Buck Léonard

Buck Léonard

"Le noir Lou Gehrig." Walter "Buck" Leonard était un joueur de premier but remarquable pour les célèbres Homestead Grays d'avant la Seconde Guerre mondiale des ligues noires. Sa responsabilité était de jouer dans l'ombre du peut-être le plus grand joueur jamais produit par les ligues noires - Josh Gibson, le "Black Babe Ruth". Monte Irvin, un produit à la fois des ligues noires et de la Major League Baseball (New York - maintenant San Francisco – Giants et les Cubs de Chicago), a déclaré: "Satchel Paige et Josh Gibson ont eu plus de publicité dans les ligues noires, mais Buck était tout aussi bon. Josh a frappé la balle plus loin, mais Buck l'a frappé tout aussi souvent." « Il était dans la ligue majeure jusqu'au bout », a déclaré le receveur du Temple de la renommée Roy Campanella, des Dodgers de Brooklyn.Les jeunes annéesLeonard est né en septembre 1907 à Rocky Mount, en Caroline du Nord. Leonard a trouvé du travail dans une usine textile et comme cireur de chaussures à la gare locale.Les années du base-ballLeonard a commencé sa carrière professionnelle en 1933, jouant avec les Brooklyn Rural Giants. Il a déménagé l'année suivante chez les Grays, où il était destiné à établir un record de longévité avec une équipe dans les ligues noires, avec une carrière s'étalant sur 17 saisons. Les Grays, une équipe de la région de Pittsburgh, étaient une légende parmi les fans, souvent dessiner le double des chiffres de fréquentation moyens lors de la visite du stade de base-ball d'un adversaire. De 1937 à 1945, les Grays ont remporté neuf championnats consécutifs de la Ligue nationale noire et trois titres des Black World Series, et étaient considérés comme la meilleure équipe de baseball de toutes les couleurs et de tous les temps. derrière Gibson, se sont souvent battus sans personne sur la base, laissant les opportunités de RBI à une prime. Il a été comparé à "un Hank Aaron gaucher", avec un swing doux et compact qui a généré une puissance prodigieuse. et .382 contre les ligues majeures blanches d'assaut. En 1944, il a égalé Gibson pour le titre des circuits et a atteint un incroyable .500 BWS. En 1945, Leonard a atteint .375 tout en terminant derrière Gibson dans les circuits. En 1948, alors que la grande carrière de Leonard touchait à sa fin, il a atteint 0,395 pour mener la ligue pour la troisième fois.Heure de grande écoute passéeIl existe des preuves que Clark Griffith, propriétaire des Sénateurs de Washington, a envisagé de signer à la fois Leonard et Gibson quelques années avant que Branch Rickey des Dodgers de Brooklyn ne franchisse la barrière des couleurs en signant un contrat avec Jackie Robinson en 1946. * Leonard a dû refuser un contrat légitime. offre qui est finalement arrivée, mais trop tard dans sa carrière pour l'accepter. Il a souligné qu'il était trop vieux et qu'il ne voulait pas s'embarrasser et peut-être nuire aux chances d'autres Afro-Américains de se rendre au "spectacle". du Mexique et des Caraïbes.Leonard est retourné dans son Rocky Mount natal, pour mettre en place une équipe de ligue mineure (Carolina League), en 1962. Là, il a également été vice-président du club.Leonard a été élu 47e meilleur joueur de baseball de tous les temps 1999, par L'actualité sportive, et en hommage à un "homme respecté, calme et intellectuel", il a été élu au Temple de la renommée du baseball de la Ligue majeure en 1972. Leonard avait 90 ans à sa mort en 1997.


* Bill Veeck des Indians de Cleveland a rapidement égalé la signature de Rickey avec l'un des siens – Larry Doby – et peu de temps après, a ajouté Paige à sa liste.


Voir la vidéo: Leonard Cohen - Hallelujah Live In London