Wainwright II DD-419 - Histoire

Wainwright II DD-419 - Histoire

Wainwright II DD-419

Wainwright II(DD-419 : dp. 1570, 1. 347'8", né. 35'6 3/4", dr. 13'6" s. 36 k.; cpl. 192, a. 4 5", 8 21" tt., 4 .50-car. mg.,2 dct.; cl. Sime) Le deuxième Wainwright (DD-419) a été posé le 7 juin 1938 au Norfolk Navy Yard, lancé le 1er juin 1939; parrainé par Mme Henry Meiggs et commandé le 15 avril 1940, le lieutenant-commandant Thomas L. Lewis aux commandes.Après le shakedown, Wainwright a commencé à travailler avec la flotte de l'Atlantique en collaboration avec la patrouille de neutralité qui avait été établie par le président Franklin D. Roosevelt peu après que la Seconde Guerre mondiale a éclaté en Europe au début de septembre 1939 pour empêcher les hostilités de s'étendre à l'hémisphère occidental. Juste avant l'ouverture des hostilités entre le Japon et les États-Unis, Wainwright a entrepris une mission qui a indiqué une accélération de la dérive progressive de l'Amérique Elle a quitté Halifax, en Nouvelle-Écosse, le 10 novembre, en tant qu'unité de l'écran pour le convoi WS-12X, un convoi de navires entièrement américain transportant British and Co les troupes de la richesse via le cap de Bonne-Espérance jusqu'à Bassora au Proche-Orient. Le convoi se dirigea d'abord vers Trinidad dans les Antilles britanniques, afin que les destroyers "à pattes courtes" puissent s'y ravitailler avant de commencer la longue étape de l'Atlantique Sud du voyage vers Capetown. Là, le convoi devait être remis à l'Amirauté britannique pour les ordres et la protection, et les destroyers devaient faire demi-tour et rentrer chez eux. Le convoi a atteint Capetown le 9 décembre 1941, deux jours après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor et deux jours avant L'Allemagne et l'Italie déclarent la guerre aux États-Unis. Ce changement dans l'image stratégique a provoqué des changements dans les destinations des transports. Certains sont allés à Suez et de là en Australie tandis que d'autres ont transporté des renforts vers la "forteresse" condamnée de Singapour. Les destroyers américains d'escorte sont retournés aux États-Unis, mais cette fois ils ont pris la mer en tant que belligérants à part entière. À son retour sur la côte est, Wainwright a repris ses patrouilles. Sa mission, cependant, a pris un nouveau visage. N'essayant plus simplement d'empêcher la propagation des hostilités dans l'hémisphère occidental, elle patrouillait plutôt pour protéger les côtes américaines et le trafic maritime le long de sa côte contre la flotte sous-marine allemande. Ce devoir a continué jusqu'à la mi-mars 1942, lorsque le navire de guerre a reçu l'ordre de rejoindre la British Home Fleet dans le cadre d'une force américaine composée de Wasp (CV-7), North Carolina (BB-55), Washington (BB-56), Tuscaloosa (CA-37) Wichita (CA-45) et sept autres destroyers. Le 25 mars, il quitte Casco Bay, dans le Maine, en compagnie du Wasp, du Washington, du Wichita, du Tuscaloosa et des destroyers du Destroyer Squadron (DesRon) 8 avec le ComDesRon 8 embarqué. L'unité de tâche a atteint Scapa Flow, dans les îles Orcades au nord des îles britanniques, le 3 avril. Jusqu'à l'automne 1942, Wainwright a participé aux opérations de convoi entre l'Islande, les Orcades et le nord de la Russie. Pendant cette période, elle a eu des contacts fréquents avec des avions de la Luftwaffe et des sous-marins de la Kriegsmarine. Sa rencontre la plus célèbre et la plus réussie avec l'ennemi a eu lieu trois mois après son arrivée dans les eaux européennes alors que le destroyer protégeait les convois de la Russie du Nord. Elle faisait alors partie de la force de couverture du malheureux convoi PQ-17, faisant la course d'Islande à Archangel. La force, construite autour des HMS London, Tuscaloosa, Wichita et HMS Norfolk, avec Wainwright, Rowan (DD-405) et sept destroyers britanniques à l'écran, a quitté Seidisfjord, en Islande, le 1er juillet.PQ-17 a subi Lultwaffe et un sous-marin attaques les 2 et 3 juillet, mais Wainwright n'intervient directement que le 4 juillet. En milieu d'après-midi, le destroyer rejoint le convoi pour se ravitailler du pétrolier Aldersdale. En route vers le rendez-vous, le navire de guerre a aidé le convoi à repousser deux raids d'avions torpilles. Pendant le premier, son tir à longue portée a maintenu les six avions ennemis à une distance suffisante pour rendre leurs largages de torpilles totalement inexacts. La seconde était une affaire décousue et monoplan dans laquelle le navire de guerre a facilement chassé le seul bombardier-torpilleur. Au cours de l'attaque de bombardement en piqué qui a suivi, elle a échappé à l'ennemi facilement, la bombe la plus proche atterrissant à au moins 150 mètres. vers 1820. A la vue de 25 Heinkel 111 — chacun transportant deux torpilles — tournant à l'horizon sud, le navire de guerre se tourna vers bâbord pour dégager le convoi. À ce stade, les Heinkel se divisèrent en deux groupes pour l'attaque, l'un sur sa hanche tribord et l'autre sur sa proue tribord. Wainwright a emmené le groupe de son quartier sous le feu à une distance extrême - à environ 10 000 mètres de distance - et a maintenu son feu jusqu'à ce qu'il mette en danger le convoi. À ce stade, elle reporta son attention sur l'attaque à l'arc la plus dangereuse. Son tir sur ce groupe s'est avéré si efficace qu'un seul avion a réussi à pénétrer ses défenses pour faire son largage entre Wainwright et le convoi. Tous les autres larguèrent prudemment leurs torpilles à environ 1 000 à 1 500 mètres du destroyer. Cela a entraîné une course de torpilles vers le convoi lui-même à plus de 4 000 mètres. Les navires du convoi échappèrent facilement aux torpilles venant de la proue, mais les torpilles venant de tribord trouvèrent leurs marques, le Liberty Ship SS William Hooper et le pétrolier russe SS Azerbaidjan. Wainwright, cependant, avait mis en place une défense réussie. Ses artilleurs antiaériens ont endommagé trois ou quatre avions ennemis et ont généralement découragé les raiders de poursuivre leur attaque avec la vigueur nécessaire pour un plus grand succès. Peu de temps après cette attaque, vers 19 h, Wainwright s'est séparé du convoi PQ-17 pour rejoindre sa propre unité opérationnelle. , puis partant à la rencontre de la menace supposée posée par la sortie possible d'une force de surface allemande construite autour du cuirassé Tirpitz, du cuirassé de poche Scheer et du croiseur Hipper. Le convoi PQ-17, nu à l'ennemi après le retrait de la Force de soutien pour faire face à un danger qui ne s'est jamais matérialisé, s'est dispersé. Chaque navire a essayé de se rendre dans le nord de la Russie du mieux qu'elle pouvait. Les avions de la Luftwaffe et les sous-marins de la Kriegsmarine ont vu que peu ont réussi. Après plus de trois semaines de jeux de cache-cache individuels avec les Allemands, les derniers groupes de navires PQ-17 se sont entassés dans l'Archange le 25 juillet. L'opération "Rosselsprung", comme les Allemands surnommaient l'action, s'était avérée un succès retentissant. Il a coûté aux Alliés plus des deux tiers des navires du PQ-17. Cependant, la brève association de Wainwright avec le convoi a probablement évité à plusieurs autres d'être ajoutés à la liste des victimes. Ce n'est que lorsque la première opération amphibie à grande échelle du théâtre Europe-Afrique-Moyen-Orient est arrivée en novembre qu'elle a de nouveau engagé l'ennemi pour de bon. Pour l'invasion du Maroc français, Wainwright a été affecté à l'écran à quatre destroyers. du groupe de couverture (groupe de tâches 34.1) construit autour du Massachusetts (BB-59), de Tuscaloosa (CA-37) et de Wichita (CA-45). Rassemblé à Casco Bay, dans le Maine, ce groupe s'est mis en route le 24 octobre et, deux jours plus tard, a rejoint le reste de la Western Naval Task Force (Task Force 34) qui était sortie de Hampton Roads. La task force a atteint les côtes marocaines dans la nuit du 7 au 8 novembre. L'invasion était prévue le lendemain matin avant l'aube. La Force de couverture a tiré la double mission de protéger les transports en cas de sortie des unités de surface lourdes françaises basées à Dakar et d'empêcher une sortie des forces légères françaises basées à Casablanca. Pour Wainwright, l'action au large de Casablanca s'est ouverte juste avant 07h00 le 8 lorsque ses artilleurs antiaériens rejoignirent ceux des autres navires de la Force de Couverture pour chasser deux avions français de Vichy. Plus tard dans la matinée, des sous-marins, des destroyers et le croiseur léger Primauguet basés à Casablanca firent une sortie pour s'opposer aux débarquements, déjà en cours à Fedhala. Wainwright a rejoint le Massachusetts, le Tuscaloosa, le Wichita et les trois autres destroyers pour arrêter cette attaque. Leurs efforts coûtent très cher aux Français. Quatre destroyers Vichy et huit sous-marins ont été coulés tandis que le croiseur léger et deux destroyers-chefs ont subi des dommages paralysants. En plus de son rôle dans l'engagement avec les navires de guerre français, Wainwright a également participé aux duels intermittents avec des batteries à terre. Pendant les trois jours suivants, Wainwright est resté au large des côtes marocaines pour soutenir l'invasion. L'armée a investi Casablanca dans la nuit du 10 et les Français ont capitulé tard le lendemain matin. Le 12, la Covering Force — avec Wainwright à l'écran — a navigué vers la maison. Le destroyer est arrivé à New York le 21 novembre et a immédiatement commencé une période de réparation de deux semaines. Ensuite, après une brève période d'entraînement, le navire de guerre a repris le service avec les convois transatlantiques. Pendant les six mois suivants, elle s'est occupée de protéger les navires marchands faisant le voyage vers les ports d'Afrique du Nord. Lors de son séjour à Casablanca après un tel voyage, elle a accueilli un groupe de dignitaires marocains dont Sidi Mohammed, le sultan du Maroc. Au cours d'une autre opération de convoi, elle a aidé à filtrer le convoi UGS-6 qui a perdu cinq de ses 45 navires à cause des torpilles de sous-marins. Lorsqu'il n'est pas engagé dans le service de convoi de l'Atlantique, il s'entraîne avec d'autres navires de la flotte de l'Atlantique et subit de brèves réparations dans divers ports américains. jusqu'à l'invasion de la Sicile en juillet. Pour cette opération, Wainwright a été affecté au TG 80.2, le groupe d'escorte. l La force est arrivée au large des côtes siciliennes dans la nuit du 19 au 10 juillet et les troupes d'assaut ont débarqué le lendemain matin. Pendant la campagne, Wainwright a protégé les transports de l'activité aérienne et sous-marine ennemie. Alors qu'elle patrouillait au large de Palerme le 26 juillet, une formation de bombardiers moyens bimoteurs du 8 juillet a attaqué son groupe. Deux quasi-accidents ont inondé les deux salles des machines principales du destroyer-sœur Mayrant ( DD402), et le Wainwright s'est joint à l'escorte du navire de guerre touché jusqu'au port en remorque. Plus tard, elle a soutenu les mouvements amphibies « saute-mouton » employés par le major-général George S. Patton dans son saccage à travers le nord de la Sicile jusqu'au détroit de Messine. Pendant son séjour dans les eaux siciliennes, le destroyer a également soutenu des opérations de déminage et effectué des ratissages anti-navire. À la mi-août, elle est retournée en Afrique du Nord à Mersel-Kebir, en Algérie, où elle est restée jusqu'au début de septembre. Le 5, elle reprit le service de convoi, cette fois entre l'Afrique du Nord et la Sicile, repoussant fréquemment les raids aériens de la Luftwaffe. L'Italie proprement dite avait été envahie début septembre et, fin octobre, le navire de guerre fut appelé à bombarder les installations ennemies autour de Naples pour soutenir l'avance de la 5e armée sur cette ville. Elle reprit le service de convoi peu de temps après. Son prochain contact notable avec l'ennemi eut lieu le 13 décembre. Alors qu'il effectuait un balayage anti-sous-marin à 10 milles au nord d'Alger en compagnie du Niblack (DD-424) Benson (DD-421) et du HMS Calpe, il a pris contact avec le U-593. D'abord le Wainwright puis le HMS Calpe ont attaqué avec des grenades sous-marines. Ces attaques ont ramené le sous-marin à la surface et les équipes d'artillerie de Wainwright sont allées travailler sur lui. En moins de deux minutes, l'équipage allemand commença à abandonner son navire. Wainwright a répondu avec une équipe d'arraisonnement. Les marins américains ont sauvé les survivants mais n'ont pas réussi à sauver le sous-marin. Après son retour à Alger et la remise de ses prisonniers aux autorités britanniques, il reprend ses fonctions de convoi et de patrouille dans les eaux nord-africaines. Début 1944, il apporte son soutien aux troupes qui tentent de sortir des têtes de pont d'Anzio et de Nettuno sur le continent italien. Ces fonctions l'occupèrent jusqu'au début février, date à laquelle elle reçut l'ordre de retourner aux États-Unis. Elle a fumé vers la maison en compagnie d'Ariel (AF-22) et de Niblack via Ponta Delgada aux Açores, est arrivée à New York le 12 février et est entrée dans le chantier naval là pour une révision de trois semaines. Lorsque cette corvée a été terminée le 6 mars, le destroyer a commencé 13 mois d'escorte et de service d'entraînement le long de la côte est. Cette routine a pris fin le 27 avril 1945 lorsqu'il a traversé le canal de Panama dans l'océan Pacifique. Après une escale à San Diego et des exercices au départ de Pearl Harbor, le navire de guerre s'est dirigé vers le Pacifique occidental. Elle a atteint l'atoll d'Ulithi le 13 juin et pendant les deux mois suivants a navigué entre diverses îles dans la région. Elle a visité Iwo Jima, Okinawa, Saipan, Guam et Eniwetok. Le 12 août, il quitte le dernier atoll en compagnie de la TF 49 à destination des îles Aléoutiennes. Alors qu'il était en mer, la capitulation japonaise mit fin aux hostilités. Quatre jours plus tard, le navire entrait dans Adak. Il y est resté jusqu'au dernier jour du mois, date à laquelle il a fait route avec la TF 92, à destination de Honshu, au Japon. Wainwright est arrivé à Ominato Ko le 12 septembre et a commencé une période de service de six semaines à l'appui des forces d'occupation. Ce devoir a pris fin le 30 octobre et le navire de guerre est retourné vers les États-Unis. Après des escales à Midway et Pearl Harbor, il s'est arrêté à San Diego le 16 décembre. à cette époque, elle a été désignée comme navire cible pour les tests atomiques qui devaient être effectués sur l'atoll de Bikini cet été-là. Elle a survécu aux deux explosions à Bikini en juillet. Le 29 août 1946, il est désarmé. Wainwright est resté à Bikini près de deux ans sous inspection intermittente par des scientifiques évaluant les effets des tests de l'opération "Crossroads". Finalement, il est remorqué en mer en juillet 1948 et coulé comme cible le 5. Son nom a été rayé de la liste Marine le 13 juillet 1948. Wainwright (DD-419) a gagné sept étoiles de bataille pour le service de Seconde Guerre mondiale.


USS Wainwright (DD-419)

USS Wainwright (DD-419) était une époque de la Seconde Guerre mondiale Sims-classe destroyer au service de la marine des États-Unis. Le navire a été nommé en l'honneur de Jonathan Mayhew Wainwright, de son fils, Master Jonathan Wainwright, Jr., de son cousin, le commandant Richard Wainwright, ainsi que du contre-amiral Richard Wainwright.

Wainwright a été posé le 7 juin 1938 au chantier naval de Norfolk, lancé le 1er juin 1939 parrainé par Mme Henry Meiggs et commandé le 15 avril 1940, sous le commandement du lieutenant-commandant Thomas L. Lewis.


Bataille de Boca Teacapan

La bataille de Boca Teacapan était le résultat d'une expédition en bateau de la marine américaine pour détruire un bateau pirate mexicain qui attaquait des cibles dans l'océan Pacifique. Des marins et des marines américains dans plusieurs petits bateaux ont poursuivi les pirates jusqu'à Boca Teacapan, à Sinaloa et dans l'estuaire de Teacapan sur quarante-deux milles pendant plusieurs jours avant de les vaincre dans leur cachette. La bataille s'est terminée par la destruction du bateau pirate.

Dans l'océan Pacifique, la piraterie s'est poursuivie jusque dans les années 1870 au large des côtes de l'Asie et de l'Amérique du Nord. À l'été 1870, la canonnière pirate mexicaine Effronté, avec environ 120 à 200 hommes de plusieurs nationalités, attaquait principalement les navires mexicains et américains au large de Sinaloa. pirates de Effronté avaient également attaqué Guaymas en juin 1870. Ils occupèrent la douane puis dévalisèrent les résidents étrangers. Les pirates ont alors forcé le consulat des États-Unis à Guaymas à fournir au vapeur 200 livres de charbon. Ces attaques ont conduit à l'implication de l'escadron du Pacifique. En mai 1870, l'USS Mohican fut nouvellement affecté à la station et envoyé pour détruire la menace pirate au large de Mazatlan. Le 15 juin, environ soixante-quinze marines et marins des États-Unis en une seule chaloupe, armés d'un obusier et de cinq bateaux gréés comme des cotres ont été envoyés en expédition pour trouver le Effronté.

Les forces américaines sous le commandement du lieutenant Willard H. Brownson ont longé la côte de Mazaltan à San Blas et sont arrivées le lendemain. Là, la force a découvert que les pirates avaient fumé un jour ou deux plus tôt dans la rivière Teacapan (estuaire de Teacapan) pour le village de Boca Teacapan, les Américains ont navigué plus loin à leur poursuite. Lorsque les Américains atteignirent le fleuve, ils arrêtèrent leurs bateaux à l'embouchure et se préparèrent au combat. Maître Jonathan Mayhew Wainwright III était un marin professionnel parmi le groupe, son père Jonathan Mayhew Wainwright II et son frère Robert Powell Page Wainwright ont tous deux servi l'armée américaine avec distinction. Le lieutenant Brownson commandait la chaloupe, Wainwright et quatre autres capitaines commandaient les autres bateaux.

Bataille

Une fois les préparatifs de combat terminés, le lieutenant Brownson ordonna à ses hommes de remonter le fleuve vers 9h00 le 17 juin. Après quarante-deux milles supplémentaires, les Américains arrivèrent en vue d'un petit bateau et le Effronté qui s'était échoué sur un haut-fond sur la rive gauche de la rivière. Le petit bateau était apparemment utilisé pour le repérage car il a immédiatement commencé à fuir en apercevant les Américains qui approchaient. Avant que le bateau n'aille loin, les coupeurs de la marine américaine l'ont capturé, avec six à huit pirates. Avec seulement quelques minutes de lumière du jour, Brownson a ordonné une attaque sur le Effronté. Le bateau de Maître Wainwright et un autre ont reçu l'ordre de capturer le vapeur tandis que Brownson dans la chaloupe fournissait un feu de couverture avec l'obusier. Un autre bateau a été utilisé pour les blessés et les deux autres ont été laissés en réserve. La chaloupe armée a ouvert le feu sur le Effronté, et le groupe d'arraisonnement s'avança. Il était environ 21 h et il faisait nuit lorsque maître Wainwright et ses hommes atteignirent les côtés du bateau à vapeur.

Les Américains, armés de coutelas, de fusils et de pistolets, montent à bord du navire sans résistance. La moitié de l'embarquement était sur Effronté'pont s lorsque les pirates ont tiré leurs premiers coups de feu. Trois salves du côté gauche de la rivière ont été lâchées à une distance de cinquante mètres, puis des tirs de fusil et de mousquet de la rive droite ont commencé. D'abord choqués, les Américains à bord du bateau pirate se sont précipités, puis une batterie d'artillerie de quatre pièces de campagne s'est ouverte. Un coup de canon a d'abord touché le bateau de Wainwright, ce qui a blessé le capitaine et gravement endommagé l'embarcation. Wainwright a été grièvement blessé à la poitrine et au bras droit, mais a continué à ordonner à ses hommes de tirer sur la rive gauche d'où provenaient les tirs de tireurs d'élite. Un barreur du même bateau a également été perdu lorsqu'il a été touché à la tête par des éclats d'obus, le tuant sur le coup. Trois autres hommes du cutter de Wainwright ont été blessés. L'équipe d'abordage a riposté et le lieutenant Brownson a manœuvré sa chaloupe en amont et a redirigé son tir sur la batterie à 150 mètres en amont de la rivière. Brownson a commencé son bombardement de la batterie pendant que les hommes des autres bateaux naviguaient autour du fleuve, tirant sur les Mexicains à terre.

Au cours des minutes suivantes, le feu des pirates a progressivement diminué jusqu'à ce que la batterie soit réduite au silence et que les tirs isolés aient cessé. Il était environ 21 heures lorsque les combats ont cessé. Brownson a donc ordonné à des hommes de débarquer pour sécuriser la zone tandis qu'un autre groupe tentait de renflouer le Effronté.

Conséquences

Après quelque trente-cinq minutes de combat et plusieurs heures à tenter de sauver le vapeur pirate échoué, les Américains décidèrent qu'il valait mieux le brûler pour éviter qu'il ne soit repris. De la térébenthine a été utilisée pour saturer le récipient, puis elle a été allumée et brûlée. Trois obusiers ont également été tirés sur Effronté'coque de s, pour l'aider à couler. A 14h00 le 18 juin, Brownson et ses hommes retournèrent au Mohican. De là, ils ont navigué vers Panama. Les récits des forces mexicaines impliquées diffèrent, les rapports officiels indiquent qu'environ 120 hommes faisaient équipage le Effronté qui s'opposaient aux Américains le long du Teacapan, bien que certains marins et marines américains aient affirmé que plus de cinquante troupes dirigées par un général mexicain rebelle étaient impliquées. Des Mexicains, des Espagnols et quelques Américains ont constitué l'équipage de pirates, dont le premier et le deuxième lieutenant ont été capturés. Effronté avait à bord un drapeau de San Salvador lors de sa prise.

Maître Wainwright est décédé des suites de ses blessures reçues au combat le 18 juin 1870, huit Américains ont été blessés au total et trois bateaux endommagés.


L'amiante dans les navires de la marine

Bien qu'ils soient une composante essentielle de la flotte navale, en particulier pendant la Seconde Guerre mondiale, les destroyers navals présentent également un risque sanitaire durable pour les soldats qui y servent. Malheureusement, les produits contenant de l'amiante étaient courants, en particulier sur les navires plus anciens, en raison de la haute résistance du matériau à la chaleur et au feu. Malgré sa valeur en tant qu'isolant, l'apport en fibres d'amiante peut entraîner plusieurs conséquences graves pour la santé, notamment le mésothéliome, un cancer dévastateur sans remède. Les militaires actuels et anciens qui sont entrés en contact avec ces navires devraient consulter immédiatement un médecin afin de détecter les conséquences possibles sur la santé associées à l'exposition à l'amiante.


‘A Dreadful Step’ : Abandonnez-vous à Luzon

Des gardes japonais veillent sur les troupes américaines et philippines capturées à Bataan. Le 9 avril, le major-général Edward King rendit les forces alliées épuisées sur la péninsule sans alerter Wainwright.

John M. Taylor
Été 2005

"J'ai fait tout ce qui aurait pu être fait pour tenir Bataan, mais des hommes affamés sans air et avec un soutien d'artillerie de campagne inadéquat ne peuvent pas supporter le terrible bombardement aérien et d'artillerie auquel mes troupes ont été soumises"

L'issue ne faisait plus aucun doute. Des unités de la quatorzième armée japonaise avaient débarqué à la pointe nord de Corregidor et approchaient du tunnel de Malinta, le quartier général du commandement américain aux Philippines qui servait également d'hôpital pour plus de 1 000 blessés américains et philippins. Ayant conclu qu'il n'y avait pas d'alternative à la capitulation, le lieutenant-général Jonathan M. Wainwright, le commandant américain, avait à plusieurs reprises informé par radio les Japonais qu'il était prêt à capituler, mais jusqu'à midi le 6 mai 1942, il n'avait reçu aucun accusé de réception. Puis, vers 13 heures, trois Marines américains qui se sont approchés des lignes japonaises sous un drapeau de trêve ont été informés que Wainwright devait se rendre au quartier général du général Masaharu Homma pour toute négociation de reddition.

Wainwright et trois assistants ont conduit jusqu'à la ligne japonaise dans une voiture d'état-major Chevrolet cabossée. De là, ils ont été emmenés à un quai où des officiers japonais dédaigneux les ont vus à bord d'une chaloupe qui les conduirait à travers le détroit jusqu'à Bataan. Lorsque Wainwright a demandé à un officier pourquoi les Japonais tiraient toujours sur ses positions, on lui a répondu que l'offre américaine de se rendre n'avait pas encore été acceptée.

Sur le continent, Wainwright et ses assistants ont été emmenés dans une petite maison à ossature presque obscurcie par la jungle. Là, ils ont attendu, dans une chaleur étouffante, jusqu'à ce qu'un photographe apparaisse, suivi de trois voitures d'état-major japonaises dans un nuage de poussière. Lorsque le général Homma émergea, le contraste entre vainqueur et vaincu était saisissant. Homma était un tonneau de 200 livres, tandis que Wainwright, dont le surnom avait toujours été «Skinny», avait les joues creuses et émacié. Le contraste semblait un présage du nouvel ordre en Asie.

Les Américains suivirent les Japonais jusqu'à une table sur la véranda, et les deux partis prirent place de part et d'autre. Il n'y a pas eu de préliminaires. Homma hocha la tête à Wainwright, s'attendant à ce qu'il commence. Wainwright avait espéré, avec optimisme, limiter la reddition aux troupes qu'il commandait sur Corregidor. Mais Homma savait qu'il y avait encore 20 000 soldats américains et philippins à Mindanao et sur d'autres îles du sud des Philippines. Lorsque l'interprète a indiqué que Wainwright avait l'intention que sa reddition ne s'applique qu'à Corregidor, Homma l'a interrompu. Il n'accepterait aucune reddition qui ne s'applique pas à toutes les forces aux Philippines. Lorsque le général américain a protesté contre le fait que les forces du sud constituaient un commandement indépendant, Homma a écarté la déclaration. S'il ne négociait pas avec le commandant de toutes les forces américaines, la réunion était terminée. Il se leva, appela sa voiture et partit.

Wainwright était à bout de nerfs. Il n'y avait aucun espoir de soulagement de l'Amérique, et une attaque sur le tunnel de Malinta ne pouvait qu'entraîner un bain de sang. Il a dit à l'officier supérieur japonais toujours présent, l'officier des opérations de Homma, qu'il était prêt à signer la capitulation globale exigée par le général. De retour sur Corregidor, dans un poste de commandement japonais, Wainwright a signé un document mettant fin à la première phase de la guerre aux Philippines. Quelque 70 000 soldats américains et philippins avaient capitulé sur Bataan un mois plus tôt, et la reddition des 13 000 autres sur Corregidor a fait de la campagne des Philippines 1941-1942 la pire débâcle de l'histoire militaire américaine.

En 1938, le nouveau chef d'état-major de l'armée américaine, le général George C. Marshall, avait cherché à améliorer la haute direction du service. Non seulement son armée était petite, mais elle comprenait également une bonne quantité de bois mort dans ses rangs supérieurs. Marshall était déterminé à ce que personne de plus de 50 ans ne devrait être promu général et que les généraux à la retraite sur la liste active devraient être encouragés à prendre leur retraite.

Un général sur la liste des coups de Marshall était Jonathan M. Wainwright, un cavalier dur et nerveux qui avait été le premier capitaine de sa classe à l'Académie militaire des États-Unis à West Point. Après avoir obtenu son diplôme en 1906, il avait occupé plusieurs postes le long de la frontière américano-mexicaine avant de passer deux ans aux Philippines, combattant les dissidents de la tribu Moro. Là, Wainwright a été félicité pour son courage, ses compétences tactiques et son initiative.

Pendant la Première Guerre mondiale, Wainwright avait servi en France dans l'état-major de la 82e Division. Il a eu de lourdes responsabilités logistiques lors de l'offensive Meuse-Argonne d'octobre 1918, au cours de laquelle sa division a secouru le fameux « Lost Battalion ». Après l'armistice, Wainwright était resté en Europe avec l'occupation alliée jusqu'en 1920.

Si Wainwright a déjà envisagé de quitter le service dans les décades ennuyeuses d'après-guerre, le dossier ne le montre pas. Il était très à l'aise dans l'armée en temps de paix et a refusé une fois une mission d'enseignement à West Point parce qu'il préférait la vie dans un régiment de cavalerie. Entre les guerres, il a alterné des affectations dans la cavalerie et la fréquentation d'écoles de l'armée, notamment la Command and General Staff School de Fort Leavenworth, au Kansas, et l'Army War College de Washington, D.C.

En 1936, Wainwright reçut le commandement du 3e régiment de cavalerie à Fort Myer, en Virginie. C'était un poste prestigieux dans l'armée en temps de paix, et Wainwright et sa femme, Adele, profitaient de la vie sociale de la capitale nationale. La cavalerie était connue depuis longtemps comme un groupe d'alcooliques, mais à Fort Myer, Wainwright acquit une réputation de grand buveur, une distinction qui ne convenait pas au général Marshall. Quelques mois seulement après être devenu chef d'état-major, Marshall a envoyé Wainwright pour commander une brigade de cavalerie à Fort Clark, au Texas, l'un des postes les plus reculés du pays. Son successeur à Fort Myer serait un officier plus intéressé par les chars que par les chevaux, le colonel George S. Patton.

Wainwright pensait que Fort Clark pourrait être sa dernière affectation, mais en septembre 1940, il reçut l'ordre de se rendre à Luzon pour y commander la division philippine. Avec ce commandement est venu la deuxième étoile d'un général de division.

Les offensives japonaises en Asie du Sud-Est en décembre 1941 avaient divers objectifs stratégiques. En attaquant les Indes néerlandaises et la Malaisie, le Japon a cherché à obtenir le pétrole et le caoutchouc nécessaires à sa machine de guerre. Singapour et les Philippines, en revanche, ont dû être capturés afin d'empêcher leur utilisation comme bases par l'ennemi. Les Philippines en particulier ont été envisagées dans le cadre d'un périmètre défensif qui empêcherait les États-Unis de menacer les îles japonaises.

La tâche de capturer les Philippines a été confiée à la quatorzième armée, commandée par le Homma éduqué en Occident. Sous lui se trouvaient 43 000 vétérans de la guerre en Chine. Les envahisseurs japonais devraient traverser 500 miles d'océan à partir de bases à Taiwan, mais ils seraient soutenus par une flottille navale massive, comprenant deux cuirassés et huit croiseurs. Malgré la complexité de l'opération amphibie, les plans japonais prévoyaient l'occupation des Philippines dans le mois suivant le débarquement.

Les forces américaines dans l'archipel se composaient d'environ 16 000 soldats, y compris les régiments de la division Wainwright, et étaient dispersées dans les îles. Après avoir promis l'indépendance aux îles, les États-Unis avaient commencé à entraîner 10 divisions philippines, mais le rythme était lent. Une partie du problème, comme on pouvait s'y attendre, était budgétaire, mais la communication était également un défi. Peu de Philippins maîtrisaient l'anglais, et encore moins d'Américains parlaient l'un des dialectes locaux. Il y avait aussi un problème d'attitude, car dans la torpeur tropicale des Philippines, la menace japonaise semblait quelque peu lointaine.

C'est ainsi que le 8 décembre 1941—environ huit heures après que le commandant américain sur les îles, le lieutenant-général Douglas MacArthur, eut entendu parler de l'attaque de Pearl Harbor—les avions japonais détruisirent la majeure partie de l'armée de l'air américaine aux Philippines sur le terrain, résultat de maladresses qui continuent d'être débattues aujourd'hui. Auparavant, MacArthur avait répertorié le plan du ministère de la Guerre pour défendre les Philippines, le plan Orange, en vertu duquel les forces américaines et philippines, en cas de guerre avec le Japon, auraient la mission limitée de sécuriser la zone autour de Manille, y compris Bataan, jusqu'à l'arrivée de renforts. MacArthur, qui supposait que l'armée philippine serait pleinement entraînée avant l'attaque du Japon, considérait le Plan Orange comme défaitiste. Il prévoyait de défendre tout Luçon, sinon l'ensemble de l'archipel, et déclara à Wainwright quelques jours après Pearl Harbor que les plages du nord de Luçon devaient être détenues « à tout prix ».
Ainsi, lorsque l'armée de Homma a débarqué dans le golfe de Lingayen le 22 décembre, elle a affronté quatre divisions philippines et un des régiments de cavalerie de Wainwright. Les Japonais étaient en infériorité numérique, mais la plupart des soldats philippins s'entraînaient depuis moins d'un mois et certains n'avaient jamais tiré avec leurs fusils. Quelques unités, notamment les éclaireurs philippins formés aux États-Unis, résistèrent vaillamment, mais ailleurs, des recrues non formées jetèrent leurs armes et s'enfuirent dans la jungle.

Les vétérans de Homma n'ont fait qu'une bouchée des défenseurs de la plage et ont emprunté la route 3 en direction de Manille. Dans l'après-midi du 23 décembre, Wainwright réalisa que les Japonais ne pouvaient être arrêtés à moins de former une nouvelle ligne défensive. La première barrière naturelle était la rivière Agno, qui coulait d'est en ouest à environ 20 miles au sud des plages de Lingayen. Wainwright a reçu la permission du chef d'état-major de MacArthur, le major-général Richard Sutherland, de se retirer sur la rivière, mais s'est vu refuser la permission d'amener sa seule unité régulière, la division philippine, sur la ligne de la rivière Agno.

Ce soir-là, MacArthur a téléphoné à Wainwright pour l'informer que le plan orange était rétabli : les forces de défense au nord et au sud de Manille se retireraient à Bataan. Dans le cadre de ce mouvement, la Southern Luzon Force, commandée par le major-général George M. Parker Jr., se déplacerait au nord de Manille et rejoindrait Wainwright sur Bataan. En théorie, Bataan et le bastion au large de Corregidor devaient être défendus jusqu'à l'arrivée de renforts des États-Unis. Toute hypothèse de renforts était cependant ridicule, car les planificateurs de Washington avaient depuis longtemps décidé d'une politique européenne en cas de guerre. Et même si les Philippines avaient bénéficié de la plus haute priorité stratégique, la destruction de la flotte américaine du Pacifique avait rendu l'approvisionnement par mer pratiquement impossible.

Le retour de MacArthur au Plan Orange a imposé un lourd fardeau aux défenseurs de Luzon. En plus de stipuler un retrait ordonné vers des positions défensives sur Bataan, il a exigé le stockage de fournitures et la préparation de nouvelles défenses. Pour laisser le temps aux approvisionnements d'être déplacés vers Bataan et à la force de Parker de se diriger vers le nord, MacArthur ordonna à Wainwright de se retirer vers le sud à travers une série de lignes défensives. Chacun devait être tenu assez longtemps pour forcer les Japonais à s'arrêter et à se déployer lorsque l'ennemi attaquait en force, les défenseurs devaient se retirer jusqu'à la ligne suivante. L'ensemble de l'opération nécessitait un timing serré, et MacArthur voulait qu'elle soit terminée en deux semaines, avant le 8 janvier.

Le biographe de MacArthur, D. Clayton James, qualifierait l'ensemble de l'opération de pari audacieux :

D'une manière ou d'une autre, les troupes sur deux fronts, distantes à l'origine de plus de 160 milles, devraient être ravitaillées, tandis que les unités de service en sous-effectif essaieraient simultanément de faire entrer des provisions dans les dépôts de Bataan. D'une manière ou d'une autre, les divisions ne disposant que d'un tiers de leurs effectifs autorisés devraient occuper des positions critiques pendant de longues heures. D'une manière ou d'une autre, des bus et des camions commerciaux, ainsi que des véhicules privés, devraient être trouvés, réquisitionnés et rapidement acheminés vers les nombreuses unités qui manquaient de transport militaire. D'une manière ou d'une autre, malgré la suprématie aérienne ennemie, les ponts vitaux devraient être protégés jusqu'à ce que les troupes [en défense] soient passées, puis être démolis avant l'arrivée des forces ennemies qui étaient souvent proches derrière.

La retraite à Bataan serait la meilleure heure de Wainwright. Voyageant avec un ou deux aides dans une voiture d'état-major cabossée, il a fait le tour des files d'attente, offrant conseils et encouragements. Il étudiait rapidement les questions tactiques et pouvait immédiatement reconnaître toute faiblesse dans les dispositions de première ligne. Wainwright portait souvent un fusil et, à une occasion, a tiré sur un tireur d'élite japonais d'un arbre. Les troupes se sont tellement habituées à voir Wainwright que les jours où il n'apparaissait pas, on supposait simplement qu'il visitait une autre partie de la ligne.
Parce que les unités de l'armée américaine étaient tenues en réserve, la plupart des troupes de Wainwright se composaient d'unités philippines, avec une pincée d'officiers américains. Tous devenaient aguerris, et ces Philippins non entraînés qui avaient été disposés à s'enfuir étaient partis depuis longtemps. Néanmoins, si les Japonais avaient accéléré le rythme, il n'y aurait peut-être pas eu de défense de Bataan pendant quatre mois. Homma a été brièvement indécis s'il devait attaquer Bataan ou se diriger vers Manille, et son indécision a donné à Parker le temps de se déplacer vers le nord. La clé du mouvement s'est avérée être le pont Calumpit, à environ 20 milles au nord de Manille. Le jour du Nouvel An, les hommes de Wainwright étaient dans leur dernière ligne défensive, où ses trois divisions en sous-effectif avaient pour tâche de retarder les Japonais suffisamment longtemps pour que la Southern Luzon Force puisse traverser Bataan. C'est ce qu'ils ont fait. Le 6 janvier, deux jours avant l'échéance de MacArthur, plus de 80 000 soldats et 25 000 réfugiés avaient atteint le sanctuaire relatif de Bataan.

La péninsule de Bataan, longue de 30 milles, large de 15 milles et densément boisée, pointait comme un pouce enflé vers l'île-fort de Corregidor au sud. Correctement équipé, il aurait pu résister aux assauts de Homma pendant de nombreux mois, car les défenseurs étaient plus nombreux que les attaquants. Au lieu de cela, la famine est devenue l'ennemi le plus persistant. Le grand nombre de soldats et de réfugiés sur Bataan constituait une faiblesse car les fournitures disponibles ne pouvaient pas supporter un tel nombre. Dans une erreur critique, le personnel de MacArthur avait oublié un énorme stock de riz - jusqu'à 50 millions de boisseaux - qui aurait pu être déplacé à Bataan. Après que MacArthur ait fait le point sur les approvisionnements alimentaires disponibles, il a placé tout son commandement sur des demi-rations.
Le 7 janvier, le commandant américain a réorganisé ses forces, mettant Wainwright à la tête du Philippine I Corps du côté ouest du mont Natib et Parker à la tête du Philippine II Corps du côté est. Le commandement de Wainwright se composait de deux divisions philippines, la 1re et la 91e, la 26e cavalerie américaine, ainsi que plusieurs régiments d'artillerie qui portaient sa force à entre 23 000 et 25 000 hommes. Le 10 janvier, les troupes de Bataan font une expérience qui ne se répétera pas : une visite du général MacArthur. Le général commandant a félicité Wainwright pour ses actions de maintien au nord, mais l'a averti, lui et Parker, de combler l'écart entre leurs corps.

En partie par foi et en partie à cause de quelques câbles optimistes du président Roosevelt et Marshall, MacArthur pensait que ce n'était qu'une question de temps avant l'arrivée des renforts. "De l'aide est définitivement en route", a-t-il déclaré à ses officiers. "Nous devons tenir jusqu'à ce qu'il arrive."

Neuf jours plus tard, les deux corps étaient la cible de nouvelles attaques japonaises. Habiles en infiltration, les Japonais forcèrent les défenseurs à se retirer, parfois dans un certain désordre. Quand les choses allaient mal, MacArthur n'était pas disposé à accepter des excuses. Bien que les troupes se soient battues avec des demi-rations depuis deux semaines, MacArthur a déclaré à ses commandants qu'il était « très mécontent » des informations selon lesquelles les troupes avaient besoin de secours et qu'il souhaitait que ces rapports cessent. Ils ne cesseront cependant pas, en partie à cause d'une réalité perverse de la campagne : la forteresse insulaire de Corregidor représentait le meilleur espoir pour tenir jusqu'à l'arrivée des secours, et pour cette raison MacArthur avait déjà commencé à retirer des stocks de nourriture de Bataan vers l'île. . L'écart croissant entre les rations disponibles sur Corregidor et celles qui atteignaient les tranchées sur Bataan avait un effet corrosif sur le moral.

Fin janvier, les Japonais ont réussi à infiltrer la nouvelle ligne de Wainwright et à créer des enclaves derrière son flanc est. Ici, cependant, les Japonais sont allés trop loin. Dans une série d'engagements acharnés, les Américains et les Philippins ont éliminé les poches, avec de lourdes pertes pour les Japonais. Pendant la majeure partie de février et une grande partie de mars, la pression japonaise s'est atténuée, car Homma avait lui-même des problèmes d'approvisionnement. Les Américains, pour leur part, ont eu le temps de préparer un système complexe de tunnels et de retranchements défensifs pour les attaques qu'ils savaient venir.
En février, plusieurs vapeurs inter-îles du sud des Philippines ont réussi à bloquer le blocus japonais, apportant de petites quantités de nourriture et d'autres fournitures. Pour la plupart, cependant, le seul contact entre Corregidor et le monde extérieur était via le sous-marin américain occasionnel. Dans la nuit du 3 au 4 février, l'USS Trout a livré 3 500 cartouches de munitions antiaériennes de 3 pouces. Deux semaines plus tard, Swordfish s'est rendu à "The Rock" et a évacué le président des Philippines, Manuel Quezon, sa famille et divers responsables philippins.

Lorsque les Japonais reprirent leur offensive, c'était contre un ennemi affaibli, car la situation d'approvisionnement qui avait été grave en janvier était critique à la fin février. Néanmoins, le 2 mars, MacArthur, malgré les objections de Wainwright et Parker, ordonna une réduction de la ration quotidienne sur Bataan aux trois huitièmes d'une ration standard. Brick. Le général Mateo Capinpin, commandant la 21e division, a tenté d'empêcher les « patrouilles de nourriture » mais a finalement abandonné, rapportant que ses hommes pensaient qu'il serait préférable de mourir d'une balle ennemie que de faim et de maladie.

Chez eux, peu d'Américains avaient entendu parler de Jonathan Wainwright et la plupart ignoraient parfaitement la situation désespérée de Bataan. Le seul nom associé aux combats là-bas était Douglas MacArthur, dont les communications étaient invariablement égoïstes. William Manchester, dans sa biographie de MacArthur, a rapporté que sur 142 communiqués publiés par MacArthur au cours des trois premiers mois de la guerre, 109 "ne mentionnaient qu'un seul soldat, Douglas MacArthur".

Cette renommée même, cependant, inquiétait Roosevelt et Marshall à Washington. N'ayant aucun moyen d'envoyer autre chose que des fournitures symboliques, la défaite aux Philippines semblait inévitable. Dans ce cas, le charismatique MacArthur ne devrait-il pas être évacué avant qu'il ne tombe entre les mains de l'ennemi ? Le 22 février, Roosevelt envoya à MacArthur l'ordre de quitter Corregidor pour l'Australie, où il devait prendre le commandement du théâtre encore inachevé du Pacifique Sud-Ouest. Le 11 mars, MacArthur, sa femme et son fils, un amah chinois et plusieurs officiers d'état-major ont quitté The Rock en bateau PT pour Mindanao, et de là, ils se sont envolés pour Darwin, en Australie.

Avant de quitter les Philippines, MacArthur a désigné Wainwright comme son successeur, mais uniquement pour les troupes de Bataan et de Corregidor. Parce que MacArthur espérait diriger une défense des Philippines depuis l'Australie, il avait établi quatre commandements distincts pour Bataan, Corregidor et deux groupes d'îles du sud. Cet arrangement reflétait non seulement l'insistance de MacArthur sur le contrôle personnel, mais prévoyait également la possibilité que la reddition d'un commandement ne lierait pas les autres.

À l'extérieur d'un tunnel sur Corregidor, MacArthur a rencontré Wainwright pour la dernière fois aux Philippines. Le cavalier, encore plus maigre que d'habitude, resta muet alors que MacArthur lui présentait une boîte de cigares et une sagesse de la onzième heure. Il voulait que Wainwright fasse clairement comprendre aux soldats qu'il ne partait que sur ordre direct du président. Il reviendra avec des renforts dès qu'il le pourra en attendant, les Américains doivent tenir le coup. Wainwright, les yeux pleins, serra la main pour ce qui pourrait être la dernière fois avec un commandant qu'il admirait beaucoup.
Le ministère de la Guerre, qui n'avait pas été informé du plan de MacArthur pour des commandements indépendants, a informé Wainwright le 20 mars qu'il avait été promu lieutenant-général et qu'il commandait toutes les forces américaines aux Philippines. Il faisait théoriquement partie du nouveau théâtre de MacArthur mais était autorisé à communiquer directement avec Washington. Après le départ de MacArthur, Wainwright a décidé d'annuler la mauvaise volonté qui faisait partie de l'héritage du commandant évacué. Juste avant de partir pour l'Australie, le chef d'état-major de MacArthur, le général Sutherland, avait recommandé au ministère de la Guerre que toutes les unités de Bataan et de Corregidor, à l'exception des contingents de la marine et de la marine, reçoivent des citations d'unité. Les exclus étaient furieux et l'une des premières actions de Wainwright a été de s'assurer que les services étaient honorés de manière égale.

Quant au nouveau commandant américain, il n'allait nulle part. La rumeur s'est également répandue que Wainwright avait déclaré: "Si les Japonais peuvent prendre The Rock, ils me trouveront ici, peu importe les ordres que je reçois."

Le 28 mars, Wainwright a déclaré au ministère de la Guerre que les stocks de nourriture sur Bataan seraient épuisés d'ici le 15 avril. (MacArthur, qui a reçu une copie du message, a commenté au ministère : l'application de la conservation peut avoir été assouplie. ») Le 4 avril, MacArthur a télégraphié à Wainwright que « sous aucune condition » il ne devrait se rendre. "Si la nourriture manque, vous préparerez et exécuterez une attaque contre l'ennemi." Wainwright a répondu que ses troupes étaient « si faibles à cause de la malnutrition qu'elles n'ont aucun pouvoir de résistance ».

La faiblesse physique des défenseurs n'était pas entièrement le reflet de la pénurie alimentaire, bien qu'à la fin du mois de mars, les soldats se battaient avec 1 000 calories par jour. En raison de la pénurie de quinine, le paludisme était endémique. Les commandants ont signalé des centaines de nouveaux cas chaque jour. Le scorbut était une autre menace. Bataan avait été cueilli sans légumes et une demande prioritaire d'approvisionnement en vitamine C était restée sans réponse. La dysenterie était répandue.

Mais les ordres étaient des ordres, et Wainwright a transmis la demande de MacArthur d'une attaque. Le commandant de Bataan était le général de division Edward P. King Jr., un combattant acharné et un bon ami de Wainwright. King connaissait la pression exercée sur son supérieur, mais il savait aussi que ses soldats pouvaient à peine tenir leurs fusils, encore moins attaquer. Dans la nuit du 8 au 9 avril, King a annoncé à ses officiers supérieurs qu'il allait se rendre. Il n'allait pas informer Wainwright, a déclaré King, parce qu'il ne voulait pas que son supérieur en assume la responsabilité. Le matin du 9 avril, King a approché les Japonais sous un drapeau de trêve pour organiser la reddition de sa force de Luzon, plus de 70 000 soldats américains et philippins.

MacArthur était furieux quand il a entendu parler de la reddition et a demandé une explication. Wainwright a reconnu que King n'avait pas soulevé le sujet de la capitulation avec lui, mais a décrit la situation chaotique sur Bataan et a refusé de critiquer King. Il a télégraphié au président Roosevelt : « J'ai fait tout ce qui aurait pu être fait pour tenir Bataan, mais des hommes affamés sans air et avec un soutien d'artillerie de campagne inadéquat ne peuvent pas supporter le terrible bombardement aérien et d'artillerie auquel mes troupes ont été soumises.

Corregidor était le suivant. Il y a eu une accalmie en avril pendant que les Japonais déplaçaient leur artillerie la plus lourde vers des positions proches de l'île. Commença alors trois semaines de bombardements intenses qui détruisirent la plupart des emplacements d'artillerie américaine. Dans la nuit du 5 mai, Homma débarqua un régiment à la pointe nord de l'île. Bien que les défenseurs aient infligé de lourdes pertes, les envahisseurs ont pu consolider leurs têtes de pont et ramener à terre des chars et de l'artillerie. Le 6 mai, Wainwright ordonna qu'un drapeau blanc soit hissé au-dessus de son quartier général. "C'est le cœur brisé", a-t-il télégraphié au président Roosevelt, "et la tête baissée de tristesse mais pas de honte que je rapporte… que je dois aller aujourd'hui pour arranger les conditions de la reddition des îles fortifiées de la baie de Manille." À l'un de ses commandants, le général George Moore, Wainwright confia : « J'ai l'impression d'avoir fait un pas terrible.

Avec la capitulation, Wainwright a commencé une période de plus de trois ans en tant que prisonnier américain le plus haut placé du Japon. Lui et son personnel ont été épargnés par la marche de la mort de Bataan, ils ont été hébergés à Manille tandis que la reddition des forces américaines dans le sud des Philippines a été mise en œuvre. Ensuite, Wainwright et 180 autres officiers ont été transportés par camion dans un camp de prisonniers dans la province de Tarlac, dans le nord de Luzon, où ils ont été logés dans des casernes conçues pour 80 Japonais. En tant qu'officier général, Wainwright avait son propre lit de camp, mais tous les Américains étaient soumis à des rituels humiliants destinés à souligner leur humble statut de prisonniers. S'ils étaient sans chapeau, ils devaient s'incliner devant chaque soldat japonais. S'ils portaient un chapeau, ils devaient saluer. Des années plus tard, Wainwright se souviendra avec colère de sa leçon de s'incliner d'un sergent japonais.

Wainwright aurait été encore plus amer s'il avait connu la réaction de MacArthur à la capitulation. Lorsqu'il a été informé pour la première fois de l'action de son subordonné, MacArthur avait télégraphié au ministère de la Guerre qu'il pensait que Wainwright était devenu « temporairement déséquilibré ». Ce point de vue n'a pas été partagé à Washington et le 30 juillet 1942, Marshall a informé MacArthur de la citation avec laquelle Wainwright devait recevoir la Médaille d'honneur. MacArthur était furieux, informant Marshall qu'une telle récompense serait une injustice envers des généraux anonymes qui avaient « exhibé des pouvoirs de leadership et d'inspiration à un degré bien supérieur à celui du général Wainwright ». Ni Marshall ni le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson ne furent impressionnés par cette réponse, mais ni l'un ni l'autre ne souhaita précipiter une dispute avec MacArthur. La question a été discrètement mise de côté, mais pas oubliée.

A Tarlac Wainwright et ses codétenus ont tenté de rester en vie avec du riz et de l'eau. Ils ont été transférés dans un camp à Taïwan en août 1942, où toute perspective de sauvetage a disparu. Les officiers américains, ainsi que les officiers britanniques capturés à Singapour, ont passé neuf mois au camp de Karenko. Trois fois par jour, les prisonniers recevaient une seule tasse de riz et un bol d'eau chaude dans de grands chaudrons. Ce n'est qu'en mars 1943 qu'ils étaient autorisés à recevoir des colis alimentaires de la Croix-Rouge internationale. La faim rendait l'irritabilité, et en tant qu'officier supérieur américain, Wainwright était souvent obligé d'arbitrer les querelles.

À l'automne 1943, les prisonniers ont été autorisés à compléter la ration de riz en cultivant des tomates et des patates douces. Le sol était rocailleux et les houes étaient grossières comme une concession à leur âge, les officiers de plus de 60 ans - Wainwright inclus - ont été retirés des champs et chargés d'un troupeau de chèvres.

Bien que les Japonais aient cherché à humilier leurs prisonniers à chaque occasion, les abus physiques étaient rares jusqu'à la fin septembre, lorsque les civils japonais qui avaient été internés en Australie et aux États-Unis sont retournés au Japon. Ils ont rapporté des histoires de mauvais traitements, ainsi que des nouvelles selon lesquelles des citoyens américains d'origine japonaise avaient été internés. Wainwright et ses homologues britanniques et néerlandais ont été appelés devant le commandant du camp et ont dit qu'ils pouvaient eux-mêmes s'attendre à un traitement brutal. « Juste après cela », se souvient Wainwright, les Japonais « ont commencé à renverser les gens – à les frapper sur la tête avec des armes à feu, à leur donner des coups de pied et à faire régner régulièrement la terreur ».

Les neuf mois à Karenko représentaient le nadir pour Wainwright. En avril 1944, lui et d'autres prisonniers américains ont été transférés dans un camp provisoire, puis dans une installation plus permanente dans le nord de Taïwan. Dans ce dernier, près de la ville de Muksaq, leur traitement s'est nettement amélioré et les rations de la prison comprenaient parfois des friandises telles que de la volaille et du porc. Les officiers japonais cherchaient parfois à socialiser. En novembre, Wainwright s'est vu montrer un exemplaire du journal en anglais Nippon Times qui comprenait un service de dépêches répertoriant les promotions dans l'armée américaine. À son grand étonnement, Wainwright a vu qu'il avait été promu major général dans l'armée régulière.

Peut-être qu'il n'était pas dans une telle disgrâce après tout.

Les Japonais, quant à eux, décidèrent de déplacer à nouveau les prisonniers américains. En octobre 1944, Wainwright et d'autres officiers américains furent transférés de Taïwan en Mandchourie via la Corée. À Sian, le squelettique Wainwright a survécu à un hiver extrêmement froid, spéculant avec ses codétenus sur les îles que les forces américaines doivent s'emparer avant de pouvoir attaquer le continent japonais. Le 15 août, cependant, on frappa à la porte de la cabine de Wainwright. Un codétenu informa le général que la guerre était finie : le Japon s'était rendu !
Ce sont les Soviétiques qui ont occupé la Mandchourie, et près de deux semaines se sont écoulées avant qu'un contingent américain n'atteigne Sian et n'envoie les captifs à Chungking. De là, Wainwright a été transporté au Japon à temps pour assister aux cérémonies de reddition à bord du cuirassé Missouri. Mais d'abord vint l'une des réunions les plus dramatiques de la Seconde Guerre mondiale.

Dans l'après-midi du 31 août, un avion transportant Wainwright et d'autres prisonniers libérés a atterri à Yokohama. La limousine de Wainwright a conduit un cortège de voitures jusqu'au New Grand Hotel, tandis que les spectateurs japonais s'inclinaient avec respect. MacArthur était en train de dîner lorsque le groupe de Wainwright est entré dans la salle à manger principale. Les personnes présentes, pour la plupart des Américains, se turent, tous les yeux rivés sur Wainwright. MacArthur a été choqué par son apparence et par le fait qu'il ne pouvait marcher qu'avec une canne. « Ses yeux étaient enfoncés », se souvient MacArthur. « Ses cheveux étaient blancs et sa peau ressemblait à du vieux cuir de chaussures. »

MacArthur se leva, se dirigea vers Wainwright, et les deux vieux soldats s'embrassèrent. Les deux hommes semblaient au bord des larmes. Ils s'assirent pour dîner, et Wainwright raconta un peu ses trois années de prisonnier. Il a parlé de l'humiliation de la capitulation et de sa peur que sa carrière militaire soit terminée. MacArthur a cherché à apaiser son esprit, demandant quelle mission il aimerait. Wainwright a demandé à commander un corps sous MacArthur. « Pourquoi Jim », a-t-il répondu, en utilisant l'un des surnoms de Wainwright, « vous pouvez avoir un corps avec moi quand vous le voulez. »

Mais Wainwright ne servirait plus jamais sous MacArthur. Il est rentré chez lui après les cérémonies de reddition, et à Washington a été traité comme un héros de retour. Le général Marshall l'a rencontré à l'aéroport, tout comme l'épouse de Wainwright, Adele. Les Wainwright ont été emmenés au Pentagone - un bâtiment que Jonathan n'avait jamais vu - pour un appel au secrétaire à la Guerre Stimson. Ensuite, Wainwright a conduit un cortège de voitures jusqu'au Capitole, à travers des foules estimées à 400 000 personnes. Là, un homme qui, quelques semaines plus tôt, avait dû s'incliner devant des soldats japonais s'est adressé à une session conjointe du Congrès. "Des jours désespérés, nous sommes revenus dans un monde en paix", a déclaré Wainwright aux législateurs. "Je remercie Dieu pour notre libération et pour la sympathie et le grand respect avec lesquels vous nous avez tenus pendant la longue épreuve."

De Capitol Hill, les Wainwright sont passés devant des foules en liesse jusqu'à la Maison Blanche. Dans la roseraie, le président Harry S. Truman a échangé des plaisanteries avec ses invités avant de s'approcher d'une banque de microphones et de lire une citation. Il parlait de la bravoure de Wainwright sur la ligne de mire de Bataan, de son combat contre toute attente et de son « courage et résolution » dans la défaite. Lorsque le président a terminé, Wainwright s'est rendu compte qu'il recevait la médaille d'honneur.

Il le devait en partie au général Marshall. Le chef d'état-major n'avait pas oublié comment le prix proposé avait été mis de côté en 1942. Quelques jours après les cérémonies au Missouri, Marshall avait informé le secrétaire Stimson des objections de MacArthur et avait demandé à Stimson de décider s'il fallait décerner à Wainwright la plus haute distinction du pays. Stimson a étudié le dossier et a conclu que les objections de MacArthur étaient indéfendables, « et… à première vue fausses ». Le président Truman n'a pas été difficile à convaincre, car il nourrissait des doutes sur MacArthur bien avant leurs affrontements pendant la guerre de Corée.

Les cérémonies à Washington n'étaient qu'un début. Promu général à part entière, Wainwright a passé la plus grande partie de l'année à revoir les défilés, à prononcer des discours et à accepter des diplômes honorifiques. Ses pourparlers modestes allaient rarement au-delà de l'approbation d'une défense solide. Mais il est favorable à la formation militaire universelle et à l'unification des forces armées, cette dernière position controversée en 1945.

Wainwright aurait dû prendre sa retraite avec grâce en 1945, au zénith de sa carrière. Mais il ne connaissait aucune vie en dehors de l'armée et, en janvier 1946, il fut nommé commandant de la quatrième armée, dont le quartier général était à San Antonio, au Texas. Là, il a repris ses anciennes habitudes de consommation, mais son personnel a veillé à ce qu'il n'y ait pas d'incidents embarrassants. Il a pris sa retraite du service en août 1947 et a brièvement occupé un poste dans une société d'assurances. Il est resté une célébrité lors des réunions, où les vétérans de Bataan se présentaient souvent et demandaient à lui serrer la main. En de telles occasions, les yeux de Wainwright s'embuaient et il trouvait un moyen, même dans une foule, de prononcer un mot d'encouragement tranquille.

Jonathan Wainwright est décédé le 2 septembre 1953, exactement huit ans après la capitulation japonaise. La loyauté figurait en bonne place sur sa liste de vertus, et il est allé dans sa tombe aussi fermement admirateur de Douglas MacArthur qu'il l'avait été en 1941. En tant que soldat, on ne se souviendra jamais de Wainwright pour sa vision globale ou sa perspicacité stratégique. Pourtant, le vieux cavalier – dur, courageux et toujours soucieux de ses hommes – incarnait à bien des égards les vertus cardinales de l'Ancienne Armée. C'était sa tragédie qu'il n'ait jamais surmonté sa responsabilité de la plus grande capitulation de l'histoire américaine.

John M. Taylor est l'auteur de nombreux livres d'histoire et de biographie, dont une biographie de son père, Un soldat américain : les guerres du général Maxwell Taylor (Presse Presidio, 2001).


Fort Wainwright (Base aérienne de Ladd)

D'une petite station d'essai par temps froid, à un détachement de 50 hommes dans les années 40, à l'une des plus grandes zones d'entraînement de l'armée, Fort Wainwright a parcouru un long chemin.

Champ Ladd
Les dirigeants politiques et militaires ont recommandé de construire des bases en Alaska pendant plusieurs années avant la Seconde Guerre mondiale. Ladd Field a été conçu à l'origine comme un rempart contre les ambitions croissantes de l'Axe dans la région du Pacifique. Enfin, en 1939, alors que la guerre était menacée, le Congrès a accordé 4 millions de dollars pour construire une station expérimentale par temps froid de l'Army Air Corps à Fairbanks.

La nouvelle base s'appelait Ladd Field, en l'honneur du major Arthur K. Ladd, un pilote de l'Air Corps tué dans un accident d'avion en Caroline du Sud en 1935.

Construction de la station d'essai
L'Air Corps a acheté deux propriétés près de Fairbanks pour un chantier de construction. La construction a commencé à l'été 1939. On savait alors peu de choses sur la construction sur le pergélisol, de sorte que les problèmes sont rapidement devenus évidents.

En plus de la piste d'atterrissage, des logements et des bureaux, les travailleurs ont également dû construire un embranchement ferroviaire dans Fairbanks pour transporter du matériel et des fournitures. Le chemin de fer a été construit en premier. La dynamite a été utilisée pour faire sauter d'énormes morceaux de pergélisol qui ont été poussés en un gros tas pour construire la plate-forme de la route. Au printemps, le pergélisol avait fondu et les rails étaient tordus dans toutes les directions.

Mais les hommes ont appris de l'expérience. Des réparations ont été effectuées et ils ont suivi les conseils d'anciens mineurs de la région, dégelant le pergélisol à l'aide de vapeur avant de construire l'aérodrome.

L'Air Corps arrive
Le premier détachement de l'Air Corps affecté à l'Alaska arriva à Fairbanks en avril 1940. 118 autres soldats les rejoignirent en octobre. Ils ont été logés dans des abris temporaires jusqu'à ce que les casernes permanentes puissent être construites.

Les hommes stationnés ici testaient des vêtements et de l'équipement pendant les hivers très froids jusqu'à la Seconde Guerre mondiale.(Par exemple, tous les rivets d'un avion sortiraient-ils s'il était placé dans un cintre chaud à une température inférieure à 40 ?).

Un nouveau but
Avec le déclenchement de la guerre avec le Japon à la fin de 1941, Ladd Field est devenu plus qu'une station d'essai par temps froid, c'est devenu un maillon essentiel de la route Alaska-Sibérie Lend Lease. Le programme de prêt-bail a permis aux Russes de prendre un avion aux États-Unis pour poursuivre leur vol vers l'Est. Ladd est devenu le point de départ pour un grand nombre d'avions et de pilotes qui ont fait le voyage ardu du Montana, à travers les Territoires du Nord-Ouest et dans l'intérieur.

En août et septembre 1942, les premiers pilotes soviétiques et civils de la Commission soviétique des achats sont arrivés à Fairbanks et ont été hébergés à Ladd Field. Ils ont été contrôlés dans des avions allant des P-39 Air Cobras aux bombardiers B-25 Mitchell, avant de leur être transférés. Les Russes ont ensuite transporté l'avion vers la Sibérie via Galena et Nome où ils ont finalement été utilisés dans l'effort de guerre soviétique contre l'Allemagne. Le premier vol de prêt-bail a eu lieu le 3 septembre 1942 et le dernier en septembre 1945. Au total, les équipages américains ont livré près de 8 000 avions aux équipages soviétiques pour leur effort de guerre.

Années d'après-guerre
Après la guerre, les essais par temps froid ont repris. Pendant la guerre, en 1944, le premier prototype d'avion à réaction américain a été envoyé à Ladd pour y être testé.

En 1947, l'Alaska est devenu le foyer du premier commandement unifié des États-Unis lorsque les chefs d'état-major interarmées ont créé le commandement de l'Alaska. Cela a ouvert la voie aux éléments de l'armée, de la marine et de l'armée de l'air en Alaska pour travailler ensemble, bien que chaque branche relevait de son quartier général respectif à Washington, DC. Alaska.

Avec la réorganisation du Département de la Guerre en Département de la Défense, Ladd Field est devenu Ladd Air Force Base.

Dans les années 1950, le personnel militaire en Alaska était engagé dans une routine d'entraînement en temps de paix avec des troupes de partout dans le Lower 48 et au Canada. Les troupes ont participé à des exercices d'hiver à grande échelle, tout en se prémunissant contre la menace d'agression soviétique de la guerre froide. Le terrain, le climat et plus de 870 000 acres de terrain d'entraînement disponible en font un endroit idéal pour mener l'entraînement de l'escouade jusqu'au niveau de la force opérationnelle interarmées.

Il y avait encore des troupes de l'armée à la base. En 1955, le commandement du Yukon est né et a été chargé des troupes de l'armée à Ladd et à proximité de la base aérienne d'Eielson.

Le 9th Infantry retourna en Alaska en 1956, chargé de la mission de défense de la région de Fairbanks. (Incidemment, c'est un élément du 9th Infantry qui a hissé le premier drapeau américain sur le sol de l'Alaska lors du transfert du territoire de la Russie aux États-Unis en 1867).

Fort Wainwright
En 1960, il a été annoncé que l'installation reviendrait à l'armée. En 1961, Wilber M. Brucker, alors secrétaire de l'armée, dédia le poste sous le nom de Fort Jonathan M. Wainwright (en l'honneur d'un héros de la Seconde Guerre mondiale de Bataan [Corregidor]). Ladd Field est inscrit au registre des monuments historiques nationaux.

Depuis lors, Fort Wainwright abrite plusieurs unités. En 1967, les soldats de Fort Wainwright ont aidé la communauté avec de la main-d'œuvre et de l'équipement pour aider à évacuer leurs voisins civils lors de l'inondation de la rivière Chena. Eux, avec leurs familles, ont offert leurs services et leurs compétences dans les églises, les écoles et les organisations civiques. Ils ont travaillé côte à côte avec les habitants de Fairbanks pour résoudre les problèmes et célébrer les bons moments.

En 1996, Fort Wainwright a reçu le Green Star Award pour la gérance de l'environnement dans la région de Fairbanks.

La poste aujourd'hui
Aujourd'hui, près de 4 600 soldats et 6 100 membres de leurs familles habitent à Fort Wainwright. L'unité principale à Fort Wainwright est maintenant la 1re brigade, 6e division d'infanterie (légère). Il existe de nombreux autres commandements subordonnés, et la Brigade de soutien de l'Arctique, dont le siège est à Fort Richardson, possède également des unités à Fort Wainwright. Ils ont leur propre page Web. Ils donnent également des visites - même en hiver. Nos dernières informations (décembre 2011) étaient que les demandes par courrier électronique pouvaient être envoyées à [email protected] Public Affairs Officer.

Wainwright AAF (Army Air Field) abrite le 4e/123e Régiment d'aviation, le 23e Maintenance intermédiaire d'aviation, le 283e Détachement médical, le Détachement 1, la Compagnie A, le 1er/207e Régiment d'aviation et le 3e Escadron d'opérations de soutien aérien.

Fort Wainwright abrite Medical Activity-Alaska et Dental Activity-Alaska et le Bassett Army Community Hospital, du nom du capitaine John Bassett, un médecin tué alors qu'il tentait d'évacuer des soldats blessés lors de la bataille d'Attu pendant la Seconde Guerre mondiale. Le Bureau of Land Management est désormais un utilisateur majeur de Wainwright AAF, avec le stationnement des pompiers de l'Alaska et des Alaska Smoke Jumpers sur l'aérodrome.

Effacer la base de l'armée de l'air
Un lecteur a envoyé cette information sur Clear.

"J'étais là-bas en 1950 lorsque la guerre de Corée a commencé. C'était alors le centre AC&W pour l'Alaska. Un groupe d'entre nous a été envoyé à Clear avec un radar pour surveiller les vols russes. À Clear, il y avait une voie ferrée, une piste en gravier et des bâtiments recouverts de papier goudronné où nous avons passé des heures glaciales à suivre les échos du radar. L'histoire était que l'installation avait été construite pour les pilotes de ferry russes afin de les tenir à l'écart de Fairbanks. L'installation de Clear a été reconstruite dans l'actuelle Clear AFB et le chemin de fer a été déplacé pour s'adapter à l'expansion. » Ted Schmelzer, USAF 1949-1955


HistoryLink.org

Jonathan Mayhew Wainwright IV est né à Fort Walla Walla dans une famille avec une longue histoire de service militaire américain. Pendant la Première Guerre mondiale, il a été stationné avec l'armée américaine en Europe, et pendant la Seconde Guerre mondiale, il est devenu commandant de toutes les forces américaines aux Philippines après que le général Douglas MacArthur (1880-1964) a été contraint de se retirer. Ce serait son devoir désagréable de rendre les troupes alliées après la conquête japonaise des îles, et il a passé plus de trois ans en captivité avant d'être libéré d'un camp de prisonniers de guerre en Mandchourie par des soldats russes. Son service et sa valeur ont été reconnus par une promotion au grade de général quatre étoiles et l'attribution de la Médaille d'honneur. Après une vie au service de son pays, le général Wainwright a pris sa retraite en 1947. Il est décédé à San Antonio, Texas, le 2 septembre 1953.

Né à la caserne

Jonathan Wainwright est né le 23 août 1883, troisième enfant du lieutenant d'armée Robert Powell Page Wainwright (1852-1902) et Josephine Serrell Wainwright (1852-1939). Il avait deux sœurs aînées, Helen Serrell Wainwright (1881-1910) et Jennie Powell Serrell Wainwright (1882-1939). En octobre 1883, la famille est transférée de Fort Walla Walla à Fort Bidwell, en Californie. Son père, officier de cavalerie, a combattu à Cuba en 1898 pendant la guerre hispano-américaine. Il mourra de maladie aux Philippines en 1902 pendant la guerre américano-philippine.

Jonathan Wainwright IV est entré à l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 1902, comme son père l'avait fait 33 ans plus tôt (en 1870). Ses camarades cadets surnommaient le grand et mince Wainwright « Skinny », un nom qu'il aimait, et il obtint son diplôme en 1906 avec le prestigieux honneur de premier capitaine des cadets. Wainwright a choisi de servir dans la cavalerie et a d'abord été affecté au 1er régiment de cavalerie à Fort Clark, au Texas, où il a développé un amour pour la vie de cavalier et est devenu un cavalier expert. En 1908, son régiment fut envoyé aux Philippines (où son père était mort six ans plus tôt) dans le cadre d'une expédition envoyée pour réprimer le soulèvement Moro sur l'île de Jolo.

En 1911, Wainwright épousa Adele "Kitty" Holley (1887-1970), la fille d'un officier qu'il connaissait depuis des années. Ils ont eu un enfant, un fils, Jonathan Mayhew Wainwright V (1913-1996), que son père a appelé « Jack ». Ce fut une grande déception lorsque les efforts de Jack pour entrer à West Point furent infructueux, mais il rejoignit la marine marchande et eut un record distingué pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a finalement pris sa retraite en tant que capitaine dans la Réserve navale, ce qui a plu à son célèbre père.

Deux guerres mondiales

Pendant la Première Guerre mondiale, le supérieur Wainwright a servi en France en tant que chef d'état-major adjoint de la 82e Division (aujourd'hui la célèbre 82e Division aéroportée). Après la guerre, il a occupé un certain nombre de postes de cavalerie et a reçu des promotions régulières, et le 1er novembre 1938, "Skinny" Wainwright a reçu sa première étoile en tant que général de brigade, un grade que son père n'a jamais atteint.

En novembre 1940, Wainwright prit le commandement d'une division de scouts philippins, puis prit le commandement du front nord de Luzon. Lorsque le général Douglas A. MacArthur (1880-1964) reçut l'ordre de quitter les Philippines le 11 mars 1942, Wainwright, maintenant lieutenant-général, devint le commandant en chef de toutes les forces américaines et philippines dans les îles Philippines. L'invasion japonaise accablante a forcé les défenseurs à se retirer à Bataan et a conduit le quartier général de Wainwright à l'île de Corregidor. Le président Roosevelt a autorisé Wainwright à continuer le combat ou à conclure les conditions comme il l'entendait. Wainwright a choisi de continuer la bataille de Corregidor malgré les exhortations de certains qu'il a quitté. Il a envoyé un message :

"J'ai été l'un des bâtards de Bataan et je jouerai le même rôle sur le rocher aussi longtemps que cela sera humainement possible. J'ai été avec mes hommes depuis le début, et si je suis capturé, je partagerai leur sort. Nous avons vécu tellement de choses ensemble que ma conscience ne m'a pas laissé partir avant le rideau final" (Army Medical Department Regiment).

Le rideau final ne s'est pas fait attendre. Les troupes de Wainwright ont pu ralentir l'avance japonaise pendant plusieurs semaines, mais la force d'invasion s'est avérée imparable et Wainwright a finalement été contraint de se rendre aux Philippines le 6 mai 1942.

Le plus grand honneur de la nation

Wainwright a passé les 39 mois suivants en tant que prisonnier de guerre, détenu dans des camps de prisonniers dans le nord de Luçon, à Formose et en Mandchourie. Libéré par les troupes russes en août 1945, il a le plaisir d'assister à la cérémonie de capitulation japonaise à bord de l'USS Missouri le 2 septembre 1945. Il est ensuite retourné aux Philippines pour recevoir la reddition officielle du célèbre commandant japonais, le général Tomoyuki Yamashita. Wainwright a été accueilli en héros à son retour aux États-Unis et a été promu au rang de général quatre étoiles. Le 10 septembre 1945, le président Harry S. Truman (1884-1972) a épinglé la médaille d'honneur à Wainwright lors d'une cérémonie à la Maison Blanche. La citation à l'appui de la médaille disait :

En novembre 1945, à peine trois mois après sa libération de la captivité japonaise, Walla Walla a honoré son fils natif et héros de guerre par une cérémonie, un défilé et des discours. En 1996, en hommage au général, l'hôpital pour anciens combattants de l'historique Fort Walla Walla a été rebaptisé Jonathan M. Wainwright Memorial VA Medical Center.

La retraite et la mort

En janvier 1946, le général Wainwright prend le commandement de la quatrième armée à Fort Sam Houston, au Texas. Il fait un bref voyage dans l'État de Washington en août 1946, mais choisit de vivre au Texas après avoir quitté l'armée le 31 août 1947.

Les Wainwright s'installèrent à San Antonio après la retraite du général. Ils ont acheté une maison que Skinny a nommée Fiddler's Green, d'après une chanson de soldats sur une terre mythique où les cavaliers vont quand ils meurent. Malheureusement, leurs années de retraite n'ont pas été sereines. Des problèmes émotionnels ont entraîné l'hospitalisation permanente de sa femme et, en août 1953, le général à la retraite a passé son 70e anniversaire à l'hôpital après avoir subi un accident vasculaire cérébral. Il décède le mois suivant, le 2 septembre 1953.

Le général Wainwright a été enterré au cimetière national d'Arlington, mais sa femme, toujours hospitalisée dans le Colorado, n'a pas pu assister à ses funérailles. Sa tombe est proche de celle de son père. À sa mort en 1970, Adele Wainwright a été enterrée à côté de son mari.

Le général Jonathan Mayhew Wainwright (1883-1953), ca. 1946

Avec l'aimable autorisation d'Amvets Jonathan M. Wainwright Post 1111, Walla Walla

Le général Jonathan Wainwright (à gauche) et le général Douglas MacArthur, aux Philippines, le 10 octobre 1941

Centre d'histoire militaire avec la permission de l'armée des États-Unis

Le général Jonathan Wainwright diffuse la capitulation des Philippines, regardé par la censure japonaise, mai 1942

Le général Douglas MacArthur (à gauche) accueille un général décharné Jonathan Wainwright après la libération du camp de prisonniers de guerre de Mandchourie, août 1945

Avec l'aimable autorisation d'Amvets Jonathan M. Wainwright Post 1111, Walla Walla

Le général Jonathan Wainwright (debout, à gauche) avec le général Douglas MacArthur à la capitulation du Japon, l'USS Missouri, 2 septembre 1945

Avec l'aimable autorisation d'Amvets Jonathan M. Wainwright Post 1111, Walla Walla

Le général Jonathan Wainwright (assis face à face, deuxième à gauche) accepte la reddition des forces philippines du Japon du général Tomoyuki Yamashita (assis à l'extrême droite), Baguio, Luzon, 3 septembre 1945

Avec l'aimable autorisation du centre historique de la marine américaine

Le président Harry Truman remet la Médaille d'honneur du Congrès au général Jonathan Wainwright, Washington D.C., 10 septembre 1945

Avec la permission du U.S. Army Medical Department Regiment

Le général Jonathan Wainwright et sa femme dévoilent les documents de capitulation du Japon, Archives nationales, Washington, D.C., 12 septembre 1945

Avec la permission des Archives nationales

Le général Jonathan Wainwright avec le B-29 Superfortress « Bataan Avenger », LaGrande, Oregon, 9 novembre 1945

Avec l'aimable autorisation d'Amvets Jonathan M. Wainwright Post 1111, Walla Walla

Statue du général Wainwright, Wainwright VA Medical Center, Walla Walla, janvier 2010


Plus puissant que l'épée : les stylos Parker qui ont mis fin à la Seconde Guerre mondiale

Le général Dwight D. Eisenhower et le général Douglas MacArthur étaient des hommes aux personnalités très différentes et pourtant tous deux ont utilisé la même marque de stylo pour les documents de cession en 1945. Chaque stylo représente la personnalité de leurs propriétaires.

Image principale : avec l'aimable autorisation de la bibliothèque Truman.

En 1945, le général Dwight D. Eisenhower et le général Douglas MacArthur ont présidé à la capitulation finale de l'Allemagne et du Japon respectivement. Chaque homme utilisait un stylo-plume Parker, ce qui n'est peut-être pas si surprenant car Parker était l'un des stylos américains les plus populaires à l'époque. Ce qui est peut-être plus intéressant, c'est le choix du modèle Parker que chaque homme a utilisé. Le poète anglais Ben Jonson (1572-1637) a écrit un jour : « Le langage montre le plus à un homme, parle pour que je te voie ». De la même manière que le discours d'une personne révèle quelque chose sur son caractère, son style personnel peut également donner un aperçu de son caractère. Avec Eisenhower et MacArthur, leurs choix de stylos peuvent aussi dire quelque chose sur les hommes.

Le Parker 51 d'Eisenhower de 1945 a été utilisé pour signer l'instrument de reddition allemand, comme il s'appelait officiellement, à Reims, en France, le 7 mai 1945. MacArthur a utilisé un Parker Duofold de 1928 pour signer l'instrument de reddition japonais du 2 septembre 1945 sur le pont de l'USS Missouri. Les deux étaient deux des stylos les plus populaires de leur temps. Mais le Duofold était un design qui avait 20 ans de plus que le 51.

Dans le monde d'aujourd'hui, un stylo est un stylo est un stylo, et généralement un stylo jetable. Cela suppose que le lecteur utilise plus un stylo. Mais dans la première moitié du vingtième siècle, le stylo-plume était un article que la plupart des hommes qui pouvaient se permettre un stylo portaient quotidiennement. Il était loin d'être jetable et se transmettait souvent de père en fils.

Le stylo plume à succès était une innovation particulièrement américaine. Les stylos existaient depuis des siècles et les stylos-plumes, qui contenaient un réservoir interne ou « fontaine », avaient existé, mais ces premiers stylos avaient tendance à fuir. Ce n'est qu'en 1884 que l'Américain Lewis Edson Waterman (1837 - 1901) crée un système d'alimentation simplifié et fonde la Waterman Pen Company de New York. Après sa mort, son neveu Frank Waterman a fait de Waterman un fabricant de premier plan entre 1905 et les années 1920. Waterman était si bien considéré que David Lloyd George a utilisé un Waterman en or pour signer le traité de Versailles en 1919. Mais Waterman a perdu du terrain face à des rivaux plus innovants, notamment le fabricant de stylos rival du Wisconsin Parker Pen Company. Parker a été fondée en 1888 par George Safford Parker et, en 1914, elle produisait certains des stylos les plus avancés de l'époque.

C'est en 1921 que Parker a produit le stylo qui a changé le marché, le Duofold. C'était un grand stylo comparé aux autres stylos de l'époque. De plus, presque tous les stylos à l'époque ressemblaient beaucoup au Ford Model T, disponible dans n'importe quelle couleur tant que vous choisissiez le noir. Le Duofold était disponible dans une couleur rouge/orange vif qui était considérée comme audacieuse à l'époque. C'était aussi cher, coûtant environ 7,00 $ dans les années 1920, ce qui représenterait plus de 100 $ en dollars de 2020. Bien que le nom Duofold ait continué à être produit jusqu'après la guerre, en 1933, le design de 1921 était considéré comme démodé et a été remplacé par le Vacumatic, un style Art déco plus épuré. C'était un Duofold rouge vif de 1928 comme celui illustré ci-dessous que MacArthur a utilisé le 2 septembre 1945. étaient des stylos noirs standard, à l'exception du Duofold. Ces stylos ont été distribués comme suit : un est allé à West Point, deux autres sont allés au général américain Jonathan Wainwright, qui avait rendu les Philippines, et le lieutenant-général britannique Arthur Percival, qui avait rendu Singapour, chacun a reçu un stylo, et MacArthur a donné le Duofold à sa femme. Certains auteurs pensent que le stylo appartenait en fait à sa femme, mais à cette époque, les fabricants de stylos fabriquaient des stylos plus petits commercialisés spécifiquement pour les femmes, ce qui est peut-être peu probable.)

Contrairement au Duofold, le Parker 51 était un design élégant beaucoup plus moderne, avec un mécanisme d'alimentation avancé. Il est sorti en 1941 pour célébrer le 51e anniversaire de Parker, qui était en fait en 1939, l'année où le développement du modèle 51 a commencé. Le 51 a également introduit une plume à capuchon, qu'aucun autre stylo n'avait. Le 51 n'était pas disponible pour le grand public jusqu'à la fin de la guerre et une fois disponible, il est devenu un énorme best-seller et est resté en production jusqu'en 1972.

Contrairement à la cérémonie de signature à bord de l'USS Missouri, il y a eu en fait plusieurs signatures « régionales » d'instruments de reddition allemands jusqu'au 8 mai 1945. La première reddition majeure a eu lieu à Caserte, en Italie, le 29 avril 1945 (voir l'histoire de cette reddition ici.) Elle a été suivie d'une série de redditions progressives orchestrées par l'amiral Doenitz pour gagner du temps pour la retraite des forces allemandes sur le front de l'Est, y compris les redditions à Lüneburg Heath, à l'est de Hambourg, le 4 mai, à Haar, près de Munich, le 5 mai, puis la reddition plus connue dans une école française à Reims le 7 mai 1945, la capitulation devant prendre effet le 8 mai 1945.

Pour la signature de Reims, il semble que des stylos Parker 51 aient été utilisés à l'exception d'au moins un stylo Shaeffer qui aurait pu être destiné à offrir à Winston Churchill.(Pendant les années de guerre, Churchill a utilisé des stylos Conway Stewart, une marque britannique populaire.) Bien que l'un des stylos utilisés soit apparemment le stylo personnel d'Eisenhower, Eisenhower n'a pas signé l'Instrument de reddition et n'était même pas dans la salle pour la signature.

Il y a eu une dernière cérémonie de reddition supplémentaire à Berlin qui n'a en fait été signée qu'aux premières heures du 9 mai 1945, mais l'application a été antidatée au 8 mai. Des problèmes techniques d'autorité, de protocole et de ratification appropriée de la signature du 7 mai ont nécessité cette dernière cérémonie. mais les termes et conditions de ce document étaient essentiellement les mêmes que l'instrument de cession du 7 mai.

La psychiatrie informelle, tout comme l'histoire contrefactuelle, est généralement mieux évitée, mais dans ce cas, il est possible de tirer des conclusions relativement sûres. La cérémonie de reddition d'Eisenhower à Reims était une affaire tranquille qui était dépourvue de beaucoup de pompe et de circonstance. Son stylo était moderne, efficace, à la pointe de la technologie et discret. La cérémonie de MacArthur avait un cadre dramatique et son stylo était un stylo surdimensionné et audacieusement coloré qui attirait facilement l'attention. Et pourtant, le Duofold, excellent stylo qu'il était, est aussi démodé et presque anachronique dans sa forme et son style.

Aujourd'hui, le stylo Parker 51 utilisé dans la signature de Reims fait partie de la collection de la bibliothèque présidentielle Harry S. Truman. Un autre stylo utilisé dans la signature de Reims est le stylo Shaeffer de la bibliothèque et du musée présidentiels Dwight D. Eisenhower. L'un des stylos utilisés par MacArthur se trouve au West Point Museum, mais il s'agit d'un stylo de bureau noir allongé.

L'auteur tient à remercier Troy Elkins de la Dwight D. Eisenhower Presidential Library and Museum, et John Miller de la Harry S. Truman Presidential Library pour leur aide inestimable et pour avoir fourni les images de leurs institutions respectives.


Chantier naval de Wainwright

Ce site est situé dans la région nord-ouest de l'État.

DIRECTIONS

Prenez la sortie I-10 sur la US-231 (sortie 19) et continuez vers Panama City (sud). À l'US-98 West, tournez légèrement à droite et continuez jusqu'à la première à gauche après la 23e rue jusqu'au bureau de l'autorité portuaire de Panama City (en face du campus du Gulf Coast Community College).

Répondant aux besoins de navigation de la Grande-Bretagne en temps de guerre, la Commission maritime des États-Unis a choisi la J. A. Jones Construction Co. pour construire et exploiter un chantier de construction de navires Liberty à Panama City. L'un des dix-neuf chantiers navals américains utilisés à cet effet, les cinq cales du Wainwright Yard ont vu 108 navires construits de 1943 à la fin de la guerre. Alors que la plupart d'entre eux étaient de conception Liberty standard, beaucoup d'autres ont été modifiés pour faciliter l'expédition d'avions, de chars de l'armée et d'autres matériels de guerre. Le coût moyen de construction par navire de 2 020 000 $ a placé le chantier naval de Panama City à mi-chemin entre les coûts par navire des installations restantes.

Nommé en l'honneur du général Jonathan Wainwright, l'impact du chantier sur l'économie locale a été énorme. Avec jusqu'à 15 000 employés à la fois, l'entreprise a fourni des logements, des magasins, un restaurant et une laverie au sein de la propriété. La population de la ville de Panama est passée de 20 000 en 1940 à un pic de 60 000 habitants en temps de guerre.

Avec la construction des derniers navires à la fin de 1945, le retrait des cales et des magasins a alors eu lieu et le site est passé sous l'exploitation de l'Autorité portuaire de Panama City. Bien en vue devant le bureau de l'autorité portuaire se trouve un mémorial en granit qui sert à reconnaître les contributions du chantier naval de Wainwright à la victoire alliée.


Wainwright II DD-419 - Histoire

Après le shakedown et l'entraînement dans les Caraïbes, Ninoir fait son premier voyage en convoi à Argentia, à Terre-Neuve. En juillet 1941, il escorta la task force qui débarqua les troupes d'occupation américaines en Islande. Avant les débarquements réels, cependant, Ninoir fait une reconnaissance préliminaire. Le 10 avril 1941, alors qu'il approchait de la côte, le navire ramassa trois cargaisons de survivants d'un navire marchand torpillé. Lorsqu'un sous-marin a été détecté se préparant à attaquer, le commandant de la division a ordonné une attaque à la grenade sous-marine qui a chassé le sous-marin. Cette bataille sans effusion de sang était apparemment la première action entre les forces américaines et allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale. Le 1er juillet 1941, Ninoir a navigué d'Argentia avec la force d'occupation, arrivant le 7 juillet.

Le destroyer a continué son service d'escorte et, avec quatre autres destroyers, escortait un convoi rapide à travers l'Atlantique lorsque, le 31 octobre 1941, une torpille sous-marine allemande a frappé Ruben James (DD 245) la soufflant en deux et mdashle premier navire de la marine américaine à être perdu pendant la Seconde Guerre mondiale. Seuls 45 survivants ont été récupérés.

Après que l'attaque japonaise sur Pearl Harbor ait poussé l'Amérique officiellement dans la guerre le 7 décembre 1941, le Ninoir a continué à escorter des convois de l'Atlantique Nord à Reykjavik, en Islande, à Londonderry, en Irlande, et à Greenock, en Écosse. En juillet 1942, il est transféré dans les Caraïbes pour un service temporaire au plus fort de la campagne des sous-marins, reprenant son service dans le Nord en août. En novembre 1942, il escorte le premier convoi de soutien à Casablanca après le débarquement allié sur la côte marocaine. Le navire a ensuite effectué des missions d'escorte de convois côtiers jusqu'à son départ début mai 1943 pour Mers-el-Kéacutebir, en Algérie.

Lors de l'invasion de la Sicile, Ninoir effectué des tâches d'escorte et contrôlé l'opération de mouillage de mines près de Gela. Elle a escorté des navires de troupes dans le port de Syracuse le lendemain de la prise de la ville par les troupes britanniques. Au cours de cette opération allemande, des vedettes lance-torpilles attaquèrent Ninoir et PC&ndash556 sous le couvert d'un épais écran de fumée. Les navires américains ont chassé les E-boats par des tirs après que l'engin ennemi ait tiré trois torpilles qui ont raté et explosé près du brise-lames du port.

Le destroyer a soutenu l'avance des forces terrestres alliées à travers la Sicile et est entré dans le port de Palerme après sa capture. Peu de temps après la déroute des Allemands à travers le détroit de Messine, Ninoir, avec Boise (CL 47), crême Philadelphia (CL 41), Gleaves (DD 423), Plunkett (DD 431) et Benson (DD 421) sorti de Palerme dans la nuit du 17 au 18 août 1943, et se dirigea à grande vitesse vers la côte italienne pour le premier bombardement du continent italien par les forces navales américaines.

Le navire participa aux débarquements de Salerne le 9 septembre 1943. Il servit d'abord dans l'écran, mais lorsque la situation à terre devint désespérée, il rejoignit les destroyers d'appui-feu. Les 16 et 17 septembre, il a effectué onze missions d'appui-feu sur appel. Les forces américaines avançant après le bombardement ont renvoyé des rapports de la destruction complète des hommes et du matériel ennemis dans Niblack&rsquos zones cibles.

Plus tard dans la campagne de Salerne, le navire a projeté le croiseur crême Philadelphia lors des attentats à la bombe radiocommandés qui ont endommagé crême Philadelphia et Savane (CL 42). Le 27 octobre, le Ninoir et Brooklyn (CL 40) ont bombardé les canons côtiers ennemis loin derrière les lignes de front dans le golfe de Gaeta, en Italie, pour ouvrir la voie aux forces terrestres alliées.

Le 11 décembre 1943, Ninoir rejoint le HMS Holcombe à la recherche d'un sous-marin allemand dont les torpilles avaient coulé plusieurs cargos au large de Bizerte la veille. U-593 a frappé le premier, cependant, et a explosé Holcombe avec une torpille acoustique. Ninoir a sauvé 90 survivants et les a transférés sur un navire-hôpital de l'armée cette nuit-là. Pendant le transfert, elle a repéré des tirs antiaériens du sous-marin contre un avion de patrouille britannique et a dirigé Wainwright (DD 419) et HMS Calp à la scène, où ils ont coulé U-593.

Quatre jours plus tard, lorsqu'un navire de la liberté est torpillé près de l'entrée du port d'Oran, Ninoir et Mayo (DD 422) a recherché le sous-marin. Ils avaient restreint la recherche à une petite zone lorsqu'ils ont été relevés par le Woolsey (DD 437), Edison (DD 439) et Trippé (DD 403), qui a par la suite coulé U-73.

Après un mois dans la Force opérationnelle 86, le navire a reçu l'ordre de soutenir les débarquements à Anzio. Au cours de cette invasion, le navire commandait l'écran de la tête de pont et repoussait les attaques simultanées des bombardiers en piqué et torpilleurs, des bateaux électriques et des torpilles humaines. Du 22 au 29 janvier 1944, le navire a repoussé les attaques répétées des avions ennemis et a reçu le crédit d'avoir détruit un avion et probablement éclaboussé deux autres. Au cours d'une attaque, deux navires de sa division, DesDiv 13, ont été mis hors de combat, Plunkett par une bombe de 550 livres et Mayo par une mine.

En février, Ninoir retourné à New York pour une brève révision, mais était de retour en service dans la Méditerranée en mai. L'ennemi, chassé de Sicile, d'Afrique du Nord et du sud de l'Italie, a intensifié ses attaques sous-marines et aériennes contre les navires alliés le long de la côte africaine.

L'un des audacieux sous-marins a commis l'erreur de tirer sur un groupe de chasseurs-tueurs qui venait d'achever un autre sous-marin ennemi. Ces navires américains avaient commencé à déraciner le sous-marin, mais furent bientôt relevés par Woolsey, Madison (DD 425), Benson, Ludlow (DD 438) et Ninoir. Ninoir et Ludlow travaillé ensemble à la chasse, qui a commencé le 18 mai 1944.

Les avions britanniques ont capté le sous-marin par radar à 02h40 le lendemain matin et Ninoir et Ludlow couru pour enquêter. Établissant le contact sonar, les deux destroyers larguèrent onze grenades sous-marines, forçant le sous-marin à remonter à la surface. Alors qu'elle redescendait, les deux navires ont ouvert le feu, tandis que les avions larguaient des bombes à proximité. Quand la cible a de nouveau coulé, Ninoir se précipita pour la frapper à nouveau avec dix autres cendriers. Revenant une fois de plus, U-960 a piqué du nez et a effectué sa dernière plongée, laissant 20 survivants qui ont été rapidement capturés.

Les mois d'été de 1944 ont été consacrés à la formation de directeur de chasse. Gleaves et Ninoir qualifié comme les deux seuls destroyers directeurs de chasseurs de la huitième flotte, et a dirigé les avions français et britanniques pour repousser les intenses attaques d'avions torpilleurs allemands contre les convois alliés lors de l'invasion du sud de la France.

Les premiers débarquements du 15 août 1944 rencontrèrent peu de résistance et pendant plusieurs jours, le navire contrôla l'acheminement et l'expédition de tous les convois sortants, prenant sa place dans l'écran extérieur la nuit. Le 20 août, il rejoint l'écran côtier pour Quincy (CA 71), Nevada (BB 36) et Omaha (CL 4) lors du siège de Toulon. Elle a été fréquemment prise sous le feu par les grandes batteries de défense côtière de Saint-Mandrier et de Saint-Elme et a échappé aux dommages de plusieurs quasi-accidents.

Suite à la prise de Marseille et de Toulon, il est affecté à la Task Force 86 puis à la &ldquoFlank Force,» les forces navales alliées qui fournissent un appui-feu à la 1ère division aéroportée sur la frontière franco-italienne. Au cours des périodes du 4 au 17 octobre et du 11 au 25 décembre 1944, le navire a effectué de nombreuses missions d'appui-feu, opérant sous la menace constante de bateaux explosifs, de torpilles humaines et de mines flottantes. Le navire a également coulé 43 mines, détruit un bateau MAS allemand et endommagé quatre autres dans le port de San Remo, en Italie.

Ninoir retourna ensuite à Oran pour servir de vaisseau amiral pour le commandant, Destroyer Squadron 7, (Commander Destroyers, Eighth Fleet), retournant au Boston Navy Yard en février 1945. Après avoir servi dans divers groupes anti-sous-marins et comme escorte d'un convoi de Angleterre en avril, elle a transité le Canal de Panama le 3 juillet 1945 et a procédé à Pearl Harbor via San Diego. Après un programme d'entraînement au cours duquel les hostilités avec le Japon ont pris fin, le navire a escorté le groupe d'occupation qui a débarqué à Sasebo, au Japon, le 22 septembre 1945. Il a ensuite escorté les forces de débarquement à Matsuyama, restant dans le Pacifique occidental pour d'autres fonctions pendant la période d'occupation.

Par une directive de juin 1947, le navire a été désarmé et est entré dans la flotte de réserve de l'Atlantique à Charleston, en Caroline du Sud. Elle a ensuite été transférée à Philadelphie, où elle est restée jusqu'au 31 juillet 1968.

Ninoir a obtenu cinq étoiles de bataille pour son service dans les régions européennes d'Afrique et du Moyen-Orient.


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