Dick Grégoire

Dick Grégoire

La ségrégation n'est pas si mauvaise. Avez-vous déjà entendu parler d'une collision où les personnes à l'arrière du bus ont été blessées ? - Dick Gregory

Dick Gregory pourrait être décrit comme l'un des plus grands de l'histoire du stand-up, ou l'un des militants afro-américains des droits civiques les plus inspirants de tous les temps. Cependant, une chose est sûre, la personnalité charismatique de Gregory a inspiré d'autres à devenir quelqu'un de spécial ou à faire quelque chose de spécial.Premiers joursRichard Claxton Gregory, mieux connu sous le nom de Dick, est né le 12 octobre 1932 dans un quartier délabré de St. Louis, Missouri. Sa mère a dû l'élever seule et a survécu grâce à l'aide du gouvernement en "citrons et limes". La mère de Dick était cependant rigoureusement motivée et fournissait à la famille Gregory le peu d'aide publique qu'elle recevait mensuellement, ainsi que le salaire « du plus bas niveau » qu'elle gagnait en tant que femme de chambre à temps partiel. La nourriture dans le ménage était rare, et quand est venu le temps de payer la facture d'électricité, il n'y avait pas toujours d'argent. Les enfants peuvent être cruels, et le jeune Dick n'était pas une cible exempte. Les coups et la violence verbale au cours de ses premières années d'école sont devenus une routine quotidienne pour le pauvre enfant noir « pas cool » qui vivait du mauvais côté des voies ferrées. Les munitions que Dick a ripostées contre les intimidateurs n'étaient pas sous la forme de cajoleries ou de défi, mais de quelques lignes de comédie "fermez-les" qui ont laissé ses ennemis y réfléchir à deux fois. L'implication de Dick dans l'activisme pour les droits civiques a commencé à un jeune âge , mais ses apparitions publiques n'ont commencé que lorsqu'il a organisé et dirigé une marche pour protester contre les écoles séparées tout en fréquentant le lycée Sumner à St. Dick's. James, Dick a décroché une bourse à la Southern Illinois University, Carbondale, après sa dernière année. Les jours de piste universitaire de Dick se sont arrêtés lorsqu'il a été enrôlé dans l'armée américaine en 1954. Le respect et la camaraderie qui ont résulté de ses performances scéniques réussies dans le le service a ouvert la voie à quelque chose de spécial à venir.ChicagoAprès avoir servi deux ans dans l'armée, Dick Gregory est retourné à l'université de Carbondale, pour abandonner seulement parce qu'il croyait que l'école voulait seulement qu'il coure et non qu'il apprenne. La comédie était devenue une sorte d'appel pour Gregory. Jouer était devenu une passion et le destin avait écrit Chicago, Illinois. Gregory a décroché un emploi avec le service postal américain peu de temps après son arrivée à Chicago, puis il a suivi sa « vocation » dans les boîtes de nuit à prédominance noire. Son amour pour la petite scène a été partagé avec des grands nouveaux et à venir tels que Bill Cosby, Godfrey Cambridge et Nipsey Russell. Cette nouvelle génération de comédiens s'est éloignée du style comique traditionnel ironique, en face" approche - particulièrement évidente lorsque Gregory était sur scène. Avec beaucoup de satire cynique, Gregory a trouvé un moyen d'exprimer ses préoccupations raciales et son point de vue sur l'actualité, tout en laissant le public rouler sur ses sièges : "Je n'ai jamais cru au Père Noël parce que je savais qu'aucun mec blanc ne viendrait dans mon quartier après la tombée de la nuit." Gregory est devenu reconnu à l'échelle nationale en 1961 lorsque, à la demande de Hugh Hefner, il a été engagé au Playboy Club de Chicago en tant que remplaçant du comédien, le professeur Irwin Corey. La performance de Dick au club de Hefner a provoqué des éclats de rire, qui lui ont finalement valu un emploi permanent et les débuts de la gloire.ActivismeGregory s'est retiré des projecteurs après une année de travail au Playboy Club. Il a pris sa défense verbale contre la faim dans le monde, les dictatures, la toxicomanie et la guerre du Vietnam. Il s'est même rendu en Iran pour jeûner pour tenter de persuader l'ayatollah Khomeini de libérer les otages de l'ambassade américaine.

En 1963, Gregory a publié son autobiographie intitulée, Nègre, qui deviendra plus tard un best-seller aux États-Unis. Aujourd'hui encore, l'œuvre est une référence recherchée par les militants et s'est vendue à plus de sept millions d'exemplaires. Gregory a décrit son choix pour le titre dans une lettre qu'il a envoyée à sa mère, "Chaque fois que vous entendez le mot nègre, vous saurez qu'ils font la publicité de mon livre." En tant que candidat écrit représentant le Parti Liberté et Paix, Gregory a fait une course surprenante, mais infructueuse à la présidence en 1968. De nombreux théoriciens politiques conviennent que les 1,5 million de voix de Gregory ont probablement blessé le candidat démocrate, Hubert Humphrey, qui a perdu les élections contre Richard Nixon. Gregory a également écrit un livre intitulé, Écrivez-moi dans, à la suite de sa campagne présidentielle. Les assassinats de Martin Luther King Jr., John F. Kennedy et Robert F. Kennedy ont incité Gregory à faire équipe avec le célèbre cinéaste, avocat et auteur Mark Lane, pour co-écrire Nom de code Zorro : Le meurtre de Martin Luther King Jr., en 1971. Gregory et Lane sont devenus des amis proches tout en livrant plus de 40 ans de conférences sur de tels sujets.Homme d'affaireEn 1973, Gregory a déménagé avec sa femme, Lillian, et 9 enfants à Plymouth, Massachusetts, suite à la sortie de son album de comédie, Pris en flagrant délit.Gregory avait commencé une quête végétarienne dans les années 1960, limitant finalement son alimentation aux fruits et légumes. Il devient également consultant en nutrition. Tout en poursuivant sa mission pour la justice raciale au cours de la décennie suivante, Gregory a également fondé Health Enterprises, Inc., en 1984. La société de perte de poids, qui a introduit le régime bahamien Slim-Safe, a réalisé des bénéfices presque immédiatement et a rendu la vie plus confortable aux Gregorys. L'activisme de Gregory s'est poursuivi jusque dans les années 1990 et l'a souvent mis dans l'eau chaude. Il a publiquement allégué que la Central Intelligence Agency (CIA) avait déclenché l'épidémie de crack en fournissant de la cocaïne aux quartiers à prédominance afro-américaine de Los Angeles. Lorsque Gregory a poursuivi ses allégations en personne devant le siège de la CIA, il a été immédiatement arrêté et incarcéré.RachatEn raison d'une crise financière qui a été en grande partie précipitée par une confrontation avec des partenaires commerciaux, l'empire alimentaire de Gregory a échoué, ce qui l'a contraint, lui et sa famille, à être expulsés de leur maison en 1992. Une tournure des événements pour un survivant aussi remarquable que Gregory ne l'a fait que l'encourager. La même année, Gregory a lancé une campagne de lutte contre le crime ciblant Saint-Louis, surnommée "Campagne pour la dignité humaine". L'enregistré Dick Gregory en direct est devenu un succès colossal, salué par la critique comme l'une des plus grandes performances de stand-up de l'histoire de la comédie. L'année 2001 a apporté de mauvaises nouvelles pour Gregory. On lui avait diagnostiqué un cancer. En vrai nutritionniste, Gregory a choisi de laisser passer la chimiothérapie et de laisser les choses entre les mains de Dame Nature. Suite à une combinaison intense de régime, de suppléments vitaminiques et d'exercice, Gregory en est à près de 85 pour cent libre. La recherche de l'excellence et de la discipline stricte de Dick Gregory a conduit à son dernier livre, Insensible à mon âme, une continuation de sa première autobiographie, qui est également devenue un best-seller. Le 21 avril 2005, Gregory a prononcé son discours sur l'état de l'Union aux Afro-Américains en direct via Internet. Dick Gregory, l'ami de longue date Mark Lane, ainsi que sa famille, résident actuellement à Washington, D.C.


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