Pourquoi le Parti communiste a défendu les garçons de Scottsboro

Pourquoi le Parti communiste a défendu les garçons de Scottsboro

Alors que le train de marchandises traversait les rails de l'Alabama en 1931, la vie de neuf garçons a été changée à jamais. Les détails de leur escarmouche avec un groupe d'hommes blancs et deux femmes dans le train ne sont toujours pas clairs. Mais à la fin du trajet en train, neuf jeunes hommes – tous afro-américains, tous adolescents – se dirigeaient vers leur mort par une foule de justiciers injustes et un système juridique qui ne valorisait pas leur vie.

Ils étaient les Scottsboro Boys, et leur procès, leurs condamnations à mort et leurs appels dramatiques ont contribué à révéler l'injustice du système juridique américain dans les années 1930. Mais les faux témoignages et les appels à leur libération n'étaient pas le seul drame qui a entouré leur lutte juridique. L'affaire Scottsboro a également opposé la NAACP au Parti communiste dans une lutte pour savoir qui contrôlerait la défense juridique des garçons et revendiquer ce rare coup de projecteur sur la race en Amérique.

Le cas des garçons semblait désespéré. Après la bagarre dans le train de marchandises, ils ont été faussement accusés de viol par les deux femmes blanches du groupe. Ils ont été immédiatement arrêtés par une bande, jetés en prison à Gadsden, en Alabama, et menacés par une foule de lyncheurs. Ensuite, tous sauf un ont été rapidement reconnus coupables par des jurys entièrement blancs et condamnés à mort.

À ce stade, un allié improbable s'est précipité pour se mobiliser en leur nom : le Parti communiste américain. À l'époque, le parti travaillait à percer aux États-Unis. Le plaidoyer juridique était un élément essentiel de cette stratégie, et International Labour Defence, la branche de défense juridique du parti, s'est spécialisée dans l'offre d'une représentation juridique gratuite dans des affaires très médiatisées, comme celle de Nicola Sacco et Bartolomeo Vanzetti, deux anarchistes italiens qui ont été jugés et finalement exécuté pour meurtre et vol en 1927. Le groupe a également pris en charge des conflits du travail et des affaires de liberté d'expression.

Les droits civils étaient la pierre angulaire de la plate-forme du Parti communiste aux États-Unis, et le parti courtisait activement les intellectuels et les dirigeants noirs pour tenter de faire appel aux Afro-Américains. Tout au long des années 1920 et 1930, l'ILD a commencé à s'attaquer à des affaires importantes liées au lynchage, au KKK et à d'autres crimes à caractère raciste. Ces affaires ont contribué à rendre le parti plus acceptable pour les groupes marginalisés qui manquaient traditionnellement de ressources financières et sociales pour se défendre devant les tribunaux.

Et lorsque l'affaire Scottsboro a émergé, l'ILD a vu une opportunité non seulement de se battre pour l'égalité raciale, mais de profiter des projecteurs nationaux et de faire avancer leur cause.

Les foules de Lynch et la « justice » de justiciers étaient courantes dans le Jim Crow South, qui punissait régulièrement les hommes noirs sans motif, et de nombreux cas de fausses accusations et de condamnations injustes se sont produits sans fanfare ni couverture. Mais les cas de Scottsboro n'auraient pas pu être plus différents. L'ILD a organisé des marches, des réunions, des discours et des campagnes de rédaction de lettres au nom des garçons et a lancé un blitz de relations publiques à grande échelle.

Cependant, une autre organisation influente était notoirement absente de la défense publique : la NAACP. Cela a suscité une tempête de critiques de la part des spectateurs qui se sont demandé pourquoi le groupe – le groupe de défense des droits afro-américains le plus grand, le plus respecté et le plus influent du pays – ne défendait pas les Scottsboro Boys.

VIDÉO : Comment la NAACP combat la discrimination raciale Comment la NAACP (l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur) a-t-elle commencé ? À quels besoins et problèmes répond-elle et qu'a-t-elle accompli depuis sa création en 1909 ?

Malgré son engagement à lutter pour l'égalité des droits des Afro-Américains, la NAACP a évité les cas où un homme noir était accusé d'avoir violé une femme blanche. À l'époque, le groupe avait également des problèmes financiers, et des historiens comme James R. Acker pensent qu'il a hésité à s'impliquer dans un appel, soit parce que sa direction doutait de l'innocence des garçons, soit en raison d'une hypothèse erronée selon laquelle les garçons avaient déjà un haut -des avocats de qualité dans l'affaire.

Mais Walter White, le chef de la NAACP, craignait que les communistes ne veuillent « faire des martyrs » des garçons pour leur propre profit, et finalement le groupe a décidé de rivaliser avec l'ILD pour les défendre.

La NAACP a contacté les parents des garçons de Scottsboro et a offert à Clarence Darrow, le formidable avocat qui a défendu avec éloquence le droit de John Scopes d'enseigner l'évolution dans les écoles du Tennessee dans le cadre du « Procès des singes » de Scopes, et à Arthur Garfield Hays, le cofondateur de l'ACLU. , pour les représenter dans leur recours.

En public, l'ILD a déclaré qu'il se félicitait de la contribution de Darrow à l'affaire, mais en privé, ils se sont appuyés sur les parents de Scottsboro pour les laisser les représenter à la place. Tous les garçons ont signé avec l'ILD, et Darrow et Hays se sont retirés de l'affaire avec des mots amers. La perception était que la NAACP avait faibli à un moment où ils auraient dû se tenir derrière les Scottsboro Boys.

"Je me fiche qu'ils soient rouges, verts ou bleus", a déclaré Janie Patterson, mère de Haywood Patterson, 18 ans. "Ils sont les seuls à se battre pour sauver ces garçons et je suis avec eux jusqu'au bout."

L'ILD a remporté son appel au nom des Scottsboro Boys après s'être battu jusqu'à la Cour suprême des États-Unis, qui a annulé leurs condamnations. Ce succès fut cependant de courte durée. Les adolescents ont rapidement été réinculpés pour différents chefs d'accusation et jugés à nouveau en Alabama. Cette fois, les communistes et la NAACP se sont réunis avec l'ACLU et d'autres organisations pour former le Comité de défense de Scottsboro.

Bien que ce supergroupe juridique ait réussi à éviter la peine de mort pour les neuf accusés, il n'a pas réussi dans les neuf cas. Il faudrait près de 20 ans avant que tous les Scottsboro Boys – maintenant des hommes qui avaient subi plusieurs procès et passé des années dans le système de justice pénale pour des crimes qu'ils n'avaient pas commis – soient libérés de prison.

La NAACP s'est peut-être jointe aux communistes pour aider les Scottsboro Boys, mais en interne, ils ont passé des années à essayer de prouver qu'ils ne sympathisaient pas avec la cause communiste. Au cours des années 1950, ils ont expulsé des membres communistes et ont même aidé J. Edgar Hoover à dresser sa liste noire et à poursuivre les communistes présumés pendant la peur rouge.

À une époque de préjugés et de discrimination, les dirigeants de la NAACP craignaient d'être détruits s'ils s'associaient au communisme. Pendant ce temps, les communistes américains se tournaient vers d'autres luttes. Leur rare moment de collaboration s'est avéré presque aussi éphémère que le trajet en train qui a changé à jamais la vie des Scottsboro Boys.

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L'affaire des Scottsboro Boys

La lutte pour sauver les Scottsboro Boys a montré qu'il était possible de défendre les Afro-Américains du racisme et de la répression du Sud, mais seulement par la lutte.

LA LUTTE pour libérer les Scottsboro Boys a été l'une des batailles antiracistes les plus importantes des années 1930 et 1940. Il dénonçait le racisme extrême de la « justice » américaine, à la mode du Sud‚ et était le centre d'un mouvement de solidarité massif initié et dirigé par le Parti communiste.

Les faits de l'affaire étaient simples. Le 25 mars 1931, neuf jeunes noirs âgés de 13 à 21 ans ont sauté dans un train de marchandises en Alabama en quête de travail. Une bagarre s'ensuit avec plusieurs jeunes blancs qui sont déjà dans le train. Quand les Blancs ont perdu, ils se sont plaints au chef de gare, et les neuf Noirs ont été arrêtés.

Initialement, les charges retenues contre les neuf ne concernaient que la bagarre. Mais lorsque les autorités locales ont découvert que deux jeunes femmes blanches avaient également été dans le train, elles ont ajouté une accusation de viol. Bien qu'il n'y ait aucune preuve réelle à l'appui d'une accusation de viol collectif, l'atmosphère hystérique entourant le procès a assuré leur condamnation. Des foules avaient encerclé la prison depuis le début et la Garde nationale a dû être appelée pour empêcher un lynchage.

Deux semaines à peine après l'incident, les Scottsboro Boys avaient été inculpés, jugés, reconnus coupables et condamnés à mort.

IMMÉDIATEMENT APRÈS la nouvelle des inculpations, le PC a envoyé des avocats de l'International Labor Defence (ILD), son aile de défense juridique, pour contacter les accusés et leurs familles et organiser des actions de protestation.

Lorsque les condamnations à mort contre huit des jeunes hommes ont été prononcées, le Comité central du parti a appelé à une campagne de protestation à l'échelle nationale, et les avocats de l'ILD ont décidé d'assumer la responsabilité exclusive de l'affaire en appel. Le 20 avril, un peu moins d'un mois après l'incident, les accusés ont signé un accord donnant à l'ILD le plein contrôle de l'affaire.

Cela a placé le parti en conflit direct avec la NAACP libérale, qui avait d'abord évité toute l'affaire. Comme l'un de ses dirigeants l'a dit, la dernière chose que le groupe voulait « était d'identifier l'Association avec un gang de violeurs de masse à moins qu'ils ne soient raisonnablement certains que les garçons étaient innocents ou que leurs droits constitutionnels étaient restreints ». Mais une fois les condamnations prononcées, la NAACP n'a pas pu supporter l'idée que des communistes traitent l'appel.


Essai sur les préjugés pour tuer un oiseau moqueur

Ici, Atticus explique à Jem et Scout comment fonctionne la société. Il leur dit que ce n'est pas moche, un homme noir ne peut jamais avoir une chance de gagner contre un homme blanc. Bien que Tom Robinson soit victime de préjugés, les préjugés sont également exprimés dans la décision du jury. Le jury a reconnu Tom coupable d'avoir violé une femme blanche bien qu'ils aient reçu des preuves non concluantes. Cela prouve que Tom Robinson a été condamné et que la décision du jury est uniquement basée sur la race de Tom Robinson et non sur les preuves.&hellip


Scottsboro Boys, campagne de procès et de défense (1931-1937)

Les Scottsboro Boys étaient neuf jeunes hommes noirs, faussement accusés d'avoir violé deux femmes blanches à bord d'un train près de Scottsboro, Alabama en 1931. Condamnés et menacés d'exécution, le cas de Charlie Weems, Ozie Powell, Clarence Norris, Olen Montgomery, Willie Roberson, Haywood Patterson, Eugene Williams, Andrew et Leroy Wright ont déclenché des manifestations internationales et réussi à la fois à mettre en évidence le racisme du système judiciaire américain et à annuler la condamnation.

Le 25 mars 1931, neuf jeunes hommes noirs au chômage, empruntant illégalement les voies ferrées et cherchant du travail, ont été retirés d'un train de marchandises à Scottsboro, en Alabama, et détenus pour une accusation mineure. Les députés de Scottsboro ont trouvé deux femmes blanches, Ruby Bates et Victoria Price, et ont fait pression sur elles pour qu'elles accusent les neuf jeunes de les avoir violées à bord du train. L'accusation de viol de femmes blanches était une accusation explosive, et dans les deux semaines, les Scottsboro Boys ont été reconnus coupables et huit condamnés à mort, le plus jeune, Leroy Wright à 13 ans, à la réclusion à perpétuité.

Le Parti communiste américain (PC), en cette période au plus fort de son organisation dans le sud des États-Unis contre le racisme et l'exploitation économique, a immédiatement pris l'affaire en main, et en grande partie grâce à des efforts militants, a déclenché un mouvement de défense de masse. Le PC a fait appel à son bras légal, l'International Labour Defence (ILD) pour représenter les neuf. Après deux procès au cours desquels un jury entièrement blanc, alimenté par une presse partiale de l'Alabama, a condamné les neuf, l'ILD et le CP ont lancé une campagne nationale de protestation pour annuler la condamnation, marquée par de nombreuses marches de rue, des tournées de conférences nationales et internationales, et chansons populaires. En raison de leur leadership de principe dans la campagne, le PC a gagné un grand respect parmi les Afro-Américains et les militants des droits civiques. Lorsqu'ils se sont rendus à Washington, DC pour manifester, le PC s'est arrêté dans des restaurants séparés pour organiser des sit-in contre la discrimination, aidant à transformer la campagne en un procès du système de ségrégation et de racisme en Amérique, présageant les tactiques de sit-in du Mouvement des droits civiques des années 1960.

Bien qu'initialement hostile aux communistes et craignant d'être impliqué dans le problème délicat des hommes noirs violant des femmes blanches, la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) s'est finalement jointe au PC et à d'autres organisations de défense des droits civiques pour former le Scottsboro Defence Committee. . Finalement, l'une des femmes blanches, Ruby Bates, s'est présentée pour répudier son témoignage, reconnaissant qu'elle et Price avaient subi des pressions pour accuser à tort les Scottsboro Boys, et elle a fait partie de la campagne pour sauver leur vie.

L'affaire a été portée devant la Cour suprême des États-Unis en 1937 et la vie des neuf personnes a été sauvée, bien qu'il ait fallu près de vingt ans avant que le dernier accusé ne soit libéré de prison. Le procès des Scottsboro Boys est peut-être l'un des moments les plus fiers du radicalisme américain, au cours duquel un mouvement de masse de Noirs et de Blancs, dirigé par des communistes et des radicaux, a battu avec succès le système judiciaire Jim Crow.

Dan T. Carter, Scottsboro: A Tragedy of the American South, édition révisée. (Baton Rouge : Louisiana State University Press, 1979) Philip S. Foner et Herbert Shapiro, rédacteurs, American Communism and Black Americans : A Documentary History, 1930-1934 (Philadelphie : Temple University Press, 1991).

Republié avec la permission de : BlackPast.org

Comment citer cet article (format APA) : Kindig, J. (s.d.). Procès des garçons de Scottsboro. Projet d'histoire du bien-être social. Extrait de http://socialwelfare.library.vcu.edu/eras/great-depression/scottsboro-boys-trial-defense-campaign-1931-1937/

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Garçons de Scottsboro

Quand décidez-vous que le racisme n'est pas simplement une collection d'incidents isolés non isolés ? Quand au contraire devient-il un système entier mis en place au profit d'un segment particulier de la société ? Dans le Sud, il est extraordinairement facile de blâmer les gens et leur ignorance pour la façon dont les choses étaient autrefois. Cependant, lorsque vous voyez ces "sentiments" et "pensées" transférés dans le système juridique américain, cela devient quelque chose de beaucoup plus grand que l'ignorance. C'est alors que cela devient de la discrimination et du racisme qui ont le sceau de l'approbation des gens qui sont censés protéger la minorité.

Le racisme et ses exemples ne sont souvent pas abordés dans le cours d'histoire traditionnel. Il est parfois référencé comme quelque chose « dans le passé » et non connecté à l'époque actuelle. Les exemples de racisme sont endémiques tout au long de la première moitié de l'histoire des États-Unis du 20 e siècle, mais sont généralement laissés de côté. Le racisme est enseigné, comme quelque chose qui a commencé aux États-Unis à l'époque coloniale, a été endémique pendant la guerre civile, puis a progressivement diminué jusqu'aux années 1960. Les auteurs de manuels laissent souvent de côté le fait qu'il a été endémique tout au long de l'histoire des États-Unis et continue d'être un problème aujourd'hui. La première fois que les droits civils sont abordés, c'est généralement avec une étude des années 1960. L'étude se concentre généralement uniquement sur le Sud à l'époque de Martin Luther King et sur le fait que le mouvement des droits civiques doit être mort avec son assassinat. Les étudiants n'apprennent généralement pas les luttes pour l'égalité au début des années 1900.

La raison la plus souvent citée pour exclure le racisme du programme d'histoire des États-Unis est d'éviter la controverse. Les questions controversées sont souvent évitées dans les classes d'histoire par peur des conversations qui pourraient survenir. Cela inclut le thème du racisme institutionnel et systématique.

Le « juge Lynch » fait référence à la pratique courante selon laquelle une foule de lyncheurs servait de juge, de jury et d'exécuteur à des personnes poursuivies, principalement des Afro-Américains. Le lynchage étant illégal et hors du système judiciaire le rend totalement incompatible avec la façon dont les hommes sont censés être jugés en Amérique, cependant cette pratique était largement utilisée dans tout le pays et surtout dans le Sud. En fait, entre 1880-1920, pas un seul État américain n'a eu de lynchage sur son sol. Le lynchage est par définition une « pendaison illégale », mais dans le Sud des années 1930, cela implique bien plus qu'un simple nœud coulant dans un arbre. Elle est souvent associée à la mutilation de la victime de son vivant, à l'incendie de son vivant et parfois même à la drogue de son vivant avant d'être autorisée à mourir.

Il est important de noter que les accusations les plus courantes qui ont conduit à un lynchage sont le meurtre et le viol. Cependant, il est important de noter qu'aucun homme blanc n'a été lynché pour avoir violé une femme noire, mais de nombreux hommes noirs ont été lynchés pour avoir violé un blanc. femmes, ou du moins c'était l'accusation. D'éminents écrivains de l'époque, comme Ida B. Wells, ont souvent contesté l'idée que le lynchage était justifié par le besoin de « promouvoir la vertu des femmes blanches ». La défense des femmes blanches du Sud deviendrait un refrain très traditionnel dans le Sud, et qui conduirait à de nombreux lynchages et à la mort de nombreux innocents aux mains du système judiciaire. De nombreuses tentatives ont été faites au fil des ans pour créer une loi fédérale anti-lynchage, mais aucune de ces tentatives n'a réussi.

L'histoire de Scottsboro ne se termine pas par la violence de la foule, comme tant d'exemples contemporains de l'époque. Cependant, l'affaire Scottsboro est centrée sur la défense des femmes blanches du Sud contre les « abus » des hommes noirs. Lorsque Victoria Price et Ruby Bates ont crié au viol ce jour fatidique à Paint Rock, en Alabama, elles ont déclenché la seule affaire judiciaire avec l'honneur distinct d'être annulée par la Cour suprême à deux reprises.

Cependant, qu'indiquent les preuves et que feriez-vous? Les garçons ont-ils été jugés équitablement ? Pourquoi ou pourquoi pas? Telles sont les questions que vous étudierez aujourd'hui.

L'affaire Scottsboro est particulièrement importante pour comprendre la structure systématique du racisme dans notre pays. En 1931, neuf garçons afro-américains ont été accusés d'avoir violé deux filles blanches dans un train à destination de Chattanooga en provenance de Memphis (schéma du train). L'affaire a été jugée uniquement sur la base du témoignage des deux filles blanches.

L'histoire commence avec Haywood Paterson, dont la main a été piétinée par un garçon blanc non identifié. Ayant des amis dans le train, lui et au moins huit autres hommes noirs ont attaqué au moins une demi-douzaine de garçons blancs dans un combat de jets de pierres. Les garçons noirs, ayant gagné le combat, ont jeté tous les garçons blancs du train, sauf un. L'un des garçons blancs, Orville Gilley, a été sauvé du même sort car à ce moment-là, le train traversait les bois à une vitesse menaçante et les garçons noirs ont décidé de ne pas le forcer à descendre du train.

Les garçons blancs ont signalé l'incident à la police de la ville voisine, Paint Rock, en Alabama, et ont été appelés pour arrêter les garçons. Lors de l'arrestation des neuf garçons retrouvés, qui seront bientôt étiquetés comme les « Scottsboro Nine », deux jeunes femmes blanches ont été interrogées. L'un d'eux a prétendu avoir été violé par douze garçons noirs armés, et a identifié six des neuf comme ses agresseurs et trois des garçons comme ayant violé l'autre fille. En une semaine, les neuf garçons ont été jugés par groupes de deux ou trois, et à la fin, huit ont été reconnus coupables et condamnés à mort. Le juge supervisant ces affaires était le juge Hawkins. Le garçon restant, Roy Wright, a été condamné à la prison à vie, malgré le souhait du jury de le voir pendu. Une série d'appels s'est alors déroulée.

Le héros attendu, le NAACP, s'est avéré n'être pas un héros et n'est pas venu en aide aux « Neuf ». Le NAACP ne voulait pas salir leur réputation en s'impliquant dans une affaire de viol. C'est le Parti communiste américain qui est intervenu pour sauver les garçons de la mort par l'État. Les communistes, à travers l'International Legal Defence (ILD), ont été nommés pour défendre les garçons dans leurs nouveaux procès. La NAACP, dans une tentative tardive, a tenté d'envoyer le célèbre avocat Clarence Darrow pour défendre les garçons. Cependant, les garçons ont fini par remettre leur vie entre les mains des communistes, qui étaient et sont encore dans de nombreux cas autant méprisés qu'un gang de violeurs noirs de femmes blanches. Les procès dureraient des années entre les appels et les procès réels.

Finalement, sept des neuf garçons ont été détenus pendant plus de six ans sans procès jusqu'en 1937. Patterson, le premier des garçons, a été condamné à 75 ans de prison. Ozie Powell a reçu une balle dans la tête alors qu'il « tentait d'échapper » à la police, mais a survécu pour raconter l'histoire. Clarence Norris a été condamné à mort. Andy Wright a été condamné à 99 ans de prison. Charlie Weems a été condamné à 75 ans de prison. Les accusations de viol ont été abandonnées contre Powell, tant qu'il a admis avoir agressé un adjoint avant qu'il ne se fasse tirer dessus. Les charges de Willie Roberson et Olen Montgomery ont été abandonnées car l'accusation avait été "convaincue de leur innocence", et les charges de viol ont été abandonnées contre Eugene Williams et Roy Wright. Williams et Wright, âgés respectivement de 13 et 12 ans à l'époque, avaient déjà purgé leur peine en attendant leur procès.

Weems a finalement été patrouillé en 1943, après avoir passé douze ans de sa vie en prison pour un crime qu'il n'a probablement pas commis. Powell et Norris ont été libérés en 1946 après avoir passé quinze ans en prison, et Andy Wright en 1950 après avoir passé 18 ans [il était en liberté conditionnelle pendant un an mais a été renvoyé pour une violation] de sa vie en prison. Patterson s'est évadé de prison en 1948, totalisant dix-sept ans de prison, et a écrit un livre sur ses expériences en tant que fugitif. Au total, les garçons ont passé 77 ans en prison pour des crimes qui ont ensuite été prouvés par les femmes qui les accusaient d'être faux. Bates avoua plus tard avoir menti à propos de tout cela, tandis que Price se rendit à sa tombe en disant que cela s'était produit.


La Cour suprême annule une deuxième fois - une autre décision historique

L'affaire a été renvoyée devant la Cour suprême des États-Unis pour la deuxième fois alors que Norris c. Alabama. Le tribunal a annulé pour la deuxième fois les condamnations des tribunaux de Decatur au motif que les Noirs avaient été exclus de la liste des jurés en raison de leur race.

Le 1er avril 1935, la Cour suprême des États-Unis a renvoyé les affaires une deuxième fois pour un nouveau procès en Alabama. C'était au motif que la Constitution des États-Unis interdisait clairement aux États d'exclure les citoyens des jurys en raison uniquement de leur race et annulait donc les jugements rendus par un jury qui n'était pas équitablement représenté par un mélange de races.

Le gouverneur de l'Alabama, Bibb Graves, a demandé à chaque avocat et juge de l'État,

« Que nous aimions ou non les décisions… Nous devons mettre les nègres dans les loges du jury. L'Alabama va observer la loi suprême de l'Amérique.


Comment les communistes ont aidé les garçons de Scottsboro

J'écris pour donner crédit là où le crédit est dû dans un paragraphe de l'essai exceptionnel de Bryan Stevenson "A Presumption of Cult" [NYR, 13 juillet]. Ce n'est pas la NAACP mais plutôt l'International Labor Defence (ILD), le bras légal du Parti communiste des États-Unis, qui a lancé la campagne internationale pour sauver les "Scottsboro Boys" de la chaise électrique de l'Alabama. Les responsables de la NAACP pensaient que la défense devait se dérouler dans le calme, devant les tribunaux. Les accusés et leurs parents ont choisi les communistes, et la NAACP n'a joué qu'un rôle périphérique dans l'affaire.

James Goodman
La ville de New York

Bryan Stevenson réponses:

James Goodman a raison au sujet de la Défense internationale du travail. Il est l'auteur d'un livre formidable sur Scottsboro, Pierres de Scottsboro (1994), et c'est l'ILD qui a fourni une assistance juridique aux adolescents de Scottsboro, principalement en s'adressant aux familles des jeunes hommes avant la NAACP. Il est également vrai que le Parti communiste s'est organisé de la manière la plus efficace autour de l'affaire dans les années qui ont immédiatement suivi le procès. Cependant, c'est la NAACP qui a finalement obtenu le soutien de la communauté noire et a présenté ce qui s'est passé à Scottsboro dans le cadre d'un effort plus large pour faire face à Jim Crow et à la violence raciale contre les Noirs. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'ILD avait perdu de son influence et c'est la NAACP, en particulier le travail de Walter White, qui a façonné le récit de l'héritage du lynchage et de son impact qui alimenterait l'activisme du mouvement des droits civiques et le efforts du Fonds de défense juridique en particulier.


GROUCHO, CHICO, HARPO . . . ET KARL ?

Il a fait plus que fumer des cigares et se moquer des femmes. Il a défendu la liberté d'expression et l'amitié américano-soviétique. Il avait des opinions sur tout, du New Deal aux Nations Unies.

Ainsi, lorsque Groucho Marx a agité ces sourcils et fait des blagues sur l'establishment, quelques sourcils de l'establishment se sont également levés.

Des documents récemment rendus publics montrent que le FBI a conservé des dossiers détaillés sur le comédien, allant de sa citation de soutien sur les Scottsboro Boys dans les années 1930 aux blagues faites à la télévision dans les années 1950 et 1960.

Avec l'humour involontaire d'un méchant des Marx Brothers, le bureau retient encore plusieurs pages « dans l'intérêt de la défense nationale ou de la politique étrangère ».

"En 1953, le FBI a appris par l'un de ses informateurs confidentiels que Groucho était membre du Parti communiste et ils ont décidé de procéder à un examen complet", a déclaré Jon Wiener, professeur d'histoire à l'Université de Californie à Irvine qui a acquis les fichiers via la loi sur la liberté de l'information.

"Obtenir les dossiers sur Marx était une sorte de tir dans le noir. J'avais été un plaignant dans un procès contre les dossiers du FBI de John Lennon", a déclaré Wiener. « Nous avons récemment réglé la plupart des problèmes dans cette affaire, alors j'ai pensé, après Lennon, pourquoi pas Marx ? » "

Fils d'immigrants juifs, Marx a grandi à Manhattan au tournant du siècle, dans un monde où le socialisme était à peu près aussi subversif que le sabbat, et il est devenu un membre fiable de la communauté libérale d'Hollywood.

Mais ce qui était la pensée de gauche standard dans les années 30 et 40 est devenu une pensée suspecte à l'époque de la guerre froide. En 1953, le House Un-American Activities Committee (HUAC) a fait pression sur Marx par l'intermédiaire de Jerry Fielding, chef d'orchestre du jeu télévisé du comédien, "You Bet Your Life".

Fielding, qui avait été identifié comme un sympathisant communiste dans la chronique de Walter Winchell, a déclaré plus tard que le comité voulait qu'il nomme Marx comme compagnon de voyage. Fielding a refusé et le sponsor de l'émission, DeSoto-Plymouth Dealers of America, a persuadé Marx de le licencier.

« Que je me sois plié aux exigences des sponsors est l'un des plus grands regrets de ma vie », écrira Marx plus tard.

Selon les dossiers du FBI, les infractions présumées de Marx datent d'un article de 1934 paru dans le journal du Parti communiste, le Daily Worker. L'article affirmait qu'il qualifiait le soutien communiste aux Scottsboro Boys d'inspiration pour "l'Amérique soviétique".

Dans les années 1940, Marx a assisté à un concert-bénéfice pour les secours de guerre soviétiques, a aidé à parrainer une collecte de fonds pour le magazine libéral The Nation et s'est opposé à la reconnaissance par les Nations Unies du gouvernement fasciste espagnol. Il a également été membre du Comité pour le premier amendement, une organisation anti-HUAC qui comprenait Frank Sinatra, Humphrey Bogart et Lauren Bacall.

"You Bet Your Life" était un programme populaire, mais les fichiers Groucho sont remplis de lettres de téléspectateurs mécontents des années 50 et 60. Une lettre se plaignait que lorsqu'un invité a dit à Marx qu'il était un ancien pugiliste et bootlegger, le comédien a répondu : « Vous voulez dire que vous étiez un bootlegger pour le FBI ? Un autre écrivain a fait remarquer que « Groucho Marks » avait qualifié les États-Unis de « Serpents unis » et était ami avec un autre sympathisant communiste présumé, Charlie Chaplin.

Rien n'indique que la carrière de Marx ait été affectée, mais le FBI l'a pris au sérieux. Une note interne - notant que le vrai nom de Marx était Julius H. Marx - a été paraphé par six fonctionnaires, et le directeur du FBI de l'époque, J. Edgar Hoover, a personnellement répondu à au moins une lettre, en joignant la brochure "Ce que vous pouvez faire pour combattre Communisme et préserver l'Amérique."

Les entrées dans le dossier de Marx ont pris fin au début des années 1960. Il est mort en 1977.

"Ils ont conclu de leur étude qu'il n'était pas membre du Parti communiste", a déclaré Wiener. "La fête était une organisation très rigide, il est difficile d'imaginer un esprit sarcastique comme celui de Groucho."


Le Parti Communiste dans les années 30 : La Dépression et la grande recrudescence

Bon nombre des luttes dans lesquelles les communistes avaient joué un rôle de premier plan dans les années 1920 se sont soldées par une défaite. La grève de la soie de Patterson, dans le New Jersey, en 1926, et la grève des usines de Gastonia, en Caroline du Nord, avaient été écrasées. Sacco et Vanzetti sont morts sur la chaise électrique en 1927.

Mais les communistes, renforcés à la fois par le mouvement mondial dont ils faisaient partie et par une structure politique qui les unissait, continuaient à venir et à tirer les leçons des défaites.

De nombreux travailleurs dans les usines et les fermes – ainsi que les professionnels, les journalistes, les enseignants, les écrivains et les artistes – qui avaient participé à ces luttes ont appris à respecter les communistes à la fois pour leurs paroles et leurs actes, pour leur courage et leur engagement.

Bien que les médias capitalistes, suivant l'exemple du secrétaire au Commerce et plus tard du président Herbert Hoover, aient proclamé les années 1920 « une nouvelle ère » de prospérité permanente où les entreprises mettraient moins l'accent sur les profits à court terme pour produire des produits meilleurs et moins chers, les travailleurs « démocratiseraient » capitalisme en possédant des actions et des obligations, et le petit nombre de pauvres serait généreusement soigné par la charité privée, cette utopie capitaliste s'est effondrée dans le grand krach boursier d'octobre 1929.

Au cours des quatre années suivantes, le chômage a atteint plus d'un tiers de la population active (selon les chiffres du mouvement ouvrier), les salaires des employés ont été réduits et 25 pour cent de toutes les personnes ayant des comptes bancaires ont perdu leurs économies.

2019 marque un siècle depuis la fondation du Parti communiste des États-Unis. Pour commémorer l'anniversaire de la plus ancienne organisation socialiste des États-Unis, People's World a lancé la série d'articles : 100 ans du Parti communiste des États-Unis. Lis le autres articles publiés dans la série et consultez les directives sur comment soumettre votre propre contribution.

Les capitalistes identifient le progrès à l'initiative individuelle et à la capacité de tirer parti des situations changeantes de manière lucide, en évitant à la fois la panique et l'inaction. Les communistes et la direction du CPUSA ont pris l'initiative collective de lutter contre la dépression alors que la classe capitaliste paniquait et appelait le gouvernement à ne rien faire et à laisser le « marché libre » restaurer la prospérité.

Les prédictions capitalistes selon lesquelles la Dépression serait terminée en quelques semaines se sont transformées en mois, et les mois en années.

Rassembler les chômeurs

En mars 1930, les communistes aux États-Unis et dans le monde ont organisé la « Journée internationale du chômage » (à la fois Journée internationale de la femme et 13e anniversaire du début de la Révolution russe) pour se mobiliser contre la crise. Les manifestations aux États-Unis ont attiré des dizaines de milliers de personnes, surprenant à la fois leurs organisateurs et la structure du pouvoir capitaliste.

Après les manifestations, il est devenu plus difficile pour la presse de nier ce qui se passait, et les reportages sur ce qu'on appelait maintenant « la Grande Dépression » sont devenus courants.

Unemployed Councils, USA, dirigé par le communiste Herbert Benjamin, organisé dans les villes du pays pour bloquer les expulsions de dizaines de milliers de locataires qui ne pouvaient pas payer leur loyer, exigeant une aide au travail (emplois publics pour les chômeurs) et une aide à domicile (aide aux ceux qui ne pouvaient pas travailler, en particulier les femmes avec enfants à charge et les handicapés). Dans les zones rurales, les communistes se sont également joints à d'autres groupes pour lutter contre les saisies agricoles.

The Unemployed Councils came forward with a new idea—Unemployment Insurance. The concept was so identified with the Communist Party that the then-conservative American Federation of Labor, in voting the proposal down in 1932, condemned it as a “Communistic program.”

A rarity for the time, even in progressive circles, the Councils were racially integrated, often sending groups of Black and white activists together to resist the evictions of both Black and white families from their homes.

In 1935, the New Deal government of Franklin Roosevelt, elected three years earlier at the height of the Depression, would enact unemployment insurance, along with the most comprehensive public works, labor, and social welfare legislation—including collective bargaining, old age pensions under Social Security, minimum wages, and the 40-hour week. Together, they represented the most important victories for workers in U.S. history.

Roosevelt would define these policies as an attempt to both reform, humanize, and save the capitalist system. LA TOILE. Dubois would later say that they represented a surge in the direction of socialism. In a sense, both were correct.

While the benefits were less than the CPUSA and others advocated, both the leading role of the Communist Party in the Unemployed Councils as well as union and community organizing made policies that were considered impossible in 1929 realities less than a decade later.

Black and white—Unite and fight!

In 1931, nine Black teenagers were arrested for on charges they had raped two white girls on a train near Scottsboro, Alabama. They were almost lynched, paraded through a show trial where their “attorneys” told them they were on their own, and were quickly sentenced to death.

The International Labor Defense, a project initiated by the Communist Party, took on the case when other groups would not and employed distinguished appeals lawyers twice to win retrials for the Nine, saving their lives.

For the segregationist power structure, executing the Scottsboro Nine was essential to their definition of “freedom” and the “American way of life.” To Communists and those who joined in the struggle to save the Nine, their lives mattered as much as the lives of any American, and their deaths would be a major blow to the struggle to make freedom and democracy real for all.

The November 1934 issue of “Labor Defender,” magazine of the ILD, featuring the mothers of the Scottsboro Nine.

The ILD and the global Communist movement led demonstrations around the world to mobilize support for the Scottsboro Nine. Although there was no quick happy ending—the case dragged on through a number of trials and compromises—most of the Nine were eventually freed and no one was executed.

For the first time since the 1850s when the international abolitionist movement brought the horrors of slavery in the U.S. to international audiences with the stories of runaway slaves and free Black victims of the Fugitive Slave Act, an important example of racist oppression in the United States reached a global audience. Two young African-American people, NAACP members, in Montgomery, Alabama—Rosa Parks and her husband Raymond—were also drawn into the fight as the ILD’s militancy brought the NAACP and the ACLU into the struggle. Mrs. Parks would be heard from again during the Civil Rights Movement of the 1950s.

As the New Deal government advanced labor and social welfare reforms in response to the working-class upsurge, Communists led in the formation of a new civil rights group—the National Negro Congress. The Congress sought to build alliances with and through the new industrial unions organized under the CIO to influence the Works Progress Administration (WPA) to advance the interests of African-Americans in the fight for full political and social equality.

This took the form of campaigns for a national anti-lynching law, an end to “legal” segregation and disenfranchisement in the South, and for the elimination of racist policies and practices throughout society. Communists also played a leading role in the development of the Southern Negro Youth Congress, which fought grassroots battles to advance the struggles against segregation and racism.

Although these and other militant civil rights organizations which Communists helped to build would be ruthlessly suppressed in the Cold War following WWII, many veterans of these struggles would play important roles in the victories won during the great civil rights upsurge of the 1950s and ’60s, just as many veterans of the campaigns which had ended in defeat in the 1920s would play important roles in the victories won during the great labor upsurge of the 1930s.

Building workers’ power

Communist Party activists had struggled to build inclusive industrial unions since the birth of the party. In 1934, a series of strikes by working people influenced by the lessons of earlier struggles and the hopes raised by New Deal government swept the nation.

The most important of these strikes was the San Francisco General Strike, led by Harry Bridges, the Australian-born leader of the ILWU, who was closely allied to the CPUSA and saw in socialism the road to freedom and dignity for working people. There had been general strikes before in the U.S., but all had ended in failure.

The San Francisco General Strike ended in a major victory. While most of the other strikes were defeated, the increase in organization and struggle spilled over into the off-year elections, which saw New Deal Democrats strengthen their position.

A worker carries the message during the 1934 San Francisco General Strike. | John Guttman / Wikimedia Commons

While the leaders of business associations called upon President Roosevelt to use military force to suppress the strikes, the administration responded to these working-class struggles by enacting the National Labor Relations Act (Wagner Act), providing a democratic process for workers to organize trade unions with collective bargaining agreements that employers would have to honor.

Also won was a Social Security Act establishing pensions and the unemployment insurance that the Communist-led Unemployed Councils largely developed, a Works Progress Administration (WPA) to provide jobs, and Aid to Families with Dependent Children (AFDC).

The “work relief” and “home relief” programs that Communists had fought for in local demonstrations at city halls and state legislatures and hunger marches across the country had produced the goods for working people.

Even though conservatives in Congress were able to limit their benefits and the big business media called the programs an effort to establish a Communist “dictatorship” under Roosevelt, they represented the greatest victories working people won since the Civil War abolished slavery.

By the mid-1930s, Communists were fighting to consolidate these gains, struggling to organize more workers into unions, and looking ahead to a new fight—the battle against fascism.