noblesse, demandant instamment qu'elle soit remplacée par John Stewart, 2e duc d'Albany, le plus proche parent masculin du prince en bas âge, et désormais troisième dans la lignée du trône.

Albany, qui était née et avait grandi en France, était considérée comme un représentant vivant de l'Auld Alliance, contrairement à la Margaret pro-anglaise. Elle est considérée comme ayant agi calmement et avec un certain degré d'habileté politique. En juillet 1514, elle avait réussi à réconcilier les parties en conflit et l'Écosse – avec la France – a conclu la paix avec l'Angleterre le même mois. Mais dans sa recherche d'alliés politiques parmi la noblesse écossaise grincheuse, elle fit un pas fatal, permettant au bon sens et à la prudence d'être annulés par l'émotion et le magnétisme personnel d'Archibald Douglas, 6e comte d'Angus.

En cherchant des alliés, Margaret se tourna de plus en plus vers la puissante maison Douglas. Elle s'est trouvée particulièrement attirée par le comte d'Angus, que même son oncle, l'ecclésiastique et poète Gavin Douglas, a qualifié de « jeune imbécile sans esprit ». [30] Margaret et Douglas se sont mariés en secret dans l'église paroissiale de Kinnoull, près de Perth, le 6 août 1514. Non seulement cela a aliéné les autres maisons nobles, mais cela a immédiatement renforcé la faction pro-française au sein du conseil, dirigée par James Beaton , archevêque de Glasgow. Aux termes du testament du défunt roi, elle avait sacrifié sa position de régente d'Écosse, et avant la fin du mois, elle était obligée de consentir à la nomination d'Albany.

En septembre, le Conseil privé a décidé qu'elle avait également renoncé à ses droits à la surveillance de ses fils, après quoi, par défi, elle et ses alliés ont emmené les princes au château de Stirling. En novembre, Margaret a conçu un code pour les lettres envoyées à Henri VIII, disant que celles signées « Votre sœur bien-aimée, Margaret R » seraient authentiques, et d'autres pourraient être le résultat de la coercition de ses ennemis. [31]

Albany arriva en Écosse en mai 1515 et fut finalement installé comme régent en juillet. Sa première tâche fut d'obtenir la garde de Jacques et d'Alexandre, politiquement indispensables à l'autorité de la régence. Margaret, après un certain défi initial, se rendit à Stirling en août. Avec les princes entre les mains de leur oncle, Margaret, attendant maintenant un enfant d'Angus, se retira à Édimbourg. Pendant un certain temps, son frère l'avait exhortée à fuir en Angleterre avec ses fils, mais elle avait toujours refusé de le faire, craignant qu'une telle mesure ne conduise James à perdre la couronne écossaise.

Cependant, une fois que les deux fils de Margaret ont été sous la garde de leur oncle, Margaret a secrètement accepté l'offre de son frère de sa sécurité personnelle à la Cour d'Angleterre. Enceinte de l'enfant d'Angus, Margaret craignait pour sa vie sous le règne du Conseil privé d'Écosse. En tant que reine douairière, elle a été forcée de demander la permission du Conseil privé même pour voyager. Elle a obtenu l'autorisation de se rendre au palais de Linlithgow pour sa couche.

Elle s'est échappée au château de Tantallon puis, via le château de Blackadder et le prieuré de Coldstream, a traversé la frontière avec l'Angleterre. [32] Elle a laissé un costume et des bijoux de valeur à Tantallon, y compris plusieurs capuchons de velours brodés de perles avec des bordures avant serties de bijoux appelées "chaffrons", et un chapeau de soie avec un bijou en diamant qui avait été un cadeau de Louis XII de France. [33] [34] [35] Ses bijoux ont été rassemblés plus tard par l'agent de Thomas Dacre, John Whelpdale, le Maître du Collège de Greystoke. [36] [37]

Margaret a été reçue par Thomas Dacre, directeur des marches d'Henry, et emmenée au château de Harbottle dans le Northumberland. Ici, début octobre, elle a donné naissance à Lady Margaret Douglas, future comtesse de Lennox et mère d'Henry Stuart, Lord Darnley, cousin et second mari de Mary, reine d'Écosse, et père du futur James VI.

Alors qu'elle se trouve encore dans le nord de l'Angleterre, la reine Margaret apprend la mort de son plus jeune fils, Alexandre. Dacre a laissé entendre qu'Albany – interprété dans le rôle de Richard III – était responsable. Margaret, même dans son état vulnérable, a refusé d'accepter cela, affirmant que s'il visait vraiment à s'assurer le trône pour lui-même, la mort de James aurait mieux convenu à son objectif.

C'est aussi à cette époque qu'elle commença enfin à prendre la mesure d'Angus, qui, soucieux de son propre bien-être, retourna en Écosse pour faire la paix avec le régent, « ce qui fit beaucoup rêver Margaret ». Quand Henri VIII apprit qu'Angus n'accompagnerait pas sa sœur à Londres, il dit : « Fait comme un Écossais ». [38] Cependant, tout le pouvoir, la richesse et l'influence d'Angus étaient en Écosse pour abandonner le pays signifierait la confiscation possible pour trahison. À cet égard, il aurait eu devant lui l'exemple de son parent James Douglas, 9e comte de Douglas, qui s'était enfui en Angleterre au siècle précédent, vivant sa vie de mercenaire sans terre.

Margaret was well received by Henry and, to confirm her status, was lodged in Scotland Yard, the ancient London residence of the Scottish kings. In 1517, having spent a year in England, she returned north, after a treaty of reconciliation had been worked out by Albany, Henry and Cardinal Wolsey. Albany was temporarily absent in France – where he renewed the Auld Alliance once more and arranged for the future marriage of James V — but the queen dowager was received at the border by Sieur de la Bastie, his deputy, as well as by her husband.

Although Margaret and Angus were temporarily reconciled, it was not long before their relationship entered a phase of terminal decline. She discovered that while she was in England her husband had been living with Lady Jane Stewart, a former lover. This was bad enough what was worse, he had been living on his wife's money. In October 1518, she wrote to her brother, hinting at divorce:

"I am sore troubled with my Lord of Angus since my last coming into Scotland, and every day more and more, so that we have not been together this half-year… I am so minded that, an I may by law of God and to my honour, to part with him, for I wit well he loves me not, as he shows me daily." [39]

This was a difficult issue for Henry a man of conservative and orthodox belief, he was opposed to divorce on principle – which was highly ironic, considering his later marital career. Just as important, Angus was a useful ally and an effective counter-weight to Albany and the pro-French faction. Angered by his attitude, Margaret drew closer to the Albany faction and joined others in calling for his return from France. Albany, seemingly in no hurry to return to the fractious northern kingdom, suggested that she resume the regency herself. The dispute between husband and wife was set to dominate Scottish politics for the next three years, complicated even more by a bitter feud between Angus and James Hamilton, 1st Earl of Arran with bewildering rapidity Margaret sided with one and then the other.

Albany finally arrived back in Scotland in November 1521 and was warmly received by Margaret. It was soon rumoured that their cordial relations embraced more than politics. Angus went into exile while the Regent – with the full cooperation of the queen dowager – set about restoring order to a country riven by three years of intense factional conflict. Albany was useful to Margaret: he was known to have influence in Rome, which would help ease her application for a divorce. Angus and his allies spread the rumour that the two were lovers, to such effect that even the sober-headed Lord Dacre wrote to Wolsey, predicting that James would be murdered and Albany would become king and marry Margaret. But the relationship between the two was never more than one of calculated self-interest, as events were soon to prove.

In most essentials, Margaret remained an Englishwoman in attitude and outlook, and at root, she genuinely desired a better understanding between the land of her birth and her adopted home. Necessity demanded an alliance with Albany and the French faction, especially after the devastating border wars with England in the early 1520s.

But no sooner was Albany off the scene than she set about organising a party of her own. In 1524, the Regent was finally removed from power in a simple but effective coup d'État. With Albany once more in France (where he was to die in 1536), Margaret, with the help of Arran and the Hamiltons, brought James, now 12 years old, from Stirling to Edinburgh. [4] It was a bold and popular move.

In August, Parliament declared the regency at an end, and James was elevated to full kingly powers. In practice, he would continue to be governed by others, his mother above all. When Beaton objected to the new arrangements, Margaret had him arrested and thrown into jail. In November, Parliament formally recognised Margaret as the chief councillor to the King.

Margaret's alliance inevitably alienated other noble houses. Her situation was not eased when her brother, Henry VIII, allowed Angus to return to Scotland. Both of these factors were to some degree beyond her control. The most damaging move of all was not. She formed a new attachment, this time to Henry Stewart, a younger brother of Lord Avondale.

Stewart was promoted to senior office, angering the Earl of Lennox, among others, who promptly entered into an alliance with her estranged husband. That same November, when Parliament confirmed Margaret's political office, her war with Angus descended into a murderous farce. When he arrived in Edinburgh with a large group of armed men, claiming his right to attend Parliament, she ordered cannons to be fired on him from both the Castle and Holyrood House. When the two English ambassadors present at court, Thomas Magnus and Roger Radclyff, objected that she should not attack her lawful husband she responded in anger, telling them to "go home and not meddle with Scottish matters". [40]

Angus withdrew for the time being, but under pressure from various sources, the Queen finally admitted him to the council of regency in February 1525. It was all the leverage he needed. Taking custody of James, he refused to give him up, exercising full power on his behalf for a period of three years. James' experience during this time left him with an abiding hatred of both the house of Douglas and the English.

Margaret attempted to resist but was forced to bend to the new political realities. Besides, by this time her desire for a divorce had become obsessive, taking precedence over all other matters. She was prepared to use all arguments, including the widespread myth that James IV had not been killed at Flodden. Despite the coup of 1524, she corresponded warmly with Albany, who continued his efforts on her behalf in Rome. In March 1527, Pope Clement VII granted her petition. Because of the political situation in Europe at the time it was not until December that she learned of her good fortune. She married Henry Stewart on 3 March 1528, ignoring the pious warnings of Cardinal Wolsey that marriage was "divinely ordained" and his protests against the "shameless sentence sent from Rome". [41]

In June 1528, James V finally freed himself from the tutelage of Angus – who once more fled into exile – and began to rule in his own right. Margaret was an early beneficiary of the royal coup, she and her husband emerging as the leading advisors to the king. James created Stewart Lord Methven "for the great love he bore to his dearest mother". [42] It was rumoured – falsely – that the Queen favoured a marriage between her son and her niece Mary, but she was instrumental in bringing about the Anglo-Scottish peace agreement of May 1534.

The central aim of Margaret's political life – besides assuring her own survival – was to bring about a better understanding between England and Scotland, a position she held to through some difficult times. James was suspicious of Henry, especially because of his continuing support for Angus, a man he loathed with a passion. Even so, in early 1536 his mother persuaded him to meet with her brother. It was her moment of triumph and she wrote to Henry and Thomas Cromwell, now his chief advisor, saying that it was "by advice of us and no other living person". [43] She was looking for a grand occasion on the lines of the Field of Cloth of Gold, and spent a huge sum in preparation. In the end it came to nothing because there were too many voices raised in objection and because James would not be managed by his mother or anyone else. In a private interview with the English ambassador, William Howard, her disappointment was obvious – "I am weary of Scotland", she confessed. [44] Her weariness even extended to betraying state secrets to Henry.

Weary of Scotland she may have been: she was now even more tired of Lord Methven, who was proving himself to be even worse than Angus in his desire both for other women and for his wife's money. She was once again eager for divorce but proceedings were frustrated by James, whom she believed her husband had bribed. As so often in Margaret's life, tragedy and unhappiness were closely pursued by intrigue and farce. At one point she ran away toward the border, only to be intercepted and brought back to Edinburgh. Time and again she wrote to Henry with complaints about her poverty and appeals for money and protection – she wished for ease and comfort instead of being obliged "to follow her son about like a poor gentlewoman". [45]

In the first months of 1536 Henry VIII sent her £200 and a parcel of luxury fabrics including lengths of purple cloth, tawny cloth of gold tissue, russet tinsel, satin, and velvet. The fabric was for costume to wear to welcome her son's bride Madeleine of Valois. [46] Margaret welcomed Mary of Guise, James's second French bride to Scotland in June 1538. These two women, among the most formidable in Scottish history, established a good understanding. Mary made sure that her mother-in-law, who had now been reconciled with Methven, made regular appearances at court and it was reported to Henry that "the young queen was all papist, and the old queen not much less." [47]

Margaret died at Methven Castle on 18 October 1541. [48] Henry Ray, the Berwick Pursuivant, reported that she had palsy (possibly resulting from a stroke) on Friday and died on the following Tuesday. As she thought she would recover she did not trouble to make a will. She sent for King James, who was at Falkland Palace, but he did not come in time. Near the end she wished that the friars who attended her would seek the reconciliation of the King and the Earl of Angus. She hoped the King would give her possessions to her daughter, Lady Margaret Douglas. James arrived after her death, and he ordered Oliver Sinclair and John Tennent to pack up her belongings for his use. [49] She was buried at the Carthusian Charterhouse in Perth (demolished during the Reformation, 1559, its site now occupied by the former King James VI Hospital).


Where was Mary Queen of Scots born?

Discover facts about Mary Queen of Scots, who became queen of Scotland at just six days old, with our guide to the birthplace of Mary Queen of Scots.

The release of the Universal Pictures movie Mary Queen of Scots has focused a new attention on the life of Mary, Scotland&rsquos queen from 14 December 1542 until her forced abdication on 24 July 1567. For more facts on Mary&rsquos life, click ici.

Mary Queen of Scots was born on 8 December 1542 at Linlithgow Palace, a grand palace on the banks of Linlithgow Loch, in the town of Lintlithgow, current-day West Lothian, just fifteen miles west of Edinburgh. Mary was the daughter of the reigning king James V and his wife Mary of Guise, but sadly tragedy hit the family just six days later when James died at Falkland Palace following Scotland&rsquos defeat at the battle of Solway Moss.

At the time of Mary&rsquos babyhood, Linlithgow Palace had been in existence for more than a century, after a huge fire had destroyed a previous building that had stood on the site since the 12 th century. Mary&rsquos great-grandfather James III and grandfather James IV had made improvements to the palace, and Mary&rsquos father James V was born there on 10 April 1512. It was he who added a grand outer gateway (shown here) and splendid courtyard fountain that still exists today (the fountain operates every Sunday in July and August).

The palace was a favourite with the Stewart monarchs, who used it as an escape from the royal court at Edinburgh, and as a way of breaking the journey between the residences of Edinburgh Castle and Stirling Castle. When the Stewarts stayed here, the palace would have been a splendid and luxurious residence with splendid furnishings, sumptuous wall hangings and the very best food, drink and courtly entertainment.

Visit Linlithgow Palace

Today, Linlithgow Palace is cared for by Historic Environment Scotland and is open to visitors throughout the year (closed 25 and 26 December and 1 and 2 January). Find out more at the HES website. The distinctive spire of St Michael&rsquos Parish Church can be seen from the palace and its grounds and it was here that Mary Queen of Scots was baptised.

For more on Mary's life, get the Mary Queen of Scots magazine.


Extra!

Rival Queens: The betrayal of Mary Queen of Scots by Kate Williams

One of the most recent releases about Mary&rsquos life and queenships is Rival Queens, that explores the relationship between Mary and Elizabeth I. Kate Williams explains the basis of the rivalry between the two monarchs and discovers why these two kindred spirits embarked upon a collision course that would end with Mary&rsquos execution at the hands of the English queen.


Scotland, 1561-68

Mary knew very well that she was succeeding to a most troubled heritage. But after her recent years of loss and grief, she was determined to make a bright future. Also, in an age of religious persecution which earned her cousin Mary Tudor the nickname ‘Bloody Mary,’ Mary was determined that every one of her Scottish subjects should worship God as their conscience bade there would be no religious persecution under her rule. In this, she resembled her cousin Elizabeth I.

copy of a French miniature of Mary, painted c1565

The Scots received their new queen with great joy and celebration. At once, she began to try and help them within a year of her arrival, one-sixth of all Church benefices was given to the Protestant ministers to relieve their poverty. She also attempted to strengthen the power of the Crown against Scotland’s notoriously difficult-to-control nobles. Of course, such a strategy would lead to more peace and stability within the realm. As a result, she was popular with the common people but not the nobility she played croquet, golfed, went for hunts and archery practice, sung, danced, and, in general, showed an admirable zest for life. In 1562 the English ambassador reported to Elizabeth, ‘When the soldiers came back from the night’s sentry-duty, she said she was sorry she was not a man to be all night on the fields and to walk the causeway with buff-coat, steel-helmet, buckler, and broadsword.’

In 1563, Mary began the traditional ‘royal progress’ throughout Scotland. In 1564, the fourth Earl of Atholl organized a great hunt in honor of the queen and, yet again, Mary charmed all who met her. Yet she also treaded dangerous ground with her policy of non-discrimination and desire to unify the nation, taking power away from the independent nobles. Though a Catholic, Mary became friends with one of the most learned Protestants of the time, George Buchanan. In the political realm, Mary kept up peaceful relations with France, Spain, and England, though she never met Elizabeth face-to-face. But, in 1566, her patience was tried by the English ambassador’s persistent and obvious spying she ordered him out of the kingdom and declared him persona non grata. And her peace with France and Spain was kept without a treaty, though a treaty would have given Scotland some measure of protection against England in the possibility of conflict. However, Mary was aware that any treaty could compromise her subjects, involving them in yet another war and causing strife. Above all, she wanted peace and prosperity, and she kept Scotland safely distanced from political machinations. When the threat to Mary’s reign finally came, it was not from one of these outside powers indeed, it came from within her own nation.

Mary’s second husband, Henry Stuart, Lord Darnley

As queen, Mary was more than aware that she should marry and provide heirs to the throne. In July of 1565, she wed a cousin named Henry Stewart, Lord Darnley, a weak, vain, and unstable young man like Mary, he was also a grandchild of Henry VIII’s sister Margaret. Why Mary wed Darnley remains a mystery. He was superficially charming and, unlike most men, taller than the queen. He was also fond of courtly amusements and thus a nice change from the dour Scottish lords who surrounded her. But he never seemed to care for Mary and sought far more power than she was willing to give him. When she was six months pregnant in March of 1566, Darnley joined a group of Scottish nobles who broke into her supper-room at Holyrood Palace and dragged her Piedmontese secretary, David Riccio, into another room and stabbed him to death. They claimed Riccio had undue influence over her foreign policy but, in reality, they probably meant to cause Mary, from watching this horrific crime, to suffer a miscarriage, thus losing her child and her own life as well since one usually meant the other in the 16th century. Mary certainly believed that Darnley, angry because she had denied him the crown matrimonial, wanted to kill her and the child, thus becoming King of Scots. But it is unlikely that, had he been successful, Darnley would have long survived his wife.

After Riccio’s death, the nobles kept Mary prisoner at Holyrood Palace. Entering the later stages of her pregnancy, she was desperate to escape and – somehow – won over Darnley and they escaped together. Three months later the future James VI of Scotland was born and congratulations came from all over Europe. Still young and healthy after the birth, Mary now had an heir. This was the apex of her reign, her greatest and happiest moment. In December 1566 James was baptized in the Chapel Royal of Stirling Castle. Mary, once the fragile last hope of the Stewart dynasty, was just 23 years old and had fulfilled one of a monarch’s greatest duties – providing a healthy son and heir. Elizabeth of England, ten years older, watched these events with interest for, even then, she knew her own future would be – by choice – unmarried and childless. She could well imagine that Mary’s son would be her heir as well.

But this future soon seemed perilous for James’s birth provided only a temporary calm. The nobles who had plotted with Darnley now felt betrayed by him after all, they had captured the queen and her potential heir, murdered her dear friend, and were in a position to demand anything. But Darnley’s decision to help Mary escape infuriated them. In February of 1567 they had Darnley’s house, Kirk o’ Field, blown up Darnley’s strangled body was found in the garden. Many nobles were implicated, most particularly James Hepburn, the Earl of Bothwell. Certainly Bothwell’s later life (imprisoned in Denmark, he died in 1578, virtually insane) was a degree of punishment for this crime. However, in the immediate aftermath of Darnley’s murder, he met with Mary about six miles outside of Edinburgh. He had 600 men with him and asked to escort Mary to his castle at Dunbar he told her she was in danger if she went to Edinburgh. Mary, unwilling to cause further bloodshed and understandably terrified, followed his suggestions. Bothwell’s noble friends had previously pressed her to marry him and he, too, had told her she needed a strong husband who could help unify the nobles behind her. Mary had refused the proposal then, preferring to marry Darnley, but now she knew herself to be powerless. She also had an infant son to consider. So she consented to wed Bothwell, hoping that this would finally stabilize the country. Also, Bothwell showed Mary an agreement the nobles had signed which indicated they were prepared to accept him as their overlord. In May 1567 they wed at Holyrood and Mary wrote to the foreign courts that it was the right decision for her country.

Mary’s third husband, James Hepburn, Lord Bothwell

But the nobles were still not to be trusted. Now, they were angry that Bothwell would be all-powerful and they decided to wage war against him. Barely a month after the marriage, rebel nobles and their forces met Mary’s troops at Carberry Hill, 8 miles south-east of Edinburgh. The nobles demanded that Mary abandon Bothwell, whom they had earlier ordered her to wed. She refused and reminded them of their earlier order. To avoid the bloodshed of battle, she turned herself over and the rebels took her to Edinburgh while Bothwell struggled to rally troops of his own. Mary was taken to Lochleven Castle and held prisoner in that island fortress fearing for her own life, she became desperately ill. She was forced to sign a document abdicating the crown in favor of her year-old son. At the end of that month, July 1567, James was crowned king and James Stewart, the Earl of Moray, Mary’s bastard half-brother, became Regent. Moray wasted no time in repaying Mary’s earlier kindness to him by stealing her son and jewels. Of course, Scottish history reveals that all these nefarious nobles came to a bad end – Moray was murdered just 3 years later and the next regents were also killed in fact, her son James had one of the traitors executed in 1580, when he was just a teenager.

Mary’s cause was aided in 1568 when John Hay, before his execution, made a statement from the scaffold that told how the nobles had murdered Darnley. Before this, the nobles had attempted to make the people believe Mary was responsible. Now, she was able to win sympathy and friends. George Douglas, one of the brothers of her keeper at Lochleven, helped her escape. After 10 months of captivity, she was free to fight for the throne. Her supporters gathered an army and, on their way to Dumbarton Castle, a battle was fought at Langside, Glasgow. Mary’s forces lost and she was forced to flee with her supporters. Against all advice, she was determined to go south and ask Elizabeth I for support. As James’s godmother and Mary’s cousin as well as a fellow independent Queen, Mary felt certain Elizabeth would help her. As most know, this was the beginning of yet another chapter of suffering and misery for Mary.


Mary Queen of Scots is born in Linlithgow Palace

Today on December 8th 1542, Mary Queen of Scots is born.

Mary Stuart, commonly known as Mary Queen of Scots, was born at Linlithgow Palace in Scotland. At the time, she was the only legitimate, surviving heir of King James V of Scotland. Mary’s two older brothers, Robert and James, had both prematurely died before she was born. She succeeded her father as Queen of Scotland only six days later because of his sudden and unexpected death. Scotland’s nobles arranged for her to marry Francis II, the Dauphin of France, when she was five years old. As a result, Mary was immediately shipped off to France where she spent most of her childhood. Regents were appointed to rule over the kingdom in her absence.

Mary experienced a wonderful upbringing, enjoying the many luxuries of living in the French court. In 1558, she married Francis and became queen consort after her husband was crowned King of France. However, Francis died shortly after becoming king due to an ear infection. Mary decided to return to Scotland and assume her rightful place on the throne. She next married her first cousin, Henry Stewart, the Earl of Darnley. Her second husband was a very ambitious man who quickly became a political liability. His erratic behavior raised eyebrows across the Scottish nobility. The couple did have one son together, James VI, who eventually reigned as the first King of Scotland and England. Darnley was mysteriously killed by an explosion outside Edinburgh and foul play was suspected.

Turmoil just seemed to follow Mary and her political enemies had her captured and imprisoned. Under immense pressure, they forced her to abdicate the throne in favor of her infant son. She managed to temporarily escape and raise an army to overthrow the nobles but was swiftly defeated. Mary asked her first cousin, Elizabeth I of England, to assist her in retaking the throne. However, Elizabeth strongly distrusted her and eventually had her executed for treason. Mary is remembered as a controversial monarch who undoubtedly suffered through a life of constant struggle and tragedy.


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