Les présidents américains et les sports qu'ils pratiquaient

Les présidents américains et les sports qu'ils pratiquaient

De George Washington, qui était un cavalier qualifié, à Donald Trump, dont la passion de longue date est le golf, la plupart des présidents américains ont pratiqué divers sports dans leur jeunesse, et beaucoup ont poursuivi leurs activités sportives à la Maison Blanche.

«Les présidents ont tendance à être extrêmement compétitifs», explique Curt Smith, ancien rédacteur de discours au George H.W. Bush White House et auteur du livre 2018 Les présidents et le passe-temps : une histoire du baseball et de la Maison Blanche.

Un événement sportif et une campagne politique ont tendance à avoir des hauts et des bas comparables, dit-il, il est donc naturel que le même type de personnalité soit attiré par les deux. « Ils exigent tous les deux que vous mobilisiez toutes vos ressources – intellectuelles, physiques, morales et spirituelles », dit-il.












Le choix des passe-temps physiques d'un président révèle souvent beaucoup de choses sur le caractère et le style de leadership, déclare John Sayle Watterson, auteur de Les Jeux que jouent les présidents : les sports et la présidence (2006).

Des présidents tels que George H.W. Bush ou Dwight Eisenhower qui ont pratiqué des sports d'équipe, par exemple, ont tendance à avoir une approche d'équipe à la présidence, s'appuyant davantage sur les secrétaires de cabinet et les membres du personnel de la Maison Blanche pour leurs conseils, dit Watterson.

En revanche, un président comme Herbert Hoover, dont l'intérêt principal était le sport solitaire de la pêche, peut être plus enclin à faire cavalier seul, à son détriment potentiel. "Hoover, s'il avait joué au football ou été un joueur d'équipe dans un autre sport, aurait pu avoir une approche différente", explique Watterson.

Voici 11 présidents et les sports qui ont contribué à les définir.

Abraham Lincoln

Après avoir déménagé dans l'Illinois en tant que jeune homme, Abraham Lincoln a développé une réputation impressionnante en tant que lutteur amateur, selon Carl Sandburg. Abraham Lincoln : Les années des Prairies, vol. 1. Au début des années 1830, un propriétaire de saloon a parié le propriétaire d'un magasin général où Lincoln travaillait 10 $ que Lincoln ne pourrait pas battre Jack Armstrong, le champion d'une ville voisine. Un match a été organisé et les gens sont venus à des kilomètres à la ronde jusqu'à une place de la ville près du magasin, où ils ont parié de l'argent, du tabac, des boissons et d'autres objets de valeur sur le concours.

Alors que les deux hommes se débattaient, le petit et musclé Armstrong tenta de se rapprocher et de maîtriser Lincoln, mais Lincoln – qui malgré sa carrure raide, était réputé pour sa force – le retint avec ses longs bras.

Finalement, Lincoln jeta Armstrong et plaqua ses épaules au sol. Les amis d'Armstrong, en colère contre la défaite, ont confronté Lincoln, qui leur a dit qu'il se battrait, lutterait ou ferait une course contre l'un d'eux. Armstrong a finalement dissipé la tension en serrant la main de Lincoln et en le déclarant vainqueur, juste et carré. Les deux hommes sont finalement devenus de bons amis. La ténacité et la détermination que Lincoln a développées grâce à la lutte lui ont sans aucun doute été utiles lorsqu'il a dû diriger l'Union pendant la guerre civile.

Théodore Roosevelt

Après une enfance maladive, Teddy Roosevelt a résolument construit son corps avec des exercices vigoureux. En tant qu'étudiant, selon un article de Harvard Crimson de 1957, Roosevelt a commencé à participer à des tournois de boxe, où il a compensé en férocité et en capacité à résister à la punition ce qu'il manquait d'habileté. Même après être devenu président, Roosevelt s'est engagé dans des séances d'entraînement avec certains de ses collaborateurs de la Maison Blanche et d'autres opposants.

Dans l'autobiographie de Roosevelt, il a rappelé que le club de combat de la Maison Blanche a pris fin après avoir affronté un jeune capitaine d'artillerie de l'armée, qui a contré l'un des coups de poing de Roosevelt et lui a infligé une blessure permanente à l'œil.

"La vue a été sombre depuis", a admis Roosevelt. "En conséquence, j'ai pensé qu'il valait mieux reconnaître que j'étais devenu un homme âgé et que je devrais arrêter la boxe." Mais pas du genre à abandonner complètement les sports de combat, Roosevelt s'est ensuite tourné vers l'apprentissage de l'art martial japonais du jiu-jitsu.

Franklin D. Roosevelt

En tant qu'élève de l'école préparatoire, le jeune FDR au physique léger a eu plus de succès en tant que débatteur qu'en tant que membre de la deuxième chaîne de l'équipe de football, et a parfois gonflé son curriculum vitae d'exploits fictifs en tant que boxeur ou coureur de fond. À Harvard, il a ramé pour l'un des clubs d'équipage de l'école. Mais même s'il n'était pas un grand athlète de compétition, Roosevelt deviendrait connu comme nageur pour une raison différente.

Après avoir été atteint de polio et perdu sa capacité à marcher à 39 ans, le futur président s'est rendu compte que l'eau pouvait soutenir son corps affaibli, et a commencé à nager trois fois par semaine afin de se reconstruire suffisamment pour reprendre sa carrière politique, selon le FDR. Site de la bibliothèque.

Ça a marché. En quelques mois, ses bras, son ventre et le bas du dos avaient retrouvé la force qui lui permettait de s'accrocher à un podium parlant et de se déplacer sur de courtes distances à l'aide d'une canne et du bras d'appui d'un aide. Après l'élection de Roosevelt à la présidence, le Nouvelles quotidiennes de New York a organisé une collecte de fonds pour lui construire une petite piscine de 50 pieds de long à l'intérieur de la Maison Blanche, afin qu'il puisse continuer à faire de l'exercice, selon la White House Historical Association.

Dwight Eisenhower

Bien avant d'être acclamé en tant que chef des forces alliées qui ont vaincu Hitler, Dwight Eisenhower s'est fait un nom en tant que demi-arrière et secondeur dans l'équipe de football universitaire de West Point. En novembre 1912, Eisenhower joua un match contre la Carlisle Indian School, dont la star était l'un des athlètes les plus renommés de tous les temps, Jim Thorpe, qui avait remporté quelques mois auparavant le décathlon et le pentathlon aux Jeux olympiques de Stockholm.

Selon le récit du jeu de Lars Anderson, Eisenhower rêvait de frapper Thorpe assez fort pour le mettre hors de combat avec un tacle dur, et vers la fin du match, a pris son meilleur coup, seulement pour que Thorpe se lève et secoue hors du coup. Carlyle a fini par gagner le match, 27-6, et Eisenhower a subi une blessure au genou qui a presque écourté sa carrière militaire.

Selon Watterson, Eisenhower est devenu plus tard un entraîneur de football très apprécié dans diverses bases de l'armée. « Il était très demandé », dit l'historien du sport. « Il a finalement dû arrêter, car il ne voulait pas être connu juste comme entraîneur. » En tant que président, la passion sportive d'Eisenhower était le golf, et il avait en fait installé un putting green sur la pelouse de la Maison Blanche afin qu'il puisse faire une pause entre le travail et l'entraînement.

John F. Kennedy

JFK a joué à l'aile gauche et au tacle dans l'équipe de football de Choate Hall, son école préparatoire, et a nagé dans l'équipe universitaire de Harvard, selon Sports illustrés. Mince et aux épaules carrées, il aurait pu être le président qui semblait le plus en forme, même s'il était en réalité en proie à des problèmes de santé, notamment la maladie d'Addison et des maux de dos souvent sévères. Le meilleur sport de JFK était peut-être le golf.

"Il avait un swing merveilleusement lyrique", dit Smith. "Je me souviens avoir parlé à un professionnel du golf qui m'a dit que si Kennedy avait été en bonne santé et l'avait voulu, il aurait pu être un golfeur professionnel."

JFK aimait aussi regarder des événements sportifs et participer à des événements sportifs. Lors du match de football Army-Navy, dit Smith, Kennedy passait la première mi-temps assis du côté de l'armée, puis changeait à la mi-temps. « Les aspirants scandaient : ‘Bienvenue à la maison !’ », dit-il. Kennedy était également connu pour son dévouement aux Red Sox de Boston.

Richard Nixon

Au Whittier College en Californie, Richard Nixon était un chauffe-banc dans l'équipe de football, un joueur de ligne sous-dimensionné dont l'attribut le plus remarquable était que peu importe la force avec laquelle les partants l'ont frappé à l'entraînement, il s'est relevé de l'herbe et s'est à nouveau aligné pour plus de punition. . « Il était utilisé comme ferraille, disait-il souvent », explique Smith. "Mais il avait une autodiscipline et une détermination incroyables."

Tout au long de sa vie, il est resté un fan dévoué du jeu, et en tant que président, selon certains témoignages, il a donné à son ami, l'entraîneur des Washington Redskins George Allen, une pièce à jouer dans le Super Bowl de 1973, selon le site Web de la Fondation Nixon.

Mais Nixon est devenu plus célèbre en tant que quilleur. Il a installé une piste de bowling à une seule voie à la Maison Blanche, et lui et sa femme, Pat, l'ont tous deux utilisé régulièrement, selon Smith, qui connaissait Nixon et le décrit comme compétent dans le jeu.

Gérald Ford

Alors que Gerald Ford se moquait Saturday Night Live pour sa supposée maladresse, il était en réalité l'un des meilleurs athlètes à avoir jamais siégé dans le bureau ovale, et l'un des présidents les plus en forme physiquement. Comme le Soleil de Baltimore rapporté dans ce profil de 2006 de sa carrière sportive, Ford a joué le rôle de centre et de secondeur pour une équipe de football de l'Université du Michigan qui a remporté deux championnats nationaux, et après l'obtention du diplôme, il a refusé les offres des Detroit Lions et des Green Bay Packers de la Ligue nationale de football.

En tant qu'officier de marine pendant la Seconde Guerre mondiale, il a fait un passage en tant qu'instructeur de conditionnement physique pour les pilotes. Après avoir pris la présidence à 61 ans lorsque Richard Nixon a démissionné en 1974, Ford s'est entraîné quotidiennement dans la piscine, a également skié et joué au tennis. En tant que golfeur, il est devenu le sujet de blagues après avoir frappé par inadvertance des balles dans la galerie. À une occasion, il a même frappé un spectateur à la tête d'un coup de feu, selon le New York Times.

Jimmy Carter

Peu d'Américains ont peut-être pensé à Jimmy Carter comme à un athlète. Mais, selon Watterson, Carter a joué dans ses équipes de tennis et de basket-ball au lycée, a participé à des compétitions d'athlétisme en tant que perchiste et a joué au baseball de la Légion américaine. Plus tard, il a couru dans l'équipe de cross-country de l'Académie navale des États-Unis.

En tant que président, il a continué à jouer au tennis et parfois au golf, mais sa véritable passion était les sports de plein air. Lors de la retraite présidentielle à Camp David, il a pêché dans les ruisseaux à truites et est devenu habile à monter les mouches, et lors de ses voyages de retour en Géorgie, il a chassé la caille et fait de la randonnée dans les bois.

George H.W. Buisson

George H.W. Le premier amour de Bush était le baseball. Après son retour du service pendant la Seconde Guerre mondiale, Bush a joué au premier but pour les équipes de l'Université de Yale qui ont participé à deux reprises aux College World Series. Bien qu'un frappeur médiocre, Bush était le meilleur joueur défensif de l'équipe, compilant un pourcentage de défense de .992 en 1948, selon Yalebulldogs.com. Smith, qui a travaillé pour le 41e président, pense qu'il a peut-être été le meilleur athlète complet à avoir jamais siégé au bureau ovale.

« La voile, le parachutisme, les fers à cheval, la pêche, le tennis et le golf – vous nommez le sport, et il était bon dans ce domaine », dit Smith.

George W. Bush

Comme son père, George W. Bush jouait au baseball à Yale, mais n'y était pas aussi bon. Il a fait partie de l'équipe de première année en tant que lanceur de relève, mais n'a disputé que trois matchs et est resté fidèle aux sports intra-muros pour le reste de sa carrière universitaire, comme le détaille ESPN.com. Son meilleur sport est la course à pied, qu'il reprend en 1972 pour se remettre en forme.

Bush a terminé le marathon de Houston en 1993 en 3:44:52, un rythme d'environ 8:30 milles, et, en tant que président en 2002, a fait une course de trois milles en 20:29 - un rythme impressionnant (moins de 7 minutes milles ) pour un homme de 55 ans. UNE le journal Wall Street Un article de l'ancien agent des services secrets Dan Emmett a décrit Bush comme « pas un jogger mais un coureur honnête envers Dieu », et a noté que peu d'agents pouvaient le suivre lorsqu'il courait à Camp David ou au centre de formation des services secrets à Beltsville, Maryland

En tant que président, il s'est également mis au vélo de montagne. Après avoir quitté ses fonctions en 2009, il a commencé à organiser le Warrior 100-K, un événement de vélo de montagne au cours duquel les militaires blessés au combat ont été invités à le rejoindre dans son ranch au Texas.

Barack Obama

Le 44e président a développé une passion pour le basket-ball alors qu'il était adolescent à Hawaï, jouant tous les jours à des jeux de ramassage sur un terrain extérieur de son école, selon la biographie de David Maraniss, Barack Obama : l'histoire.

Barack Obama, un petit attaquant gaucher, était assez bon pour faire partie de l'équipe de championnat d'État de son lycée en 1979. Mais il est devenu plus célèbre grâce à ses performances en tant que président dans des matchs de ramassage très compétitifs qui comprenaient son assistant, Reggie Love, qui a joué à Duke , et le secrétaire à l'Éducation Arne Duncan, qui était capitaine de l'équipe universitaire à Harvard.

Dans une interview de 2017 avec États-Unis aujourd'hui, Duncan a décrit Obama comme un joueur intelligent et talentueux – « très rusé, très trompeur, vous coupera le souffle, a un très bon dribble croisé.

"Il renversera un tir quand il sera ouvert."


Golfers In Chief : Tous les présidents américains qui ont joué au golf

Seize des 19 derniers présidents des États-Unis ont joué au golf. Le président Donald Trump, bien sûr, est bien connu comme un passionné de golf et son adversaire lors de cette élection, Joe Biden, joue également le jeu.

La liste remonte à William Howard Taft, qui fut président de 1909 à 1913. Selon le Washington Post, Taft était certes «accro au golf, jouant tellement pendant la campagne présidentielle de 1908 que son prédécesseur, Theodore Roosevelt, l'a exhorté à arrêter complètement de jouer.

Plus de 100 ans plus tard, Trump a dépensé 50 000 $ de son propre argent pour mettre à niveau le simulateur de golf dans les quartiers personnels de la Maison Blanche.

William Howard Taft

William Howard Taft joue au golf

Président de 1909-1913

William McKinley a réalisé le premier putt présidentiel en 1897, mais William Howard Taft a été le premier président des États-Unis à vraiment se lancer dans le golf.

« Je sais qu'il n'y a rien de plus démocratique que le golf », a écrit Taft. « Il n'y a rien qui fournisse une plus grande épreuve de caractère et de retenue, rien qui mette davantage sur l'égalité avec ses semblables, ou, je peux dire, qui mette plus bas que ses semblables, que le jeu de golf. » 8221

Woodrow Wilson

Le président Woodrow Wilson jouant au golf. Photo de Hulton Archive/Getty Images

Président de 1913-1921

Il a été estimé que Woodrow Wilson a joué plus de 1 000 parties de golf au cours de ses huit années au pouvoir, selon presidentiialgolftracker.com.

Wilson aurait même joué dans la neige, en utilisant des balles de golf peintes en noir. Autant il a joué, il a rarement battu 100.

Il a crédité le jeu comme étant un anti-stress majeur pendant la Première Guerre mondiale.

Warren G. Harding

Warren G. Harding jouant au golf.

Président de 1921-1923

Warren G. Harding aimait le jeu et a même entraîné son chien, Laddie Boy, à récupérer des balles de golf sur la pelouse de la Maison Blanche.

Il n'a jamais été très bon au jeu, mais il a certainement laissé sa marque, car le TPC Harding Park à San Francisco a été nommé d'après lui. Le parcours qui porte son nom a ouvert ses portes en 1925 et était autrefois considéré comme le deuxième meilleur muni au monde, à côté de l'Old Course à St. Andrews.

Harding est décédé au Palace Hotel lors d'une visite à San Francisco.

Calvin Coolidge

Calvin Coolidge s'entretient avec Bobby Jones

Président de 1923-1929

Calvin Coolidge est devenu président des États-Unis en août 1923 lorsque son prédécesseur, Warren Harding, est décédé d'une crise cardiaque. Son discours initial sur l'état de l'Union a été le premier à être diffusé en direct à la radio.

Coolidge n'était pas un golfeur talentueux. En fait, il a été rapporté que la seule chose que Coolidge a laissée à la Maison Blanche après la fin de sa présidence était son sac de clubs de golf.

Franklin D. Roosevelt

Président de 1933-1945

Franklin D. Roosevelt était un passionné de golf et, à l'université, il est devenu le champion de club au Campobello Island Golf Club au Nouveau-Brunswick, Canada.

Selon Don Van Natta, Jr., auteur de "First Off The Tee", Roosevelt a joué au golf jusqu'à l'âge de 38 ans. Il jouait souvent avec d'autres politiciens à Washington. Van Natta l'a appelé "probablement l'un des meilleurs golfeurs présidentiels".

Roosevelt a contracté la polio à 39 ans et cela lui a privé le match. Il a vraiment, vraiment adoré ça », a déclaré Van Natta.

Roosevelt a laissé un héritage avec le financement fédéral de projets de travaux publics, qui comprenaient des dizaines de terrains de golf municipaux comme le Bethpage State Park à New York et le FDR Golf Club à Philadelphie.

Dwight D. Eisenhower

Dwight D. Eisenhower arrive à Augusta, en Géorgie, le 18 avril 1960, sur le chemin du retour au Augusta National Golf Club. (Photo par Associated Press)

Président de 1953 à 1961

Dwight D. Eisenhower, nommé Semaine du golfGolfeur du siècle en 2000, était un membre célèbre du Augusta National Golf Club à Augusta, en Géorgie.

À la Maison Blanche, Eisenhower a fait installer un putting green et au cours de ses huit années au pouvoir, on estime qu'il a joué plus de 800 tours.

Bien que son handicap n'ait jamais atteint un chiffre, il a fait équipe avec Arnold Palmer, un partenaire de jeu fréquent, pour remporter un événement caritatif en 1964.

John F. Kennedy

Le président John F. Kennedy marche le long du parcours de golf au Country Club de Newport, Rhode Island, le 14 septembre 1963. Mme Jacqueline Kennedy et Mme Tony Bradlee, épouse de Washington Post rédacteur en chef Ben Bradlee, roulez dans une voiturette de golf. (Photo par Associated Press)

Président de 1961 à 1963

Comme Eisenhower, John F. Kennedy a joué la majeure partie de son golf au Burning Tree Club dans la région de Washington DC, où il aurait sauté autour du parcours, jouant rarement un 18. Et malgré les critiques d'Ike pour son golf fréquent, l'appelant le "Duffer en chef », Kennedy a joué suffisamment pour être un handicap à un chiffre.

Plus tôt dans sa vie, Kennedy était membre de l'équipe de golf de Harvard.

Avant que JFK ne devienne président, il a déjà failli réussir le 16e trou à Cypress Point, son coup de fer 5 frappant le drapeau et se retrouvant à quelques centimètres du trou.

Lyndon B. Johnson

Le président Lyndon B. Johnson joue au golf à la base aérienne de Ramey le 3 mars 1968 à Porto Rico. (Photo par Associated Press)

Président de 1963 à 1969

D'après ses biographies, Lyndon B. Johnson n'était pas à cheval sur les règles.

Un historien a déclaré que Johnson prendrait jusqu'à 400 coups au cours d'un parcours de 18 trous - s'il n'aimait pas un coup, il en frapperait un autre jusqu'à ce qu'il soit satisfait.

Il a également été dit que Johnson utilisait des rondes de golf pour convaincre les sénateurs de voter pour le Civil Rights Act de 1964. Johnson savait qu'en jouant au golf avec des amis et des ennemis politiques, il obtiendrait quatre heures (ou plus) de temps ininterrompu avec eux. pour renforcer ou influencer leurs opinions.

Richard Nixon

Le président Richard M. Nixon réussit un putt aux côtés du comédien Jackie Gleason le 15 octobre 1968, à Key Biscayne, en Floride. (Photo par Associated Press)

Président de 1969 à 1974

Richard Nixon a repris le jeu alors qu'il était vice-président d'Eisenhower et aurait joué avec un handicap de 12, dépassant même 80 à une occasion.

Cependant, il est également connu pour avoir retiré le green de la pelouse de la Maison Blanche.

Arnold Palmer a eu plusieurs interactions avec Nixon et a dit un jour : « J'aimais bien Richard Nixon malgré ses caprices et son manque apparent de chaleur. Je pense que sa décision d'abandonner le golf à des fins politiques a révélé quelque chose de fondamental sur le côté sombre de son caractère, ou peut-être ses profondes insécurités sociales, que M. Nixon ne s'est jamais permis d'examiner.

Gérald Ford

(Photo par Associated Press)

Président de 1974 à 1977

Gerald Ford était un golfeur bien meilleur que ce que la plupart des gens ont été amenés à croire. Il a régulièrement cassé 90.

Ford a été le premier président à rejoindre l'Association de golf des États-Unis et a été président d'honneur de la première Presidents Cup, en 1994.

Une belle histoire de golf Ford : après avoir gracié Richard Nixon, la première chose qu'il a faite a été d'aller à l'ouverture du World Golf Hall of Fame et de jouer une partie avec Jack Nicklaus, Arnold Palmer et Gary Player.

Ronald Reagan

Le candidat présidentiel républicain Ronald Reagan regarde son coup de départ sur le 1er trou du Los Angeles Country Club le mardi 8 juin 1976. M. Reagan avait prévu de se détendre en attendant la fermeture des bureaux de vote en Californie. (Photo par Associated Press)

Président de 1981-1989

Reagan n'était pas un golfeur passionné, bien que certains disent qu'il avait un bon swing et qu'il pouvait battre des chiffres à trois chiffres.

Lors d'une tournée à Augusta National en octobre 1983, un homme armé a conduit son camion à travers une porte d'entrée et a pris cinq otages dans la boutique du club, exigeant de parler à Reagan. Deux heures plus tard, l'homme a été arrêté. Personne n'a été blessé et l'homme a fini par purger trois ans de prison.

George H.W. Buisson

Le président George H. W. Bush et le légendaire golfeur Arnold Palmer lors d'un tournoi de golf Champions Tour à The Woodlands, Texas, le vendredi 22 octobre 2010. Photo de Pat Sullivan/Associated Press

Président de 1989 à 1993

Autrefois un handicap de 11, George Bush était connu pour être un joueur rapide.

Bush détient soi-disant le record présidentiel de speed-golf d'une heure et 51 minutes pour 18 trous. Et c'était avec un quatuor.

Son grand-père maternel, George Herbert Walker, était président de l'U.S. Golf Association et a fondé la Walker Cup.

George Bush a été intronisé au World Golf Hall of Fame en 2011.

Bill Clinton

Le président Bill Clinton aligne son coup de départ sur le troisième trou du Palmer Private Course à PGA West lors de la troisième manche du Humana Challenge 2012. (Photo de Denis Poroy/Getty Images)

Président de 1993 à 2001

Bill Clinton est connu pour être long sur le tee et un énorme fou de golf. Cependant, il n'était pas trop préoccupé par les règles, laissant souvent tomber une balle et frappant à nouveau après un mauvais tir.

Une fois en tant que président, il a joué seul sous une pluie battante au Army Navy Country Club.

Sa fondation a accueilli à quelques reprises le CareerBuilder Challenge du PGA Tour à La Quinta, en Californie.

Clinton était gaucher mais jouait au golf en tant que droitier.

George W. Bush

Le président George W. Bush se dirige vers le premier tee à The Courses à Andrews Air Force Base dans le Maryland en 2003. (Photo de Paul J. Richards/AFP via Getty Images)

Président de 2001-2009

Bien qu'il ait qualifié son jeu de golf de « médiocre » en 2015, Bush est un bon bâton et, comme son père, est un joueur rapide.

Il a dit qu'il avait déjà tiré 77 à Augusta National. Il a souvent accueilli le Warrior Open, un événement de golf au profit des militaires blessés.

Barack Obama

Le président Barack Obama joue une partie de golf sur l'Old Course le 26 mai 2017, à St Andrews, en Écosse. (Photo de Robert Perry/Getty Images)

Président de 2009-2017

Barack Obama était le huitième gaucher à occuper le poste de président des États-Unis et il jouait également au golf en tant que gaucher.

Obama a été critiqué pour avoir trop joué au golf, il a déjà été calculé qu'il le faisait tous les 9,5 jours. Mais une grande partie des critiques sont venues de l'actuel commandant en chef, qui joue au golf tous les 6,3 jours.

Obama jouerait en tant que président avec des balles de golf Titleist personnalisées, personnalisées avec “POTUS” d'un côté et le numéro 󈬜” de l'autre. Selon un rapport, Obama a personnellement payé les balles.

Il n'est pas le premier, et probablement pas le dernier, président à avoir des balles de golf personnalisées. Richard Nixon, Gerald Ford, Ronald Reagan et George H.W. Bush avait tous des balles avec leurs signatures, selon le livre "First Off the Tee: Presidential Hackers, Duffers and Cheaters from Taft to Bush" de Don Van Natta, Jr. d'ESPN.

Donald Trump

Le président Donald Trump putte en jouant une partie de golf à Trump Turnberry le 15 juillet 2018 à Turnberry, en Écosse. (Photo de Leon Neal/Getty Images)

Président de 2017 à aujourd'hui

Donald Trump a un handicap à un chiffre, il a été traité de tricheur, ses scores de golf ont été piratés, il joue beaucoup (peut-être trop ?) et son entreprise possède de nombreux terrains de golf, notamment aux États-Unis, en Écosse. , l'Irlande et les Émirats arabes unis.

Trump est également connu pour apprécier la compagnie de personnes célèbres et cela s'étend jusqu'au terrain de golf, où il a joué des parties avec Tiger Woods, Dustin Johnson, Lexi Thompson, Jack Nicklaus et John Daly.

Quant au simulateur de golf de la Maison Blanche qu'il a payé 50 000 $ de sa poche, il l'a fait en remplacement de celui initialement installé par Barack Obama.


5 présidents américains et leurs voitures bien-aimées

Se promener dans une limousine lourdement blindée est l'un des avantages d'être président des États-Unis. Bien qu'il soit juste de spéculer que certains présidents américains, y compris le président élu Joe Biden, ont probablement des regrets d'avoir remis leurs clés et un temps précieux au volant.

C'est parce que les présidents et vice-présidents, ainsi que d'autres hauts responsables, ne sont pas autorisés à conduire - sauf dans des circonstances très spéciales - même après la fin de leur mandat. Selon CNBC, renoncer au droit de conduire n'est pas réellement une loi, c'est pour la sécurité et est appliqué par les services secrets. Ceux qui conduisent ces officiels sont hautement entraînés aux manœuvres défensives, et eh bien, s'asseoir sur la banquette arrière n'est qu'un des compromis pour devenir un leader du monde libre.

Alors, qu'est-ce que cela signifie si un président aime conduire ? Les voitures peuvent diviser, mais elles peuvent aussi nous rapprocher. Intéressé par un regard impartial sur certains des gars de la voiture qui ont occupé la Maison Blanche ? Nous commencerons avec le président élu Joe Biden et remonterons dans le temps à partir de là.

1. La Corvette de Joe Biden

Joe Biden prêtera serment en tant que président des États-Unis le 20 janvier 2021. Et, comme vous le savez peut-être déjà, c'est un gars de Corvette. En tant qu'ancien vice-président, Biden connaît déjà la règle interdisant de conduire sa propre voiture, mais en de rares occasions, il a obtenu l'autorisation de conduire sa chère Chevrolet Corvette Stingray décapotable de 1967, et il en a tiré le meilleur parti.


Présidents américains faisant du sport

Un jeune Dwight Eisenhower frappe un ballon de football lors d'une séance d'entraînement à West Point en 1912.

Archives Hulton/Getty Images

Woodrow Wilson, le 28e président des États-Unis, joue au golf en 1916.

Archives Hulton/Getty Images

Warren Harding, le 29e président des États-Unis, joue au golf en 1922.

Un John F. Kennedy de 10 ans s'est habillé pour le football en 1927 à la Dexter School à Brookline, Mass.

Un jeune Richard Nixon enfile sa tenue de football tout en jouant à la peau de porc à la Whittier High School, vers 1928.

Gerald Ford pose prêt à claquer le ballon alors qu'il était un centre vedette au Michigan en 1934.

Babe Ruth présente au capitaine de baseball de Yale et joueur de premier but George H. W. Bush le manuscrit original de "The Babe Ruth Story" en 1948 au Yale Field à New Haven, Conn.

L'acteur Ronald Reagan reçoit des instructions de première main du lanceur des Indians de Cleveland Bob Lemon en 1951 à Burbank, en Californie. Reagan a le rôle de Pete Alexander, le grand Grover Cleveland Alexander de la renommée du lanceur, et Lemon essaie d'ajouter du réalisme à la tâche de Reagan. Reagan, incidemment, avait joué au baseball à l'Eureka College dans l'Illinois.

Dwight Eisenhower aime rire avec Arnold Palmer avant une partie de golf en 1960 au Gettysburg Country Club à Gettysburg, Penn.

John F. Kennedy prend le départ en 1963 au Hyannis Port Country Club dans le Massachusetts.

Ronald Reagan regarde son coup de départ sur le premier trou du LA Country Club où il a joué une partie de golf en 1976.

Jimmy Carter fait du jogging avec un agent des services secrets sur le terrain de football Prairie Du Chien High dans le Wisconsin.

Jimmy Carter lance un lancer lors d'un match de softball entre les anciens de Plains High et l'équipe des services secrets de Carter. Le match de softball faisait partie de la clôture du Peanut Festival à Plains, en Géorgie.

Bill Clinton vise avec un arc alors qu'il visite le centre d'entraînement olympique américain à Chula Vista, en Californie.

Andrew Redington/Getty Images

Bill Clinton savoure un cigare tout en tirant une partie au Loch Lomond Golf Club en Écosse.

George W. Bush sort du rough alors qu'il termine une partie au Cape Arundel Golf Club.

George H.W. Bush et Bill Clinton, rejoints par le présentateur sportif de CBS Jim Nantz, jouent au golf en 2005 au Cape Arundel Golf Club à Kennebunkport, Maine.

Bill Frakes pour Sports Illustrated

Le sénateur Barack Obama tire un lay-up en 2007 au Spencer Family YMCA à Des Moines, Iowa.

Barack Obama réagit à un putt sur le neuvième green lors de son match de golf en 2009 au Mid-Pacific County Club de Kailua, à Hawaï.

Barack Obama joue avec un ballon "socket", un ballon de football qui capte l'énergie pendant le jeu pour charger les LED et les petites batteries, aux côtés du président tanzanien Jakaya Kikwete (à gauche) lors d'une manifestation en 2013 à la centrale électrique Ubungo Plaza Symbion à Dar Es Salaam, Tanzanie.


Baseball, les présidents remontent loin

Le baseball et la présidence des États-Unis sont allés ensemble comme Ruth et Gehrig, une relation fracassante depuis les premiers jours du jeu - et de la nation -.

Les origines remontent au fait que George Washington jouait une forme des joueurs anglais pendant la guerre d'indépendance des États-Unis.

Trouvé dans le journal d'un soldat non identifié à Valley Forge, en Pennsylvanie, le camp était une référence au jeu de "base" avec ceci : "Il [Washington] lance et attrape parfois une balle pendant des heures avec son aide de camp."

Qui savait? Peut-être que le père fondateur rêvait d'être une première version d'Andrelton Simmons.

Les successeurs du président Washington ont pris le ballon et ont couru avec.

Selon les historiens, John Adams, le deuxième président des États-Unis, jouait au "bat et au ballon". Andrew Jackson, le septième occupant de la Maison Blanche, jouait à un jeu appelé "un vieux chat", qui serait similaire au baseball. L'amour bien connu d'Abraham Lincoln pour le jeu a été présenté dans une caricature politique en 1860 le montrant face à des adversaires sur un terrain de baseball.

Les faits marquants et les anecdotes historiques sont riches, du pitch-and-catch de Washington au dévouement sans faille du président Barack Obama aux White Sox.

Le président William H. Taft a lancé la tradition des premiers lancers cérémoniels en 1910 avec sa livraison au lanceur partant des Sénateurs de Washington Walter Johnson. Le président Franklin Delano Roosevelt a choisi de maintenir le jeu "pour le pays" pendant la Seconde Guerre mondiale. Le président George W. Bush a prononcé un premier discours mémorable pour l'ouverture des World Series 2001 à la suite des attentats terroristes du 11 septembre.

Le poète légendaire des Dodgers, Vin Scully, a participé à un match de baseball universitaire en 1947 contre un homme qui allait devenir le 41e président des États-Unis : George Herbert Walker Bush.

"J'étais un voltigeur, un joueur de champ central", a déclaré Scully, qui portait le numéro 17 à l'Université Fordham. "Je pouvais courir, lancer et attraper, mais je n'étais pas vraiment un frappeur.

« L'un de mes matchs les plus mémorables a été celui où nous avons joué à Yale en 1947. Je ne suis jamais allé à Yale, et ce fut une journée passionnante, un grand match. Cela m'a donné un avant-goût de ce qu'étaient les grandes ligues, avec la tribune, le système de sonorisation, les tableaux de bord, la foule enthousiaste.

« C’était 1-1 en fin de huitième lorsque leur arrêt-court [Art Moher] a frappé un circuit avec un homme à bord, et nous avons perdu 3-1. Leur premier joueur de but était George Herbert Walker Bush. Merveilleux et charmant homme."

Scully – qui aimait rappeler de manière ludique au président Bush qu'ils étaient tous les deux sans coup sûr dans le jeu – a été honoré par le National College Baseball Hall of Fame en novembre avec le George H.W. Prix ​​Bush Distinguished Alumnus.

Le 20 janvier 2001, le fils de Bush, George W. Bush, est devenu le premier ancien propriétaire d'une équipe de la Ligue majeure à assumer la présidence. Il avait joué à la Little League Baseball en grandissant au Texas, rêvant de suivre les traces de Willie Mays. Avant de servir en tant que gouverneur du Texas, Bush était un associé directeur des Texas Rangers.

Enfant, Dwight D. Eisenhower, le 34e président des États-Unis, a déclaré son ambition " d'être un vrai joueur de baseball de la Major League, un vrai professionnel comme Honus Wagner. " De nombreuses années plus tard, à l'occasion du 80e anniversaire de Wagner, Ike a écrit à Lui : "Vous êtes vraiment l'un des héros immortels du baseball."

Eisenhower, qui était fier de sa capacité de frappe, a joué au centre au lycée tout en obtenant un poste à l'Académie militaire des États-Unis. When he wasn't selected to the varsity baseball team, he called it "one of the greatest disappointments of my life." He played varsity football instead, injuring a knee badly enough to end his athletic career.

The tradition of baseball teams visiting the White House -- or Presidential Mansion in the early days -- springs from a "delegation of the National Baseball Club" on Aug. 30, 1865. The invitation was made by President Andrew Johnson, successor to Lincoln.

The Cincinnati Red Stockings became the first professional team to visit the White House four years later. President Ulysses S. Grant greeted them.

Chester A. Arthur and William F. McKinley also brought baseball teams -- the Cleveland Forest Citys of the National League and the Washington Senators, respectively -- to the Oval Office before the turn of the century.

Grant was president when the National League was formed in 1876, but Benjamin Harrison became the first president to attend a Major League game when he saw Cincinnati beat Washington, 7-4, on June 6, 1892.

President John F. Kennedy, successor to Eisenhower, threw out the ceremonial first pitch at three Senators Opening Day games and at the 1962 All-Star Game in D.C. Stadium. A Red Sox fan, Kennedy did not attend a game at Fenway Park as president.

Richard M. Nixon, the 37th U.S. president, called the Angels his "hometown team." He was in their clubhouse celebration when they clinched their first postseason appearance in 1979 for owner Gene Autry.

Long before becoming the 40th U.S. president, Ronald Reagan was a popular actor. One of his big breaks came courtesy of baseball.

A high school football player who was unable to play baseball because he was nearsighted, Reagan found a connection via the microphone for WHO radio in Des Moines, Iowa.

He re-created from telegraph reports more than 600 big league baseball games, becoming, in effect, the WHO voice of the Chicago Cubs. He re-created Babe Ruth's famous "called shot" in the 1932 World Series at Wrigley Field, retaining a strong attachment to the Cubs throughout his eventful life.

In 1937, Reagan used vacation time to join the Cubs at their Spring Training site on Catalina Island off the Los Angeles coastline. He also got a Hollywood screen test -- and a career leading to the White House was born.


Terme: 2017 to 2021

Correction 3/3/21: This article was updated to correctly identify Lillian Carter in a photo caption. A misspelling of Reagan was corrected.


Several Presidents chose not to play for varying reasons. FDR was a great player in college and then was unable to play after contracting Polio. Richard Nixon learned how to play while working as the Vice President under Eisenhower, but he struggled socially on the golf course. It seemed too much pressure for him to focus on Golf and politics all at the same time.

Ronald Reagan was never a big golfer. It just wasn’t his thing, but he gladly took an invitation to play at Augusta national. Famously during his round at Augusta, a man crashed through the gates, took hostages, and insisted that he needed to speak with Reagan. Perhaps Reagan was correct in wanting to stay away from the game of Golf.


Des sports

Sports: Leveling the Playing Field explores the contributions of athletes, both on and off the field. Some athletes have been symbolic figures of black ability, while others have taken their activism beyond the court to the courtroom, boardroom and the newsroom.

Damion Thomas, Sports Curator at the National Museum of African American History and Culture, dives into the significance of African American athletes both on and off the playing field.

Because sports were among the first, and most high profile spaces to accept African Americans on relative terms of equality, sport has had a unique role within American culture. Within black communities, sports have always been political. From the refusal to allow African Americans an opportunity to compete to the formation of African American segregated sporting teams and leagues from the hard won battles to compete at the highest levels of the game to the introduction of African American expressive cultural practices within the games, the African American presence in sports has had social and political consequences.


Ranking the best U.S. Presidents who played college football

Gerald Ford was one of five Presidents to play college football. (Getty Images)

It's Presidents Day, so what better way to honor all the men who have served as President of the United States than by pitting them against one another and ranking them. Now, there are a million different ways we could compare Presidents, but this is a college football site, so there's really only one option we care about.

We're ranking the five former Presidents who played college football, whether on the FBS level or below.

These rankings are definitive, and if you feel differently, it's because you're wrong. I'm sorry, but somebody needed to tell you. It hurts now, but believe me, this blow to your ego will make you a better person in the long run.

Now let's get to ranking some Presidents.

5. John F. Kennedy (Harvard): Kennedy wasn't the only member of his family to play football at Harvard, as both Robert and Edward Kennedy did as well. Unlike his brothers, though, John never really played. In fact, JFK never made it past the JV thanks to illness and injuries. All his gridiron glory came on the front lawn with the family.

4. Richard Nixon (Whittier College): Like Kennedy, Nixon never really played at Whittier College in California, but at least he was on the team. He just served as a reserve tackle. Now, think about that for a moment. I know Whittier isn't exactly an SEC school, but Richard Nixon, who was 5-foot-11 and weighed 175 pounds, played tackle. Most kickers are bigger than that nowadays.

3. Ronald Reagan (Eureka College): Reagan played at tiny Eureka College in Illinois, but he wasn't exactly a revelation on the field. In fact, the only reason I've ranked him ahead of both Nixon and Kennedy is because, even if Reagan wasn't a great player, he played a great player on film! He was George Gipp in Knute Rockne All American. Without him, how would we have known to win one for the Gipper?

2. Dwight D. Eisenhower (Army): Before he went on to his military career, and then the Presidency, Ike served as both a running back and linebacker at Army, starting on both sides of the ball. He also tackled Jim Thorpe once, which is a greater football accomplishment than any of the first three Presidents on this list can even dream of.

1. Gerald Ford (Michigan): There really wasn't any other option for No. 1 on this list. Not only did Ford play at Michigan, but was a team MVP with the Wolverines after being named all-state in high school. He also had offers to go pro following college, but instead chose to coach at Yale while attending law school there. Then he ended up as President, which probably doesn't happen if he signs with the Green Bay Packers instead.


America’s Wildly Successful Socialist Experiment

In sports, and in life, Europe and the United States see their societies differently—just not in the ways you might expect.

Memphis, Tennessee, is known for lots of things: Elvis Presley and B. B. King, the blues and barbecue. All these things, and more. But not Grizzly bears.

I did not think much of this while on holiday from London when my wife and I escaped the city’s steaming, unbearable heat to look through the Memphis Grizzlies’ (gloriously air-conditioned) fan store. The Grizzlies are the city’s professional basketball team. Their mascot is Griz the Grizzly Bear. Their crest is a Grizzly bear. It’s all about the bear.

Puzzlingly, in one corner of the store were shirts and other merchandise for a team called the Vancouver Grizzlies—one whose name made much more sense. In fact, the two teams were the same franchise, which in 2001 relocated 1,900 miles, across an international border and three time zones. Vancouver had not been able to support a professional basketball team, so the Grizzlies left for Tennessee. This is not unique in American sports—even in Tennessee. In 1997, American football’s Houston Oilers moved to Nashville, where they played, incongruously, as the Tennessee Oilers before becoming the Tennessee Titans. The most absurd example remains the Jazz: a perfect name for a basketball team from New Orleans, where it was based less so from Utah, where it now resides.

As we returned to Britain, the annual soccer-transfer frenzy was reaching its usual fever pitch. Would Neymar Jr., the Brazilian superstar, move back to Barcelona from Paris Saint-Germain? How much would he cost—$200 million? More? At the same time, two small but famous clubs in England, Bury FC and Bolton Wanderers, were—like the Vancouver Grizzlies—facing the end of the road. They were losing money and could not find a buyer. Yet this did not mean relocating to a different city, but the prospect of bankruptcy and ejection. The contrast between American and European professional sports could not be more stark. In the United States, teams live on, just in a new location, and failure offers the opportunity for a reprieve. In the brutal world of European soccer, strength and success are rewarded, weakness punished.

In sports, the U.S. and Europe are different worlds, each revealing wider truths about the societies in which they operate—though perhaps not the ones the casual observer might assume.

Europe is oft-seen, and derided, across the Atlantic as America’s technocratic mother continent where collectivism and do-goodery reign. Yet it has developed a soccer model that is a form of hyper-capitalism, in which the strongest teams are businesses that live and die on their ability to win. Those at the top grab enormous amounts of prize money, allowing them to secure the best players on the best wages. The three highest-earning sports stars in the world this year are all soccer players: Lional Messi, Cristiano Ronaldo, and Neymar, who each earn more than $100 million a year.

In European soccer, there is no salary cap or overall spending cap players are traded as commodities—literally forming a part of the business’s balance sheet. You “buy” players in Europe you do not trade them. Those clubs that spend too much go bankrupt. Those that fail competitively, finishing in the bottom few positions in the league, are relegated, removed entirely from the top tier and forced to play with another, lower echelon before they prove themselves worthy of returning. (This holds true for Europe’s elite too. If they do not perform well enough, even for just one season, they cannot compete in the Continent’s preeminent competition: the Champions League, a contest open only to the teams that finish near the top of their domestic league.)

The United States, by contrast, holds a reputation in large parts of Europe as the epitome of winner-takes-all capitalism, yet it operates variants of a proto-socialist model for all of its major sports. Success is hailed, yet curtailed, and failure rewarded: The worst-placed teams get the first pick in the following season’s draft of new players, allowing them to restock on talent, a form of redistribution rejected elsewhere in the American economy. There is no relegation for those who finish last. Salary caps ensure something of a level playing field each year, and rules are collectively agreed upon by the franchises. There is even, in some cases, a salary floor to ensure that clubs remain competitive.

If American and European sports leagues were politicians, Europe would be Donald Trump, and the U.S. would be Bernie Sanders.

American sports are not so because they like socialism—they are simply taking the best path to making money.

“In the U.S., they figured out earlier that a league is more profitable if people work together,” Gabriele Marcotti, a senior soccer writer at the sports broadcaster and news site ESPN, told me. “League owners are business partners.”

While American sports are collectivist in structure—competition controlled, talent and money redistributed—they remain deeply, exceptionally American. Basketball, football, and baseball were created in the United States, designed for the United States, and packaged for the United States. They cater to American sensibilities—for television and commercial breaks, cheerleaders and half-time shows, and are designed to be consumed, competing not with other leagues offering the same product, but with Hollywood and prime-time TV.

That they should want to make money is also less controversial in the United States. The Chicago White Sox, for example, signed a contract in 2006 to change the start time of their baseball games to 7:11 p.m. as part of a sponsorship deal with the convenience-store chain 7-Eleven. In Europe this would be sacrilege.

Fundamentally, U.S. sports reveal something that is as true in world affairs as anything else: American exceptionalism. The United States can—and does—do things in the world that others cannot. Its size, wealth, and geography simply make it so.

Look at how American sports were born. There were no other leagues to compete with—they were American sports, not global sports. This gave the organizers more control to shape the way the leagues were run than is the case in soccer, which is buffeted by worldwide, competitive forces. In sports, as in life, the U.S. is big enough and different enough to play its own games, by its own rules. The rest of the world cannot.

Soccer, Europe’s dominant sport, began in an amateur era and regards itself as more than entertainment: something communal, even tribal. Clubs were set up by churches or minority groups, to represent a class or interest, town or region, even political affiliation and religion. It’s not just about entertainment.

A quick visit to any country in Europe illustrates the point. In Glasgow, Scotland, the soccer club Celtic was founded by an Irish Catholic priest with the aim of raising money for a charity set up to alleviate poverty. Its city rivals, Rangers, founded by four brothers in the west end of the city, are traditionally Protestant. Today, Celtic remains les Catholic team—it plays in green and white, and the tricolor of Ireland, a Catholic country, is flown at its games. The Rangers play in blue, and U.K. flags are flown at their games. To wear one jersey or the other in Belfast, across the Irish Sea in Northern Ireland, is almost to indicate which sectarian tribe you belong to. One Catholic friend of mine who grew up in Belfast ruefully recalls the day when, as a child, playing with a Protestant friend, he was punched in the face outside a cinema by a boy in a Celtic top because he was wearing a Rangers tracksuit. His friend’s dad had given the boys the outfits—they were crazy about soccer and too young to care about the team colors.

Celtics fans brandish the team colors. (Jason Cairnduff / Reuters)

There are countless other examples: Lazio in Rome is infamous for links to fascism and Mussolini. Livorno, 150 miles up the coast, was where the Italian Communist Party was founded, and its supporters have celebrated Joseph Stalin’s birthday. Russia has teams whose roots go back to divisions in the Soviet era: the people (Spartak), the police (Dynamo), and the army (CSKA). In Spain, clubs represent separatism, monarchy, or class. FC Barcelona’s motto—emblazoned on its stadium, the Camp Nou—is “Més que un club,” or “More than a club.” Despite its globalized brand, FC Barcelona remains a club owned by its supporters and a potent symbol of Catalan identity. In the Basque Country, Athletic Club Bilbao employs only players from the Basque region. Real Madrid—Royal Madrid—is the king’s team, complete with a royal crest (and controversial government financial dealings).

Perhaps the most striking example is from Austria. In 1909, two Austrian Zionists, Fritz “Beda” Löhner and Ignaz Herman Körner, founded the club Hakoah Vienna to raise funds for Zionism. Hakoah—the name means “strength” in Hebrew—won the Austrian championship in 1925, before touring the U.S. the following year, drawing enormous crowds. In New York City, the club played in front of more than 40,000 fans—the biggest crowd for a soccer game in the U.S. for decades to come.

To some extent, the notion that soccer is more than just a sport is a myth Europe tells itself—one based in some truth, but not the whole story. In England, for instance, successful early clubs in Preston, Sunderland, and Birmingham all spent wildly to bring in the best players, the soccer writer Jonathan Wilson told me. Today, soccer clubs’ jerseys are emblazoned with sponsors’ logos, while the owners of one team, Liverpool, are even trying to trademark the city’s name.

Still, Wilson says, there is a difference between the sporting traditions on either side of the Atlantic. “The idea of sport as a moneymaking tool, a part of the entertainment business, has always underlined U.S. sport,” Wilson said. “Whereas in Europe, there’s a sense of sport as part of the greater good.”

Before Memphis, my wife and I spent time in Atlanta. In the Inman Park neighborhood where we stayed, east of the city center, the red-and-black flag of Atlanta United FC was flown at house after house, as often as the Stars and Stripes, and more so even than the flag of the Atlanta Falcons, the city’s American football team. Atlanta United’s average attendance—more than 50,000—puts it at No. 10 in the global-attendance rankings, above some of Europe’s aristocratic giants, such as Italy’s Juventus, Inter Milan, and AC Milan. And yet, Atlanta United did not exist until 2014.

There are few, if any, equivalent stories in European soccer. In 2004, Wimbledon FC, a team from south London, was relocated to Milton Keynes, a town built in the decades after World War II. The move sparked national headlines and condemnation, and while the club, renamed MK Dons, has since established itself in the third tier of English football, with an average attendance of 9,000, it’s not at all on the scale of Atlanta United.

Even when well-established but middle-rung teams experience a sudden run of success here, they are disparaged by their more aristocratic brethren. Fans of Liverpool, a dominant club with a decades-long history of success, taunt its upstart rival Manchester City, bought by an Emirati organization in 2008, as lacking the same pedigree. “You can’t buy class,” they shout.

Liverpool's Adam Lallana with Manchester City's Gael Clichy. (Andrew Yates / Reuters)

Of course, the United States is not averse to hierarchy and sporting birthright rooted in city and state, but this is reserved for college sports, another exclusively American concept, separate from—and, to some extent, more popular than—the pro leagues. In the American travel writer Paul Theroux’s book Deep South, he reflected on Alabama’s obsession with its dominant college football team, which plays its home games at the 101,821-person-capacity Bryant-Denny Stadium in Tuscaloosa—the eighth-largest sports field in the world and bigger than any soccer stadium in Europe. Game day in Alabama is a statewide event, Theroux wrote cars carry the italicized UNE of the team on bumper stickers, and fans have the letter tattooed on their necks.

“That is a scenario where you have entrenched, historical superpowers,” Marcotti, the ESPN writer, told me of American college sports. “They are good every year, because they recruit the best players. They recruit the best players—and bear in mind they can’t pay them—because they throw other things at them: visibility and status and having great facilities and being in a great conference and being part of the tradition.”

In sports, the United States operates largely alone, unchallenged. Its sports, professional and amateur, reflect the society in which they have grown largely separate, it can create its own rules and avoid competition from the rest of the world. Up to a point.

The U.S. is exceptional—but not entirely so. It may even be becoming less exceptional as the rest of the world becomes more American, and the U.S. becomes more like the rest of the world.

Take soccer. Hyper-capitalist competition, money, and commercialization have produced dynasties. The big five European soccer leagues—England, France, Germany, Spain, and Italy—are dominated by a small number of clubs, which are far richer than the rest. In Italy, Juventus has won the league eight times in a row. In Germany, Bayern the past seven. In France, Paris St. Germain has won six of the past seven.

But that is domestically. In the Champions League, no club has been able to dominate—Real Madrid is the only team ever to have won in successive years. In the past 15 years, the competition has been won by eight different teams.

And because simply participating in the Champions League is so lucrative, the giants of European soccer are now exploring ways to ensure that they cannot be easily eliminated from the competition by expanding it. “A step closer to the franchise model,” as Marcotti puts it. “The top 10 to 12 clubs, they aren’t professional clubs they are playing a different sport. They are in the entertainment business.”


Voir la vidéo: Présidents américains: les meilleurs? Les pires?