Cyrus le Grand – Conquérant ou militant des droits humains d'Uber ?

Cyrus le Grand – Conquérant ou militant des droits humains d'Uber ?

Cyrus II de Perse (plus communément connu sous le nom de Cyrus le Grand et appelé Cyrus l'Ancien par les anciens Grecs) était le fondateur de l'empire achéménide. Bien qu'il existe diverses sources anciennes pour la vie de Cyrus, l'une des plus importantes d'entre elles est celle d'Hérodote. Les histoires .

Initialement, les Perses étaient des vassaux de l'Empire médian. Lorsque Cyrus est arrivé au pouvoir, cependant, il s'est rebellé avec succès contre les Mèdes et est devenu le souverain d'un nouvel empire. Par la suite, Cyrus a étendu l'empire achéménide par la conquête.

Cyrus a soumis à la fois les empires lydien et néo-babylonien, formant ainsi le plus grand empire que le monde ait connu jusqu'à ce moment-là. Cyrus est mort au cours d'une campagne militaire à l'est et a été remplacé par son fils, Cambyse II.

La jeunesse de Cyrus

Cyrus serait né entre 590 et 580 av. La lignée paternelle du roi se trouve non seulement dans les sources historiques, mais aussi sur ses propres inscriptions. Sur le célèbre cylindre de Cyrus, par exemple, Cyrus se présente comme le « fils de Cambyse, le grand roi, roi d'Anshan, petit-fils de Cyrus, le grand roi, roi d'Anshan ».

Avant du cylindre Cyrus. (Prieurier / CC BY-SA 3.0 )

Bien que de telles inscriptions soient muettes sur la lignée maternelle de Cyrus, cette information peut être trouvée dans des sources historiques. Hérodote, par exemple, informe ses lecteurs que la mère de Cyrus était Mandane, la fille du dernier roi médian, Astyage.

Hérodote raconte également une légende entourant la naissance de Cyrus. Selon l'historien grec, Astyage a eu deux rêves avant la naissance de Cyrus. Dans le premier, il rêvait que Mandane avait « tellement uriné qu'elle a non seulement rempli sa ville, mais a même inondé toute l'Asie ». Dans le second, le roi rêvait qu'« une vigne poussait des parties génitales de Mandane et éclipsait toute l'Asie ».

Le roi a décrit ses rêves à certains mages, qui les ont interprétés comme signifiant que « la progéniture de sa fille régnerait à sa place ». Astyages, qui était terrifié à l'idée de perdre son trône au profit de son petit-fils, a décidé de tuer l'enfant dès sa naissance, et la tâche a été confiée à un de ses parents appelé Harpagus. Au lieu de tuer le bébé lui-même, cependant, Harpagus a donné le bébé à un berger, qui était censé exposer le bébé dans la partie la plus reculée des montagnes.

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Le roi Astyages ordonne à Harpagus de tuer le jeune Cyrus. (JarektUploadBot / )

Le berger, convaincu par sa femme (qui venait d'accoucher d'un enfant mort-né), a choisi de ne pas le faire. Au lieu de cela, il a fini par élever l'enfant, avec sa femme, et a apporté le corps de son bébé mort-né à Harpagus comme preuve qu'il avait commis l'acte.

Quand Cyrus avait 10 ans, sa véritable identité a été révélée. Bien que le roi ait toujours peur que Cyrus ne s'empare de son trône, il croit, après avoir consulté ses mages, que la prophétie s'est réalisée. Cyrus a été choisi comme «roi» lors d'un jeu avec les garçons de son village et cela a été considéré comme l'accomplissement de la prophétie. Par conséquent, Astyages a reconnu Cyrus comme son petit-fils et l'a renvoyé à ses vrais parents.

La rébellion de Cyrus contre Astyages

Astyages, cependant, s'est trompé dans sa croyance que la prophétie avait été accomplie. Après la mort de Cambyse en 559 avant JC, Cyrus devint le nouveau roi d'Anshan et le chef des Perses. Quelques années plus tard, entre 554 et 553 avant JC, Cyrus incita les Perses à se rebeller contre les Mèdes. La rébellion fut un succès, principalement grâce au fait qu'Astyage avait nommé Harpagus comme commandant de l'armée envoyée pour écraser la rébellion.

Cyrus commande la rébellion. (Hohum / CC BY-SA 3.0 )

Harpagus, cependant, détestait Astyages et avait une rancune personnelle contre le roi (selon Hérodote, il avait été amené à manger son propre fils comme punition pour ne pas avoir tué l'enfant Cyrus). Par conséquent, lorsque les Mèdes ont rencontré les Perses au combat, "seuls certains d'entre eux - ceux qui n'étaient pas au courant de la conspiration - ont commencé à se battre, tandis que d'autres ont déserté aux mains des Perses, et la majorité a délibérément combattu au-dessous de leur meilleur et s'est enfui".

Astyages a personnellement dirigé une autre armée contre Cyrus mais a été vaincu et capturé. Il a été gardé par Cyrus à sa cour pour le reste de sa vie.

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Le roi Astyages enchaîné se soumettant à Cyrus le Grand. ( )

Première tâche de Cyrus en tant que dirigeant

La première tâche de Cyrus en tant que dirigeant d'un empire était de consolider sa position. Comme Cyrus avait renversé l'Empire médian, toutes les zones qui étaient autrefois sous les Mèdes étaient désormais sous son contrôle. Ceux-ci comprenaient la Parthie et l'Hyrcanie (toutes deux dans l'Iran moderne) ainsi que les anciens royaumes assyriens conquis par les Mèdes.

Cyrus nommé satrapes (gouverneurs) pour gouverner ces territoires en son nom, et il a utilisé à la fois les nobles médians et perses dans son administration. Une fois que Cyrus avait atteint la stabilité interne au sein de l'empire, il était prêt à porter son attention sur l'extension de ses frontières.

Pendant le conflit entre Cyrus et Astyages, l'un des alliés de ce dernier était Crésus, le souverain de Lydie, et son beau-frère. Lydia était située en Asie Mineure occidentale (la partie occidentale de la Turquie actuelle), aux frontières orientales de l'empire de Cyrus. En 547 avant JC, les Lydiens lancèrent une attaque contre l'empire achéménide.

Hérodote rapporte qu'avant sa campagne contre Cyrus, Crésus avait envoyé des émissaires à divers oracles pour tester leur sagesse. Le roi avait préparé une question pour l'oracle et a constaté que seules la Pythie (connue aussi sous le nom d'Oracle de Delphes) et l'Oracle d'Amphiaraus y avaient répondu de manière satisfaisante. Par conséquent, il a envoyé une deuxième ambassade aux deux oracles pour demander s'il devait envahir la Perse.

Tous deux ont répondu que « s'il faisait la guerre aux Perses, il détruirait un grand empire, et ils lui ont conseillé de découvrir quel était l'État grec le plus puissant et de s'allier avec lui ». Crésus se réjouit de cette réponse, convaincu que le « grand empire » renvoyait à celui des Perses.

Crésus envoya des présents aux Delphiens et consulta l'oracle une troisième fois. Il demanda si son règne durerait longtemps et la réponse de la Pythie fut la suivante : « Lorsqu'un mulet devient roi de Perse, il est temps, / Lydien aux pieds tendres, que tu fuis à côté de l'Hermus caillouteux / Sans délai, et sans se soucier de la lâcheté ». Croyant qu'il serait impossible pour une mule de s'asseoir sur le trône de Perse, Crésus était convaincu que lui et ses descendants régneraient pour toujours.

Les Lydiens et les Perses installent leurs camps à Pteria, en Cappadoce, et une épreuve de force entre les deux armées s'ensuit. Bien que les deux camps aient perdu beaucoup d'hommes au cours de la bataille qui s'ensuivit, aucun des deux camps n'avait gagné lorsque les armées se séparèrent à la tombée de la nuit. Crésus croyait qu'il n'était pas en mesure de gagner en raison de la taille de son armée, qui était plus petite que celle de Cyrus.

Par conséquent, il a décidé de ramener ses hommes à Sardes, la capitale lydienne, lorsque les Perses ne sont pas sortis pour engager son armée le lendemain. Le plan de Crésus était d'attaquer à nouveau les Perses au printemps.

Par conséquent, il envoya des hérauts à ses alliés, c'est-à-dire les Égyptiens, les Babyloniens et les Lacédémoniens, les informant de se réunir à Sardes dans quatre mois. En même temps, il licencie son armée et les renvoie chez eux pour l'hiver.

Lorsque Cyrus apprit que Crésus avait dissous son armée, il « réalisa qu'il ferait mieux de marcher le plus rapidement possible sur Sardes, avant que les forces lydiennes ne puissent se rassembler pour la deuxième fois ». Les Lydiens et les Perses combattirent dans la plaine devant Sardes.

Hérodote note que Cyrus était conscient que la cavalerie lydienne serait une grande menace pour son armée pendant la bataille, et a adopté une tactique qui lui a été suggérée par Harpagus. Il s'agissait de transformer les chameaux de transport qu'il avait avec lui en unités de combat et de les placer à la tête de son armée pour affronter la cavalerie lydienne, car « les chevaux ont peur des chameaux et ne supportent ni leur vue ni leur odeur ».

Les Lydiens perdirent la bataille et Sardes fut assiégée. Quatorze jours plus tard, Cyrus a capturé Sardes et la ville a été saccagée. Dans le récit d'Hérodote, Crésus a été capturé et amené devant Cyrus, qui a construit un énorme bûcher funéraire pour lui.

Crésus (avec 14 garçons lydiens) ont été forcés de grimper au sommet du bûcher et Hérodote a spéculé que : , ou peut-être avait-il entendu dire que Crésus était un homme qui craignait Dieu et il l'a fait monter sur le bûcher parce qu'il voulait voir si un être immortel le sauverait d'être brûlé vif ».

Cyrus met Crésus sur le bûcher. (Bibi Saint-Pol / )

Bien que le bûcher ait été allumé, Cyrus a rapidement changé d'avis et a voulu sauver Crésus des flammes. À ce moment-là, cependant, le feu était devenu incontrôlable et il était impossible de l'éteindre.

Hérodote déclare que, selon le récit lydien, Crésus a prié Apollon, et « soudain, le temps clair et calme a été remplacé par des nuages ; un orage éclata, la pluie s'abattit et le bûcher s'éteignit ». Par la suite, Crésus est devenu l'un des conseillers de Cyrus.

La prochaine campagne militaire de Cyrus

La prochaine campagne militaire de Cyrus fut lancée contre l'empire néo-babylonien. A cette époque, le roi babylonien était Nabonide, connu sous le nom de Labynetus par les Grecs. Dans le récit d'Hérodote, les Babyloniens ont mené une bataille contre les Perses, mais ont été vaincus et se sont retirés dans leur ville.

Les Babyloniens étaient convaincus qu'ils pourraient résister au siège, puisque la ville était protégée par l'Euphrate. De plus, comme les Babyloniens étaient conscients des ambitions de Cyrus, « ils avaient depuis de nombreuses années stocké de la nourriture dans la ville ». En fin de compte, Cyrus a décidé de détourner la rivière dans un canal.

Lorsque le niveau de l'eau est tombé « à peu près au milieu de la cuisse d'un homme », les Perses ont pu traverser le lit de la rivière la nuit, entrer dans la ville et surprendre les défenseurs. Hérodote affirme que selon des sources locales, « la ville est si immense que les Babyloniens vivant dans le centre ignoraient la capture de leurs compatriotes des bords de la ville, et en fait, au moment de la chute de la ville, dansaient et s'amuser, puisque c'était des vacances ».

Une version différente de l'histoire, cependant, se trouve dans les écrits sur le cylindre de Cyrus. Sur ce célèbre artefact, Nabonide est dépeint comme un tyran qui avait perdu la faveur de Marduk, la divinité protectrice de Babylone. Par conséquent, le dieu a choisi Cyrus pour devenir le nouveau roi de Babylone.

Contrairement au récit d'Hérodote, le cylindre de Cyrus prétend que Babylone est tombée sans combat et que son peuple s'est réjoui de l'arrivée de Cyrus : « Il l'a fait entrer dans sa ville de Babylone sans combat ni bataille ; il sauva Babylone des épreuves. Il livra entre ses mains Nabonide, le roi qui ne le vénérait pas. / Tout le peuple de Babylone, tout le pays de Sumer et d'Akkad, princes et gouverneurs, se sont inclinés devant lui et lui ont baisé les pieds. Ils se réjouissaient de sa royauté et leurs visages brillaient. / Seigneur à l'aide duquel les morts ont été ressuscités et qui avaient tous été rachetés des épreuves et des difficultés, ils l'ont salué avec joie et ont loué son nom ».

La guerre de Cyrus contre les massagètes

Après la conquête de Babylone, Cyrus tourna son attention vers l'est, désireux de conquérir les Massagètes. Il s'agissait d'une grande tribu qui vivait au-delà de la rivière Araxes et était réputée pour ses prouesses au combat. Cyrus a d'abord essayé de conquérir les Massagètes par la ruse.

La tribu était dirigée par une femme appelée Tomyris, car leur chef, qui était son mari, était décédé. Par conséquent, Cyrus a envoyé un message à la reine exprimant son désir de l'épouser. La reine, cependant, était au courant des intentions de Cyrus et a rejeté sa proposition de mariage.

En conséquence, Cyrus a cherché à subjuguer les Massagètes par la force des armes. Grâce aux conseils de Crésus, Cyrus a vaincu un tiers des forces Massagètes par tromperie. Parmi les prisonniers de guerre se trouvait Spargapises, le fils de Tomyris.

Lorsque la reine apprit la nouvelle, elle était furieuse et demanda à Cyrus de rendre son fils. En retour, elle permettrait aux Perses de quitter ses terres en toute sécurité. D'un autre côté, si Cyrus refusait de le faire, elle se vengerait de lui.

Cyrus ignora le message de Tomyris. Néanmoins, lorsque Spargapises a supplié le roi de le libérer de ses chaînes, Cyrus a accédé à sa demande. Une fois libéré, cependant, Spargapises s'est suicidé. En conséquence, une bataille a été livrée entre les Perses et les Massagètes, qu'Hérodote considère comme "la bataille la plus féroce entre les non-Grecs qui ait jamais existé".

Les Perses ont perdu la bataille et Cyrus lui-même a perdu la vie. Selon Hérodote, « Tomyris remplit une outre de sang humain et chercha parmi les cadavres persans le corps de Cyrus. Quand elle l'a trouvé, elle a enfoncé sa tête dans l'outre et, dans sa rage, s'est adressée à son corps comme suit : Mais je t'avais prévenu que j'étancherais ta soif de sang, et je le ferai ». Hérodote admet qu'il y a beaucoup d'histoires racontées sur la mort de Cyrus, mais il pense que c'est la plus digne de confiance.

La reine Tomyris des Massagètes recevant la tête de Cyrus le Grand. (Mats / )

Beaucoup se souviennent de Cyrus comme d'un souverain bienveillant. Cette vision positive du fondateur de l'empire achéménide a eu lieu non seulement dans les temps anciens, mais aussi dans les temps plus récents. C'est grâce aux fondations solides posées par Cyrus que l'empire achéménide a pu durer plus de 200 ans.

Inutile de dire que Cyrus est considéré comme un héros national par les Perses. En 1971, par exemple, le 2500e anniversaire de la fondation de la monarchie par Cyrus a été célébré par l'Iran. En outre, Cyrus était également tenu en haute estime par les anciens Grecs, avec lesquels les Perses sont plus tard entrés en conflit.

Ceci est le plus évident dans Xénophon Cyropédie. Dans cet ouvrage, qui est une biographie partiellement fictive de Cyrus, Xénophon présente Cyrus comme un monarque bienveillant, juste et tolérant. Cet ouvrage a été largement lu et il a été affirmé que la Constitution des États-Unis était influencée par les notions de Cyrus sur les droits de l'homme (telles que présentées par Xénophon), car Thomas Jefferson possédait deux exemplaires de cet ancien texte. Ainsi, Cyrus reste une figure pertinente, même de nos jours.

Le tombeau de Cyrus le Grand, fondateur de l'empire achéménide. (Túrelio / CC BY-SA 3.0 )


Histoire des droits de l'homme

Alors que la croyance au caractère sacré de la vie humaine a des précédents anciens dans de nombreuses religions du monde, les fondements des droits de l'homme modernes ont commencé à l'époque de l'humanisme de la Renaissance au début de la période moderne. Les guerres de religion européennes et les guerres civiles du royaume d'Angleterre du XVIIe siècle ont donné naissance à la philosophie du libéralisme et la croyance aux droits naturels est devenue une préoccupation centrale de la culture intellectuelle européenne au cours du siècle des Lumières du XVIIIe siècle. Ces idées étaient au cœur des révolutions américaine et française qui ont eu lieu vers la fin de ce siècle. L'évolution démocratique au cours du XIXe siècle a ouvert la voie à l'avènement du suffrage universel au XXe siècle. Deux guerres mondiales ont conduit à la création de la Déclaration universelle des droits de l'homme.

L'ère d'après-guerre a vu des mouvements issus de groupes spécifiques confrontés à une insuffisance de leurs droits, tels que le féminisme et les droits civils des Afro-Américains. Les mouvements de défense des droits de l'homme des membres du bloc soviétique ont émergé dans les années 1970 avec les mouvements de défense des droits des travailleurs en Occident. Les mouvements ont rapidement pris de l'ampleur alors que l'activisme social et la rhétorique politique dans de nombreux pays ont placé les droits de l'homme en tête de l'agenda mondial. [1] Au 21e siècle, selon l'historien Samuel Moyn, le mouvement des droits de l'homme s'est étendu au-delà de son anti-totalitarisme d'origine pour inclure de nombreuses causes impliquant l'humanitarisme et le développement social et économique dans le monde en développement. [2]

L'histoire des droits de l'homme a été complexe. De nombreux droits établis par exemple seraient remplacés par d'autres systèmes qui s'écartent de leur conception occidentale d'origine. Des institutions stables peuvent être déracinées comme en cas de conflit comme la guerre et le terrorisme ou un changement de culture. [3]


Cyrus le Grand – Conquérant ou militant des droits humains d'Uber ? - Histoire


Cyrus le Grand
par Charles F. Horne

Cyrus le Grand est né vers 580 avant JC dans le pays de Perse qui est aujourd'hui le pays d'Iran. Son père était le roi Cambyse Ier d'Anshan. Il n'y a pas beaucoup d'histoire enregistrée sur le début de la vie de Cyrus, mais il y a une légende racontée par l'historien grec Hérodote.

Légende de la jeunesse de Cyrus

Selon la légende, Cyrus était le petit-fils du roi médian Astyages. Quand Cyrus est né, Astyages a rêvé que Cyrus le renverserait un jour. Il a ordonné que le bébé Cyrus soit laissé dans les montagnes pour mourir. Le bébé, cependant, a été sauvé par des bergers qui l'ont élevé comme le leur.

Lorsque Cyrus a eu dix ans, il est devenu évident qu'il était né noble. Le roi Astyages entendit parler de l'enfant et réalisa que le garçon n'était pas mort. Il a ensuite permis à Cyrus de rentrer chez ses parents biologiques.

Vers l'âge de vingt et un ans, Cyrus monta sur le trône en tant que roi d'Anshan. A cette époque, Anshan était encore un état vassal de l'empire médian. Cyrus a mené une révolte contre l'Empire médian et en 549 avant JC, il avait complètement conquis la Médie. Il s'appelait maintenant le « roi de Perse ».

Cyrus a continué à étendre son empire. Il conquit les Lydiens à l'ouest puis tourna les yeux vers le sud vers la Mésopotamie et l'empire babylonien. En 540 avant JC, après avoir mis en déroute l'armée babylonienne, Cyrus entra dans la ville de Babylone et en prit le contrôle. Il régnait maintenant sur toute la Mésopotamie, la Syrie et la Judée. Son empire combiné était le plus grand de l'histoire du monde à ce moment-là.


Terres qui ont finalement été unies sous la domination perse
Empire médian par William Robert Shepherd
(Cliquez sur la carte pour agrandir l'image)

Cyrus le Grand se considérait comme un libérateur des peuples et non comme un conquérant.Tant que ses sujets ne se révoltaient pas et ne payaient pas leurs impôts, il les traitait de manière égale, quelle que soit leur religion ou leur origine ethnique. Il accepta de laisser les peuples conquis conserver leur religion et leurs coutumes locales. C'était une manière différente de gouverner des empires précédents tels que les Babyloniens et les Assyriens.

Dans le cadre de son rôle de libérateur, Cyrus a laissé les Juifs rentrer chez eux à Jérusalem après leur exil à Babylone. Il y avait plus de 40 000 Juifs détenus en captivité à Babylone à l'époque. Pour cette raison, il a gagné le nom "l'oint du Seigneur" du peuple juif.

Cyrus est mort en 530 av. Il avait régné pendant 30 ans. Il a été remplacé par son fils Cambyse I. Il existe différents récits sur la mort de Cyrus. Certains ont dit qu'il était mort au combat, tandis que d'autres ont dit qu'il était mort tranquillement dans sa capitale.


11 Jules César - Régna 49 - 44 av.

Le plus célèbre des hommes d'État de Rome a contribué à la fin de la République romaine et à la montée de l'Empire romain. En tant que général, César a mené les armées de Rome à des victoires à travers l'Europe et l'Afrique. Il a vaincu les Gaulois pendant les guerres gauloises et il a vaincu les forces de Pompée dans une guerre civile après que son alliance politique avec Crassus et Pompée se soit détériorée. Il s'est éloigné de la guerre civile avec une puissance et une influence inégalées. Il a été assassiné par Brutus après seulement cinq ans en tant que dirigeant, mais qui sait ce qu'il aurait pu accomplir si son règne avait duré plus longtemps ?


De conquérant à icône de la jeunesse : qui était Cyrus le Grand ?

Pourquoi un simple tombeau de pierre dans le centre-sud de l'Iran, utilisé par les dirigeants autoritaires pour légitimer leur emprise sur le pouvoir, est-il devenu un point focal pour les jeunes mécontents ? Lloyd Llewellyn-Jones explore l'évolution de l'image publique d'un ancien empereur perse

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Publié: 16 avril 2020 à 12:25 pm

Dans un endroit indescriptible à environ 80 kilomètres au nord-est de la ville iranienne de Shiraz, une structure isolée et en blocs s'élève d'une plaine graveleuse. Six marches mènent à une simple boîte oblongue, coiffée d'un toit en pente et construite en pierre couleur miel. Pour les observateurs occasionnels, il n'y a pas grand-chose à suggérer qu'il s'agisse d'un site de grande importance. Pourtant, il y a 23 siècles, Alexandre le Grand a été poussé à le rechercher après sa conquête de la Perse - et aujourd'hui, le tombeau solitaire et élégant de Cyrus le Grand, construit à Pasargades dans sa patrie tribale deux siècles avant la visite d'Alexandre, est au centre d'un autre genre d'attention.

En tant que professeur d'histoire ancienne, au cours des 20 dernières années, j'ai exploré en profondeur les paysages vastes et variés de l'Iran, découvrant sa riche histoire et rencontrant son peuple hospitalier et cultivé. Au cours de ces deux décennies, j'ai été témoin de nombreux changements dans la société iranienne - certains bons, d'autres moins bien accueillis - mais, malgré ses nombreux problèmes et l'image hostile véhiculée par les médias occidentaux, elle reste un endroit vers lequel je retourne compulsivement. Il y a certains sites que je suis obligé de visiter à chaque voyage : la glorieuse place Naqsh-e Jahan (« Image du monde », connue sous le nom de « La moitié du monde ») à Ispahan l'impressionnant site de Persépolis, vieux de 2 500 ans, près de Shiraz , ville des roses et des rossignols et ce tombeau étonnamment simple de Pasargades.

Même dépouillé de l'ancienne splendeur de son enceinte religieuse, l'élégant monument funéraire de Cyrus est un site envoûtant et atmosphérique. À la fin des années 90, je restais souvent là tout seul, interrompu de temps à autre par une poignée d'habitants qui s'arrêtaient pour faire une petite photo avant de repartir tout aussi précipitamment, ou par un carrosse de touristes qui, après 20 minutes de frénésie, abandonnaient le place au silence à nouveau. Au cours des six dernières années, cependant, le nombre de visiteurs a augmenté. Les cars de touristes ont augmenté de façon exponentielle, tout comme le nombre d'excursionnistes iraniens. Il est rare de trouver un moment de paix à Pasargades de nos jours.

Rien, cependant, ne m'a préparé aux événements du 29 octobre 2016, que j'ai regardés se dérouler sur les réseaux sociaux. Ce jour-là, des foules au nombre de 15 000 à 30 000 (des chiffres précis sont difficiles à trouver) se sont rassemblées autour de la plate-forme rectangulaire de la tombe, presque comme des pèlerins faisant le tour de la Kaaba à La Mecque. Et ces foules s'exprimaient : « L'Iran est notre pays ! rugirent-ils. « Cyrus est notre père ! La domination cléricale est la tyrannie ! Ce sont des mots dangereux dans la République islamique – mais qui sont, je pense, symptomatiques de l'époque.

Loin de la révolution

Fait intéressant : environ 70 % des Iraniens ont moins de 40 ans. L'Iran a une population particulièrement jeune, résultat d'une campagne de fécondité soutenue par le gouvernement à la suite de la guerre prolongée et dévastatrice entre l'Iran et l'Irak dans les années 1980. Une grande partie de la jeunesse iranienne se sent de plus en plus éloignée de cette guerre et de la révolution islamique qui a radicalement changé l'ADN de l'Iran. Les mollahs qui dirigent l'Iran ne représentent pas le dynamisme de la jeunesse iranienne, et l'islam n'a que peu ou pas d'attrait pour la majorité des jeunes des villes et des villages. L'islam est déplacé, en fait, par une revitalisation de l'identité iranienne préislamique. La tendance aux manifestations de nationalisme se reflète dans une augmentation des noms persans préislamiques (Cyrus, Darius, Anahita) pour les bébés, au lieu des noms musulmans typiques tels que Hussain, Ali et Fatemeh, et dans l'omniprésent faravahar, le symbole zoroastrien que l'on arbore sur les bijoux, les T-shirts, les tatouages ​​et les autocollants pour pare-chocs. Le passé persan préislamique s'est réveillé dans la conscience iranienne contemporaine, et les Iraniens sont galvanisés pour critiquer le régime au pouvoir.

L'Iran a une riche histoire remontant à plus de 2 500 ans jusqu'à la dynastie achéménide (559-330 av. J.-C.). Cyrus le Grand et les rois successeurs achéménides ont pendant des siècles été considérés par les Iraniens comme des figures héroïques – des hommes qui ont créé un empire construit sur (du moins le croient les Iraniens) la tolérance et le respect de tous. Cette « histoire » a fourni un canon complet d'histoires sur lesquelles est fondée la fierté nationale iranienne. Les contes et légendes de l'Islam ont une emprise moins ferme sur la psyché iranienne parce qu'ils étaient, bien sûr, des importations étrangères.

L'historique Cyrus II (né vers 590-580 av. Soutenu par une coalition de tribus perses, Cyrus marcha vers le nord de l'Iran pour attaquer les Mèdes, une tribu qui occupait le nord de la Perse. Il tourna ensuite son attention vers les terres bordant la Médie, dont le puissant royaume de Lydie en Asie Mineure (Anatolie). Là, le sac de Cyrus de la ville de langue grecque de Sardes a permis au chef persan de prendre d'autres villes importantes le long de la côte ionienne. En 540 avant JC, Cyrus était prêt à attaquer l'ancien État de Babylonie et déplaça son armée en Mésopotamie. Il entra à Babylone le 29 octobre 539 av. J.-C., ayant déjà vaincu son roi, Nabonide. Cyrus a nommé son fils, Cambyse, comme régent de la ville, bien qu'il ait maintenu le statu quo en permettant aux fonctionnaires babyloniens de continuer à exercer leurs fonctions gouvernementales et religieuses.

Une grande partie de notre connaissance de la chute de Babylone provient du soi-disant cylindre de Cyrus, un artefact en argile écrit en akkadien et placé dans les fondations des murs de la ville de Babylone. Découvert en 1879 dans le sud de l'Irak près du sanctuaire de Marduk, dieu principal du panthéon babylonien, il est depuis conservé au British Museum. Composé sur ordre de Cyrus, le texte est écrit d'un point de vue babylonien, mais comme une œuvre de propagande impériale : le cylindre tente de légitimer la conquête de Babylone par Cyrus en représentant le roi comme le champion de Marduk. C'est une pièce éblouissante d'auto-récréation, dans laquelle Cyrus présente avec audace la conquête de la Mésopotamie comme une sorte d'« Opération Babylonian Freedom ». Le cylindre souligne comment les Babyloniens ont bénéficié de la «libération» de Cyrus de leur ville et propose qu'ils lui rendent hommage. Il est important de noter que les autres villes n'ont pas aussi bien réussi sous Cyrus. Les citoyens d'Opis (une autre ancienne ville babylonienne près de Bagdad moderne) ont été massacrés, tandis que la population vaincue de Sardes a ensuite été déportée en masse.

Dans les années qui ont suivi sa conquête de la Babylonie, Cyrus a construit un vaste empire international s'étendant de la côte ouest de la Turquie à l'Afghanistan. Et à Pasargades, il a construit un empire en miniature sous la forme d'un somptueux jardin à la française - un pairidaêza (du grec paradeisos), un paradis terrestre planté de flore de partout dans ses terres conquises comme une déclaration physique de la puissance impériale toujours croissante de la Perse. Le complexe comprenait des palais et le mausolée voûté en berceau dans lequel, lorsque Cyrus mourut en 530 av.

Fier héritage

L'histoire persane préislamique n'est enseignée que superficiellement dans les écoles, donc, sans surprise, les Iraniens sont relativement naïfs quant aux réalités de la construction de l'empire de Cyrus (effusion de sang et tout), mais il est néanmoins clair qu'ils sont profondément fiers de leur héritage ancien. Les dirigeants iraniens successifs ont capitalisé sur cette fierté et ont utilisé la figure de Cyrus le Grand pour faire avancer leurs propres programmes.

Dans les années 1970, Mohammad Reza Pahlavi, le dernier Shah d'Iran, se comparait ouvertement et avec enthousiasme à Cyrus le Grand. Il a déclaré 1971 l'Année de Cyrus et a célébré l'héritage de ce bâtisseur d'empire avec des festivals somptueux et quelque peu orgueilleux à Persépolis et Pasargades, où il s'est adressé au fantôme de Cyrus dans la tombe vide : « Cyrus, grand roi, Shahanshah, roi achéménide, roi du pays d'Iran, de ma part, Shahanshah d'Iran et de ma nation, je vous salue… vous, le héros éternel de l'histoire iranienne, le fondateur de la plus ancienne monarchie du monde, le grand libérateur du monde, le digne fils de l'humanité, nous vous envoyons nos salutations ! Cyrus, nous sommes réunis ici aujourd'hui sur ton tombeau éternel pour te dire : dors en paix parce que nous sommes éveillés et nous serons toujours éveillés pour veiller sur notre fier héritage.

Le shah a également félicité Cyrus d'avoir créé le tout premier projet de loi sur les droits de l'homme. Il s'agit d'une incompréhension de longue date et partagée du texte du Cyrus Cylinder, dans lequel une seule ligne parle du traitement réservé par l'envahisseur aux habitants de la ville : « J'ai soulagé leur fatigue et les ai libérés de leur service. Ce n'est guère un cri de liberté. Le fait que Cyrus ait par la suite libéré les Juifs de leur captivité babylonienne (et a reçu le titre de « messie » - l'oint de Dieu - par le prophète Isaïe) et a permis à certains d'entre eux, mais pas tous, de retourner dans leur patrie, a accru sa réputation de un champion des droits de l'homme. Loin de là : Cyrus était aussi brutal que n'importe quel autre souverain du Proche-Orient.

Pourtant, la réputation de Cyrus en tant que créateur du premier projet de loi sur les droits de l'homme est restée intacte. Le dernier shah tenait à être admiré et rappelé dans la même veine, et il a utilisé le cylindre de Cyrus comme icône officielle de ses célébrations de 1971, en l'appliquant sur des billets de banque et des pièces de monnaie, il a même réformé le calendrier iranien de manière à l'aligner sur le règne. de Cyrus le Grand 2500 ans plus tôt. Pour montrer au monde qu'il était la renaissance de Cyrus, Mohammad Reza Pahlavi a offert un fac-similé du cylindre aux Nations Unies à ce jour, il est affiché dans une vitrine dans un hall du siège de l'ONU à New York.

Plus récemment, à la suite de l'élection présidentielle contestée de 2009, le président iranien de l'époque, Mahmoud Ahmadinejad – espérant regagner une certaine légitimité – a commencé à se transformer en nationaliste menant une lutte contre des ennemis étrangers. Il a réalisé une sorte de triomphe diplomatique lorsque le British Museum a accepté de prêter le cylindre original au Musée national d'Iran pour une exposition spéciale sur Cyrus et son héritage. Des milliers d'Iraniens ont afflué à Téhéran pour avoir la chance unique de le voir malgré le fait qu'il s'agisse d'un document babylonien écrit en akkadien et destiné à un public mésopotamien, ils l'ont néanmoins salué comme une icône de l'iranité.

« Parler de l'Iran, ce n'est pas parler d'une entité géographique ou d'une race », a déclaré le président Ahmadinejad, en épinglant une médaille d'honneur sur la poitrine d'un acteur vêtu d'un costume coloré de Cyrus le Grand lors d'une cérémonie à Téhéran. « Parler de l'Iran revient à parler de culture, de valeurs humaines, de justice, d'amour et de sacrifice.

L'engouement Cyrus

Les Iraniens sont peut-être mal informés des réalités de la construction de l'empire persan antique et, en effet, du contenu du texte du Cyrus Cylinder, mais cela n'a pas empêché l'engouement pour Cyrus de se propager. Azadeh Moaveni, une journaliste irano-américaine, a fait écho aux sentiments de beaucoup lorsqu'elle a écrit dans Temps magazine en 2007 : « Les rois achéménides [y compris Cyrus], qui ont construit leur majestueuse capitale à Persépolis, étaient exceptionnellement généreux pour leur temps. Ils ont écrit la première déclaration des droits de l'homme enregistrée au monde et se sont opposés à l'esclavage.

Une grande partie de cette fausse compréhension du document découle d'une pléthore de fausses traductions qui ont surgi sur Internet depuis de nombreuses années. L'une des victimes les plus médiatisées de l'escroquerie au cylindre était l'avocate iranienne lauréate du prix Nobel de la paix Shirin Ebadi acceptant le prix en 2003, elle a cité ce qu'elle croyait être les mots de Cyrus : « J'annonce que je respecterai les traditions, les coutumes et les religions. des nations de mon empire et ne laisser aucun de mes gouverneurs et subordonnés les mépriser ou les insulter aussi longtemps que je vivrai. Désormais… je n'imposerai ma monarchie à aucune nation. Chacun est libre de l'accepter, et si l'un d'eux le rejette, je ne me résoudrai jamais à la guerre pour régner. Elle était réputée mortifiée lorsqu'elle a découvert sa gaffe.

Le dernier rebondissement de l'histoire est l'adoption massive de l'image de Cyrus par des militants, une situation qui a atteint son paroxysme sur sa tombe en 2016. La date de cette manifestation, le 29 octobre, est désormais célébrée par les Iraniens sous le nom de Cyrus le Grand Jour. , mais il s'agit d'un jour férié non officiel non reconnu par le gouvernement. En fait, le régime islamique est déconcerté, désorienté et irrité par sa popularité. Un vénérable mollah, le Grand Ayatollah Noori-Hamedani, a fait rage contre les célébrations de Pasargades. « Le shah disait : ‘O Cyrus, dors en paix pendant que nous sommes éveillés’ », a-t-il déclaré. « Maintenant, un groupe de personnes s'est rassemblé autour du tombeau de Cyrus et ils en font le tour, et ont sorti leurs mouchoirs et pleuré [comme ils le font pour l'imam chiite Hussein]… Ces [personnes] sont des contre-révolutionnaires. Je m'étonne que ces gens se rassemblent autour du tombeau de Cyrus. Qui au pouvoir a été si négligent pour permettre à ces gens de se rassembler ? Nous sommes dans un pays révolutionnaire et islamique, et cette révolution est la continuation des actions du Prophète et des Imams. Son sentiment de peur est presque palpable. Où mènera ce mouvement ? Qui sait - mais il semble être là pour rester.

Au cours des 60 dernières années, Cyrus le Grand a été utilisé par deux régimes pour renforcer leur pouvoir. Le shah a décrit la position de la monarchie Pahlavi comme une continuation naturelle de la politique de tolérance de Cyrus, bien qu'en vérité la règle Pahlavi était tout sauf tolérante. Ahmadinejad était prêt à ignorer le fait que Cyrus était un païen afin d'activer un nationalisme bien nécessaire, pour détourner l'attention de son élection contestée en fait, il a fait de Cyrus une sorte de saint chiite.

Maintenant, les jeunes Iraniens ont revendiqué Cyrus comme le leur, le séparant des shahs et des mollahs, ils l'emmènent dans la rue avec leurs smartphones et tablettes. Le mythe de Cyrus gonfle et son culte grandit. Le fait est déplacé par le besoin de faire de Cyrus un nouveau libérateur. L'utilisation iranienne du passé persan est une démonstration profonde que l'histoire ancienne n'est pas morte : l'antiquité est vivante, et toujours vitale aujourd'hui.

Lloyd Llewellyn-Jones est professeur d'histoire ancienne à l'Université de Cardiff


Un homme de miséricorde

La nature bienveillante du règne de Cyrus a pris de nombreuses formes. Il apaisa les Mèdes autrefois puissants en les impliquant dans le gouvernement. Il a adopté les habitudes vestimentaires et ornementales des Élamites. À travers ses terres conquises, il a rendu des images de dieux qui avaient été saisis au combat et accumulés à Babylone. Et à Babylone même, il adorait publiquement le vénéré Marduk de la ville.

L'acte de miséricorde le plus célèbre de Cyrus fut de libérer les Juifs captifs, que Nabuchodonosor II avait contraints à l'exil à Babylone. Cyrus leur a permis de retourner à leur terre promise. Les Juifs ont loué l'empereur perse dans les Écritures comme un sauveur à qui Dieu a donné le pouvoir sur d'autres royaumes afin qu'il les ramène à Jérusalem et leur permette de reconstruire leur Temple.


Mort et enterrement

Tombeau de Cyrus le Grand, Pasargades , 529 av.

Quelque temps plus tard, Cyrus le Grand entra en conflit avec les Massagetae, une confédération nomade d'Asie centrale. Cyrus a d'abord proposé un mariage à la reine des Massagetae, Tomyris, mais a été rejeté. En réponse, Cyrus a lancé une invasion du territoire des Massagetae, et les deux parties se sont engagées dans la bataille. Les détails exacts ne sont pas clairs, mais il semble que l'armée perse ait été vaincue et qu'il ait été tué. Selon un récit, après la bataille, le corps de Cyrus fut amené devant Tomyris, qui le fit décapiter. Elle a ensuite plongé la tête dans un vaisseau de sang, un acte symbolique de vengeance, car Cyrus aurait tué son fils plus tôt par un acte de tromperie.

Après la mort de Cyrus le Grand, vers 530-529 av. J.-C., ses restes ont été enterrés dans sa capitale, Pasargades. Bien que la ville soit maintenant en ruines, le tombeau lui-même a survécu. Fait de calcaire, il se compose d'une base quadrangulaire, suivie d'une succession pyramidale de niveaux plus petits. La structure est réduite par un édifice, avec un toit voûté composé d'une pierre de forme pyramidale, et une petite ouverture ou fenêtre sur le côté. Dans la tombe Cyrus le Grand a été enterré dans un cercueil d'or, reposant sur une table avec des supports d'or. Selon les sources, la tombe était remplie d'autres objets de luxe et était entourée d'un magnifique jardin. Au-dessus du tombeau étaient inscrits les mots : « O homme, qui que tu sois et d'où que tu viennes, car je sais que tu viendras, je suis Cyrus qui a conquis aux Perses leur empire. Ne m'en veux donc pas de ce bout de terre qui couvre mes os.


Cyrus le Grand – Conquérant ou militant des droits humains d'Uber ? - Histoire

Le cylindre de Cyrus (539 av. J.-C.)

En 539 av. J.-C., les armées de Cyrus le Grand, le premier roi de l'ancienne Perse, conquirent la ville de Babylone. Mais ce sont ses actions suivantes qui marquent une avancée majeure pour l'Homme. Il a libéré les esclaves, a déclaré que tout le monde avait le droit de choisir sa propre religion et a établi l'égalité raciale. Ces décrets et d'autres ont été enregistrés sur un cylindre d'argile cuite en langue akkadienne avec une écriture cunéiforme.

Connu aujourd'hui sous le nom de Cyrus Cylinder, cet ancien document est désormais reconnu comme la première charte mondiale des droits de l'homme. Il est traduit dans les six langues officielles des Nations Unies et ses dispositions sont parallèles aux quatre premiers articles de la Déclaration universelle des droits de l'homme.

La diffusion des droits de l'homme

De Babylone, l'idée des droits de l'homme s'est rapidement répandue en Inde, en Grèce et finalement à Rome. Là, le concept de «loi naturelle» est né, en observant le fait que les gens avaient tendance à suivre certaines lois non écrites au cours de la vie, et le droit romain était basé sur des idées rationnelles dérivées de la nature des choses.

Des documents revendiquant des droits individuels, tels que la Magna Carta (1215), la Pétition de droit (1628), la Constitution américaine (1787), la Déclaration française des droits de l'homme et du citoyen (1789) et le Bill of the US Bill of Les droits (1791) sont les précurseurs écrits de nombreux documents actuels sur les droits de l'homme.


Contenu

Le nom Cyrus est une forme latinisée dérivée du grec Κῦρος, Kỹros, lui-même du vieux persan Kūruš. [31] [32] Le nom et sa signification ont été enregistrés dans des inscriptions anciennes dans différentes langues. Les historiens grecs antiques Ctésias et Plutarque ont déclaré que Cyrus a été nommé d'après Kuros, le Soleil, un concept qui a été interprété comme signifiant "comme le Soleil" (Khurvash) en notant sa relation avec le nom persan pour le soleil, khor, tout en utilisant -vash comme suffixe de ressemblance. [33]

Karl Hoffmann a suggéré une traduction basée sur le sens d'une racine indo-européenne « humilier », et en conséquence « Cyrus » signifie « humiliateur de l'ennemi dans la lutte verbale ». [32] Dans la langue persane et surtout en Iran, le nom de Cyrus est orthographié comme کوروش [kuːˈɾoʃ] . Dans la Bible, il est connu sous le nom de Koresh (hébreu : כורש ‎). [34]

Certains érudits, d'autre part, croient que ni Cyrus ni Cambyses n'étaient des noms iraniens, proposant que Cyrus était d'origine élamite [35] et que cela signifiait "Celui qui accorde des soins". [36]

La domination et le royaume perses sur le plateau iranien ont commencé par une extension de la dynastie achéménide, qui a étendu sa domination antérieure peut-être à partir du IXe siècle av. Le fondateur éponyme de cette dynastie était Achéménès (du vieux persan Haxāmaniš). Les Achéménides sont des « descendants des Achéménides » puisque Darius le Grand, le neuvième roi de la dynastie, lui fait remonter sa généalogie et déclare « pour cette raison que nous sommes appelés Achéménides ». Achaemenes a construit l'état Parsumash dans le sud-ouest de l'Iran et a été remplacé par Teispes, qui a pris le titre de « roi d'Anshan » après s'être emparé de la ville d'Anshan et agrandi son royaume pour inclure Pars proprement dit. [39] Des documents anciens [40] mentionnent que Teispes avait un fils appelé Cyrus I, qui a également succédé à son père en tant que "roi d'Anshan". Cyrus I avait un frère propre dont le nom est enregistré comme Ariaramnes. [9]

En 600 avant JC, Cyrus Ier fut remplacé par son fils, Cambyse Ier, qui régna jusqu'en 559 avant JC. Cyrus II "le Grand" était un fils de Cambyse Ier, qui avait nommé son fils d'après son père, Cyrus Ier. et "roi d'Anshan". Parmi ceux-ci se trouvent quelques passages du cylindre de Cyrus où Cyrus se fait appeler « fils de Cambyse, grand roi, roi d'Anshan ». Une autre inscription (de CM's) mentionne Cambyse I comme "roi puissant" et "un Achéménide", qui selon la majeure partie de l'opinion savante a été gravé sous Darius et considéré comme un faux plus tard par Darius. [42] [43] Cependant le grand-père maternel de Cambyses II Pharnaspes est appelé par l'historien Herodotus comme "un Achaemenian" aussi. [44] Le récit de Xénophon dans Cyropædia nomme en outre la femme de Cambyse comme Mandane et mentionne Cambyse comme roi d'Iran (l'ancienne Perse). Celles-ci concordent avec les propres inscriptions de Cyrus, car Anshan et Parsa étaient des noms différents du même pays. Ceux-ci concordent également avec d'autres récits non iraniens, sauf à un moment donné par Hérodote indiquant que Cambyse n'était pas un roi mais un « Perse de bonne famille ». [45] Cependant, dans certains autres passages, le récit d'Hérodote est également erroné sur le nom du fils de Chishpish, qu'il mentionne comme Cambyse mais, selon les érudits modernes, devrait être Cyrus I. [46]

Le point de vue traditionnel basé sur la recherche archéologique et la généalogie donnée dans l'inscription de Behistun et par Hérodote [9] soutient que Cyrus le Grand était un Achéménide. Cependant, M. Waters a suggéré que Cyrus n'est pas lié aux Achéménides ou à Darius le Grand et que sa famille était d'origine Teispid et Anshanite au lieu d'Achéménide. [47]

Cyrus est né de Cambyse Ier, roi d'Anshan, et de Mandane, fille d'Astyages, roi de Médie, au cours de la période 600-599 av.

Selon son propre compte, généralement considéré comme exact, Cyrus a été précédé comme roi par son père Cambyse I, son grand-père Cyrus I et son arrière-grand-père Teispes. [49] Cyrus a épousé Cassandane [50] qui était un Achaemenian et la fille de Pharnaspes qui lui a donné deux fils, Cambyses II et Bardiya avec trois filles, Atossa, Artystone et Roxane. [51] Cyrus et Cassandane étaient connus pour s'aimer beaucoup - Cassandane a dit qu'elle trouvait plus amer de quitter Cyrus que de quitter sa vie. [52] Après sa mort, Cyrus a insisté sur le deuil public dans tout le royaume. [53] La Chronique de Nabonidus déclare que Babylone a pleuré Cassandane pendant six jours (identifié comme étant du 21 au 26 mars 538 av. J.-C.). [54] Après la mort de son père, Cyrus a hérité du trône perse à Pasargades, qui était un vassal d'Astyages. L'historien grec Strabon a dit que Cyrus s'appelait à l'origine Agradates [36] par ses beaux-parents. Il est probable que, lors de la réunion avec sa famille d'origine, suivant les coutumes de nommage, le père de Cyrus, Cambyse Ier, l'a nommé Cyrus d'après son grand-père, qui était Cyrus I. [ citation requise ] Il y a aussi un récit de Strabon qui prétend qu'Agradates a adopté le nom Cyrus d'après la rivière Cyrus près de Pasargades. [36]

Mythologie Modifier

Hérodote a donné un récit mythologique de la jeunesse de Cyrus. Dans ce récit, Astyages a eu deux rêves prophétiques dans lesquels une inondation, puis une série de vignes fructifères, ont émergé du bassin de sa fille Mandane et ont couvert tout le royaume. Ceux-ci ont été interprétés par ses conseillers comme une prédiction que son petit-fils se rebellerait un jour et le supplanterait en tant que roi. Astyages a convoqué Mandane, alors enceinte de Cyrus, à Ecbatane pour faire tuer l'enfant. Le général Harpagus a délégué la tâche à Mithradate, l'un des bergers d'Astyage, qui a élevé l'enfant et a fait passer son fils mort-né à Harpagus comme l'enfant mort Cyrus. [55] Cyrus a vécu dans le secret, mais lorsqu'il a atteint l'âge de 10 ans, lors d'un jeu d'enfance, il a fait battre le fils d'un noble lorsqu'il a refusé d'obéir aux ordres de Cyrus. Comme il était inouï qu'un fils de berger commette un tel acte, Astyages fit amener le garçon à sa cour et l'interviewa ainsi que son père adoptif. Après la confession du berger, Astyages a renvoyé Cyrus en Perse pour vivre avec ses parents biologiques. [56] Cependant, Astyages a convoqué le fils d'Harpage, et en guise de représailles, l'a coupé en morceaux, a rôti certaines portions tout en faisant bouillir d'autres et a dupé son conseiller pour qu'il mange son enfant lors d'un grand banquet. Après le repas, les serviteurs d'Astyages ont apporté à Harpagus la tête, les mains et les pieds de son fils sur des plateaux, afin qu'il puisse se rendre compte de son cannibalisme par inadvertance. [57] Dans une autre version, Cyrus a été présenté comme le fils d'une famille pauvre qui travaillait à la cour médiane.

Empire médian Modifier

Cyrus le Grand a accédé au trône en 559 avant JC après la mort de son père, cependant, Cyrus n'était pas encore un souverain indépendant. Comme ses prédécesseurs, Cyrus a dû reconnaître la suzeraineté médiane. Astyages, dernier roi de l'Empire médian et grand-père de Cyrus, a peut-être régné sur la majorité du Proche-Orient ancien, de la frontière lydienne à l'ouest aux Parthes et aux Perses à l'est.

Selon la Chronique de Nabonidus, Astyages a lancé une attaque contre Cyrus, "roi d'Ansan". Selon l'historien Hérodote, on sait qu'Astyage a placé Harpagus à la tête de l'armée médiane pour conquérir Cyrus. Cependant, Harpagus a contacté Cyrus et a encouragé sa révolte contre Media, avant de finalement faire défection avec plusieurs membres de la noblesse et une partie de l'armée. Cette mutinerie est confirmée par la Chronique de Nabonide. La Chronique suggère que les hostilités ont duré au moins trois ans (553-550), et la bataille finale a abouti à la capture d'Ecbatane. Cela a été décrit dans le paragraphe qui a précédé l'entrée pour l'année 7 de Nabonide, qui a détaillé la victoire de Cyrus et la capture de son grand-père. [58] Selon les historiens Herodotus et Ctesias, Cyrus a épargné la vie d'Astyage et a épousé sa fille, Amytis. Ce mariage a pacifié plusieurs vassaux, dont les Bactriens, les Parthes et les Saka. [59] Herodotus note que Cyrus a également soumis et incorporé Sogdia dans l'empire pendant ses campagnes militaires de 546-539 BC. [60] [61]

Avec Astyages hors du pouvoir, tous ses vassaux (y compris de nombreux parents de Cyrus) étaient désormais sous son commandement. Son oncle Arsames, qui avait été le roi de la cité-état de Parsa sous les Mèdes, aurait donc dû abandonner son trône. Cependant, ce transfert de pouvoir au sein de la famille semble s'être déroulé sans heurts, et il est probable qu'Arsame était toujours le gouverneur nominal de Parsa sous l'autorité de Cyrus, plus un prince ou un grand-duc qu'un roi. [62] Son fils, Hystaspes, qui était aussi le cousin germain de Cyrus, a été alors fait satrape de Parthia et Phrygia. Cyrus le Grand a ainsi uni les royaumes jumeaux achaménides de Parsa et d'Anshan en Perse proprement dite. Arsames a vécu pour voir son petit-fils devenir Darius le Grand, Shahanshah de Perse, après la mort des deux fils de Cyrus. [63] La conquête de Cyrus de Media était simplement le début de ses guerres. [64]

Empire lydien et Asie Mineure Modifier

Les dates exactes de la conquête lydienne sont inconnues, mais elle doit avoir eu lieu entre le renversement du royaume médian par Cyrus (550 avant JC) et sa conquête de Babylone (539 avant JC). Il était courant dans le passé de donner 547 avant JC comme année de la conquête en raison de certaines interprétations de la Chronique de Nabonide, mais cette position n'est actuellement pas très présente. [65] Les Lydiens ont d'abord attaqué la ville de Pteria de l'Empire achéménide en Cappadoce. Crésus assiégea et captura la ville, asservissant ses habitants. Pendant ce temps, les Perses invitèrent les citoyens d'Ionie qui faisaient partie du royaume lydien à se révolter contre leur souverain. L'offre a été repoussée, et ainsi Cyrus a levé une armée et a marché contre les Lydiens, augmentant son nombre tout en traversant les nations sur son chemin. La bataille de Pteria était effectivement une impasse, les deux camps subissant de lourdes pertes à la tombée de la nuit. Crésus se retira à Sardes le lendemain matin. [66]

Pendant son séjour à Sardes, Crésus a envoyé des demandes pour que ses alliés envoient de l'aide à Lydia. Cependant, vers la fin de l'hiver, avant que les alliés ne puissent s'unir, Cyrus le Grand a poussé la guerre en territoire lydien et a assiégé Crésus dans sa capitale, Sardes. Peu avant la bataille finale de Thymbra entre les deux souverains, Harpagus conseilla à Cyrus le Grand de placer ses dromadaires devant ses guerriers les chevaux lydiens, peu habitués à l'odeur des dromadaires, auraient très peur. La stratégie a fonctionné, la cavalerie lydienne a été mise en déroute. Cyrus a vaincu et capturé Crésus. Cyrus occupa la capitale à Sardes, conquérant le royaume lydien en 546 av. [66] Selon Hérodote, Cyrus le Grand a épargné la vie de Crésus et l'a gardé comme conseiller, mais ce récit est en conflit avec certaines traductions de la chronique contemporaine de Nabonide (le roi qui a lui-même été soumis par Cyrus le Grand après la conquête de Babylonie), qui interpréter que le roi de Lydie a été tué. [67]

Avant de retourner dans la capitale, un Lydien nommé Pactyas fut chargé par Cyrus le Grand d'envoyer le trésor de Crésus en Perse. Cependant, peu de temps après le départ de Cyrus, Pactyas engagea des mercenaires et provoqua un soulèvement à Sardes, se révoltant contre le satrape persan de Lydie, Tabalus. Avec des recommandations de Crésus qu'il devrait tourner l'esprit du peuple lydien vers le luxe, Cyrus a envoyé Mazares, l'un de ses commandants, pour mater l'insurrection, mais a exigé que Pactyas soit rendu vivant. À l'arrivée de Mazares, Pactyas s'enfuit en Ionie, où il avait engagé plus de mercenaires. Mazares a fait marcher ses troupes dans le pays grec et a soumis les villes de Magnésie et Priène. La fin de Pactyas est inconnue, mais après sa capture, il fut probablement envoyé à Cyrus et mis à mort après une succession de tortures. [68]

Mazares poursuivit la conquête de l'Asie Mineure mais mourut de causes inconnues lors de sa campagne en Ionie. Cyrus a envoyé Harpagus pour achever la conquête de Mazares de l'Asie Mineure. Harpagus a capturé la Lycie, la Cilicie et la Phénicie, en utilisant la technique de la construction de terrassements pour briser les murs des villes assiégées, une méthode inconnue des Grecs. Il mit fin à sa conquête de la région en 542 avant JC et retourna en Perse.

Empire néo-babylonien Modifier

En l'an 540 avant JC, Cyrus s'empara d'Elam (Susiane) et de sa capitale, Suse. [69] La Chronique de Nabonide rapporte qu'avant la ou les batailles, Nabonide avait ordonné que des statues de culte des villes babyloniennes périphériques soient amenées dans la capitale, suggérant que le conflit avait peut-être commencé à l'hiver 540 av. [70] Vers le début d'octobre 539 av. L'armée babylonienne a été mise en déroute, et le 10 octobre, Sippar a été saisi sans bataille, avec peu ou pas de résistance de la population. [71] Il est probable que Cyrus engagea des négociations avec les généraux babyloniens pour obtenir un compromis de leur part et ainsi éviter un affrontement armé. [72] Nabonide, qui s'était retiré à Sippar après sa défaite à Opis, s'enfuit à Borsippa. [73]

Deux jours plus tard, le 12 octobre [74] (calendrier grégorien proleptique), les troupes de Gubaru entrent à Babylone, encore une fois sans aucune résistance des armées babyloniennes, et arrêtent Nabonide. [75] Hérodote explique que pour accomplir cet exploit, les Perses, utilisant un bassin creusé plus tôt par la reine babylonienne Nitokris pour protéger Babylone contre les attaques médianes, ont détourné l'Euphrate dans un canal de sorte que le niveau de l'eau baisse "à la hauteur de la milieu de la cuisse d'un homme", ce qui a permis aux forces d'invasion de traverser directement le lit de la rivière pour y entrer la nuit. [76] Peu de temps après, Nabonide revint de Borsippa et se rendit à Cyrus. [77] Le 29 octobre, Cyrus lui-même est entré dans la ville de Babylone. [78]

Avant l'invasion de Babylone par Cyrus, l'empire néo-babylonien avait conquis de nombreux royaumes. En plus de la Babylonie elle-même, Cyrus a probablement incorporé ses entités infranationales dans son Empire, y compris la Syrie, la Judée et l'Arabie Pétrée, bien qu'il n'y ait aucune preuve directe de ce fait. [4] [79]

Après avoir pris Babylone, Cyrus le Grand s'est proclamé « roi de Babylone, roi de Sumer et d'Akkad, roi des quatre coins du monde » dans le célèbre Cyrus Cylinder, une inscription déposée dans les fondations du temple d'Esagila dédié au chef babylonien. Dieu, Marduk. Le texte du cylindre dénonce Nabonide comme impie et met en scène le vainqueur Cyrus faisant plaisir au dieu Marduk. Il décrit comment Cyrus avait amélioré la vie des citoyens de Babylonie, rapatrié les personnes déplacées et restauré des temples et des sanctuaires de culte. Bien que certains aient affirmé que le cylindre représente une forme de charte des droits de l'homme, les historiens le décrivent généralement dans le contexte d'une longue tradition mésopotamienne de nouveaux dirigeants commençant leur règne par des déclarations de réformes. [80]

Les domaines de Cyrus le Grand composaient le plus grand empire que le monde ait jamais vu à ce point. [10] À la fin du règne de Cyrus, l'empire achéménide s'étendait de l'Asie Mineure à l'ouest à la rivière Indus à l'est. [4]

Les détails de la mort de Cyrus varient selon les comptes. Le récit d'Hérodote de son Histoires fournit le deuxième détail le plus long, dans lequel Cyrus a rencontré son destin dans une bataille féroce avec les Massagetae, une tribu des déserts du sud de Khwarezm et Kyzyl Kum dans la partie la plus méridionale des régions de steppe eurasienne du Kazakhstan et de l'Ouzbékistan modernes, après le conseil de Crésus de les attaquer sur leur propre territoire. [81] Les Massagètes étaient apparentés aux Scythes par leur tenue vestimentaire et leur mode de vie qu'ils combattaient à cheval et à pied. Afin d'acquérir son royaume, Cyrus a d'abord envoyé une offre de mariage à leur souverain, l'impératrice Tomyris, proposition qu'elle a rejetée.

Il a ensuite commencé sa tentative de prendre le territoire des Massagètes par la force (vers 529), [83] en commençant par construire des ponts et des tours de bateaux de guerre le long de son côté de la rivière Oxus, ou Amu Darya, qui les séparait. En lui envoyant un avertissement de cesser son empiètement (un avertissement qu'elle a déclaré qu'elle s'attendait à ce qu'il ignore de toute façon), Tomyris l'a mis au défi de rencontrer ses forces dans une guerre honorable, l'invitant à un endroit dans son pays à une journée de marche de la rivière, où leur deux armées s'engageraient formellement. Il accepta son offre, mais, apprenant que les Massagètes n'étaient pas familiers avec le vin et ses effets enivrants, il s'installa puis quitta le camp avec beaucoup de vin derrière lui, emmenant avec lui ses meilleurs soldats et laissant les moins capables.

Le général de l'armée de Tomyris, Spargapises, qui était aussi son fils, et un tiers des troupes massétiennes, tuèrent le groupe que Cyrus y avait laissé et, trouvant le camp bien approvisionné en nourriture et en vin, s'enivrèrent sans le vouloir, diminuant leur capacité de se défendre lorsqu'ils ont ensuite été rattrapés par une attaque surprise. Ils ont été vaincus avec succès et, bien qu'il ait été fait prisonnier, Spargapises s'est suicidé une fois qu'il a retrouvé la sobriété. En apprenant ce qui s'était passé, Tomyris a dénoncé la tactique de Cyrus comme sournoise et a juré de se venger, menant elle-même une deuxième vague de troupes au combat. Cyrus le Grand a finalement été tué et ses forces ont subi des pertes massives dans ce qu'Hérodote a qualifié de bataille la plus féroce de sa carrière et du monde antique. Quand ce fut fini, Tomyris ordonna de lui apporter le corps de Cyrus, puis le décapita et plongea sa tête dans un vaisseau de sang dans un geste symbolique de vengeance pour sa soif de sang et la mort de son fils. [81] [84] Cependant, certains érudits remettent en question cette version, principalement parce qu'Hérodote admet que cet événement était l'une des nombreuses versions de la mort de Cyrus qu'il a entendues d'une source soi-disant fiable qui lui a dit que personne n'était là pour voir les conséquences. [85]

Hérodote raconte aussi que Cyrus vit dans son sommeil le fils aîné d'Hystaspe (Darius Ier) avec des ailes sur les épaules, faisant de l'ombre d'une aile l'Asie et de l'autre aile l'Europe. [86] L'archéologue Sir Max Mallowan explique cette déclaration d'Hérodote et son lien avec le bas-relief à quatre ailes de Cyrus le Grand de la manière suivante : [86]

Hérodote connaissait donc, je suppose, le lien étroit entre ce type de figure ailée et l'image de la majesté iranienne, qu'il associait à un rêve pronostique la mort du roi avant sa dernière et fatale campagne à travers l'Oxus.

Muhammad Dandamayev dit que les Perses ont peut-être repris le corps de Cyrus aux Massagètes, contrairement à ce que prétendait Hérodote. [4]

Selon la Chronique de Michel le Syrien (1166-1199 après JC), Cyrus a été tué par sa femme Tomyris, reine des Massagètes (Maksata), au cours de la 60e année de captivité juive. [87]

Ctésias, dans son Perse, a le récit le plus long, qui dit que Cyrus a trouvé la mort en réprimant la résistance de l'infanterie de Derbices, aidée par d'autres archers et cavaleries scythes, ainsi que par des Indiens et leurs éléphants de guerre. Selon lui, cet événement a eu lieu au nord-est du cours supérieur du Syr-Daria. [88] Un récit alternatif de Xénophon Cyropédie contredit les autres, affirmant que Cyrus est mort paisiblement dans sa capitale. [89] La version finale de la mort de Cyrus vient de Berossus, qui rapporte seulement que Cyrus a rencontré sa mort en faisant la guerre contre les archers Dahae au nord-ouest des sources du Syr Darya. [90]

Enterrement Modifier

Les restes de Cyrus le Grand ont peut-être été enterrés dans sa capitale, Pasargades, où existe encore aujourd'hui une tombe en calcaire (construite vers 540-530 avant JC [91] ) que beaucoup pensent être la sienne. Strabon et Arrien donnent des descriptions presque identiques de la tombe, basées sur le rapport du témoin oculaire d'Aristobule de Cassandreia, qui à la demande d'Alexandre le Grand a visité la tombe deux fois. [92] Bien que la ville elle-même soit maintenant en ruines, le lieu de sépulture de Cyrus le Grand est resté en grande partie intact et le tombeau a été partiellement restauré pour contrer sa détérioration naturelle au cours des siècles. Selon Plutarque, son épitaphe disait :

O homme, qui que tu sois et d'où que tu viennes, car je sais que tu viendras, je suis Cyrus qui a conquis aux Perses leur empire. Ne m'en veux donc pas de ce bout de terre qui recouvre mes os. [93]

L'évidence cunéiforme de Babylone prouve que Cyrus est mort autour de décembre 530 BC, [94] et que son fils Cambyses II était devenu roi. Cambyse poursuivit la politique d'expansion de son père et captura l'Égypte pour l'Empire, mais mourut bientôt après seulement sept ans de règne. Il a été remplacé soit par l'autre fils de Cyrus, Bardiya, soit par un imposteur se faisant passer pour Bardiya, qui est devenu le seul souverain de la Perse pendant sept mois, jusqu'à ce qu'il soit tué par Darius le Grand.

Les anciens récits romains et grecs traduits donnent une description vivante de la tombe à la fois géométriquement et esthétiquement. La forme géométrique de la tombe a peu changé au fil des ans, conservant toujours une grande pierre de forme quadrangulaire à la base, suivie d'une succession pyramidale de petites pierres rectangulaires , jusqu'à ce qu'après quelques dalles, la structure soit réduite par un édifice, avec un toit voûté composé d'une pierre de forme pyramidale, et une petite ouverture ou fenêtre sur le côté, où l'homme le plus mince pouvait à peine se faufiler. [95]

A l'intérieur de cet édifice se trouvait un cercueil d'or, reposant sur une table aux supports d'or, à l'intérieur de laquelle le corps de Cyrus le Grand était enterré. Sur son lieu de repos, se trouvait une tapisserie et des rideaux fabriqués à partir des meilleurs matériaux babyloniens disponibles, utilisant un beau travail médian sous son lit, un beau tapis rouge recouvrait l'étroite zone rectangulaire de sa tombe. [95] Les récits grecs traduits décrivent la tombe comme ayant été placée dans les jardins fertiles de Pasargades, entourés d'arbres et d'arbustes d'ornement, avec un groupe de protecteurs achéméniens appelés les "Magi", postés à proximité pour protéger l'édifice du vol ou des dommages. [95] [96]

Des années plus tard, dans le chaos créé par l'invasion de la Perse par Alexandre le Grand et après la défaite de Darius III, la tombe de Cyrus le Grand a été cambriolée et la plupart de ses objets de luxe ont été pillés. Quand Alexandre a atteint le tombeau, il a été horrifié par la manière dont le tombeau a été traité, et a interrogé les mages et les a traduits en justice. [95] À certains égards, la décision d'Alexandre de juger les mages était plus sa tentative de saper leur influence et sa démonstration de pouvoir dans son empire nouvellement conquis, qu'une préoccupation pour la tombe de Cyrus. [97] Cependant, Alexandre admirait Cyrus, dès son plus jeune âge en lisant le livre de Xénophon Cyropédie, qui décrit l'héroïsme de Cyrus dans la bataille et la gouvernance en tant que roi et législateur. [98] Quoi qu'il en soit, Alexandre le Grand a ordonné à Aristobule d'améliorer l'état de la tombe et de restaurer son intérieur. [95] Malgré son admiration pour Cyrus le Grand et ses tentatives de rénovation de sa tombe, Alexandre avait, six ans auparavant (330 av. brûler comme un acte de propagande pro-grecque ou y mettre le feu lors de réjouissances ivres. [99]

L'édifice a survécu à l'épreuve du temps, à travers les invasions, les divisions internes, les empires successifs, les changements de régime et les révolutions. La dernière figure persane éminente à avoir attiré l'attention sur la tombe était Mohammad Reza Pahlavi (Shah d'Iran), le dernier monarque officiel de la Perse, lors de ses célébrations de 2500 ans de monarchie. Tout comme Alexandre le Grand avant lui, le Shah d'Iran a voulu faire appel à l'héritage de Cyrus pour légitimer son propre règne par extension. [100] Les Nations Unies reconnaissent la tombe de Cyrus le Grand et de Pasargades comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO. [91]

L'historien britannique Charles Freeman suggère que « par la portée et l'étendue de ses réalisations [Cyrus] se situait bien au-dessus de celles du roi macédonien, Alexandre, qui devait démolir l'empire [achéménide] dans les années 320 mais ne fournissait aucune alternative stable. » [101] Cyrus a été un héros personnel pour de nombreuses personnes, dont Thomas Jefferson, Mohammad Reza Pahlavi et David Ben-Gurion. [102]

Les réalisations de Cyrus le Grand tout au long de l'Antiquité se reflètent dans la façon dont on se souvient de lui aujourd'hui. Sa propre nation, les Iraniens, l'ont considéré comme "Le Père", le titre même qui avait été utilisé à l'époque de Cyrus lui-même, par les nombreuses nations qu'il a conquises, comme selon Xénophon : [103]

Et ceux qui lui étaient soumis, il les traitait avec estime et considération, comme s'ils étaient ses propres enfants, tandis que ses sujets eux-mêmes respectaient Cyrus comme leur "Père". Quel autre homme que « Cyrus », après avoir renversé un empire, est jamais mort avec le titre de « Père » du peuple qu'il avait mis sous son pouvoir ? Car il est clair que c'est un nom pour celui qui donne, plutôt que pour celui qui enlève !

Les Babyloniens le considéraient comme "Le Libérateur". [104]

Le livre d'Esdras raconte une histoire du premier retour des exilés dans la première année de Cyrus, dans laquelle Cyrus proclame : Lui une maison à Jérusalem, qui est en Juda." (Esdras 1:2)

Cyrus se distingua à la fois comme homme d'État et comme soldat. En partie à cause de l'infrastructure politique qu'il a créée, l'empire achéménide a perduré longtemps après sa mort.

La montée de la Perse sous le règne de Cyrus a eu un impact profond sur le cours de l'histoire du monde. La philosophie, la littérature et la religion iraniennes ont toutes joué un rôle dominant dans les événements mondiaux du prochain millénaire. Malgré la conquête islamique de la Perse au 7ème siècle après JC par le califat islamique, la Perse a continué à exercer une énorme influence au Moyen-Orient pendant l'âge d'or islamique, et a été particulièrement déterminante dans la croissance et l'expansion de l'islam.

De nombreuses dynasties iraniennes qui ont suivi l'empire achéménide et leurs rois se considéraient comme les héritiers de Cyrus le Grand et ont prétendu continuer la lignée commencée par Cyrus. [105] [106] Cependant, il y a des opinions différentes parmi les savants si c'est aussi le cas pour la Dynastie Sassanid. [107]

Alexandre le Grand était lui-même amoureux et admiré de Cyrus le Grand, dès son plus jeune âge en lisant le livre de Xénophon. Cyropédie, qui décrit l'héroïsme de Cyrus dans la bataille et la gouvernance et ses capacités en tant que roi et législateur. [98] Lors de sa visite à Pasargades, il ordonna à Aristobule de décorer l'intérieur de la chambre sépulcrale de la tombe de Cyrus. [98]

L'héritage de Cyrus s'est fait sentir jusqu'en Islande [108] et en Amérique coloniale. De nombreux penseurs et dirigeants de l'Antiquité classique ainsi que de la Renaissance et des Lumières [109] et les ancêtres des États-Unis d'Amérique se sont inspirés de Cyrus le Grand à travers des œuvres telles que Cyropédie. Thomas Jefferson, par exemple, possédait deux exemplaires de Cyropédie, l'un avec des traductions parallèles en grec et en latin sur les pages opposées montrant des marques importantes de Jefferson qui signifient la quantité d'influence que le livre a eue sur la rédaction de la déclaration d'indépendance des États-Unis. [110] [111] [112]

Selon le professeur Richard Nelson Frye, Cyrus – dont les capacités de conquérant et d'administrateur selon Frye sont attestées par la longévité et la vigueur de l'empire achéménide – jouait un rôle presque mythique parmi le peuple perse « semblable à celui de Romulus et Remus à Rome ou à Moïse. pour les Israélites », avec une histoire qui « suit dans de nombreux détails les histoires de héros et de conquérants d'ailleurs dans le monde antique ». [113] Frye écrit : « Il est devenu l'incarnation des grandes qualités attendues d'un souverain dans l'antiquité, et il a assumé des traits héroïques en tant que conquérant qui était tolérant et magnanime ainsi que courageux et audacieux. Sa personnalité telle que vue par les Grecs a influencé eux et Alexandre le Grand, et, comme la tradition a été transmise par les Romains, peut être considéré comme influençant notre pensée même maintenant. » [113]

Sur un autre compte, le professeur Patrick Hunt déclare : « Si vous regardez les plus grands personnages de l'histoire qui ont affecté le monde, 'Cyrus le Grand' est l'un des rares qui mérite cette épithète, celui qui mérite d'être appelé 'le Super.' L'empire sur lequel Cyrus a régné était le plus grand que le monde antique ait jamais vu et peut être à ce jour le plus grand empire de tous les temps." [114]

Religion et philosophie Modifier

Bien qu'il soit généralement admis que les enseignements de Zarathushtra ont maintenu une influence sur les actes et les politiques de Cyrus, jusqu'à présent, aucune preuve claire n'a été trouvée pour indiquer que Cyrus pratiquait une religion spécifique. Pierre Briant a écrit qu'étant donné le peu d'informations dont nous disposons, "il semble assez imprudent d'essayer de reconstituer ce qu'aurait pu être la religion de Cyrus". [115]

Les politiques de Cyrus concernant le traitement des religions minoritaires sont documentées dans les textes babyloniens ainsi que dans les sources juives et les récits des historiens. [116] Cyrus avait une politique générale de tolérance religieuse dans tout son vaste empire. Qu'il s'agisse d'une nouvelle politique ou de la poursuite des politiques suivies par les Babyloniens et les Assyriens (comme le soutient Lester Grabbe) [117] est contesté. Il a apporté la paix aux Babyloniens et aurait tenu son armée à l'écart des temples et aurait restauré les statues des dieux babyloniens dans leurs sanctuaires. [15]

Son traitement des Juifs pendant leur exil à Babylone après que Nabuchodonosor II ait détruit Jérusalem est rapporté dans la Bible. Les Ketuvim de la Bible juive se terminent dans les Deuxièmes Chroniques avec le décret de Cyrus, qui renvoya les exilés de Babylone vers la Terre promise avec une commission pour reconstruire le temple.

Ainsi parle Cyrus, roi de Perse : Tous les royaumes de la terre ont l'Éternel, le Dieu du ciel m'a donné et il m'a chargé de lui bâtir une maison à Jérusalem, qui est en Juda. Quiconque se trouve parmi vous de tout son peuple – que l'Éternel, son Dieu, soit avec lui – qu'il aille là-bas. — (2 Chroniques 36:23)

Cet édit est également entièrement reproduit dans le livre d'Esdras.

La première année du roi Cyrus, le roi Cyrus publia un décret : « Concernant la maison de Dieu à Jérusalem, que le temple, le lieu où sont offerts les sacrifices, soit reconstruit et que ses fondations soient conservées, sa hauteur étant de 60 coudées et sa largeur 60 coudées avec trois couches de grosses pierres et une couche de bois. Et que le prix soit payé par le trésor royal. Que les ustensiles d'or et d'argent de la maison de Dieu, que Nabuchodonosor ait pris du temple de Jérusalem et apporté à Babylone, qu'on les ramène et qu'on les ramène à leur place dans le temple de Jérusalem et tu les mettras dans la maison de Dieu." — (Esdras 6:3-5)

Les Juifs l'ont honoré comme un roi digne et juste. Dans un passage biblique, Ésaïe se réfère à lui comme le Messie (lit. « Son oint ») (Ésaïe 45 :1), faisant de lui le seul Gentil à être ainsi mentionné. [ citation requise ] Ailleurs dans Isaïe, Dieu est décrit comme disant : « Je ressusciterai Cyrus dans ma justice : je rectifierai toutes ses voies. Il reconstruira ma ville et libérera mes exilés, mais pas pour un prix ou une récompense, dit Tout-puissant." (Isaïe 45:13) Comme le texte le suggère, Cyrus a finalement libéré la nation d'Israël de son exil sans compensation ni tribut. Ces passages particuliers (Ésaïe 40-55, souvent appelés Deutéro-Isaïe) sont considérés par la plupart des érudits critiques modernes comme ayant été ajoutés par un autre auteur vers la fin de l'exil babylonien (c. 536 avant JC). [118]

Josèphe, l'historien juif du premier siècle, relate la vision traditionnelle des Juifs concernant la prédiction de Cyrus dans Isaïe dans ses Antiquités des Juifs, livre 11, chapitre 1 : [119]

Au cours de la première année du règne de Cyrus, qui était la soixante-dix depuis le jour où notre peuple fut enlevé de son propre pays à Babylone, Dieu compatit à la captivité et à la calamité de ces pauvres gens, selon ce qu'il leur avait prédit par Jérémie. le prophète, avant la destruction de la ville, qu'après avoir servi Nebucadnetsar et sa postérité, et après avoir subi cette servitude soixante-dix ans, il les ramènerait de nouveau dans le pays de leurs pères, et ils devraient construire leur temple, et profiter de leur ancienne prospérité. Et ces choses que Dieu leur a accordées, car il a éveillé l'esprit de Cyrus et lui a fait écrire ceci dans toute l'Asie : « Ainsi parle Cyrus le roi : Puisque Dieu Tout-Puissant m'a nommé roi de la terre habitable, je crois qu'il est ce Dieu que la nation des Israélites adore car il a en effet prédit mon nom par les prophètes, et que je lui bâtirais une maison à Jérusalem, dans le pays de Judée. Cela était connu de Cyrus par sa lecture du livre qu'Isaïe a laissé derrière lui de ses prophéties car ce prophète a dit que Dieu lui avait parlé ainsi dans une vision secrète : « Ma volonté est, ce Cyrus, que j'ai nommé roi sur nombreuses et grandes nations, renvoyez mon peuple dans son pays et bâtissez mon temple. » Cela a été prédit par Isaïe cent quarante ans avant que le temple ne soit démoli. En conséquence, lorsque Cyrus lut ceci et admira la puissance divine, un désir et une ambition sincères s'emparèrent de lui d'accomplir ce qui était ainsi écrit. de retourner dans leur pays, et de rebâtir leur ville de Jérusalem et le temple de Dieu, pour qu'il soit leur assistant, et qu'il écrive aux chefs et gouverneurs qui étaient aux alentours de leur pays de Judée, qu'ils leur donnaient de l'or et de l'argent pour la construction du temple, et en outre, des bêtes pour leurs sacrifices.

Alors que Cyrus était loué dans le Tanakh (Ésaïe 45 : 1-6 et Esdras 1 : 1-11), il y eut des critiques juives contre lui après avoir été menti par les Cuthites, qui voulaient arrêter la construction du Second Temple. Ils accusèrent les Juifs de conspirer à se rebeller, alors Cyrus arrêta à son tour la construction, qui ne serait achevée qu'en 515 av. d'arrêter la construction du temple à Jérusalem. (Esdras 4:7-24)

Le caractère historique de ce décret a été contesté. Le professeur Lester L Grabbe soutient qu'il n'y avait pas de décret mais qu'il y avait une politique qui permettait aux exilés de retourner dans leur pays d'origine et de reconstruire leurs temples. Il fait également valoir que l'archéologie suggère que le retour était un "filet", qui s'est déroulé sur peut-être des décennies, entraînant une population maximale de peut-être 30 000. [122] Philip R. Davies a qualifié l'authenticité du décret de « douteuse », citant Grabbe et ajoutant que J. Briend s'oppose à « l'authenticité d'Ezra 1.1–4, dans un article donné à l'Institut catholique de Paris le 15 décembre. 1993, qui nie qu'il ressemble à la forme d'un document officiel mais reflète plutôt l'idiome prophétique biblique. » [123] Mary Joan Winn Leith croit que le décret d'Ezra pourrait être authentique et avec le cylindre que Cyrus, comme les dirigeants précédents, essayait à travers ces décrets d'obtenir le soutien de ceux qui pourraient être stratégiquement importants, en particulier ceux proches de l'Égypte qui il voulait vaincre. Il a également écrit que « les appels à Marduk dans le cylindre et à Yahweh dans le décret biblique démontrent la tendance perse à coopter les traditions religieuses et politiques locales dans l'intérêt du contrôle impérial ». [124]

Certains musulmans ont suggéré que la figure coranique de Dhul-Qarnayn est une représentation de Cyrus le Grand, mais le consensus scientifique est qu'il est un développement de légendes concernant Alexandre le Grand. [125]

Politique et gestion Modifier

Cyrus a fondé l'empire en tant qu'empire multi-états gouverné par quatre États capitaux Pasargades, Babylone, Suse et Ecbatane. Il a autorisé une certaine autonomie régionale dans chaque État, sous la forme d'un système de satrapie. Une satrapie était une unité administrative, généralement organisée sur une base géographique. Un « satrape » (gouverneur) était le roi vassal, qui administrait la région, un « général » supervisait le recrutement militaire et assurait l'ordre, et un « secrétaire d'État » tenait les registres officiels. Le général et le secrétaire d'État relevaient directement du satrape ainsi que du gouvernement central.

Pendant son règne, Cyrus a maintenu le contrôle d'une vaste région de royaumes conquis, grâce à la rétention et à l'expansion des satrapies. L'organisation ultérieure des territoires nouvellement conquis en provinces dirigées par des satrapes, a été poursuivie par le successeur de Cyrus, Darius le Grand. L'empire de Cyrus était basé sur le tribut et les conscrits des nombreuses parties de son royaume. [126]

Grâce à son sens militaire, Cyrus a créé une armée organisée comprenant l'unité Immortals, composée de 10 000 soldats hautement qualifiés. [127] Il a également formé un système postal innovant dans tout l'empire, basé sur plusieurs stations relais appelées Chapar Khaneh. [128]

Les conquêtes de Cyrus ont commencé une nouvelle ère à l'ère de la construction de l'empire, où un vaste super-État, comprenant plusieurs dizaines de pays, races, religions et langues, était dirigé par une seule administration dirigée par un gouvernement central. Ce système a duré des siècles et a été conservé à la fois par la dynastie envahissante séleucide pendant leur contrôle de la Perse, et plus tard par les dynasties iraniennes, y compris les Parthes et les Sassanides. [129]

Cyrus est connu pour ses innovations dans les projets de construction, il a développé les technologies qu'il a trouvées dans les cultures conquises et les a appliquées à la construction des palais de Pasargades. Il était également célèbre pour son amour des jardins. Les récentes fouilles dans sa capitale ont révélé l'existence du jardin persan de Pasargades et d'un réseau de canaux d'irrigation. Pasargades était le lieu de deux magnifiques palais entourés d'un parc royal majestueux et de vastes jardins à la française, parmi lesquels se trouvaient les jardins muraux à quatre quartiers de "Paradisia" avec plus de 1000 mètres de canaux en calcaire sculpté, conçus pour remplir de petits bassins à chaque 16 mètres et arroser divers types de flore sauvage et domestique. Le design et le concept de Paradisia étaient exceptionnels et ont depuis servi de modèle à de nombreux parcs anciens et modernes. [130]

Le physicien et philosophe anglais Sir Thomas Browne a écrit un discours intitulé Le jardin de Cyrus en 1658 dans lequel Cyrus est dépeint comme un archétype du « souverain sage » – tandis que le protectorat de Cromwell régnait sur la Grande-Bretagne.

"Cyrus l'aîné a grandi dans les bois et les montagnes, lorsque le temps et le pouvoir le permettaient, a poursuivi le précepte de son éducation, et a apporté les trésors du champ dans la règle et la circonscription. en être l'auteur."

L'étendard de Cyrus, décrit comme un aigle royal monté sur un "arbre élevé", est resté la bannière officielle des Achéménides. [131]

Cylindre Cyrus Modifier

L'une des rares sources d'information survivantes pouvant être datées directement de l'époque de Cyrus est le Cyrus Cylinder (persan : استوانه کوروش ‎), un document sous la forme d'un cylindre d'argile inscrit en cunéiforme akkadienne. Il avait été placé dans les fondations de l'Esagila (le temple de Marduk à Babylone) en tant que dépôt de fondation suite à la conquête perse en 539 av. Il a été découvert en 1879 et est conservé aujourd'hui au British Museum de Londres. [132]

Le texte du cylindre dénonce le roi babylonien déposé Nabonide comme impie et dépeint Cyrus comme agréable au dieu principal Marduk. Il décrit comment Cyrus avait amélioré la vie des citoyens de Babylonie, rapatrié les personnes déplacées et restauré des temples et des sanctuaires de culte. [133] Bien que non mentionné spécifiquement dans le texte, le rapatriement des Juifs de leur « captivité babylonienne » a été interprété comme faisant partie de cette politique générale. [134]

Dans les années 1970, le Shah d'Iran a adopté le cylindre Cyrus comme symbole politique, l'utilisant « comme image centrale dans sa célébration des 2500 ans de monarchie iranienne ». [135] et affirmant qu'il s'agissait de « la première charte des droits de l'homme de l'histoire ». [24] Ce point de vue a été contesté par certains comme "plutôt anachronique" et tendancieux, [136] car le concept moderne des droits de l'homme aurait été tout à fait étranger aux contemporains de Cyrus et n'est pas mentionné par le cylindre. [137] [138] Le cylindre est, néanmoins, devenu considéré comme faisant partie de l'identité culturelle de l'Iran. [135]

Les Nations Unies ont déclaré que la relique était une « ancienne déclaration des droits de l'homme » depuis 1971, approuvée par le secrétaire général de l'époque, Sithu U Thant, après qu'il « eut reçu une réplique de la sœur du Shah d'Iran ». [139] Le British Museum décrit le cylindre comme "un instrument de propagande mésopotamienne antique" qui "reflète une longue tradition en Mésopotamie où, dès le troisième millénaire avant JC, les rois ont commencé leur règne avec des déclarations de réformes." [80] Le cylindre souligne la continuité de Cyrus avec les dirigeants babyloniens précédents, affirmant sa vertu en tant que roi babylonien traditionnel tout en dénigrant son prédécesseur. [140]

Neil MacGregor, directeur du British Museum, a déclaré que le cylindre était « la première tentative que nous connaissions de gérer une société, un État avec différentes nationalités et confessions – un nouveau type d'art de gouverner ». [141] Il a expliqué qu'« il a même été décrit comme la première déclaration des droits de l'homme, et bien que cela n'ait jamais été l'intention du document – ​​le concept moderne des droits de l'homme existait à peine dans le monde antique – il en est venu à incarner le les espoirs et les aspirations de beaucoup." [142]

Ses titres royaux dans leur intégralité étaient le grand roi, le roi de Perse, le roi d'Anshan, le roi des médias, le roi de Babylone, le roi de Sumer et d'Akkad et le roi des quatre coins du monde. Le Nabonidus Chronicle note le changement de son titre de simplement "Roi d'Anshan", une ville, à "Roi de Perse". L'assyriologue François Vallat a écrit que « quand Astyages marchait contre Cyrus, Cyrus est appelé « roi d'Anshan », mais lorsque Cyrus traverse le Tigre sur le chemin de la Lydie, il est « roi de Perse ». Le coup d'État a donc eu lieu entre ces deux événements. » [143]