Grimke, Sarah - Emily Angelina - Histoire

Grimke, Sarah - Emily Angelina - Histoire

Grimke, Sarah Moore (1792-1873) et Angelina Emily (1805-1879)

Réformateurs sociaux

Nées à Charleston, Caroline du Sud, Sarah le 26 novembre 1792 et Angelina le 20 février 1805, les sœurs Grimke développèrent très tôt une antipathie à la fois envers l'esclavage et le traitement inégal des femmes. Incapable de tolérer la vie dans une société esclavagiste, Sarah a déménagé à Philadelphie en 1821 et, deux ans plus tard, a rejoint la Society of Friends. Angelina suivit et en 1829 devint également quaker. Puis, en 1835, lorsque William Lloyd Garrison publia dans le Liberator une lettre qu'elle lui avait écrite en sympathie avec ses vues, elle devint publiquement liée à la cause abolitionniste. Au cours des deux années suivantes, ses brochures, Appel aux femmes chrétiennes du Sud (1836) et Appel aux femmes des États nominalement libres (1836) ont été largement distribuées par l'American Anti-Slavery Society. De même, Sarah a publié An Epistle to the Clergy of the Southern States (1836), qui a réfuté l'argument biblique pro-esclavagiste.

Les deux commencèrent bientôt à s'adresser à de petits groupes de femmes dans des maisons privées ;

et cette pratique s'est développée dans les premières apparitions de femmes parlant publiquement devant un large public sur la question de l'esclavage. Cependant, l'Association générale des ministres de la congrégation du Massachusetts a fortement
dénoncé les femmes prédicateurs et réformateurs ; et les sœurs commencèrent donc à mener une croisade tout aussi dure pour les droits des femmes. Ils revendiquèrent les droits des femmes dans quelques pamphlets vigoureux : les Lettres d'Angelina Grimke à Catherine Beecher (1837) et les Lettres sur l'égalité des sexes de Sarah Grimke (1837) et la Condition des femmes (1838 toutes deux).

Après qu'Angelina eut épousé l'abolitionniste Theodore Dwight Weld (1838), les deux sœurs se retirèrent de l'activité publique. Sarah est décédée à Boston, Massachusetts le 23 décembre 1873 ; et Angelina y mourut le 26 octobre 1879.


Sœurs Grimké

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sœurs Grimké, les croisés anti-esclavagistes américains et les défenseurs des droits des femmes.

Sarah Grimké (en entier Sarah Moore Grimké née le 26 novembre 1792, Charleston, SC, US-décédée le 23 décembre 1873, Hyde Park, Mass.) et sa sœur Angelina Grimké (en entier Angelina Emily Grimké née en février . 20, 1805, Charleston, SC, États-Unis - décédé le 26 octobre 1879, Hyde Park, Mass.) étaient nés dans le Sud et développèrent très tôt une antipathie à la fois envers l'esclavage et les limitations des droits des femmes. Sarah, qui s'était opposée à l'éducation plutôt superficielle mise à sa disposition, fit un certain nombre de visites à Philadelphie, où elle fit longuement connaissance avec la Society of Friends, en 1821, elle en devint membre et quitta définitivement sa maison du Sud. Angelina a suivi en 1829 et est également devenue quaker. En 1835, Angelina a écrit une lettre d'approbation à William Lloyd Garrison qu'il a ensuite publiée dans son journal abolitionniste, Le libérateur. À partir de ce moment-là, les sœurs se sont profondément impliquées dans le mouvement abolitionniste, avec toujours Angelina en tête. En 1836, elle a écrit une brochure, Appel aux femmes chrétiennes du Sud, dans laquelle elle a exhorté les personnes adressées à utiliser leur force morale contre l'esclavage. Sarah a suivi avec Une épître au clergé des États du Sud. L'identification publique des sœurs à la cause abolitionniste les a rendues anathèmes dans leur ville et leur État d'origine et a même tendu leurs amitiés quakers.

Sous les auspices de l'American Anti-Slavery Society, les sœurs Grimké ont commencé à s'adresser à de petits groupes de femmes dans des maisons privées. Cette pratique s'est naturellement développée en apparitions devant un large public mixte. L'Association générale des ministres de la congrégation du Massachusetts a publié une lettre pastorale en juillet 1837 dénonçant fermement les femmes prédicateurs et réformateurs, et les sœurs ont par la suite jugé nécessaire de faire campagne de manière égale pour les droits des femmes. Leurs conférences à l'Odeon Hall, à Boston, au printemps 1838, attiraient des milliers de personnes. Il y a suivi celui d'Angelina Appel aux femmes des États nominalement libres (1837) et celle de Sarah Lettres sur l'égalité des sexes et la condition de la femme (1838). En 1838, Angelina épousa l'abolitionniste Theodore Dwight Weld. Après avoir collaboré avec Weld on L'esclavage tel qu'il est : Témoignage de mille témoins (1839), les sœurs se retirent de l'activité publique. Ils ont aidé à l'école de Weld à Belleville et plus tard à Perth Amboy, N.J., en 1848-1862. En 1863, les trois ont déménagé à West Newton, Mass., et en 1864, ils ont déménagé dans leur dernière maison, dans ce qui est maintenant Boston.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


1911 Encyclopædia Britannica/Grimké, Sarah Moore et Angelina Emily

GRIMKÉ, SARAH MOORE (1792-1873) et ANGELINA EMILIE (1805-1879), réformatrices américaines, nées à Charleston, Caroline du Sud—Sarah le 6 novembre 1792 et Angelina le 20 février 1805—étaient les filles de John Fachereau Grimké (1752-1819), officier d'artillerie dans le Armée continentale, un juriste d'une certaine distinction, un homme riche et cultivé et un esclavagiste.

Leur frère aîné, Thomas Smith Grimké (1786-1834), est né à Charleston et a obtenu son diplôme à Yale en 1807. de l'État, s'est opposé à l'annulation, il a fortement préconisé la réforme de l'orthographe, la tempérance et la non-résistance absolue, et a publié Discours sur la science, Éducation et littérature (1831). Son influence intellectuelle précoce sur Sarah était forte.

Dans sa treizième année, Sarah était la marraine de sa sœur Angelina. Sarah revint en 1821 à Philadelphie, où elle avait accompagné son père lors de sa dernière maladie, et là, déjà mécontente de l'Église épiscopale et du presbytérien, elle devint quaker, de même qu'Angelina, qui la rejoignit en 1829. Les deux sœurs (Angelina d'abord) ont rapidement grandi dans une croyance en l'abolition immédiate, fortement censurée par de nombreux Quakers, qui ont été encore plus choqués par une lettre sympathique datée du « 8th Month, 30th, 1835 » écrite par Angelina à WL Garrison, suivie en 1836 par sa Appel aux femmes chrétiennes du sud, et à la fin de cette année, par un Épître au Clergé des États du Sud, écrit par Sarah, qui était maintenant tout à fait d'accord avec sa sœur cadette. La même année, à l'invitation d'Elizur Wright (1804-1885), secrétaire correspondante de l'American Anti-Slavery Society, Angelina, accompagnée de Sarah, commença à donner des conférences sur l'esclavage, d'abord en privé puis en public, de sorte qu'en En 1837, lorsqu'ils se mirent à travailler dans le Massachusetts, ils durent s'assurer l'usage de grandes salles. Leur prise de parole depuis des plates-formes publiques a abouti à une lettre publiée par certains membres de l'Association générale des ministres de la congrégation du Massachusetts, appelant le clergé à fermer leurs églises aux femmes exhortatrices Garrison a dénoncé l'attaque contre les sœurs Grimké et Whittier l'a ridiculisée dans son poème. « La lettre pastorale ». Angelina a ostensiblement répondu Manquer Beecher sur la question des esclaves (1837) en lettres dans le Libérateur. Sarah, qui n'avait jamais oublié que ses études avaient été interrompues parce qu'elle était une fille, a contribué au Boston Spectateur articles sur « La Province de la Femme » et publiés Lettres sur la condition des femmes et l'égalité des sexes (1838) – le véritable début du mouvement des « droits de la femme » en Amérique, et à l'époque une cause d'inquiétude pour Whittier et d'autres, qui ont insisté auprès des sœurs sur l'importance prioritaire de la cause anti-esclavagiste. En 1838, Angelina épousa Theodore Dwight Weld (1803-1895), un orateur et pamphlétaire réformateur et abolitionniste, qui avait participé aux célèbres débats du séminaire Lane en 1834, avait quitté le séminaire pour la plate-forme de conférence lorsque la société anti-esclavagiste était brisée. par les administrateurs de Lane, mais avait perdu sa voix en 1836 et était devenu rédacteur en chef des publications de l'American Anti-Slavery Society. [1] Ils ont vécu, avec Sarah, à Fort Lee, New Jersey, en 1838-1840, puis dans une ferme à Belleville, New Jersey, puis ont dirigé une école pour noir et blanc à Eagleswood, près de Perth Amboy, New Jersey , de 1854 à 1864. Déménagement à Hyde Park, Massachusetts, les trois ont été employés à l'école du Dr Lewis. Là, Sarah mourut le 23 décembre 1873 et Angelina le 26 octobre 1879. Les deux sœurs se livrèrent à diverses « modes » : le régime de Graham, le port d'un bloomer, la non-résistance absolue. Angelina n'a pas parlé en public après son mariage, sauf à Pennsylvania Hall (Philadelphie), détruit par une foule immédiatement après son discours là-bas, mais en plus de ses devoirs domestiques et scolaires, elle était pleine d'une tendre charité. Sarah à 62 ans était encore désireuse d'étudier le droit ou la médecine, ou de faire quelque chose pour aider son sexe à 75 ans, elle a traduit et abrégé la vie de Jeanne d'Arc de Lamartine.

Voir Catherine H. Birney, Les soeurs Grimké (Boston, 1885).

  1. ↑ Weld est l'auteur de plusieurs livres anti-esclavagistes qui ont eu une influence considérable à l'époque. Parmi eux se trouvent La Biblecontre l'esclavage (1837), L'esclavage américain tel qu'il est (1839), une collection d'extraits de journaux du Sud, et L'esclavage et l'esclave interneCommerce aux États-Unis (1841).

Avertissement : La clé de tri par défaut "Grimke" remplace la clé de tri par défaut précédente "Grimké, Sarah Moore et Angelina Emily".


Frédéric Douglass

« Entre le christianisme de cette terre et le christianisme du Christ, je reconnais la différence la plus large possible », a écrit Frederick Douglass, un abolitionniste américain de premier plan et ancien esclave. Douglass a rejeté toutes les justifications bibliques de l'esclavage après avoir vécu lui-même sous l'institution cruelle. Né dans le Maryland en 1818, la femme de son maître a appris à lire à Douglass à un jeune âge, et Douglass a partagé cette connaissance avec d'autres esclaves, les encourageant à lire le Nouveau Testament et à interpréter le message d'égalité de Jésus-Christ.

Après avoir échappé à l'esclavage, Douglass a rejoint une église méthodiste intégrée où il a assisté à des réunions anti-esclavagistes et s'est lié d'amitié avec son collègue abolitionniste William Lloyd Garrison. Garrison a encouragé le jeune Douglass à devenir un conférencier anti-esclavagiste. Douglass a également lancé un journal hebdomadaire, L'étoile du Nord, où il a mis ses lecteurs au défi de remettre en question la contradiction entre le christianisme américain et l'institution de l'esclavage. S'exprimant devant des salles combles en Grande-Bretagne et en Amérique, Douglass a attaqué le christianisme non seulement pour avoir permis la poursuite de l'esclavage, mais aussi pour avoir encouragé son expansion : « L'église et la prison d'esclaves se tiennent côte à côte. la cloche du commissaire-priseur sonne l'un avec l'autre la chaire et le bloc du commissaire-priseur se tiennent dans le même quartier.


Sarah et Angelina Grimké

Sarah Moore Grimké (1792-1873) et Angelina Emily Grimké Weld (1805-1879) étaient deux sœurs nées dans une famille d'esclaves dans une plantation de Caroline du Sud. Avec douze frères et sœurs, ils étaient les enfants de John Faucheraud Grimké, éminent juge et ancien maire de Charleston, et de Mary Smith Grimké. Ils ont été élevés dans l'Église épiscopale, descendants d'ancêtres huguenots du côté de leur père. Bien que Sarah et Angelina soient nées à plus d'une décennie d'intervalle, elles ont entretenu le lien fraternel le plus étroit tout au long de leur vie, Sarah, douze ans, étant devenue (à sa propre demande) marraine de bébé Angelina.

Les Grimké possédaient un grand nombre d'esclaves à la fois à la maison et sur leurs vastes propriétés agricoles. Les filles n'étaient pas entièrement à l'abri de ce que signifiait l'esclavage - dans l'espoir d'inculquer la discipline, leur père exigeait parfois que ses fils et ses filles cueillent le coton sur la plantation, ils sont donc entrés en contact avec les ouvriers agricoles de la famille ainsi que les esclaves domestiques. Peut-être à cause de cette exposition précoce, les deux sœurs ont développé un dégoût pour l'esclavage dès leur plus jeune âge. Dans son journal, Sarah a écrit qu'elle prenait « une satisfaction presque malveillante à enseigner à ma petite servante la nuit, alors qu'elle était censée s'occuper à peigner et brosser mes longues mèches ».[1]

En 1819, Sarah a accompagné son père malade à Philadelphie à la recherche d'un traitement médical et, pendant son séjour là-bas, a rencontré la Society of Friends (Quakers), qui a attisé son malaise personnel face à l'esclavage en une conviction abolitionniste totale. Elle a déménagé à Philadelphie en 1821 pour les rejoindre, où Angelina a suivi huit ans plus tard.

Bien que les sœurs se soient trouvées plus en phase avec les points de vue du Nord, elles ne s'intègrent pas immédiatement dans les cercles abolitionnistes. Angelina a publié une lettre dans la publication abolitionniste Le libérateur à son rédacteur en chef, William Lloyd Garrison, dans lequel elle l'a exhorté à rester ferme contre l'esclavage face à la violence de la foule. Même leurs amis quakers se distancient de ce ton radical. La lettre a attiré l'attention des organisateurs de l'American Anti-Slavery Society, ce qui a permis aux deux sœurs de participer à une conférence de formation à New York. De toutes les pétitions antiesclavagistes soumises au Congrès à cette époque, les deux tiers des signataires étaient des femmes, et il semble que les dirigeants abolitionnistes commençaient à reconnaître et à utiliser l'immense énergie militante que représentaient des femmes comme les Grimké.[2] Au fur et à mesure qu'ils émergeaient dans les cercles anti-esclavagistes, les Grimkés ont fait face à une désapprobation plus large pour leur volonté d'exprimer ouvertement leurs points de vue, à la fois dans la presse et dans des rassemblements publics. Sarah a publié Une épître au clergé des États du Sud sur l'esclavage et une collection de Lettres sur l'égalité des sexes, qui a examiné les conditions et les rôles des femmes dans l'église et dans le monde.

En 1836, Angelina a écrit une brochure intitulée Appel aux femmes chrétiennes du Sud. Ce document est significatif non seulement parce qu'il a été écrit par une femme sur un sujet aussi controversé, mais parce qu'il s'adressait aux femmes du Sud, avec un appel à leur autorité morale, leur capacité à penser par elles-mêmes et leur capacité à influencer davantage la société. largement. Angelina se présente comme une Esther des temps modernes, affirmant qu'elle écrit par amitié et par souci du « bien-être présent et éternel » de ses compatriotes du Sud. Bien qu'elle fasse allusion aux documents fondateurs de l'Amérique comme base suffisante pour l'émancipation, elle passe beaucoup plus de temps à examiner et à rejeter les prétendues justifications bibliques de l'esclavage. Elle propose la thèse selon laquelle l'esclavage du Sud n'est tout simplement pas la même chose que l'esclavage tel qu'il était connu à l'époque biblique, et elle continue à démontrer son cas avec une comparaison minutieuse et dévastatrice des lois de l'Ancien Testament régissant l'esclavage et de celles qui régissent alors l'esclavage dans Amérique. Sa référence aux idées hébraïques dérivées des savants Horne et Calmet montre qu'elle connaissait son chemin dans une bibliothèque théologique. Sa conclusion générale est que, dans la Bible, les esclaves étaient partout «protégés de la violence, de l'injustice et du mal».

Parmi de nombreux autres points, elle démontre que (1) les esclaves américains n'ont pas été réduits en esclavage pour aucune des raisons que la loi de l'Ancien Testament jugeait légale, mais ont en fait été victimes de « manstealing », que la Bible considère comme passible de mort (2) que les esclaves échappés dans la Bible ne devaient pas être rendus contre leur gré à leurs anciens maîtres, contrairement aux horreurs des lois sur les esclaves fugitifs de l'époque (3) le Jubilé biblique signifiait que la servitude perpétuelle ne devait pas exister sous la loi de l'Ancien Testament. En comparant ces mesures à la servitude héréditaire et au manque de recours juridique auxquels sont confrontés les esclaves du Sud, Angelina conclut que l'esclavage américain en tant que tel n'existait pas dans la Bible et qu'il serait en fait diffamatoire de revendiquer un soutien biblique pour cette institution.

Cependant, aussi bien argumenté que son cas, l'appel d'Angelina aux femmes du Sud en tant que femmes est encore plus intéressant. La fille du juge note que ses lecteurs pourraient bien demander : « pourquoi faire appel à femmes à propos de ce sujet? Nous ne faisons pas les lois qui perpétuent l'esclavage… nous ne pouvons rien faire pour renverser le système, même si nous le voulions. A cela je réponds, je sais que tu ne fais pas les lois, mais je sais aussi que tu sont les épouses et les mères, les sœurs et les filles de ceux qui. " Elle propose ensuite des suggestions pratiques d'influence : les femmes devraient rechercher elles-mêmes les Écritures elles devraient prier pour l'adoucissement du cœur des propriétaires d'esclaves elles devraient parler de manière persuasive à leurs connaissances sur le sujet et, s'il n'est pas en leur pouvoir de libérer les esclaves elles-mêmes, alors elles devrait enseigner aux esclaves « les branches communes d'une éducation anglaise » chaque fois que cela est possible (un acte illégal et subversif). Elle les encourage à soumettre des pétitions à la fois aux législatures des États et aux organes directeurs confessionnels.

Dans la partie la plus agitée de la Faire appel, Angelina reconnaît que s'élever contre l'esclavage de l'une ou l'autre de ces manières rend les femmes vulnérables à la persécution, mais « n'ont pas femmes s'est levé dans toute la dignité et la force du courage moral pour être les chefs du peuple et pour rendre un témoignage fidèle de la vérité chaque fois que la providence de Dieu les a appelés à le faire ? De peur que son lecteur ne continue à en douter, elle propose un vaste catalogue de femmes de l'histoire biblique et de l'église, y compris les premiers martyrs chrétiens et les protestantes persécutées qui ont défendu la vérité et contre l'injustice pendant des milliers d'années. Enfin, elle demande : « N'y a-t-il pas de Shiphrah, pas de Puah parmi vous, qui oseront dans la fermeté et la douceur chrétiennes, refuser d'obéir aux lois mauvaises qui exigent que la femme asservie, avilisse et brutalise la femme ? […] Que les chrétiennes [du Sud] se lèvent, comme les chrétiennes de Grande-Bretagne[3], dans la majesté du pouvoir moral.

À cette époque, les deux sœurs ont pris des allocutions régulières, apparaissant pour la première fois à la Convention anti-esclavagiste à New York en 1837. Après cela, elles se sont lancées dans une tournée de conférences en Nouvelle-Angleterre, s'exprimant devant un public comprenant de plus en plus d'hommes et de femmes, de Blancs et noirs. Cette activité publique a incité les efforts antiesclavagistes à fleurir dans toute la Nouvelle-Angleterre, en particulier chez les femmes.

Comme pour d'autres femmes du milieu du XIXe siècle, l'activité anti-esclavagiste a contribué à propulser les sœurs dans des efforts pour soutenir les droits des femmes et le droit de vote, stimulées à la fois par des réactions négatives à leur travail abolitionniste et par l'inspiration acquise grâce à un nouveau réseau de membres engagés de la même manière. , des femmes énergiques.

Les sœurs Grimké sont célébrées pour leurs voix pionnières contre l'esclavage et leur activisme sur la place publique, bien avant que les femmes n'aient le droit de vote. Un aspect peut-être sous-estimé de leur travail, cependant, est qu'elles faisaient partie intégrante d'un héritage réformateur de femmes, comme Argula von Grumbach et Marie Dentière, qui ont recherché les Écritures et utilisé le pouvoir du langage pour défendre celles qui avaient moins d'une voix qu'eux-mêmes. En se tournant vers l'avenir, les sœurs ont rendu plus acceptable pour les femmes la publication d'écrits théologiques et la prise de parole sur des problèmes publics urgents. Aujourd'hui, on oublie trop facilement que certaines des premières impulsions vers de plus grands droits et opportunités juridiques pour les femmes ont été biblique impulsions — courageusement exprimées par Sarah, Angelina et ceux qu'elles ont inspirés.[4]

Sarah Blanche (MA, St. Louis University) est une écrivaine vivant à Pittsburgh, Pennsylvanie, avec son mari, Kevin, et son Basset Hound, Basil.

[1] « Les indomptables sœurs Grimké », Bulletin de la bibliothèque Schlesinger. https://www.radcliffe.harvard.edu/news/schlesinger-newsletter/indomitable-grimke-sisters

[2] « Les Indomptables Sœurs Grimké », Bulletin de la bibliothèque Schlesinger. https://www.radcliffe.harvard.edu/news/schlesinger-newsletter/indomitable-grimke-sisters

[3] Angelina nomme spécifiquement Elizabeth Heyrick (1769-1831), dont la brochure a incité William Wilberforce à passer d'une approche graduelle à une approche immédiate pour mettre fin à l'esclavage dans l'Empire britannique.

[4] Voir Mark A. Noll, Le Dieu de l'Amérique : de Jonathan Edwards à Abraham Lincoln (Oxford University Press, 2002), 221.


Angelina Emily Grimké : abolitionniste et suffragette

Angelina Emily Grimké Weld (née le 20 février 1805)

Avant la Convention de Seneca Falls en 1848 et avant que Susan B. Anthony ne commence à travailler avec Elizabeth Cady Stanton dans le mouvement pour le suffrage, les militantes politiques Angelina Grimké et sa sœur aînée, Sarah, se sont consacrées à la poursuite de la justice sociale.

Née dans une famille esclavagiste en Caroline du Sud, Angelina Grimké a résisté aux valeurs de sa famille et de sa classe. Enfant, elle constatait les violences infligées aux corps et à l'esprit des esclaves qui l'entouraient et réagissait fortement à leurs souffrances.

Elle a également démontré sa force dans ses convictions lorsqu'elle avait treize ans, elle a constaté qu'elle n'était pas en mesure de prendre le serment requis pour elle dans le cadre de la confirmation épiscopale, et elle a refusé de participer.

Elle se convertit au presbytérianisme, puis au quakerisme. En 1829, elle avait décidé qu'elle ne pouvait plus vivre dans le Sud esclavagiste et a rejoint Sarah à Philadelphie, où elle a commencé à assister à des réunions anti-esclavagistes.

La publication par William Lloyd Garrison d'une des lettres de Grimké en Le libérateur en 1835, lance sa carrière publique dans le mouvement abolitionniste.

Grimké parlait fréquemment à des foules d'hommes et de femmes et, ce faisant, violait le sens du comportement féminin « approprié ». En 1838, elle s'est adressée à un comité législatif de l'État du Massachusetts, non seulement contre l'esclavage, mais aussi en faveur du droit et de l'obligation des femmes de s'opposer à l'injustice : « Je me tiens devant vous », a-t-elle dit, « au nom de des 20 000 femmes du Massachusetts dont les noms sont inscrits sur des pétitions [qui] se rapportent au grand et solennel sujet de l'esclavage.”

Grimké a été la première femme aux États-Unis à s'adresser à un organe législatif. Comme le note l'historienne Gerda Lerner, "Il n'est jamais venu à l'esprit de [Grimké] qu'elle devrait se conformer au jugement supérieur de ses parents masculins ou que quiconque puisse la considérer comme inférieure" pour être une femme.

Après son mariage avec Theodore Weld en 1838, la visibilité publique de Grimké déclina, bien que son engagement personnel ne faiblit jamais. Elle est décédée en 1879.

celle d'Angelina Grimké Appel aux femmes chrétiennes du Sud (1836) est disponible via le Projet Gutenberg en cliquant ici.

En 1837, Catherine Beecher répond à Grimké en Un essai sur l'esclavage et l'abolitionnisme en référence au devoir de la femme américaine, contre la participation des femmes au mouvement abolitionniste. En tant que créatures "subordonnées", les femmes ne sont "pas à leur place" si elles tentent de jouer un rôle actif - elles devraient laisser les arguments aux hommes.

1838 de Grimké Lettres à Catherine Beecher est une série d'essais abordant les objections de Beecher. Dans la lettre XI, « La sphère de l'homme et de la femme en tant qu'êtres moraux identiques », Grimké détourne son attention de l'abolition de l'égalité entre les sexes, un argument et une analyse qu'elle poursuit dans le douzième essai.


Sœurs Grimké

Les sœurs Grimké ont grandi dans une plantation d'esclaves en Caroline du Sud, mais désapprouvaient fortement la pratique de l'esclavage. Ils se sont prononcés contre l'esclavage et l'exclusion des femmes de la vie publique. Sarah Moore Grimké (1792-1873) se rendit à Philadelphie en 1821 où elle rejoignit les Quakers. Sa sœur Angelina (1805-1879) a suivi en 1829. Lucretia Mott a eu une influence importante sur leur développement en tant que réformateurs avec la formation de la. Société anti-esclavagiste féminine de Philadelphie en 1835.

En 1836, Angelina Emily Grimké a écrit An Appeal to the Christian Women of the South (disponible sur www.gutenberg.org/etext/9915), qui a suscité un tel intérêt que les sœurs ont été invitées à assister à la Convention des agents de l'American Anti-. Société de l'esclavage à New York. &ldquoSarah et Angelina étaient les seules femmes parmi les quarante abolitionnistes qui se réunissaient quotidiennement entre le 8 et le 27 novembre dans le cadre d'une formation intensive sous la direction de Theodore Weld.&rdquo Le 28 mai 1837, elles se mirent à donner une conférence aux femmes de la Nouvelle-Angleterre sur abolitionnisme. (Lerner, 148)

Le clergé de la Nouvelle-Angleterre était furieux de l'audace des sœurs Grimké. À la fin de juillet 1837, le clergé a publié un Lettre pastorale de l'Association générale du Massachusetts aux Églises congrégationalistes dont elles ont la charge déclarant que lorsqu'une "femme assume la place et le ton de l'homme en tant que réformateur public et qu'elle devient un personnage infernal". Sarah a répondu avec Une épître au clergé des États du Sud en 1838. Angelina a écrit une série de « lettres », publiée plus tard sous la forme d'un livre intitulé Lettres sur l'égalité des sexes, dans laquelle elle demandait une réforme de l'éducation, des salaires égaux et la fin des autres formes de discrimination à l'égard des femmes. Tout espoir de faire taire les sœurs a échoué alors que leurs conférences sont devenues encore plus populaires.

Angelina a prononcé son dernier discours public en 1838, quelques jours après son mariage avec Theodore Weld, l'un des principaux réformateurs anti-esclavagistes. Les Welds sont devenus les mentors d'Abby, comme le montrent les extraits édités (corrections supprimées et orthographe et ponctuation perturbatrices corrigées) d'une lettre des Welds à Abby. Le soulignement est le leur.

Fort Lee New Jersey
2e mois 24e [24 février 1838]

Je sais par expérience douloureuse ce que c'est que de ressentir comme tu le décrit, avoir un travail à faire et ne pas savoir comment le faire__ opposé par tous à qui j'avais l'habitude de chercher conseil, et je me suis prosterné sous un sentiment de mon incapacité totale faire ce qu'il fallait de mes mains. L'amertume de mon âme pendant deux longues années je me souviens bien, & O! comment je bénis le Seigneur pour tous les épreuves, les humiliations et les découragements qu'il a jetés sur mon chemin, assaillant ma foi d'épines de chaque côté, et hellip

Je crois qu'il est bon que tu n'aies rien sur terre sur lequel dépendre &ldquono name&mdashno réputation&mdashno script ni argent dans ton sac &ldquo__ C'est ainsi, le Seigneur essaie ta foi & montrant te qu'est-ce qu'il y a dans ton cœur et te prouve si tu es prêt à aller de l'avant, appuyé sur le bras de ton bien-aimé seul. Je me réjouis de t'entendre dire peut assurément appuie-toi sur ton Père céleste dans la foi&mdash Jusqu'à présent tu es en sécurité__ Et si j'osais te conseiller, je dirais cultive un esprit filial et humble &mdash attends sur le Seigneur & il volonté renouvelle ta force__ Attendre pour lui pour faire un chemin là où il semble maintenant n'y avoir aucun moyen&mdash&hellipJe reste à toi pour l'esclave A G Weld

[en bas de page] Ma chère soeur

Ma table est pleine de papiers en attente d'attention et j'ai à peine le temps d'écrire mon nom sur cette feuille__ Chère A, ai-je vu dire quelque chose qui donne l'impression qu'elle pense que peu de préparation est nécessaire pour vous avant de commencer à faire la conférence (je veux dire intellectuel préparation). Maintenant, à ce sujet, j'en sais un peu n'ayant comme vous le savez qu'elle peu l'occasion de juger de la Puissance de votre esprit. Que votre manière de parler sera intéressant, je n'en doute pas, et devrais-je penser que les gens souhaitent vous entendre si vous posséder du raisonnement et l'analyse de la capacité à détecter et à exposer les erreurs et amp avec votre la discipline d'esprit sont autant que le ferait avec la bénédiction de Dieu vous faire réussir en tant que conférencier et maître que vous devez décider vous-même à partir des meilleures données dont vous disposez. Comme je l'apprends de votre lettre, je regrette extrêmement que vous n'ayez rien fait pour vous préparer et vous-même __ Chère Abby, Dieu aidera ceux qui s'aider Priez, familiarisez-vous avec l'ensemble du sujet lire, étudier les principaux ouvrages anti-esclavagistes. pense, épuisez dans votre esprit des séries d'arguments, relevez les objections &hellip[to] effectivement fermer les bouches d'appel. Encore une fois, je prie pour que vous pensiez exercer votre esprit. Faites-le habituellement et faites-le soigneusement, séparez ce qui suit et puisez dans vos ressources, ne vous contentez pas d'utiliser simplement les arguments que vous entendez utiliser par les autres, si vous le faites, vous constaterez que votre propre esprit se ratatinera et stagnera et au lieu d'acquérir de la force en faisant la leçon il s'écoulera sous le processus. D'après ce que je sais de vous et ce que j'entends, je n'ai aucun doute que vous ferez du bien en tant que conférencier si vous vous préparez en acquérant une connaissance approfondie du sujet et en contrôlant votre esprit par la discipline, renforcez vos capacités de raisonnement & Priez, commencez-le sérieusement, et pendant ce temps, lorsque l'occasion s'offre à vous, exercez vos pouvoirs de parole en public, acquérez la possession de vous-même et le contrôle de votre esprit & hellipVous gardez un bon cœur chère sœur. Don&rsquot faible & hellip&rdquo

(Abby Kelley Foster Papers, BOX 2, 1941.08.2.4A, Worcester Historical Museum)


'L'esclavage américain tel qu'il est'

En 1839, les sœurs Grimké publient « American Slavery As It Is : Témoignage d'un millier de témoins ». Le livre a ensuite été utilisé comme source par Harriet Beecher Stowe pour son livre de 1852 "Uncle Tom's Cabin".

Les sœurs ont maintenu leur correspondance avec d'autres militantes anti-esclavagistes et pro des droits des femmes. L'une de leurs lettres était adressée à la convention des droits des femmes de 1852 à Syracuse, New York. En 1854, Angelina, Theodore, Sarah et les enfants ont déménagé à Perth Amboy, New Jersey, où ils ont dirigé une école jusqu'en 1862. Tous les trois ont soutenu l'Union pendant la guerre civile, y voyant un moyen de mettre fin à l'esclavage. Theodore Weld voyageait et donnait occasionnellement des conférences. Les sœurs ont publié « Un appel aux femmes de la République », appelant à une convention des femmes pro-Union. Lors de sa tenue, Angelina faisait partie des intervenants.

Les sœurs et Theodore ont déménagé à Boston et sont devenus actifs dans le mouvement des droits des femmes après la guerre civile. Tous les trois ont été officiers de la Massachusetts Women's Suffrage Association. Le 7 mars 1870, dans le cadre d'une manifestation impliquant 42 autres femmes, Angelina et Sarah votèrent illégalement.


Angelina et Sarah Grimke : sœurs abolitionnistes

Angelina Grimke et sa sœur Sarah Grimke étaient des légendes de leur vivant. Ensemble, ces sœurs de Caroline du Sud sont entrées dans l'histoire : oser parler devant des foules « promesses » ou mixtes d'hommes et de femmes, publier certains des tracts anti-esclavagistes les plus puissants de l'ère d'avant-guerre et repousser les limites du rôle public des femmes en tant que premières femmes témoigner devant une législature d'un État sur la question des droits des Afro-Américains. Leur croisade, qui ne visait pas seulement à libérer les esclaves mais à mettre fin à la discrimination raciale à travers les États-Unis, les a rendus plus radicaux que nombre de réformateurs qui prônaient la fin de l'esclavage mais qui ne pouvaient pas envisager une véritable égalité sociale et politique pour les affranchis et femmes. Et les sœurs Grimke ont été parmi les premières abolitionnistes à reconnaître l'importance des droits des femmes et à parler et écrire sur la cause de l'égalité des femmes.

Ce qui rendait Angelina et sa sœur Sarah uniques au sein des cercles abolitionnistes, ce n'était ni leurs talents oratoires et littéraires ni leur engagement énergique pour les causes de l'égalité raciale et de genre. Ce qui les rendait exceptionnels, c'était leur expérience directe de l'institution de l'esclavage et de ses horreurs et injustices quotidiennes. Des abolitionnistes comme William Lloyd Garrison, le rédacteur en chef du Libérateur, et Theodore Weld, qu'Angelina a épousé en 1838, pouvaient prononcer des discours émouvants sur la nécessité d'abolir l'esclavage, mais ils ne pouvaient pas témoigner de son impact sur les Afro-Américains ou sur leurs maîtres à partir de connaissances personnelles.

Angelina Grimke was born in 1805, the youngest of fourteen children born to John Grimke and Mary Smith Grimke. As the daughter of one of Charleston’s leading judges, she could look forward to a life of luxury and ease, her comfort assured by the presence of slaves trained to respond to her wishes. As an eligible young woman, she could have enjoyed the lively social life of Charleston’s planter society with its balls and dinner parties that would have led eventually to a good marriage and an elegant home of her own. But Angelina Grimke chose a different path: Like her older sister, Sarah, she left the South and devoted her life to racial and gender equality. In the early nineteenth century, the causes that the Grimke sisters espoused placed them among the most radical Americans of their day.

Angelina’s self-imposed exile from her family and her hometown was not the result of a personally unhappy childhood. Although her own mother was somewhat distant, her older sister Sarah doted on her and, as the youngest member of the family, she was often the center of attention. But in the world around her, Angelina witnessed suffering that disturbed her: a young slave boy who walked with difficulty due to the whip-mark scars on his back and legs family slaves who were mistreated and abused and screams of pain from the nearby workhouse, where slaves were dragged on a treadmill, suspended by their arms.

It was not in Angelina’s character to remain silent about these injustices. Under the guidance of a tiny local congregation of Quakers, she renounced materialism and its comforts and began a regime of austerity and moral and religious introspection. But Angelina was not content to pursue her own salvation quietly. Having reformed herself, she set out to reform her family, eager to change the views of her mother, sisters, and brothers, and anxious to enlighten them as she believed herself to be enlightened. Compelled to speak out, she antagonized her family by criticizing their love of finery, their idleness, and above all, their acceptance of slavery. Perhaps to her surprise, she could not win over her mother or her siblings. “I am much tried at times at the manner in which I am obliged to live here,” she wrote in her journal. By 1829, she had resolved to live there no longer.

In November of 1829, Angelina moved to Philadelphia, where Sarah had already settled. While most Philadelphians did not share Angelina’s abolitionist sentiment, she did find a small circle of anti-slavery advocates. Still, she was uncertain what she could do for the cause of abolition. She began attending anti-slavery meetings, encouraged by some male abolitionists’ call to women to become activists in the movement. In 1835, she was disturbed by violent riots and demonstrations against abolitionists and African Americans in New York and Philadelphia, and by the burning of anti-slavery pamphlets in her own hometown of Charleston. When William Lloyd Garrison published an appeal to citizens of Boston to repudiate all mob violence, Angelina felt compelled to send the noted abolitionist a personal letter of support. “The ground upon which you stand is holy ground,” she told him, “never-never surrender it . . . if you surrender it, the hope of the slave is extinguished.” Agitation for the end to slavery must continue, Angelina declared, even if abolitionists are persecuted and attacked because, as she put it, “This is a cause worth dying for.”

Garrison published Angelina’s letter, never thinking to ask permission to share her private thoughts with his readers. Her friends among the Quakers in Philadelphia were shocked and Angelina was embarrassed, but her career as a public figure began on the day that issue of the Libérateur came out, a career both meteoric and pioneering. Angelina and Sarah became the first women to serve as agents for the American Anti-Slavery Society. In January and February of 1837, the sisters toured New York State, filling churches with the sympathetic, the curious, and the hostile. Angelina proved to be a dynamic and persuasive orator and was quickly acknowledged as the most powerful female public speaker for the cause of abolition—unequaled by many of the male orators who traveled the reform lecture circuit.

From New York, the Grimkes went on to New Jersey. Back again in New York, this time in Poughkeepsie, the sisters spoke for the first time to a mixed-gender audience. Although skeptics had warned that two women speaking in public on political issues would damage the already controversial anti-slavery movement, the Grimkes’ first tour was widely regarded as successful. By May, the sisters were prominent figures at the Anti-Slavery Convention of American Women, held in New York City in 1837. Two weeks after the convention ended, they were off to Boston to begin an exhausting speaking tour of New England. There, on June 21, 1837, the sisters again addressed a mixed audience of women and men, this one far larger than the audience in Poughkeepsie. From that evening on, there were no gender restrictions for their talks.

“It is wonderful,” Angelina wrote, “how the way has been opened for us to address mixed audiences.” But opposition to women in the public sphere had not vanished. Repeatedly, Angelina found herself forced to defend a woman’s right to speak on a political issue. Each time she countered criticism by pointing out that women were citizens and had civic duties as serious as men’s. Turning, as she often did, to the Bible, she cited the active role of women in civic and religious affairs in the text. However, many New Englanders were not convinced. On July 17, in Amesbury, Massachusetts, two young men challenged Angelina to a debate over slavery and over women’s right to a public voice. It was the first public debate of this type between a man and a woman. An eyewitness described Angelina as “calm, modest, and dignified in her manner” and declared that she had “with the utmost ease brushed away the cobwebs, which her puny antagonist had thrown her way.”

Angelina and Sarah not only spoke but wrote about slavery and about the rights—and responsibilities—of women. Even before Angelina received the invitation to become an anti-slavery agent, she had written an Appeal to the Christian Women of the Southern States, calling on her old friends and acquaintances in South Carolina to become active participants in the movement to end slavery. “I know you do not make the laws,” she wrote, “but I also know that you are the wives and mothers, the sisters and daughters of those who do.” She advised them to read on the subject, to pray over it, to speak on it, and finally to act on it. It was advice that echoed her own odyssey to abolition. When copies of the Appeal reached Charleston, the local police warned Mary Smith Grimke that her daughter would be imprisoned if she ever set foot in the city of her birth again.

Angelina addressed her next major publication to the women and men of the North, especially those like the educator Catherine Beecher who advocated colonization as the solution to the racial problems of the country. Dans Letters to Catherine Beecher, Angelina rejected what she called the exile of African Americans and accused those who embraced colonization of racism. Black Americans were entitled to “every privilege, social, civil and religious” that white Americans enjoyed. With passion Angelina declared that she was “trying to talk down, and write down, and live down” the prejudice that stood in the way of true equality. It was this frontal attack on racial prejudice that marked Angelina Grimke as far more radical than most of the nation’s abolitionists.

Although Sarah was a poor public speaker—unlike Angelina, who mesmerized audiences—she was Angelina’s equal when it came to the written word. In July 1837, the first of Sarah’s remarkable “Letters on the Equality of the Sexes” appeared in the New England Spectator, with its simple but powerful demand: “All I ask our brethren is, that they will take their feet from off our necks, and permit us to stand upright on that ground which God designed us to occupy.” In combination with the sisters’ abolitionist activity, this feminist tract galvanized the opposition. Before the month was over, the Congregational General Association had approved and issued a “Pastoral Letter” that denounced women who transgressed the boundaries of their “proper sphere.” Despite the letter, New England crowds flocked to hear the Grimkes throughout August, September, and October, and the sisters kept up a grueling pace, sometimes speaking at six meetings a week.

By the end of the fall, Angelina was gravely ill, weakened by emotional as well as physical fatigue. But on February 21, 1838, she had recovered enough to make history once again, becoming the first woman to speak before a legislative body in the United States. “I stand before you,” she told the members of a committee of the Massachusetts legislature as well as a crowd of enemies and supporters in the galleries, “on behalf of the 20,000 women of Massachusetts whose names are enrolled on petitions [which] relate to the great and solemn subject of slavery.” And, as she had so many times before, Angelina pleaded the cause of the African American, describing the cruelty she had seen with her own eyes in her native South and the racial prejudice she saw around her in the North.

Throughout the months of her work with the anti-slavery society Angelina had come to know the idiosyncratic and dynamic Theodore Weld, the abolitionist leader known as “the most mobbed man in America.” On Monday, May 14, 1838, Weld and Grimke married. These two activists saw their union as a coming together “not merely nor mainly nor at all comparatively TO ENJOY, but together to do and dare, together to toil and testify and suffer.” Two days after their wedding, Angelina and Theodore attended the anti-slavery convention in Philadelphia. Feelings ran high in the city as rumors spread of whites and blacks parading arm in arm down city streets, and by the first evening of the event, a hostile crowd had gathered outside the convention hall. Sounds of objects being thrown against the walls reverberated inside. But Angelina Grimke rose to speak out against slavery. “I have seen it! I have seen it!” she told her audience. “I know it has horrors that can never be described.” Stones hit the windows, but Angelina continued. For an hour more, she held the audience’s rapt attention for the last public speech she would give. The next morning, an angry mob again surrounded the hall, and that evening, set fire to the building, ransacked the anti-slavery offices inside, and destroyed all records and books that were found.

Angelina Grimke’s career as an anti-slavery speaker ended that night in Philadelphia. But she and Theodore continued to write, producing American Slavery As It Is in 1839, a documentary account of the evils of the Southern labor system. Over the next few decades, the Grimke sisters and Weld would earn a modest living as teachers, often in schools that Weld established. All three kept abreast of political developments and attended anti-slavery meetings. When the Civil War came, Angelina strongly supported the Union effort. She had hoped for a peaceful means of freeing the enslaved but had come to accept the reality that force was needed.

Sarah Grimke died at the age of 81 in December of 1873. Angelina, who had been paralyzed for several years because of strokes, died on October 26, 1879. Theodore Weld survived until 1895. All three had lived to see the end of slavery and the rise of a women’s rights movement. In 1863, Angelina had written: “I want to be identified with the negro until he gets his rights, we shall never have ours.” Over her lifetime her work had been guided by a vision that both racial and gender equality would one day be realities. Those of us who study the abolition of slavery and the winning of the suffrage for women recognize her role in achieving both.

Carol Berkin is Presidential Professor of History at Baruch College and The Graduate Center, The City University of New York. She is the author of several books including Jonathan Sewall: Odyssey of an American Loyalist (2000) First Generations: Women in Colonial America (1997) et Revolutionary Mothers: Women in the Struggle for America’s Independence (2006).


Abolitionist and Feminist

The main catalyst for Grimké&aposs activism in the abolitionist movement was her sister&aposs letter to William Lloyd Garrison, which was published in The Liberator, his abolitionist newspaper. Because Grimké was the shier of the two, she tended to let Angelina take the lead. Still, it was both of them who, as a result of such attention, became the first women to testify in front of a state legislature on the issue of blacks&apos rights.

In 1837, Grimké and her sister made a prominent appearance at the Anti-Slavery Convention in New York. After the convention, they launched a public speaking tour in New England, during which they continued to express their abolitionist sentiment. Their audiences became increasingly diverse, and began to incorporate both men and women interested in the cause. Grimké and her sister gradually distinguished themselves from other abolitionist speakers by daring to debate with men, thereby doing away with former gender restrictions.

Unlike her more outspoken and radical sister, Grimké was not considered a dynamic public speaker. It was Grimké&aposs written tracts, such as a series of letters published in 1837 in the New England Spectator and later collected under the title Letters on the Equality of the Sexes, that most powerfully voiced her feminist beliefs. The members of the Congressional General Association expressed their opposition to these writings in a "Pastoral Letter" that denounced women who strayed outside of societal gender roles. But the letter didn&apost slow Grimké down. The sisters often spoke as many as six times a week and never lacked for an audience.


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