Platon - Vie, philosophie et citations

Platon - Vie, philosophie et citations

Le philosophe athénien Platon (vers 428-347 av. J.-C.) est l'une des figures les plus importantes du monde grec antique et de toute l'histoire de la pensée occidentale. Dans ses dialogues écrits, il a transmis et développé les idées et les techniques de son maître Socrate. L'Académie qu'il a fondée était, selon certains témoignages, la première université au monde et il y a formé son plus grand étudiant, le philosophe tout aussi influent Aristote. La fascination récurrente de Platon était la distinction entre les formes idéales et l'expérience quotidienne, et comment cela s'est joué à la fois pour les individus et pour les sociétés. Dans la « République », son œuvre la plus célèbre, il envisageait une civilisation gouvernée non par de modestes appétits, mais par la pure sagesse d'un roi philosophe.

Platon : jeunesse et éducation

Platon est né vers 428 av. Il était de noble lignée athénienne des deux côtés. Son père Ariston est mort quand il était enfant. Sa mère Perictione s'est remariée avec l'homme politique Pyrilampes. Platon a grandi pendant la guerre du Péloponnèse (431-404) et est devenu majeur à l'époque de la défaite finale d'Athènes contre Sparte et du chaos politique qui a suivi. Il a été instruit en philosophie, poésie et gymnastique par d'éminents professeurs athéniens, dont le philosophe Cratyle.

Les influences de Platon

Le jeune Platon est devenu un disciple dévoué de Socrate - en effet, il était l'un des jeunes que Socrate a été condamné pour avoir prétendument corrompu. Les souvenirs de Platon sur la philosophie vécue de Socrate et le style de questionnement implacable, la méthode socratique, sont devenus la base de ses premiers dialogues. Les dialogues de Platon, ainsi que « Apologia », son récit écrit du procès de Socrate, sont considérés par les historiens comme l'image la plus précise disponible du philosophe aîné, qui n'a laissé aucune œuvre écrite à lui.

Après le suicide forcé de Socrate, Platon a voyagé pendant 12 ans dans le sud de l'Italie, en Sicile et en Égypte, étudiant avec d'autres philosophes, notamment des disciples du mathématicien mystique Pythagore, dont Théodore de Cyrène (créateur de la spirale de Théodore ou spirale de Pythagore), Archytas de Tarente et Échécrate de Phlius. Le temps de Platon parmi les Pythagoriciens a piqué son intérêt pour les mathématiques.

La théorie des formes de Platon, affirmant que le monde physique que nous connaissons n'est qu'une ombre du monde réel, a été fortement influencée par Parménide et Zénon d'Élée. Les deux apparaissent comme des personnages dans le dialogue de Platon "Le Parménide".

Platon a eu une relation de longue date avec la famille régnante de Syracuse, qui lui demandera plus tard conseil sur la réforme de la politique de leur ville.

Académie platonicienne

Vers 387, Platon, 40 ans, retourna à Athènes et fonda son école philosophique dans le bosquet du héros grec Academus, juste à l'extérieur des murs de la ville. Dans son académie en plein air, il a donné des conférences à des étudiants venus de tout le monde grec (dont les neuf dixièmes en dehors d'Athènes). De nombreux écrits de Platon, en particulier les soi-disant dialogues ultérieurs, semblent provenir de son enseignement là-bas. En créant l'Académie, Platon a dépassé les préceptes de Socrate, qui n'a jamais fondé d'école et a remis en question l'idée même de la capacité d'un enseignant à transmettre des connaissances.

Aristote est arrivé du nord de la Grèce pour rejoindre l'Académie à 17 ans, y étudiant et enseignant pendant les 20 dernières années de la vie de Platon. Platon est mort à Athènes, et a probablement été enterré sur le terrain de l'Académie.

Les dialogues de Platon

À l'exception d'un ensemble de lettres de provenance douteuse, tous les écrits survivants de Platon sont sous forme de dialogue, le personnage de Socrate apparaissant dans tous sauf un. Ses 36 dialogues sont généralement classés en début, milieu et fin, bien que leur chronologie soit déterminée par le style et le contenu plutôt que par des dates spécifiques.

Les premiers dialogues de Platon offrent une exploration approfondie de la méthode dialectique de Socrate pour décomposer et analyser les idées et les présomptions. Dans « l'Euthpyro », le questionnement sans fin de Socrate pousse un expert religieux à se rendre compte qu'il n'a aucune compréhension de ce que signifie « piété ». De telles analyses ont poussé ses étudiants à se débattre avec les formes dites platoniciennes - les modèles parfaits ineffables (la vérité, la beauté, à quoi devrait ressembler une chaise) par lesquels les gens jugent les objets et les expériences.

Dans les dialogues du milieu, les idées et les croyances individuelles de Platon, bien que jamais défendues d'emblée, émergent de la forme socratique. Le "Symposium" est une série de discours de beuveries sur la nature de l'amour, dans lesquels Socrate dit que la meilleure chose à faire avec le désir romantique est de le convertir en une recherche amicale de la vérité (une idée appelée "l'amour platonicien" par les écrivains ultérieurs). ). Dans le « Meno », Socrate démontre que la sagesse consiste moins à apprendre des choses qu'à « se souvenir » de ce que l'âme sait déjà, de la même manière qu'un garçon non instruit peut être amené à découvrir par lui-même une preuve géométrique.

La monumentale « République » est une exploration parallèle de l'âme d'une nation et d'un individu. Dans les deux, Platon trouve une hiérarchie en trois parties entre les dirigeants, les auxiliaires et les citoyens, et entre la raison, l'émotion et le désir. Tout comme la raison devrait régner en maître sur l'individu, un dirigeant sage devrait contrôler une société. Seuls ceux qui ont de la sagesse (idéalement une sorte de « philosophe-roi ») sont capables de discerner la vraie nature des choses. Les expériences des niveaux inférieurs de l'état et de l'âme sont, comme le dit la célèbre analogie de Platon, liées à la vraie connaissance, de la même manière que les ombres sur la paroi d'une grotte sont liées, mais totalement différentes, aux formes qui les projettent. .

Les derniers dialogues de Platon sont à peine des dialogues mais plutôt des explorations de sujets spécifiques. Le « Timeaus » explique une cosmologie mêlée à la géométrie, dans laquelle des formes tridimensionnelles perfectionnées – cubes, pyramides, icosaèdres – sont les « solides platoniciens » dont est fait l'univers entier. Dans les « Lois », son dernier dialogue, Platon se retire de la théorie pure de la « République », suggérant que l'expérience et l'histoire ainsi que la sagesse peuvent informer le fonctionnement d'un État idéal.

Citations de Platon

Platon est crédité d'avoir inventé plusieurs phrases qui sont encore populaires aujourd'hui. Voici quelques-unes des citations les plus célèbres de Platon :

· "L'amour est une maladie mentale sérieuse."

· « Lorsque l'esprit pense, il se parle à lui-même. »

· « Le comportement humain découle de trois sources principales : le désir, l'émotion et la connaissance. »

· « Les sages parlent parce qu'ils ont quelque chose à dire ; imbéciles, parce qu'ils doivent dire quelque chose.

· "La musique est une loi morale. Il donne de l'âme à l'univers, des ailes à l'esprit, du vol à l'imagination, du charme et de la gaieté à la vie et à tout.

· "L'une des pénalités pour refuser de participer à la politique est que vous finissez par être gouverné par vos inférieurs."

· "Homme-un être en quête de sens."

· « Chaque cœur chante une chanson, incomplète, jusqu'à ce qu'un autre cœur murmure en retour. Ceux qui souhaitent chanter trouvent toujours une chanson. Au contact de l'amant, tout le monde devient poète.

· « Il y a deux choses contre lesquelles une personne ne devrait jamais être en colère : ce qu'elle peut aider et ce qu'elle ne peut pas. »

· « Les gens sont comme de la saleté. Ils peuvent soit vous nourrir et vous aider à grandir en tant que personne, soit retarder votre croissance et vous faire flétrir et mourir.

Platon : héritage et influence

L'Académie a prospéré pendant près de trois siècles après la mort de Platon, mais a été détruite lors du sac d'Athènes par le général romain Sylla en 86 av. Bien que continuellement lu dans l'Empire byzantin et dans le monde islamique, Platon a été éclipsé par Aristote dans l'Occident chrétien.

Ce n'est qu'à la Renaissance que des érudits comme Pétrarque ont mené un renouveau de la pensée de Platon, en particulier ses explorations de la logique et de la géométrie. William Wordsworth, Percy Shelly et d'autres membres du mouvement romantique du XIXe siècle ont trouvé un réconfort philosophique dans les dialogues de Platon.


Citations de Platon sur la démocratie, la république et la vie

Citations inspirantes de Platon qui vous aideront à atteindre votre plus haut potentiel.

Platon était une figure centrale dans l'histoire de la philosophie grecque et occidentale antique. Il est considéré comme l'un des écrivains les plus brillants et les plus ambitieux à avoir jamais vécu.

Platon a fondé l'Académie et est l'auteur d'ouvrages philosophiques qui ont été largement lus au fil des ans. Ses écrits couvraient un large éventail d'intérêts et d'idées, notamment la justice, la théologie, la beauté et l'égalité, et la philosophie politique.

L'impact de Platon sur la philosophie et la nature humaine a eu un impact durable. On se souviendra toujours de lui comme d'une influence déterminante qui a façonné la tradition et la pensée de la philosophie occidentale.

En son honneur, vous trouverez ci-dessous notre collection de citations et de dictons inspirants, sages et puissants de Platon, recueillis auprès de diverses sources au fil des ans.


8 citations importantes et intéressantes de Platon qui nous sont utiles et pertinentes aujourd'hui

Les dialogues de Platon nous fournissent avec éloquence des théories et des idées sur comment améliorer la société et nous-mêmes afin que nous puissions devenir des êtres épanouis. Ils démontrent le besoin de raison et d'analyse dans nos vies seulement alors que nous pouvons vraiment atteindre la bonne vie.

Ces dialogues montrent clairement cela dans son ensemble, cependant, il y a certaines citations qui donnent un aperçu succinct des idées de Platon.

Vous pouvez toujours tirer quelque chose de grande valeur de ces citations, même si vous ne lisez pas les dialogues. Voici 8 citations importantes et intéressantes de Platon que nous pouvons apprendre d'aujourd'hui:

"Il n'y aura pas de fin aux troubles des États, ou de l'humanité elle-même, jusqu'à ce que les philosophes deviennent des rois dans ce monde, ou jusqu'à ce que ceux que nous appelons maintenant rois et dirigeants deviennent vraiment et vraiment philosophes, et le pouvoir politique et la philosophie entrent ainsi dans le même sens. mains." – La république

La république est l'un des dialogues les plus populaires et les plus enseignés de Platon. Il aborde des sujets tels que la justice et la cité-État. Il commente fortement les aspects de la politique au sein de l'Athènes antique.

Platon est profondément critique à l'égard de la démocratie et propose une théorie d'un organe directeur d'une cité-État qui serait le mieux adapté pour atteindre le bon.

Platon dit que «rois philosophesdevraient être les dirigeants de la société. Si les philosophes étaient nos dirigeants, alors la société serait juste et tout le monde s'en porterait mieux. Cela fait allusion à une société où la démocratie n'est pas la structure politique de nos communautés.

Cependant, l'idée peut être transférée à notre société. Si nos dirigeants politiques étaient aussi des philosophes, alors nous aurions des conseils solides sur la façon d'atteindre l'épanouissement dans nos vies (ou c'est ce que pense Platon).

Platon veut une unification de la philosophie et de la politique à la tête du pouvoir politique et de nos instances dirigeantes. Si nos dirigeants étaient ceux qui passent leur vie à nous guider sur la façon de vivre une bonne vie, alors peut-être que notre société et nos vies s'amélioreraient.

« Les inexpérimentés en sagesse et en vertu, toujours occupés à festoyer et autres, sont entraînés vers le bas, et là, comme il convient, ils errent toute leur vie, sans jamais regarder vers le haut la vérité au-dessus d'eux ni s'élever vers elle, ni goûter la pureté et des plaisirs durables. – La république

Ceux qui ne font pas d'efforts pour apprendre et devenir sages ne peuvent jamais s'épanouir ou réaliser comment vivre une bonne vie. Cela fait référence à Platon Théorie des formes, où la vraie connaissance est dans le domaine inintelligible.

Nous devons apprendre et nous éduquer dans le monde matériel afin d'acquérir une compréhension de ces formes, et alors nous pouvons atteindre la vraie connaissance du bien.

Cette théorie est complexe, nous n'avons donc pas besoin de nous y attarder beaucoup maintenant. Cependant, les idées sont transférables à nos propres vies.

Nous ne pouvons espérer progresser et avancer dans nos vies, réparer nos ennuis et nos angoisses si nous ne faisons pas un effort personnel pour le faire.

Nous devons apprendre, demander conseil et nous efforcer d'être vertueux si nous voulons vivre une vie épanouie et minimiser les souffrances que nous rencontrons.

« D'un autre côté, si je dis que c'est le plus grand bien pour un homme de discuter tous les jours de la vertu et de ces autres choses dont vous m'entendez parler et tester moi-même et les autres, car la vie sans examen ne vaut pas la peine d'être vécue pour les hommes, vous me croirez encore moins. – Les excuses

Les excuses est un récit de la défense de Socrate lors de son procès dans l'Athènes antique. Socrate a été accusé d'impiété et de corruption de la jeunesse, et ce dialogue raconterait prétendument sa propre défense juridique.

La fameuse ligne : «la vie sans examen ne vaut pas la peine d'être vécue» est attribué à Socrate. En effet, cela reflète une grande partie de ce que Socrate semblait croire lorsqu'il pratiquait sa philosophie. Mais nous n'apprenons de Socrate qu'à travers les dialogues de Platon, nous pouvons donc dire que cela reflète également la pensée philosophique de Platon.

Nous devons examiner et analyser les différents aspects de notre vie afin de travailler à l'épanouissement. Cela ne vaut pas la peine de vivre une vie sans examen parce que vous ne saurez pas comment changer ou améliorer votre vie pour le mieux. Une vie non examinée ne peut jamais atteindre un état de eudaimonie.

« On ne doit pas non plus, lorsqu'on est lésé, infliger du tort en retour, comme le croient la majorité, puisqu'il ne faut jamais faire de tort » - Criton

Socrate a été condamné à mort après son procès, malgré sa défense. Criton est un dialogue où l'ami de Socrate, Criton, propose d'aider Socrate à s'évader de prison. Le dialogue porte sur le thème de la justice.

Criton pense que Socrate a été injustement condamné, mais Socrate souligne que s'évader de prison serait également injuste.

Lorsque nous sommes lésés, accomplir un acte répréhensible ou immoral ne résoudra pas le problème, même s'il peut nous procurer une satisfaction passagère. Il y aura forcément des répercussions.

Platon fait écho à l'idiome populaire "deux torts ne font pas un bon”. Nous devons être raisonnables et prudents face à l'injustice, et ne pas agir par impulsion.

« Considérez quoi bon vous vous faire ou vos amis en brisant nos accords et engageant comme le mauvais. Il est assez évident que vos amis seront eux-mêmes en danger d'exil, de privation du droit de vote et de perte de propriété. Criton

Les décisions que nous prenons peuvent avoir un effet et des répercussions sur notre entourage. Il faut s'en méfier.

Nous pouvons penser que nous avons été lésés, mais nous devons être rationnels et retenus dans ces situations. Ce n'est qu'alors que vous pourrez raisonnablement travailler sur les événements passés qui vous ont fait souffrir, sinon vous risquez d'aggraver les choses.

« La rhétorique, semble-t-il, est un producteur de persuasion pour la croyance, pas pour l'instruction en matière de bien et de mal… mais seulement pour leur faire croire. Gorgias

Gorgias est un dialogue qui raconte une conversation entre Socrate et un groupe de sophistes. Ils discutent rhétorique et oratoire et tentent de donner des définitions de ce qu'ils sont.

Cet extrait dit qu'un rhéteur (par exemple, un politicien) ou un orateur public est plus soucieux de persuader le public que de ce qui est réellement vrai. Nous devrions l'utiliser comme référence et guide lorsque nous écoutons les rhéteurs de notre temps.

Platon veut que nous fassions attention aux informations dont nous sommes nourris. Faites un effort pour vous éduquer et tirer vos propres conclusions plutôt que de vous laisser envahir par des discours divertissants et attrayants.

Cela se sent douloureusement pertinent compte tenu des phénomènes politiques actuels et récents.

"Je vous dis que quiconque est conduit jusqu'ici par son maître en ce qui concerne les questions d'amour, et contemple les diverses belles choses dans l'ordre et de la manière correcte, viendra maintenant vers le but final des questions d'amour, et apercevra soudainement d'une beauté étonnante dans sa nature” Le Symposium

Le Symposium raconte une conversation entre plusieurs personnes lors d'un dîner alors qu'elles donnent toutes leurs propres définitions de ce qu'elles pensent être l'amour. Ils proposent tous des récits différents, mais le discours de Socrate semble le plus pertinent pour les propres idées philosophiques de Platon.

Socrate raconte une conversation qu'il a avec la prophétesse Diotime. Ce qui est expliqué, c'est ce qu'on appelle le Echelle de l'amour.

C'est essentiellement l'idée que l'amour est une forme d'éducation et de développement de soi de l'amour du physique à finalement l'amour de la forme de la beauté.

L'amour peut commencer par une attraction physique, mais le but ultime devrait être d'utiliser l'amour pour devenir plus sage et plus informé. Cela permettra l'épanouissement et la vie d'une vie vraiment bonne.

L'amour ne doit pas seulement être la compagnie et le soin d'autrui, mais aussi un moyen de s'améliorer. Cela peut, par exemple, vous aider à gérer et à comprendre les traumatismes du passé, ou vous encourager à devenir une meilleure personne. C'est une bonne chose si vous changez à cause de votre amant.

"La connaissance est la nourriture de l'âme" – Protagoras

Protagoras est un dialogue sur la nature du sophisme – en utilisant des arguments intelligents mais faux pour persuader les gens dans une discussion. Ici, une citation étonnamment succincte résume la philosophie de Platon.

La connaissance est le carburant pour devenir des individus épanouis. Apprendre et rechercher la sagesse est la voie vers une bonne vie. Penser rationnellement aux problèmes de notre vie nous permettra de mieux les gérer et nous permettra donc d'être plus satisfaits de notre vie.


"Je sais que je ne sais rien"

Socrate (vers 470-399 avant notre ère) cité dans le livre de Platon Excuses de Les derniers jours de Socrate

C'est peut-être la citation la plus philosophique de toutes. La connaissance réfléchie est si importante, affirme Socrate, que découvrir que vous ne savez rien en fait est une chose positive.

Examiner ses croyances était une innovation de Socrate. Avant l'arrivée du philosophe athénien au Ve siècle avant notre ère, ce que nous appelons les philosophes « présocratiques » s'intéressaient à l'existence et au monde. Ces philosophes ressemblaient davantage à des théologiens ou à des scientifiques - ils avaient un mélange de théories mystiques et physiques pour expliquer notre existence. Socrate était préoccupé par l'éthique. Sa philosophie cherchait à répondre à la question « qu'est-ce que la belle vie ?

L'Oracle influent de Delphes a déclaré que Socrate était l'homme le plus sage de tous. Socrate a affirmé avoir été choqué par cette déclaration. Il s'est mis à découvrir ce qui le rendait si sage. Il a parlé à de nombreux experts puissants en philosophie, religion et politique pour comprendre ce qui a fait eux tellement sage.

Mais remettre en question de puissants je-sais-tout sur des croyances et des hypothèses fortement ancrées conduit à des problèmes. La saveur contradictoire de son interrogatoire lui a fait de nombreux ennemis et Socrate a été jugé pour avoir corrompu la jeunesse d'Athènes.

Lors du procès, Socrate a révélé pourquoi il pensait que l'oracle l'avait prononcé si sage. Il a découvert que, contrairement aux soi-disant experts et dirigeants à qui il a parlé, il était prêt à admettre son ignorance. Il a dit d'une de ses discussions :

"Bien que je ne suppose pas que l'un de nous sache quelque chose de vraiment beau et bon, Je suis mieux que lui, car il ne sait rien et croit savoir. Je ne sais ni ne pense que je sais.”

La clé de la bonne vie, dans la mesure où Socrate l'a compris, était la sagesse. En devenant plus sage, vous devenez une meilleure personne. La sagesse n'est pas tant une question de connaissance — ce que vous pensez, mais plutôt de comment tu penses. Il s'agit de qualité de pensées, non quantité d'informations dans votre esprit. Être sage, c'est comprendre ce qui est important dans la vie.

Quand tout sera « acheté et vendu » pour la sagesse, affirme Socrate, il y aura un vrai courage, une vraie bonté, une vraie compassion, toutes les vertus seront « vraies ». Les vertus sans sagesse ne sont que de la "mise en scène", il n'y a rien de "vrai" à leur sujet pour Socrate.

Socrate a parfaitement résumé son héritage en disant :

« J'essaie de vous persuader, que vous soyez plus jeune ou plus âgé, de donner moins de priorité et de consacrer moins de zèle au soin de votre corps ou de votre argent qu'au soin de votre âme et d'essayer de la rendre aussi bonne que possible. . "

Pensez-y : que savez-vous vraiment ? Pour être de bonnes personnes, que devons-nous savoir ?


Citations de Platon

&ldquoLe soi-disant paradoxe de la liberté est l'argument selon lequel la liberté au sens de l'absence de tout contrôle contraignant doit conduire à une très grande retenue, car elle rend l'intimidateur libre d'asservir les humbles. L'idée est, sous une forme légèrement différente, et avec une tendance très différente, clairement exprimée chez Platon.

Moins connue est la paradoxe de la tolérance: Une tolérance illimitée doit conduire à la disparition de la tolérance. Si nous accordons une tolérance illimitée même à ceux qui sont intolérants, si nous ne sommes pas prêts à défendre une société tolérante contre les assauts des intolérants, alors les tolérants seront détruits, et la tolérance avec eux. — Dans cette formulation, je n'implique pas, par exemple, que nous devrions toujours supprimer l'énonciation de philosophies intolérantes tant que nous pouvons les contrer par un argument rationnel et les tenir en échec par l'opinion publique, la suppression serait certainement imprudente. Mais nous devons revendiquer la droit les supprimer si nécessaire même par la force car il peut facilement s'avérer qu'ils ne sont pas prêts à nous rencontrer au niveau de l'argument rationnel, mais commencer par dénoncer tout argument, ils peuvent interdire à leurs partisans d'écouter l'argument rationnel, car il est trompeur , et leur apprendre à répondre aux arguments en utilisant leurs poings ou leurs pistolets. Il faut donc revendiquer, au nom de la tolérance, le droit de ne pas tolérer les intolérants. Nous devrions prétendre que tout mouvement prônant l'intolérance se place hors la loi, et nous devrions considérer l'incitation à l'intolérance et la persécution comme criminelle, de la même manière que nous devrions considérer l'incitation au meurtre, ou au kidnapping, ou au renouveau de la traite négrière. , en tant que criminel.&rdquo
― Karl Raimund Popper, La société ouverte et ses ennemis


Platon

Avant de donner des détails sur Platonde la vie, nous prendrons quelques instants pour discuter de la précision des détails que nous donnons ci-dessous. Les détails sont pour la plupart donnés par Platon lui-même dans des lettres qui semblent, à première vue, les rendre certains. Cependant, il est contesté que Platon ait effectivement écrit les lettres, il y a donc trois interprétations possibles. Premièrement que Platon a écrit les lettres et donc que les détails sont exacts. Deuxièmement, bien qu'elles n'aient pas été écrites par Platon, les lettres ont été écrites par quelqu'un qui le connaissait ou au moins avait accès à des informations précises sur sa vie. La troisième possibilité, qui n'est malheureusement pas à exclure, est qu'ils aient été écrits par quelqu'un en tant que pure fiction.

Ensuite, nous devrions commenter le nom 'Plato'. Dans [ 13 ] Rowe écrit :

Platon était le plus jeune fils d'Ariston et de Perictione, tous deux issus de familles riches et célèbres qui vivaient à Athènes depuis des générations. Alors que Platon était un jeune homme, son père est mort et sa mère s'est remariée, son second mari étant Pyrilampes. C'est surtout dans la maison de Pyrilampes que Platon a été élevé. Aristote écrit que lorsque Platon était un jeune homme, il a étudié sous Cratyle qui était un étudiant d'Héracléite, célèbre pour sa cosmologie basée sur le feu étant le matériau de base de l'univers. Il est presque certain que Platon est devenu ami avec Socrate quand il était jeune, car le frère de la mère de Platon, Charmides, était un ami proche de Socrate.

La guerre du Péloponnèse a eu lieu entre Athènes et Sparte entre 431 avant JC et 404 avant JC. Platon était au service militaire de 409 avant JC à 404 avant JC mais à cette époque, il voulait une carrière politique plutôt que militaire. A la fin de la guerre, il rejoint l'oligarchie des Trente Tyrans à Athènes constituée en 404 av.

En 403 avant JC, il y avait une restauration de la démocratie à Athènes et Platon avait de grands espoirs qu'il serait en mesure d'entrer à nouveau en politique. Cependant, les excès de la vie politique athénienne semblent l'avoir persuadé de renoncer à ses ambitions politiques. En particulier, l'exécution de Socrate en 399 avant JC a eu un effet profond sur lui et il a décidé qu'il n'aurait plus rien à voir avec la politique à Athènes.

Platon a quitté Athènes après l'exécution de Socrate et a voyagé en Égypte, en Sicile et en Italie. En Égypte, il apprit l'existence d'une horloge à eau et l'introduisit plus tard en Grèce. En Italie, il apprit les travaux de Pythagore et en vint à apprécier la valeur des mathématiques. Ce fut un événement d'une grande importance puisque des idées que Platon a acquises des disciples de Pythagore, il a formé son idée [ 6 ] :-

De nouveau, il y a eu une période de guerre et de nouveau Platon est entré dans le service militaire. Des écrivains ultérieurs sur la vie de Platon ont affirmé qu'il avait été décoré pour sa bravoure au combat au cours de cette période de sa vie. On pense aussi qu'il a commencé à écrire ses dialogues à cette époque.

Platon retourna à Athènes et fonda son Académie à Athènes, vers 387 av. C'était sur une terre qui avait appartenu à un homme appelé Academos, et c'est de là que vient le nom "Academy". L'Académie était une institution consacrée à la recherche et à l'enseignement de la philosophie et des sciences, et Platon la présida de 387 avant JC jusqu'à sa mort en 347 avant JC.

Ses raisons pour la création de l'Académie étaient liées à ses premières entreprises en politique. Il avait été amèrement déçu par les normes affichées par les fonctionnaires et il espérait former de jeunes hommes qui deviendraient des hommes d'État. Cependant, leur ayant donné les valeurs auxquelles Platon croyait, Platon pensait que ces hommes seraient capables d'améliorer le leadership politique des villes de Grèce.

Seuls deux autres épisodes de la vie de Platon sont enregistrés. Il se rendit à Syracuse en 367 avant JC après la mort de Dionysius Ier qui avait régné sur la ville. Dion, le beau-frère de Dionysius I, a persuadé Platon de venir à Syracuse pour tuteur Dionysius II, le nouveau souverain. Platon ne s'attendait pas à ce que le plan réussisse, mais parce que Dion et Archytas de Tarente croyaient au plan, Platon a accepté. Leur plan était que si Dionysius II était formé en science et en philosophie, il serait en mesure d'empêcher Carthage d'envahir la Sicile. Cependant, Dionysius II était jaloux de Dion qu'il a expulsé de Syracuse et le plan, comme Platon l'avait prévu, s'est effondré.

Platon retourna à Athènes, mais visita à nouveau Syracuse en 361 av. J.-C. dans l'espoir de pouvoir réunir les rivaux. Il est resté à Syracuse pendant une partie de 360 ​​avant JC mais n'a pas réussi à trouver une solution politique à la rivalité. Dion attaque Syracuse lors d'un coup d'État en 357, en prend le contrôle, mais est assassiné en 354.

Field écrit dans [ 6 ] que la vie de Platon : -

Dans les lettres écrites par Platon, il indique clairement qu'il comprend qu'il sera difficile d'élaborer sa théorie philosophique à partir des dialogues, mais il prétend que le lecteur ne la comprendra qu'après de longues réflexions, discussions et questions. Les dialogues ne contiennent pas Platon en tant que personnage, il ne déclare donc pas que tout ce qui y est affirmé est son propre point de vue. Les personnages sont historiques, Socrate étant généralement le protagoniste, il n'est donc pas clair à quel point ces personnages expriment des points de vue avec lesquels ils se seraient eux-mêmes mis en avant. On pense que, au moins dans les premiers dialogues, le personnage de Socrate exprime des opinions que Socrate avait réellement.

À travers ces dialogues, Platon a contribué à la théorie de l'art, en particulier la danse, la musique, la poésie, l'architecture et le théâtre. Il a discuté de toute une gamme de sujets philosophiques, notamment l'éthique, la métaphysique, où des sujets tels que l'immortalité, l'homme, l'esprit et le réalisme sont abordés.

Il a discuté de la philosophie des mathématiques, de la philosophie politique où sont abordés des sujets tels que la censure et de la philosophie religieuse où des sujets tels que l'athéisme, le dualisme et le panthéisme sont abordés. En discutant de l'épistémologie, il a examiné des idées telles que la connaissance a priori et le rationalisme. Dans sa théorie des formes, Platon a rejeté le monde changeant et trompeur dont nous sommes conscients à travers nos sens, proposant à la place son monde d'idées qui étaient constantes et vraies.

Illustrons la théorie des formes de Platon par l'un de ses exemples mathématiques. Platon considère les objets mathématiques comme des formes parfaites. Par exemple, une ligne est un objet ayant une longueur mais pas de largeur. Peu importe à quel point nous traçons une ligne dans le monde de nos sens, ce ne sera pas cette forme mathématique parfaite, car elle aura toujours de l'ampleur. Dans le Phédon Platon parle d'objets dans le monde réel essayant d'être comme leurs formes parfaites. Par là, il pense à des lignes de plus en plus minces qui tendent à la limite du concept mathématique d'une ligne mais, bien sûr, ne l'atteignent jamais. Un autre exemple de la Phédon est donné dans [ 6 ] :-

Encore une fois dans le République Platon parle des diagrammes géométriques comme des imitations imparfaites des objets mathématiques parfaits qu'ils représentent.

Les contributions de Platon aux théories de l'éducation sont illustrées par la manière dont il a dirigé l'Académie et son idée de ce qui constitue une personne instruite. Il a également contribué à la logique et à la philosophie juridique, y compris la rhétorique.

Bien que Platon n'ait fait lui-même aucune découverte mathématique importante, sa conviction que les mathématiques fournissent la meilleure formation pour l'esprit était extrêmement importante dans le développement du sujet. Au-dessus de la porte de l'Académie était écrit :

En mathématiques, le nom de Platon est attaché aux solides platoniciens. Dans le Timée il existe une construction mathématique des éléments (terre, feu, air et eau), dans laquelle le cube, le tétraèdre, l'octaèdre et l'icosaèdre sont donnés comme les formes des atomes de terre, de feu, d'air et d'eau. Le cinquième solide platonicien, le dodécaèdre, est le modèle de Platon pour l'univers entier.

Les croyances de Platon en ce qui concerne l'univers étaient que les étoiles, les planètes, le Soleil et la Lune se déplacent autour de la Terre dans des sphères cristallines. La sphère de la Lune était la plus proche de la Terre, puis la sphère du Soleil, puis Mercure, Vénus, Mars, Jupiter, Saturne et la plus éloignée était la sphère des étoiles. Il croyait que la Lune brille par la lumière solaire réfléchie.

Peut-être que le meilleur aperçu des vues de Platon peut être obtenu en examinant ce qu'il pensait qu'un bon cours d'éducation devrait consister. Voici son cursus [2] :-


Ce que la philosophie de Platon peut nous apprendre sur la vie et la société d'aujourd'hui

Ses écrits sont basés sur la justice, la politique et la santé politique, qui sont tous des sujets de discussion passionnés dans la société d'aujourd'hui. Platon établit des liens étroits entre le caractère de la ville et le caractère de l'âme. Ce sont ces leçons que la philosophie de Platon peut, et est, nous enseigne encore aujourd'hui.

Dans Thrasymaque, Platon énonce cinq types de régime : l'aristocratie, la timocratie, l'oligarchie, la démocratie et la tyrannie.

« La démocratie fait des lois démocratiques, la tyrannie fait des lois tyranniques, et ainsi de suite avec les autres. Et ils déclarent que ce qu'ils ont fait - ce qui est à leur avantage - est juste pour leurs sujets, et ils punissent quiconque s'y oppose comme étant sans loi et injuste. Voilà donc ce que je dis que la justice est, la même dans toutes les villes, l'avantage de la règle établie.

– Thrasymaque

Sans surprise, Platon utilise également ces régimes pour décrire le caractère des hommes et des femmes.

Les cinq personnages de l'homme et de la ville

Aristocratie

Aristocracy is a regime brought about by well-educated people who are careful to blend forethought with experience by use of reason. In Plato’s philosophy, the aristocratic man has a well-tuned balance of desire, logic and spirituality. Such a society is ruled by a philosopher king who possesses a love of knowledge and a desire to live a simple life.

Timocracy

Timocracy reduces the value of logic and inflates the importance of desire and spirituality. In this system, citizens are much more focused on seeking leisure and wealth than education. As a result, this leads to a simple-minded but high-spirited man.

Oligarchical system

In an oligarchical system, the desire for wealth is the primary motivator. Although oligarchical men appear to be hard-working and motivated, their desires are selfish and their actions self-serving.

According to Plato’s philosophy, the oligarch’s soul is fragile, as he has forgone their honour for the desire for money and the power it brings.

Democracy

Plato’s view of democracy is one of the most interesting. He believed that this regime is motivated solely by freedom. Plato suggested that, in democracy, the role of rulers and ruled is reversed as society begins to cater to the lowest common denominator.

In this system, the democratic man simply assigns equality to everyone, without considering merit. His desires can often consume him due to the opportunities available in such a system.

Tyranny

Finally, according to Plato’s philosophy, democracy will crumble to make way for tyranny. This regime is born out of a thirst for more freedom and a lack of regulation. A tyrant is the most immoral character of man: selfish and unjust.

Lessons Plato’s Philosophy Can Teach Us Today

Plato and Aristotle in “The School of Athens” painting by Raphael

We can easily see the reflections of these regimes in today’s political climate. We may deem democracy to be the best regime for all people, but we must question the character of men that it produces.

If we are more aware of the link between the character of the city and the character of the soul, we are able to make an immense difference in the world around us.

Plato’s aristocracy is by far the most influential of these characters. We can learn so much by noticing the relationship between our desires, our logical reasoning and our spirituality.

Everyone wants immense wealth, but we must reason with ourselves that this may not happen and that it is not the most important thing. We must make space for other things in our lives, appreciate the world around us and take time away from the constant toil of work.

This now begs the question as to how these concepts of Plato’s philosophy can serve as lessons in our everyday lives and the lessons that they can teach us as we move forward.

Learn to prioritise the right things

The key lesson we should learn is that we must find a balance in what is important to us and what is important pour nous.

It can be easy to get trapped in the daily grind of work and ambition. And it is perfectly acceptable to work hard and seek wealth. But remember that it is not the most important thing in life.

Knowledge is key

Never stop pursuing knowledge. Just because we may no longer be in education does not mean that our learning must come to an end. Try learning a new skill, a language, or even just learn a new fact every day.

Connect with the world around you

Although spirituality is not deemed of high importance in day to day life, it can bring significant changes to our way of life. Nowadays, spirituality does not have to manifest as religion.

We can develop spirituality by simply spending time alone and away from work, exercise or practice yoga, or simply just spend time with nature. How you develop your spirituality is entirely up to you. The important thing is that you take time to soothe your soul.

If we were to apply this balance in our everyday lives, not only will we be aristocratic in the Platonic view, we will live in a much more enriched and fulfilling world.

If you are interested in Plato’s philosophy, don’t forget to check our article about Plato’s Allegory of the Cave: the Eye-Opening Ancient Version of the ‘Matrix’.

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Appeared around 4th Century BC
For the Greek philosopher Platon (c. 428 – c. 347 BC), the meaning of life is the pursuit of knowledge. Dans son livre Excuses, Plato quotes his teacher Socrates (c. 470 – 399 BC) saying that “the unexamined life is not worth living”. In a nutshell, Platonism is the idea that there exist such things as “pure forms” which are abstractions. An abstration is something that neither exists in space nor time. It is completely non-physical and yet it is knowable. Knowledge of “pure forms” is the meaning of life. Daunting as it sounds, there is a shortcut of sorts. According to Plato, we are all born with all knowledge inside us but we have to recall it or rediscover it, which is a concept called anamnesis.
Plato’s most influential work is La république published around 375 BC.

Circa 3rd Century BC
The Stoics (c. 334 – c. 262 BC) want you to be free from desire for pleasure or fear of pain. Eschew emotion. How does one become dispassionate? Only through wisdom can one be free to act justly. A wise person becomes a sage through rational action that does not violate the laws of nature.
Hellenistic philosopher Zénon de Citium (c. 334 – 264 BC) founded the Stoic school of philosophy in Athens about 300 BC. The only complete Stoic works we have are by Seneca, Epictetus, and the Roman Emperor Marcus Aurelius (121–180), whose diary Meditations records his progress on self-transformation toward becoming a sage.


12 of history's greatest philosophers reveal the secret to happiness

A well-stocked Netflix queue can go a long way toward pure and utter happiness, but sometimes there's still something missing.

For those moments, it can help to fall back on the wisdom of history's greatest thinkers: Kierkegaard, Socrates, Thoreau, and the Buddha.

Here's what philosophers discovered about happiness long before orange became the new black.


“[Plato is] the only Greek who has attained the porch of (Christian) truth.”

". . . before the advent of the Lord, philosophy was necessary to the Greeks for righteousness. And now it becomes conducive to piety being a kind of preparatory training to those who attain to faith . . . . For God is the cause of all good things, but of some primarily, as of the Old and New Testaments and of others by consequence, as philosophy. Perchance, too, philosophy was given to the Greeks directly and primarily . . . . For [philosophy] was a schoolmaster to bring ‘the Hellenic mind . . . to Christ.’ Philosophy, therefore, was a preparation, paving the way for him who is perfected in Christ. " (Emphasis added)

To Dean Inge and to the early Church Fathers, readers of Plato, let’s add one more name—C. S. Lewis, who writes:

". . . if the average student wants to find out something about Platonism, the very last thing he thinks of doing is to take a translation of Plato off the shelf and read the Symposium. He would rather read some dreary modern book ten times as long, all about ‘isms’ and influences and only once in twelve pages telling him what Plato actually said. . . . The student . . . . feels himself inadequate and thinks he will not understand him. But if he only knew [that] the great man, just because of his greatness, is much more intelligible than his modern commentator.”

So, in the spirit of Lewis, let’s not comment on Plato any further. Take Lewis’ advice and join Augustine, Eusebius of Caesarea, and Clement of Alexandria go read the legendary thinker for yourself. Les Works of Plato collection are now in their most useful format ever.

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