Complot de poudre à canon - Histoire

Complot de poudre à canon - Histoire

Le 5 novembre 1605, le complot de la poudre à canon est découvert. Les planificateurs du complot, Guy Fawkes, Thomas Percy et Thomas Winter English étaient tous catholiques et prévoyaient d'assassiner le roi Jacques et de faire sauter le Parlement. Tous les conspirateurs ont été tués en résistant à l'arrestation ou pendus après avoir été capturés.

Guy Fumseck

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Guy Fumseck, (né en 1570, York, Angleterre - décédé le 31 janvier 1606, Londres), soldat britannique et participant le plus connu au complot de la poudre à canon. Son objectif était de faire sauter le palais de Westminster lors de l'ouverture officielle du Parlement, tandis que Jacques Ier et ses principaux ministres se réunissaient à l'intérieur, en représailles à l'oppression croissante des catholiques romains en Angleterre.

Qui était Guy Fumseck ?

Guy Fawkes était un conspirateur anglais dans le complot de la poudre à canon du XVIIe siècle, un plan infructueux visant à faire exploser le palais de Westminster avec le roi Jacques Ier et le Parlement à l'intérieur. Il s'est joint à ce complot en représailles à la persécution accrue de James contre les catholiques romains.

Comment se souvient-on de Guy Fawkes ?

Avant le 20e siècle, de nombreux sujets britanniques considéraient Guy Fawkes comme un traître crapuleux. Les célébrations du Guy Fawkes Day au Royaume-Uni impliquent parfois de brûler son effigie. Dans les années 1980, cependant, certains ont commencé à considérer Fumseck comme un symbole de résistance contre l'oppression parrainée par l'État.

Comment Guy Fawkes est-il mort ?

Dans la nuit du 4 au 5 novembre 1605, les autorités londoniennes ont découvert le complot de la poudre à canon, qui impliquait Guy Fawkes et quatre complices. Fumseck a été torturé sur le rack avant d'être jugé pour haute trahison en janvier 1606. Il a été reconnu coupable et condamné à mort par pendaison, dessin et écartèlement, mais son cou a été brisé après avoir sauté ou tombé de l'échelle de la potence, échappant ainsi à la punition complète.

Comment est célébrée la Journée Guy Fawkes ?

En janvier 1606, le Parlement britannique a ordonné la célébration de la Journée Guy Fawkes le 5 novembre pour commémorer l'échec du complot de la poudre à canon. Célébrée au Royaume-Uni et dans certains pays du Commonwealth, la fête comprend des activités telles que des défilés, des feux d'artifice, des feux de joie et de la nourriture. Les enfants portent fréquemment des effigies de paille de Fumseck, qui sont ensuite jetées dans des feux de joie. (La fête est également appelée Bonfire Night.) Les enfants peuvent également demander aux passants «un sou pour le gars» et réciter des comptines sur l'intrigue.

Comment Guy Fawkes a-t-il été représenté dans les médias populaires ?

Dans les années 1980, l'écrivain britannique Alan Moore et l'illustrateur David Lloyd ont publié V pour Vendetta, un roman graphique suivant un insurgé anarchiste nommé V qui porte un masque de Guy Fawkes tout en travaillant pour renverser un gouvernement fasciste fictif du Royaume-Uni. Le roman graphique a ensuite reçu un traitement cinématographique du même nom (2005), réalisé par James McTeigue et écrit par les Wachowski. Le masque de Guy Fawkes a depuis été porté par de nombreux manifestants anti-gouvernementaux et est associé à l'organisation hacktiviste en ligne Anonymous.

Fumseck était membre d'une importante famille du Yorkshire et converti au catholicisme romain. Son esprit aventureux, ainsi que son zèle religieux, l'ont amené à quitter l'Angleterre protestante (1593) et à s'enrôler dans l'armée espagnole aux Pays-Bas. Là, il a acquis une réputation de grand courage et de détermination froide. Pendant ce temps, l'instigateur du complot, Robert Catesby, et son petit groupe de catholiques ont convenu qu'ils avaient besoin de l'aide d'un militaire qui ne serait pas aussi facilement reconnaissable qu'eux. Ils envoyèrent un homme aux Pays-Bas en avril 1604 pour enrôler Fumseck, qui, sans connaître les détails précis du complot, retourna en Angleterre et les rejoignit.

Les comploteurs ont loué une cave s'étendant sous le palais, et Fumseck y a planté 36 (certaines sources disent moins) barils de poudre à canon et les a camouflés avec des charbons et des fagots. Mais le complot est découvert et Fumseck est arrêté (la nuit du 4 au 5 novembre 1605). Ce n'est qu'après avoir été torturé sur le rack qu'il a révélé les noms de ses complices. Jugé et reconnu coupable devant une commission spéciale (27 janvier 1606), Fumseck devait être exécuté en face du Parlement, mais il tomba ou sauta de l'échelle de la potence et mourut des suites de s'être cassé le cou. Néanmoins, il était écartelé.

La célébration britannique du Guy Fawkes Day (5 novembre) comprend des feux d'artifice, des enfants masqués mendiant «un sou pour le gars» et l'incendie de petites effigies du conspirateur.


FINIS.

Lectures complémentaires :

Fraser, Antonia, Le complot de la poudre à canon : Terreur et foi en 1605, (Londres : Weidenfeld & Nicolson, 1996)

Wickham, Glynne, L'héritage dramatique de Shakespeare : études complètes sur le drame médiéval, Tudor et shakespearien, (Londres : Routledge & Kegan Paul, 1969)

Wickham, Glynne, « De la tragédie à la tragi-comédie : « King Lear » comme prologue » dans Sondage Shakespeare 26, édité par Kenneth Muir, (Cambridge : Cambridge University Press, 1973)


Conspiration des poudres

Le complot de la poudre à canon était l'une des tentatives les plus célèbres de tuer un roi dans l'histoire britannique. Un groupe d'hommes, dont un nommé Guy Fawkes, prévoyait de faire sauter les Chambres du Parlement. Cependant, ils ont été capturés avant de pouvoir mener à bien le complot. Chaque année, à l'occasion de l'anniversaire du complot, les habitants du Royaume-Uni célèbrent l'échec du complot. Les célébrations comprennent des feux de joie et des feux d'artifice.

Raison du complot

Les hommes qui ont planifié le complot de la poudre à canon étaient des catholiques romains mécontents de la façon dont ils étaient traités. Jacques Ier, le premier des rois Stuart d'Angleterre, monta sur le trône en 1603. À l'époque, il y avait de nombreux conflits entre protestants et catholiques romains. James a succédé à Elizabeth I, une protestante, qui n'a pas permis aux catholiques de pratiquer leur religion à leur guise. Les catholiques romains d'Angleterre s'attendaient à ce que Jacques les traite bien parce que sa mère était catholique. Au lieu de cela, il a ordonné à tous les prêtres catholiques de quitter l'Angleterre. Les hommes étaient furieux que leurs espoirs de tolérance religieuse aient été anéantis.

La Conspiration

Les hommes ont comploté pour tuer non seulement le roi mais aussi la reine, leur fils le prince Charles et tous les membres du gouvernement lors de l'ouverture officielle du Parlement le 5 novembre 1605. Le chef du groupe était un homme appelé Robert Catesby. Les caves sous les Chambres du Parlement ont été louées comme espaces de stockage à des personnes telles que des marchands de charbon, et le gang a loué l'une de ces caves. Ils se sont progressivement déplacés dans 36 barils de poudre à canon et les y ont cachés. C'était assez de poudre à canon pour faire sauter des centaines de personnes.

Échec du complot

La veille de l'ouverture du Parlement, des soldats ont attrapé Guy Fawkes dans la cave. Ils l'ont arrêté et emmené à la Tour de Londres. Après trois jours de torture, Fumseck a dit à ses ravisseurs les noms de ses collègues comploteurs. Ils ont tous été arrêtés pour trahison – complot contre le roi et le pays – et ont été emprisonnés dans la Tour.

Les 30 et 31 janvier 1606, toute la bande a été exécutée sous le regard de centaines de personnes. Ensuite, leurs têtes ont été coupées et affichées sur des poteaux dans tout Londres, pour avertir les autres de ce qui leur arriverait s'ils complotaient contre le roi. Pour célébrer sa survie, James a ordonné que le peuple anglais ait un grand feu de joie dans la nuit du 5 novembre, qui est maintenant connu sous le nom de Guy Fawkes Day.


Le complot de la poudre à canon

Le 5 novembre 1605, un complot secret visant à faire exploser le Parlement britannique le jour de l'ouverture et à tuer à la fois le roi Jacques Ier et autant de députés que possible a été découvert et arrêté. Une lettre anonyme qui a prévenu un conseiller du roi a permis d'empêcher le meurtre de masse planifié de se produire, et les auteurs ont été capturés, jugés puis exécutés pour trahison.

Cet événement historique est connu sous le nom de « Complot de poudre à canon » en raison des 36 barils de poudre à canon trouvés dans le sous-sol du bâtiment du parlement, poudre à canon destinée à être utilisée dans une explosion massive et mortelle.

Histoire

En 1603, après la mort de la reine Elizabeth I de Grande-Bretagne, son cousin Jacques IV d'Écosse prend le trône et le titre de roi Jacques Ier. Bien que Jacques soit un protestant, il est aussi le fils de la pieuse catholique Marie d'Écosse, donc les catholiques sont pleins d'espoir que ce roi leur sera plus sympathique que son prédécesseur.

Mais au début de 1604, le roi montre que sa loyauté n'appartient qu'à l'Église d'Angleterre en ordonnant à tous les prêtres catholiques de quitter le pays. Allant encore plus loin, il continue la pratique d'imposer des amendes aux catholiques qui refusent d'assister aux services de l'Église d'Angleterre.

Pendant ce temps, le catholique Robert Catesby, dont le père a été persécuté pour sa religion pendant le règne d'Elizabeth, rencontre son cousin Thomas Wintour et John Wright pour commencer à préparer leur tentative de tuer James I. Dans le cadre du plan, Wintour se rend en Flandre sous domination espagnole. pour demander le soutien de l'Espagne dans leur effort, mais est refusé parce que l'Espagne veut la paix avec l'Angleterre et refuse d'aider les comploteurs.

Alors qu'il est en Flandre, Wintour rencontre et recrute son compatriote anglais Guy Fawkes, qui est un expert en explosifs et un mercenaire. Fumseck est également un catholique converti et s'est battu avec l'armée catholique en Espagne contre le gouvernement. Pendant ce temps, en Angleterre, la colère envers James s'intensifie lorsque lui et le Parlement décident que les catholiques n'ont plus le droit de faire des testaments ou de recevoir un loyer.

Fumseck et Wintour retournent en Angleterre pour rencontrer Catesby, Thomas Percy et John Wright. Ce sont ces cinq hommes qui forment le noyau du groupe rebelle et qui prêtent un serment religieux de secret. Avec l'aide de l'influent et zélé Fumseck, huit autres conspirateurs se joignent à l'effort. Les conspirateurs élaborent un plan pour faire exploser la Chambre des Lords le jour de l'ouverture et pour commencer une campagne populaire qui finira par restaurer le trône à un monarque catholique.

Vers juin 1604, ignorant que Thomas Percy complote contre le trône, son mécène, le comte de Northumberland, assure à Percy un poste de garde du corps royal. Percy emménage dans une maison proche du Parlement accompagné de Guy Fawkes, qui se fait passer pour son serviteur et s'appelle John Johnson. En raison du nouveau poste de Percy, lui et Fumseck peuvent se déplacer facilement dans le Parlement et sans éveiller aucun soupçon.

Au même moment, Robert Catesby et le nouveau venu Robert Keyes (cousin de Wintour et de Wright) commencent à se procurer et à stocker de la poudre à canon dans la maison de Catesby, située de l'autre côté de la rivière par rapport au Parlement. Les comploteurs se dispersent pour l'été après l'annonce du report de l'ouverture du Parlement à février. Quand ils se réunissent en octobre, ils commencent à creuser un tunnel sous la maison de Percy jusqu'à la Chambre des Lords.

Mais encore une fois, l'ouverture de la Chambre des Lords est reportée, cette fois en raison des craintes de peste, elle est reprogrammée pour octobre 1605. En mars 1605, les tunneliers peuvent arrêter leurs efforts de creusement de tunnels car Thomas Percy gère de louer la cave directement sous la Chambre des Lords. Se faisant toujours passer pour le serviteur de Percy, Guy Fawkes s'occupe de la cave et des 36 barils de poudre à canon qui y ont été déplacés depuis leur lieu de stockage chez Catesby. Les barils de poudre à canon sont cachés sous des tas de charbon et de bâtons de bois qui sont légitimement destinés à être utilisés comme combustible pendant l'hiver.

Les conspirateurs ont besoin de plus d'argent pour soutenir le soulèvement armé qu'ils prévoient après l'explosion au Parlement. Le cousin de Catesby, Francis Tresham, aide à les financer, tout comme le riche Ambrose Rookwood. Le soulèvement dans les Midlands est censé être dirigé par Sir Everard Digby, qui est un catholique converti. Le père Henry Garnett, chef de la mission jésuite en Angleterre, apprend le complot dans le confessionnal et tente, en vain, de persuader Catesby d'abandonner le projet. Pendant ce temps, l'ouverture du Parlement est à nouveau repoussée, cette fois jusqu'en novembre.

Le long délai entre le début du complot et l'ouverture effective du Parlement donne à certains comploteurs le temps d'avoir des doutes sur ce dans quoi ils sont impliqués, d'autant plus qu'il y aura des catholiques présents au Parlement le jour de l'ouverture - et cela signifie catholique victimes. Dix jours avant la date d'ouverture prévue le 5 novembre, le beau-frère de Francis Treshim, Lord Monteagle, reçoit une lettre non signée qui l'avertit de ne pas assister à l'ouverture bien qu'elle n'entre pas dans les détails, il est clair qu'être là sera dangereux , peut-être mortel.

Catholique fidèle à la couronne, Lord Monteagle remet la lettre au ministre en chef du roi, Robert Cecil. L'un des serviteurs de Monteagle informe les comploteurs de ce qui s'est passé, et Catesby - qui soupçonne immédiatement son cousin Francis Tresham, d'avoir écrit la lettre - le confronte. Tresham nie y avoir participé, mais profite de l'occasion pour essayer de persuader Catesby d'abandonner complètement l'idée. Catesby refuse et Guy Fawkes vérifie la cave pour voir si la poudre à canon a été saisie. Il n'a pas.

Pendant ce temps, Robert Cecil a montré la lettre au roi James, qui se concentre immédiatement sur l'expression « terrible blowe ». Il fait le lien avec la poudre à canon et ordonne une recherche. La première perquisition de la cave est infructueuse, car le préposé (Guy Fawkes se faisant passer pour John Johnson), leur assure que la cave est louée à son maître Thomas Percy, un garde du corps royal.

Les chercheurs sont satisfaits de l'explication, mais pas le roi. Il ordonne une nouvelle perquisition, et cette fois, juste après minuit le 5 novembre, les chercheurs retournent à la cave. Cette fois, ils trouvent Fumseck habillé pour voyager et en possession d'allumettes et de fusibles. Des recherches plus poussées révèlent les 36 barils de poudre à canon.

Fumseck est placé en garde à vue puis emmené au roi. Il est interrogé, mais refuse de parler tant qu'il n'a pas été torturé. Il admet enfin sa véritable identité et avoue le complot visant à détruire le règne protestant de l'Angleterre et à le remplacer par une monarchie catholique.

Catesby est abattu et Fumseck et les autres conspirateurs survivants sont condamnés à être pendus en public, tirés et écartelés. Le 31 janvier 1606, le jour de l'exécution prévue, Fumseck saute de l'échelle menant à la potence, se brisant le cou et mourant.

Journée de Guy Fawkes

Guy Fawkes Night (également appelé Guy Fawkes Day ou Bonfire Night) a été créé la même année, 1606, par le Parlement en souvenir du complot de la poudre à canon déjoué. Il est désormais célébré chaque année le 5 novembre, lorsque des habitants de toute l'Angleterre déclenchent des feux d'artifice, allument des feux de joie et brûlent des effigies de Guy Fawkes.

Liste des faits importants

1. The Gunpowder Plot est le nom d'un effort déjoué en Angleterre en 1605 par des rebelles catholiques pour tuer le roi non catholique et de nombreux députés en faisant exploser la Chambre des Lords.
2. Le complot devait avoir lieu le jour de l'ouverture de la Chambre des Lords, assurant la présence du roi et de la plupart sinon de tous les membres du Parlement.
3. L'hostilité et l'histoire amère entre les catholiques et les protestants de l'Église d'Angleterre remontent au règne d'Henri 8, qui institua la légalité du divorce en se séparant de l'Église catholique.
4. Le chef des rebelles était Robert Catesby, un catholique dont le père avait été emprisonné pour ses convictions. Après la découverte du complot et des explosifs, Catesby a été tué par balle, tenant une photo de la Vierge Marie.
5. Le plus célèbre des rebelles était Guy Fawkes, un catholique converti, mercenaire et expert en explosifs, qui était responsable de – et capturé avec la poudre à canon. Après avoir été torturé, Fumseck a renoncé au complot et aux noms de ses co-conspirateurs.
6. Fumseck a évité d'être pendu, traîné et écartelé en sautant de l'échafaudage menant à la potence, se cassant le cou et mourant.
7. 36 barils de poudre à canon ont été conservés dans la cave juste en dessous du parlement tandis que le jour de l'ouverture était reporté.
8. Une lettre anonyme a été envoyée à Lord Monteagle l'avertissant de l'attaque imminente.
9. Il a fallu deux fouilles de la cave pour découvrir la poudre à canon.
10. Guy Fawkes Day est célébré en Angleterre chaque année le 5 novembre dans toute l'Angleterre avec des feux de joie, des feux d'artifice et des effigies suspendues de Fumseck.

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Pourquoi le complot de la poudre à canon de 1605 a-t-il échoué ? 9 grandes questions sur le complot pour faire sauter le parlement

John Cooper et Hannah Greig, conseillers historiques du drame de la BBC en 2017 Poudre à canon, répondez aux plus grandes questions sur la conspiration catholique pour anéantir le roi et le parlement en 1605.

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Publié: 4 novembre 2020 à 6:05 am

Guy Fawkes était-il le cerveau derrière le complot de la poudre à canon ?

Guy Fawkes était peut-être l'homme chargé d'allumer la mèche de la poudre à canon dans le palais de Westminster, mais il n'était pas le chef du complot – et était loin d'être un loup solitaire. Il y avait 13 comploteurs en tout – dont beaucoup étaient issus de familles anglaises d'élite – et les cerveaux du complot étaient Robert Catesby et son cousin Thomas Wintour.

Catesby était déjà suspect, en tant que catholique et partisan de la rébellion ratée du comte d'Essex contre Elizabeth I en 1601. Fumseck, en revanche, était inconnu des autorités, et c'est l'une des principales raisons pour lesquelles il a reçu un tel rôle essentiel dans l'intrigue. Se faisant passer pour un serviteur, il a pu accéder au Palais de Westminster et, avec l'aide de ses co-conspirateurs, charrier les 36 barils de poudre à canon qu'il comptait faire exploser sous les pieds du roi Jacques VI et I.

La grande ironie de la vie de Guy Fawkes est qu'elle a commencé dans une famille protestante conventionnelle et respectée - il était le fils d'un fonctionnaire de l'Église d'Angleterre - mais s'est terminée par une tentative infâme de détruire l'establishment politique au nom de la foi catholique.

Fumseck est né à York en 1570, dans une maison à deux pas de York Minster. Il est peut-être devenu marchand comme son grand-père, mais à la mort de son père en 1579, Fumseck est allé vivre avec le nouveau mari de sa mère, un catholique engagé. Arrivé à l'âge adulte, il vendit son petit héritage et partit combattre sur le continent pour les forces de l'Espagne catholique.

Un ami d'école, devenu prêtre jésuite, a décrit Fumseck comme un fervent religieux, fidèle à ses amis et « hautement qualifié en matière de guerre » - exactement ce que recherchaient les conspirateurs de poudre à canon.

Pourquoi les conspirateurs ont-ils choisi le parlement comme cible ?

Une fois que les conspirateurs ont convenu qu'ils voulaient anéantir le roi et son gouvernement, les Chambres du Parlement étaient la cible évidente. La justification de Catesby pour anéantir le Parlement était d'une simplicité effrayante : « C'est en cet endroit qu'ils nous ont fait tout le mal, et peut-être que Dieu a conçu cet endroit pour leur punition.

Le « méfait » auquel Catesby faisait référence remontait aux parlements de la reine Elizabeth I, qui avaient adopté une série de lois sévères visant à forcer les catholiques à se conformer à l'Église d'Angleterre. Les réfractaires catholiques (du latin recusare, refuser) ont été condamnés à une amende, intimidés et emprisonnés. Les prêtres et les jésuites envoyés en Angleterre pour tenter de maintenir la foi catholique risquaient la torture et l'exécution.

Les catholiques anglais ont accueilli l'accession de Jacques Ier au trône en 1603, espérant que cela inaugurerait une période de plus grande tolérance. Pourtant, ce devait être une fausse aube. Deux ans plus tard, il devenait de plus en plus clair que le nouveau roi était prêt à accorder peu de concessions aux catholiques. C'est dans ce contexte que les comploteurs ont décidé de viser l'ouverture officielle du parlement, lorsque les seigneurs, les Communes et le roi lui-même seraient réunis. Le fait que des nobles catholiques puissent être pris dans l'explosion a été accepté par Catesby comme un dommage collatéral : pour lui, ils étaient « des athées, des imbéciles et des lâches ».

Comment les comploteurs ont-ils pénétré le Palais de Westminster ?

En 1605, le Palais de Westminster était un complexe délabré d'appartements royaux convertis et de bâtiments ecclésiastiques dissous, très différents des bâtiments de haute sécurité d'aujourd'hui. Westminster Hall regorgeait de personnes fréquentant les tribunaux du banc du roi et des plaids communs. Des tavernes nommées « Ciel » et « Purgatoire » exerçaient leur métier à un jet de pierre des Communes et des Seigneurs. À l'époque d'Henri VIII, une maison close fonctionnait ouvertement dans l'enceinte du palais.

Les comploteurs savaient qu'ils avaient de bonnes chances de passer inaperçus dans cette mêlée. Leur plan initial était d'occuper une propriété à côté de la Chambre des Lords et de creuser un tunnel d'une cave à l'autre, mais l'exploitation minière s'est avérée trop longue. Ensuite, ils ont loué une cave à charbon sous la chambre des seigneurs. Cela leur a permis d'apporter la poudre à canon sans être mis au défi.

Un ratissage de sécurité n'a pas permis de repérer l'importance du tas de bois de chauffage et de tonneaux qui s'étaient accumulés dans la cave. Mais ensuite, le pair catholique, le baron Monteagle, a reçu une lettre d'une source anonyme, l'avertissant de rester à l'écart du palais de Westminster le 5 novembre, car « ils recevront un coup terrible ce parlement ». La lettre parvint à Jacques Ier, qui ordonna une deuxième recherche. Ce n'est qu'alors que le complot a été révélé, empêchant près d'une tonne de poudre à canon de traverser le Parlement.

Écoutez : Hannah Greig et John Cooper explorent l'histoire de la tentative de 1605 de faire exploser le roi et le parlement, dans cet épisode du podcast HistoryExtra :

Les puissances étrangères ont-elles offert leur aide au complot de la poudre à canon ?

L'attitude des Espagnols a été l'une des principales raisons de l'échec du complot. Les catholiques anglais s'étaient tournés vers l'Espagne pour obtenir du soutien depuis le règne d'Elizabeth I. En 1569, une rébellion des comtes du nord avait espéré déposer Elizabeth avec le soutien de la marine espagnole - bien que les navires ne soient jamais arrivés. Plus tard, des pilotes de marine catholiques anglais avaient navigué avec l'Armada espagnole.

Mais une génération plus tard, le paysage politique avait changé. Et quand, en 1603, Guy Fawkes se rendit en Espagne pour solliciter l'aide militaire de Philippe III, il constata que les Espagnols étaient moins enclins à offrir leur soutien. Pour eux, l'accession de Jacques Ier a créé une opportunité de mettre fin à la guerre coûteuse avec l'Angleterre - et, en août 1604, des délégations espagnoles et anglaises se sont réunies à Somerset House à Londres pour signer un traité de paix. Deux nobles espagnols, Don Juan de Tassis et le connétable de Castille (tous deux présentés dans le drame de la BBC Gunpowder), peuvent être vus dans le portrait de la conférence de Somerset House qui se trouve au National Maritime Museum (voir ci-dessous). L'abandon par l'Espagne des catholiques anglais a laissé les comploteurs faire cavalier seul.

Si le complot avait réussi, aurait-il livré l'Angleterre aux mains d'un régime catholique ?

Pour cela, les comploteurs auraient dû mettre en place un nouveau gouvernement, neutraliser la Tour de Londres et sécuriser les ports anglais. Leurs plans pour réaliser tout cela étaient au mieux flous.

La Grande-Bretagne était une monarchie, le règne royal aurait donc dû se poursuivre sous un nouveau régime catholique. Le fils du roi, Henri, prince de Galles, était un protestant vigoureux et serait de toute façon probablement mort dans l'explosion. L'un des comploteurs, Thomas Percy, voulait kidnapper le prince Charles (le futur Charles Ier). Mais Catesby a préféré capturer la princesse Elizabeth, âgée de neuf ans, nommant un protecteur et mariant le monarque fantoche à un mari catholique.

La maison de la princesse était basée à l'abbaye de Coombe dans le Warwickshire, à quelques pas de la maison familiale Catesby à Ashby St Ledgers. Catesby a invité la noblesse catholique locale à chasser avec lui le 5 novembre, espérant qu'ils pourraient l'utiliser comme couverture. Mais lorsque le complot de la poudre à canon a échoué, son réseau de soutien s'est effondré. Catesby et Wintour sont devenus des fugitifs, courant entre une maison catholique et une autre. Ils ont fait leur dernier combat à Holbeach House, avançant avec des épées contre les hommes du shérif armés de fusils. Catesby et Percy sont morts de la même balle, tandis que Wintour a été capturé pour être jugé.

Comment Guy Fawkes a-t-il été puni pour ses crimes ?

La combustion des effigies de Guy Fumseck la nuit du feu de joie pourrait suggérer que Fumseck a été brûlé sur le bûcher. Cependant, pour les hommes, la peine pour haute trahison devait être «pendue, tirée et écartelée», et c'est le sort macabre qui attendait Fumseck.

Avant son exécution, une torture brutale a été utilisée pour extraire les aveux de Fumseck, y compris des menottes - qui étaient fermement attachées autour des poignets et utilisées pour pendre les accusés par leurs mains pendant de nombreuses heures - et, très probablement, le fameux rack, qui étirait le corps, déchirure des tendons, déchirure des articulations et fracture des os.

Cela aurait été un misérable Fumseck qui a été attaché la tête en bas à un obstacle et attiré vers Old Palace Yard à l'extérieur du palais de Westminster, avec trois autres comploteurs. En tant que dernier à être exécuté, il aurait vu les autres être pendus, enlevés de leur vivant, puis mourir lors des mutilations physiques qui ont suivi. Tout d'abord, les parties génitales ont été coupées et brûlées. Le corps a ensuite été éviscéré et décapité, et enfin écartelé, les parties du corps étant exposées à travers le pays.

Fumseck a été épargné de la douleur des étapes finales parce que son cou s'est cassé alors qu'il était pendu, entraînant la mort instantanée sur la potence.

À quel point les autorités étaient-elles vivantes face à la menace des conspirations catholiques ?

Le complot de la poudre à canon était le dernier d'une série de complots visant à rétablir la domination catholique en Angleterre. Pendant des années, les catholiques radicaux espéraient coordonner un soulèvement de familles réfractaires avec le soutien militaire de puissances étrangères sympathiques. Pourtant, peu de catholiques anglais avaient jamais soutenu une action armée contre le régime protestant.

L'État avait développé des armes puissantes contre l'insurrection. Le secrétaire principal d'Elizabeth I, Sir Francis Walsingham, a recruté un vaste réseau d'informateurs et d'agents, pénétrant dans la clandestinité catholique et infiltrant les séminaires continentaux où les prêtres missionnaires étaient formés. Cela lui avait permis de contrecarrer les tentatives précédentes contre la vie du monarque, comme le complot de Babington de 1586, qui visait à assassiner Elizabeth et à la remplacer par sa cousine catholique, Marie, reine d'Écosse. Après sa mort, les services secrets de Walsingham ont été maintenus par son successeur, Robert Cecil, qui a servi à la fois Elizabeth et James I.

Compte tenu de la sophistication du réseau que Walsingham a légué à Cecil, il est peut-être surprenant que le complot de la poudre à canon soit si près d'atteindre son objectif. Après tout, Fumseck n'a été découvert qu'à la 11e heure, prétendument alors qu'il survolait la poudre, prêt à allumer une mèche.

Comment les catholiques ont-ils pratiqué leur foi sans attirer l'attention indésirable ?

La nécessité de poursuivre le catholicisme en secret met les maisons domestiques au cœur même de cette communauté. Les catholiques ont déguisé les symboles et les accessoires associés à leur culte, parfois à la vue, parmi les meubles de tous les jours. Une table à manger pouvait servir d'autel, les vêtements d'un prêtre pouvaient être pliés et enterrés au milieu du linge de maison, et un calice réservé à la messe pouvait être placé sur des étagères et rendu impossible à distinguer des gobelets ordinaires. Un certain nombre de maisons avaient des « trous de prêtres », des espaces secrets derrière des cheminées, des escaliers et des murs dans lesquels non seulement les vases sacrés mais aussi les prêtres eux-mêmes pouvaient être cachés.

Ainsi, le foyer – et, par extension, les femmes qui gardaient ces foyers – étaient essentiels au maintien de la foi. Cela se voit dans la vie d'Anne Vaux (interprétée par Liv Tyler dans Poudre à canon), une dame catholique qui a été arrêtée parce qu'elle était soupçonnée d'être liée au complot de la poudre à canon. Comme d'autres femmes de son rang et de sa religion, Vaux a joué un rôle important dans le maintien des réseaux clandestins catholiques, en organisant des réunions, en agissant comme gardienne et, surtout, en soutenant les prêtres dans des maisons sécurisées louées et dans sa propre maison.

Pourquoi appelons-nous le 5 novembre « soirée du feu de joie » ?

Lorsque le complot de la poudre à canon a été découvert, les Londoniens ont été encouragés à allumer des feux de joie pour célébrer. Peu de temps après, le 5 novembre était entré dans le calendrier pour rappeler la délivrance de l'Angleterre. Se mêlant aux anciennes traditions de fabrication de feu et de festin, c'est devenu un jour de réjouissance nationale.

Les colons anglais en Amérique ont transporté leur anti-catholicisme à travers l'Atlantique. Connu sous le nom de jour du pape dans la colonie coloniale de Boston, le 5 novembre a vu des gangs rivaux se battre pour des effigies du pontife et les jeter au feu. Vous pouvez assister à quelque chose de similaire aujourd'hui à Lewes dans le Sussex, où des sociétés de feu de joie défilent dans la ville et lancent des injures de bonne humeur à un volontaire déguisé en cardinal.

Mais les festivités du feu de joie changent. Pas plus tard que dans les années 1980, un grand nombre de familles se rassemblaient dans les jardins des voisins pour manger de la soupe et du caramel au beurre et regarder papa déclencher des feux d'artifice, tandis que les rues à travers le pays résonnaient au son des enfants demandant un " centime pour le gars ". Aujourd'hui, ces traditions disparaissent rapidement.

L'importation américaine d'Halloween a largement usurpé la nuit des feux de joie, les ventes de feux d'artifice sont plus strictement réglementées et les villages souhaitant organiser des feux de joie doivent lever des sommes énormes pour l'assurance, menaçant leur avenir à long terme.

La prochaine génération sera-t-elle capable de réciter la vieille rime : " Souviens-toi, souviens-toi du 5 novembre, de la poudre à canon, de la trahison et du complot ? " Et que signifiera l'histoire originale du complot de la poudre à canon pour les Britanniques dans 100 ans si nous ne faire des gars et faire des feux de joie ?

John Cooper et Hannah Greig sont maîtres de conférences en histoire moderne à l'Université de York.


9 lieux associés à Guy Fawkes et au complot de la poudre à canon

Lord Monteagle reçut une lettre surprenante dans la soirée du 26 octobre 1605. Un correspondant anonyme déconseilla au noble anglais d'assister à la prochaine session parlementaire, qui devait commencer quelques jours plus tard. La lettre avertissait : « Ils recevront un coup terrible ce parlement et pourtant ils ne verront pas qui leur fait du mal. »

C'était un message effrayant. Monteagle a couru de son domicile à Hoxton à Whitehall où il a transmis la lettre à Robert Cecil, le secrétaire d'État et deuxième homme le plus puissant du pays. Les enquêtes de Cecil ont conduit à une cave sous le palais de Westminster et à la découverte de l'attaque terroriste la plus audacieuse jamais tentée sur le sol britannique.

C'était un complot qui avait ses origines sous le règne d'Elizabeth I. Henry VIII et Edward VI ont jeté les bases de la Réforme anglaise, mais Elizabeth est allée plus loin, s'assurant que le pays était fermement protestant. Alors que le XVIe siècle touchait à sa fin, les catholiques restants du pays étaient confrontés à des niveaux croissants de persécution. Des règlements sévères comprenaient la peine de mort pour ceux qui abritaient des prêtres. C'était une période sombre pour être catholique en Angleterre.

Les espoirs reposaient sur la mortalité d'Elizabeth et le choix probable du successeur de la reine vierge, Jacques VI d'Écosse. Bien que lui-même protestant, James était le fils de la martyre catholique Mary Queen of Scots et sa propre femme était également catholique. De plus, avant sa succession au trône d'Angleterre, il avait laissé entendre que son règne apporterait une plus grande tolérance à la minorité catholique du pays.

When he came to replace Elizabeth in 1603 James did indeed limit the restrictions on Catholicism in England. However within a year he had reversed this policy after opposition from English Protestants. Furious at being let down, a small group of young Catholics began plotting a violent act of revenge. The head of this band was Robert Catesby, a rebellious member of the minor gentry.

In May 1604 they gathered in London and started to hatch out their plan. The idea they settled upon was to ignite a huge cache of gunpowder underneath Westminster on the opening session of parliament. The resulting explosion would then wipe out almost the entire English establishment: the royal family, the MPs, the lords and the leading bishops. Guy Fawkes, a Catholic volunteer who had been fighting in the Low Countries, was the man selected to prepare the gunpowder and light the fuse.

The plotters rented a cellar below the Palace of Westminster and filled it with gunpowder, ready for the state opening of parliament on 5 November 1605. All seemed to be going to plan but then, with just over a week to go, Lord Monteagle received a tip-off. Armed with this information, Robert Cecil liaised with King James who apparently suggested that the cellars under Westminster be searched. On the night of 4–5 November Fawkes was apprehended there red-handed alongside 36 barrels of gunpowder.

Despite Fawkes’s arrest, Catesby opted to incite an armed insurrection in the Midlands but found few willing to support his cause. The rebel leader was gunned down alongside a few of his remaining supporters on 8 November. Those who weren’t killed were despatched to the Tower of London where they, alongside Fawkes, were brutally executed in January 1606.

The Gunpowder Plot had failed utterly, to the delight of the Protestant English. On 5 November bonfires were lit in celebration, a practice that continues to this day. For the Catholic minority the attempt at mass murder had disastrous consequences. “The long-term contribution of the gunpowder plot was to provide another reason for Protestants to dislike and be scared of Catholics,” explains James Sharpe, author of Remember, Remember the Fifth of November (Profile, 2005). “Protestant propaganda had for a long time been saying ‘the Catholics are out to get us’ and the Gunpowder Plot just demonstrated that.”

King James responded to the attempt on his life relatively calmly, without the bloody reprisals that might have been expected. Nevertheless the Gunpowder Plot did lead to a worsening of Catholic/Protestant relations, which were not normalised until the 19th century. The celebrations of 5 November became not just a commemoration of lives preserved but also an opportunity to vent anti-Catholic feelings. As much as anything else, it was England’s deliverance from Catholics that the revellers chose to remember.

9 places associated with the gunpowder plot

Baddesley Clinton, Warwickshire

Where priests were concealed

England’s Catholics were under a great deal of pressure towards the end of Elizabeth I’s reign. A raft of measures, including crippling fines for non-attendance at Protestant services, made life very difficult indeed. Some accepted defeat and joined the Anglican fold but others resolved to continue observing what they believed to be the true faith.

Catholic priests who had trained on the continent were smuggled into England where they could facilitate worship. They were sheltered in Catholic safehouses, which were often equipped with priest’s holes that could be used as hiding places when inspectors arrived. The punishment for the priests and those who harboured them could be death so it was vital that secrecy was maintained.

Built in the 15th century, Baddesley Clinton became an important place of refuge for Catholics. Though it belonged to the Ferrers family, it was rented by the Vaux sisters who were committed to shielding priests. Members of the Jesuit order (a controversial Catholic missionary group) are believed to have met at Baddesley Clinton in 1592 and escaped detection by hiding in a tunnel when government officers turned up. The English Jesuit leader Henry Garnett was among their number.

Baddesley Clinton remained with the Ferrers until the late 20th century when it was taken over by the National Trust. Three priest’s holes survive from its days as a Catholic refuge.

Banqueting House, London

Where a promising new king lived

Disillusioned by Elizabeth I, England’s Catholics expected better things under her successor, James VI of Scotland. Born in 1566 James had acceded to the Scottish throne when barely a year old and managed to hang on to his crown, despite several intrigues against him.

As Henry VII’s great-great grandson James was the leading contender to replace Elizabeth I when the queen died childless in 1603.

James VI did indeed become James I of England and on the surface this was a promising development for Catholics. James was the son of a Catholic martyr (Mary Queen of Scots), while his wife (Anne of Denmark) was a Catholic as well. During his time in Scotland James had been relatively accepting of Catholics and made noises to the effect that this lenience would follow him south. “Great hope [there] is of toleration,” wrote Henry Garnett when James took the throne.

After arriving in London, James was installed in the Palace of Whitehall, then the principal residence of English monarchs. Later in his reign James had Inigo Jones design him a new palace but this burnt down in 1698 leaving only the magnificent Banqueting House. Today in the care of Historic Royal Palaces, the building testifies to Jones’s architectural genius and also contains a marvellous ceiling by the artist Peter Paul Rubens.

Alnwick Castle, Northumberland

Where a plotter was employed

James I’s reign had begun well for Catholics. One of his earliest acts had been to halt the collection of fines from those who refused to attend the established church. That though was as far as the new king was prepared to go. James had no intention of granting Catholics religious freedom and when prompted by Protestant critics, he relented and restored the financial penalties. Once again Catholic liberation seemed a very distant dream. To compound matters James began negotiating a peace deal with Catholic Spain, putting pay to the possibility of a military overthrow of Protestant rule.

Their hopes dashed, some of England’s most committed Catholics turned their thoughts to violence. In May 1604, the Warwickshire gentleman Robert Catesby met with four friends in London where they began to develop a murderous scheme to be rid of James and his ministers.

One of Catesby’s co-conspirators was Thomas Percy, a relative of the Ninth Earl of Northumberland, who was then in the earl’s employ as constable of Alnwick Castle. Percy had good reason to be angry with King James. It was he who had met with James prior to Elizabeth’s death and received assurances of better treatment for Catholics. Already a wild character, who had once been jailed for killing a man, Percy was keen to mete out the ultimate punishment to the heretical king.

The Gunpowder Plot took Thomas away from Northumberland but the Percy family remained at the castle and still does so today. This year they celebrate 700 years at Alnwick, which is currently the second largest inhabited castle in England. It was built in stages since the 14th century and is undoubtedly one of the finest fortresses in the land.

Guy Fawkes Inn, York

Where a failed regicide may have been born

This charming old inn is the reputed birthplace of a man who is still burned on bonfires 400 years after his death. Guy Fawkes arrived in the world in 1570 and was baptised at St Michael le Belfrey church in York. He was born into Protestantism but his mother’s second marriage was to a Catholic and it is likely that this event prompted her son’s conversion as well.

The young Fawkes became a soldier. Like many other Catholics seeking military experience he went to fight in the Low Countries for Spain against Dutch Protestants. There he gained valuable experience in munitions and it is partly because of these skills that he was recruited by the plotters. Having been out of the country for several years Fawkes was also relatively unknown in London, meaning he could move freely in the city without arousing too much suspicion.

Thomas Percy rented a small property close to the Houses of Parliament in May 1604. Here Fawkes was installed under the assumed name of John Johnson to oversee the project. The plotters’ initial idea was to dig a mine from their property’s cellar underneath the Palace of Westminster. This, however, proved to be laborious work and so the conspirators were delighted when they discovered that a vault right underneath the Lords Chamber was available to rent. Percy managed to lease the vault. It was here that the gunpowder would be stored in advance of the opening of parliament.

The Palace of Westminster, London

Where a massacre was averted

The initial group of conspirators numbered five but by October 1605 it had grown to 13. Additional members provided funds and connections. There was however a risk that the wider the plot grew, the more likely it was to be found out.

The last of the band to be recruited was Francis Tresham, a wealthy Catholic gentleman whose riches were sought after by Catesby. Tresham though was far from convinced by the plan and tried to persuade the plotters to abandon their enterprise. Many also believe that he sent the anonymous letter to his brother-in-law, Lord Monteagle, on 26 October warning him that something was afoot.

Monteagle took the note to Robert Cecil, the secretary of state. Cecil oversaw a powerful intelligence network and it is possible that he knew of the plot already. In fact theories persist that he himself had penned the letter in order to test Monteagle’s loyalty.

In any case the information passing into Cecil’s hands was a worrying development indeed for the conspirators. One of the plotters, Thomas Winter, got wind of the Monteagle letter and told Catesby the news but the ringleader refused to be dissuaded and decided to continue with the plan, despite the increased risks.

Cecil took the message to King James but nothing was done with the information initially, perhaps so that the conspirators could be allowed to incriminate themselves further. Then on 4 November the Earl of Suffolk, who was responsible for the arrangements for the new parliamentary session, made an inspection of the vaults where they found Fawkes together with a great deal of firewood that was covering the gunpowder. Lord Monteagle was also in the search party and was surprised to find that the vault was rented by Thomas Percy, who he knew to be a Catholic. King James ordered a second search at midnight. This time Fawkes was arrested and the firewood was removed to uncover the gunpowder barrels.

The Houses of Parliament were saved. In 1834 a great fire destroyed most of the buildings, except for Westminster Hall. Charles Barry redesigned the Palace of Westminster in the following decades and it is now open to visitors either through arrangement or by paid admission during the summer months.

Warwick Castle, Warwickshire

Where Catesby gathered horses during his desperate flight

News of Fawkes’s arrest spread quickly, causing the flight of Catesby and the other plotters away from London. Had their scheme gone as planned, the conspirators hoped to ignite a Catholic uprising in the Midlands, with King James’s nine-year-old daughter Elizabeth as a potential new queen. Even though Fawkes was in custody, Catesby resolved to go ahead with his planned insurrection.

On the night of 5 November Catesby stopped off at Warwick Castle to steal horses and then spent the next couple of days with a dwindling group of followers, seeking support. Yet the Catholic hierarchy showed little interest in the revolt. With their dreams in tatters, Catesby’s men arrived at Holbeche House in Staffordshire on 7 November where they resolved to make their final stand.

This last hurrah began badly when some excess gunpowder exploded while it was being dried out near a fire, injuring several of the group. Then on the morning of 8 November, 200 men led by the Sheriff of Worcestershire arrived at Holbeche and surrounded the house. Catesby and a few others charged outside to meet them and were shot down. It is said that the same bullet that killed Thomas Percy also went through the body of Catesby. As the leader of the plot was dying he reportedly staggered to the house’s chapel and clutched an image of the Virgin Mary.

When Catesby visited Warwick Castle, the medieval fortress was in a state of some disrepair. Over the subsequent centuries it underwent several phases of restoration including much recent work. In the last few years the castle has repositioned itself as a major heritage attraction boasting a ghoulish dungeon and a princess tower.

Hagley Hall, Worcestershire

Where a plotter was tracked down

Not all of the gunpowder conspirators met their end with Catesby. One leading plotter, Thomas Winter, was injured in the melee and taken to London as a captive for questioning.

His brother Robert ran from Holbeche on the night of 7 November and then spent two months in hiding around Worcestershire before he was apprehended at Hagley. He too was hauled off to London where he awaited his fate.

Hagley has been in the hands of the Lyttelton family since the mid-16th century. The current building was largely constructed in the Georgian era under the auspices of George Lyttelton, a one-time chancellor of the exchequer. It is a splendid Palladian mansion, elegantly furnished and complemented by landscaped gardens.

Coughton Court, Warwickshire

Where Henry Garnett heard of the failure

Coughton Court is a stately Tudor house currently owned by the National Trust but still inhabited by the Throckmorton family who have resided here since 1409. The Throckmortons are said to be the oldest Catholic family in England and unusually they have managed to keep hold of many of their religious treasures, some of which are now on display.

In 1605 the court was being rented by Sir Everard Digby, one of the gunpowder plotters. On 6 November he was on the move with Catesby when word got to the house of Fawkes’s arrest. Among those assembled there were Digby’s wife and Henry Garnett, England’s leading Jesuit. Garnett had known of the plot and had advised against it but all the same he found himself implicated and a wanted man.

Garnett left Coughton in late November, ending up in Hindlip Hall near Worcester. There he was captured on 27 January 1606, as part of a round-up of Jesuits, and taken to the Tower of London.

The Tower of London, London

Where Fawkes spent his final days

It was William the Conqueror who started work on London’s famous tower in the late 11th century. Over its history it has held numerous celebrity prisoners such as Walter Ralegh, Thomas More and the Kray twins. One of the most notorious inmates was Guy Fawkes who arrived here shortly after he had been caught with the barrels of gunpowder.

Initially Fawkes refused to betray his fellow conspirators but after a few days he relented and provided his interrogators with the information they wanted. James I had personally authorised the use of “the gentler tortures” and an examination of Fawkes’s signature on his first and second confessions suggests he had been badly shaken by the experience.

Other plotters who were subsequently rounded-up also found themselves in the Tower. Here they languished awaiting trial. Francis Tresham, who some believe sent the Monteagle letter, sickened and died in December before he could take the stand. Eight others, including Fawkes, went on trial on 27 January 1606, charged with high treason.

Held in Westminster Hall, the trial was a sensational event for which spectators had to pay good money to attend. All of the defendants except for Everard Digby pleaded innocent but there was very little chance any would be let off. Guilty verdicts were announced for the eight men and the executions were carried out on 30 and 31 January at St Paul’s Churchyard and Old Palace Yard, Westminster. As befitted traitors, Fawkes and his colleagues were hung, drawn and quartered.

Henry Garnett was captured too late for the main trial. He was nonetheless subjected to the same procedure and received a similar fate on 3 May 1606. The remains of plotters were attached to spikes on London Bridge as a stark warning to future conspirators.

Tel: 0844 482 7777
www.hrp.org.uk

Words by Rob Attar. Historical advisor: Professor James Sharpe, University of York.


King James I Between Two Faiths

On taking the throne in 1603, James I had to navigate between the Puritan and Catholic faiths of his kingdom. Puritans sought to “purify” the Church of England of any remaining Catholic elements after Elizabeth I’s religious settlement of 1559. Despite having been baptized by a radical Protestant, James was too pragmatic to abandon the center ground established by Elizabeth.

After Elizabeth I’s death in 1603, hopes were high that her successor, James I (who had ruled Scotland as James VI), would begin a new era of peace. The son of the Catholic Mary, Queen of Scots, James was Protestant, but English Catholics were hopeful he would be more sympathetic to them. Even Spanish agents expressed doubts about stirring up a Catholic uprising in England now that James had taken the throne. International relations took a more placid turn as well. At the signing of the Treaty of London of 1604, England agreed to end aid to the Protestant Dutch, and Spain agreed to give no military assistance to English Catholics.


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Childhood

Guy Fawkes was born in 1570 in Stonegate, York. He was the second of four children born to Edward Fawkes, a proctor and an advocate of the consistory court at York, [b] and his wife, Edith. [c] Guy's parents were regular communicants of the Church of England, as were his paternal grandparents his grandmother, born Ellen Harrington, was the daughter of a prominent merchant, who served as Lord Mayor of York in 1536. [4] Guy's mother's family were recusant Catholics, and his cousin, Richard Cowling, became a Jesuit priest. [5] Guy was an uncommon name in England, but may have been popular in York on account of a local notable, Sir Guy Fairfax of Steeton. [6]

The date of Fawkes's birth is unknown, but he was baptised in the church of St Michael le Belfrey, York on 16 April. As the customary gap between birth and baptism was three days, he was probably born about 13 April. [5] In 1568, Edith had given birth to a daughter named Anne, but the child died aged about seven weeks, in November that year. She bore two more children after Guy: Anne (b. 1572), and Elizabeth (b. 1575). Both were married, in 1599 and 1594 respectively. [6] [7]

In 1579, when Guy was eight years old, his father died. His mother remarried several years later, to the Catholic Dionis Baynbrigge (or Denis Bainbridge) of Scotton, Harrogate. Fawkes may have become a Catholic through the Baynbrigge family's recusant tendencies, and also the Catholic branches of the Pulleyn and Percy families of Scotton, [8] but also from his time at St. Peter's School in York. A governor of the school had spent about 20 years in prison for recusancy, and its headmaster, John Pulleyn, came from a family of noted Yorkshire recusants, the Pulleyns of Blubberhouses. In her 1915 work The Pulleynes of Yorkshire, author Catharine Pullein suggested that Fawkes's Catholic education came from his Harrington relatives, who were known for harbouring priests, one of whom later accompanied Fawkes to Flanders in 1592–1593. [9] Fawkes's fellow students included John Wright and his brother Christopher (both later involved with Fawkes in the Gunpowder Plot) and Oswald Tesimond, Edward Oldcorne and Robert Middleton, who became priests (the latter executed in 1601). [dix]

After leaving school Fawkes entered the service of Anthony Browne, 1st Viscount Montagu. The Viscount took a dislike to Fawkes and after a short time dismissed him he was subsequently employed by Anthony-Maria Browne, 2nd Viscount Montagu, who succeeded his grandfather at the age of 18. [11] At least one source claims that Fawkes married and had a son, but no known contemporary accounts confirm this. [12] [d]

Military career

In October 1591 Fawkes sold the estate in Clifton in York that he had inherited from his father. [e] He travelled to the continent to fight in the Eighty Years War for Catholic Spain against the new Dutch Republic and, from 1595 until the Peace of Vervins in 1598, France. Although England was not by then engaged in land operations against Spain, the two countries were still at war, and the Spanish Armada of 1588 was only five years in the past. He joined Sir William Stanley, an English Catholic and veteran commander in his mid-fifties who had raised an army in Ireland to fight in Leicester's expedition to the Netherlands. Stanley had been held in high regard by Elizabeth I, but following his surrender of Deventer to the Spanish in 1587 he, and most of his troops, had switched sides to serve Spain. Fawkes became an alférez or junior officer, fought well at the siege of Calais in 1596, and by 1603 had been recommended for a captaincy. [3] That year, he travelled to Spain to seek support for a Catholic rebellion in England. He used the occasion to adopt the Italian version of his name, Guido, and in his memorandum described James I (who became king of England that year) as "a heretic", who intended "to have all of the Papist sect driven out of England." He denounced Scotland, and the King's favourites among the Scottish nobles, writing "it will not be possible to reconcile these two nations, as they are, for very long". [13] Although he was received politely, the court of Philip III was unwilling to offer him any support. [14]

In 1604 Fawkes became involved with a small group of English Catholics, led by Robert Catesby, who planned to assassinate the Protestant King James and replace him with his daughter, third in the line of succession, Princess Elizabeth. [15] [16] Fawkes was described by the Jesuit priest and former school friend Oswald Tesimond as "pleasant of approach and cheerful of manner, opposed to quarrels and strife . loyal to his friends". Tesimond also claimed Fawkes was "a man highly skilled in matters of war", and that it was this mixture of piety and professionalism that endeared him to his fellow conspirators. [3] The author Antonia Fraser describes Fawkes as "a tall, powerfully built man, with thick reddish-brown hair, a flowing moustache in the tradition of the time, and a bushy reddish-brown beard", and that he was "a man of action . capable of intelligent argument as well as physical endurance, somewhat to the surprise of his enemies." [5]

The first meeting of the five central conspirators took place on Sunday 20 May 1604, at an inn called the Duck and Drake, in the fashionable Strand district of London. [f] Catesby had already proposed at an earlier meeting with Thomas Wintour and John Wright to kill the King and his government by blowing up "the Parliament House with gunpowder". Wintour, who at first objected to the plan, was convinced by Catesby to travel to the continent to seek help. Wintour met with the Constable of Castile, the exiled Welsh spy Hugh Owen, [18] and Sir William Stanley, who said that Catesby would receive no support from Spain. Owen did, however, introduce Wintour to Fawkes, who had by then been away from England for many years, and thus was largely unknown in the country. Wintour and Fawkes were contemporaries each was militant, and had first-hand experience of the unwillingness of the Spaniards to help. Wintour told Fawkes of their plan to "doe some whatt in Ingland if the pece with Spaine healped us nott", [3] and thus in April 1604 the two men returned to England. [17] Wintour's news did not surprise Catesby despite positive noises from the Spanish authorities, he feared that "the deeds would nott answere". [g]

One of the conspirators, Thomas Percy, was promoted in June 1604, gaining access to a house in London that belonged to John Whynniard, Keeper of the King's Wardrobe. Fawkes was installed as a caretaker and began using the pseudonym John Johnson, servant to Percy. [20] The contemporaneous account of the prosecution (taken from Thomas Wintour's confession) [21] claimed that the conspirators attempted to dig a tunnel from beneath Whynniard's house to Parliament, although this story may have been a government fabrication no evidence for the existence of a tunnel was presented by the prosecution, and no trace of one has ever been found Fawkes himself did not admit the existence of such a scheme until his fifth interrogation, but even then he could not locate the tunnel. [22] If the story is true, however, by December 1604 the conspirators were busy tunnelling from their rented house to the House of Lords. They ceased their efforts when, during tunnelling, they heard a noise from above. Fawkes was sent out to investigate, and returned with the news that the tenant's widow was clearing out a nearby undercroft, directly beneath the House of Lords. [3] [23]

The plotters purchased the lease to the room, which also belonged to John Whynniard. Unused and filthy, it was considered an ideal hiding place for the gunpowder the plotters planned to store. [24] According to Fawkes, 20 barrels of gunpowder were brought in at first, followed by 16 more on 20 July. [25] On 28 July however, the ever-present threat of the plague delayed the opening of Parliament until Tuesday, 5 November. [26]

À l'étranger

In an attempt to gain foreign support, in May 1605 Fawkes travelled overseas and informed Hugh Owen of the plotters' plan. [27] At some point during this trip his name made its way into the files of Robert Cecil, 1st Earl of Salisbury, who employed a network of spies across Europe. One of these spies, Captain William Turner, may have been responsible. Although the information he provided to Salisbury usually amounted to no more than a vague pattern of invasion reports, and included nothing which regarded the Gunpowder Plot, on 21 April he told how Fawkes was to be brought by Tesimond to England. Fawkes was a well-known Flemish mercenary, and would be introduced to "Mr Catesby" and "honourable friends of the nobility and others who would have arms and horses in readiness". [28] Turner's report did not, however, mention Fawkes's pseudonym in England, John Johnson, and did not reach Cecil until late in November, well after the plot had been discovered. [3] [29]

It is uncertain when Fawkes returned to England, but he was back in London by late August 1605, when he and Wintour discovered that the gunpowder stored in the undercroft had decayed. More gunpowder was brought into the room, along with firewood to conceal it. [30] Fawkes's final role in the plot was settled during a series of meetings in October. He was to light the fuse and then escape across the Thames. Simultaneously, a revolt in the Midlands would help to ensure the capture of Princess Elizabeth. Acts of regicide were frowned upon, and Fawkes would therefore head to the continent, where he would explain to the Catholic powers his holy duty to kill the King and his retinue. [31]

Découverte

A few of the conspirators were concerned about fellow Catholics who would be present at Parliament during the opening. [32] On the evening of 26 October, Lord Monteagle received an anonymous letter warning him to stay away, and to "retyre youre self into yowre contee whence yow maye expect the event in safti for . they shall receyve a terrible blowe this parleament". [33] Despite quickly becoming aware of the letter – informed by one of Monteagle's servants – the conspirators resolved to continue with their plans, as it appeared that it "was clearly thought to be a hoax". [34] Fawkes checked the undercroft on 30 October, and reported that nothing had been disturbed. [35] Monteagle's suspicions had been aroused, however, and the letter was shown to King James. The King ordered Sir Thomas Knyvet to conduct a search of the cellars underneath Parliament, which he did in the early hours of 5 November. Fawkes had taken up his station late on the previous night, armed with a slow match and a watch given to him by Percy "becaus he should knowe howe the time went away". [3] He was found leaving the cellar, shortly after midnight, and arrested. Inside, the barrels of gunpowder were discovered hidden under piles of firewood and coal. [36]

Torture

Fawkes gave his name as John Johnson and was first interrogated by members of the King's Privy chamber, where he remained defiant. [37] When asked by one of the lords what he was doing in possession of so much gunpowder, Fawkes answered that his intention was "to blow you Scotch beggars back to your native mountains." [38] He identified himself as a 36-year-old Catholic from Netherdale in Yorkshire, and gave his father's name as Thomas and his mother's as Edith Jackson. Wounds on his body noted by his questioners he explained as the effects of pleurisy. Fawkes admitted his intention to blow up the House of Lords, and expressed regret at his failure to do so. His steadfast manner earned him the admiration of King James, who described Fawkes as possessing "a Roman resolution". [39]

James's admiration did not, however, prevent him from ordering on 6 November that "John Johnson" be tortured, to reveal the names of his co-conspirators. [40] He directed that the torture be light at first, referring to the use of manacles, but more severe if necessary, authorising the use of the rack: "the gentler Tortures are to be first used unto him et sic per gradus ad ima tenditur [and so by degrees proceeding to the worst]". [37] [41] Fawkes was transferred to the Tower of London. The King composed a list of questions to be put to "Johnson", such as "as to what he is, For I can never yet hear of any man that knows him", "When and where he learned to speak French?", and "If he was a Papist, who brought him up in it?" [42] The room in which Fawkes was interrogated subsequently became known as the Guy Fawkes Room. [43]

Sir William Waad, Lieutenant of the Tower, supervised the torture and obtained Fawkes's confession. [37] He searched his prisoner, and found a letter addressed to Guy Fawkes. To Waad's surprise, "Johnson" remained silent, revealing nothing about the plot or its authors. [44] On the night of 6 November he spoke with Waad, who reported to Salisbury "He [Johnson] told us that since he undertook this action he did every day pray to God he might perform that which might be for the advancement of the Catholic Faith and saving his own soul". According to Waad, Fawkes managed to rest through the night, despite his being warned that he would be interrogated until "I had gotton the inwards secret of his thoughts and all his complices". [45] His composure was broken at some point during the following day. [46]

The observer Sir Edward Hoby remarked "Since Johnson's being in the Tower, he beginneth to speak English". Fawkes revealed his true identity on 7 November, and told his interrogators that there were five people involved in the plot to kill the King. He began to reveal their names on 8 November, and told how they intended to place Princess Elizabeth on the throne. His third confession, on 9 November, implicated Francis Tresham. Following the Ridolfi plot of 1571, prisoners were made to dictate their confessions, before copying and signing them, if they still could. [47] Although it is uncertain if he was tortured on the rack, Fawkes's scrawled signature suggests the suffering he endured at the hands of his interrogators. [48]

The trial of eight of the plotters began on Monday 27 January 1606. Fawkes shared the barge from the Tower to Westminster Hall with seven of his co-conspirators. [h] They were kept in the Star Chamber before being taken to Westminster Hall, where they were displayed on a purpose-built scaffold. The King and his close family, watching in secret, were among the spectators as the Lords Commissioners read out the list of charges. Fawkes was identified as Guido Fawkes, "otherwise called Guido Johnson". He pleaded not guilty, despite his apparent acceptance of guilt from the moment he was captured. [50]

The jury found all the defendants guilty, and the Lord Chief Justice Sir John Popham pronounced them guilty of high treason. [51] The Attorney General Sir Edward Coke told the court that each of the condemned would be drawn backwards to his death, by a horse, his head near the ground. They were to be "put to death halfway between heaven and earth as unworthy of both". Their genitals would be cut off and burnt before their eyes, and their bowels and hearts removed. They would then be decapitated, and the dismembered parts of their bodies displayed so that they might become "prey for the fowls of the air". [52] Fawkes's and Tresham's testimony regarding the Spanish treason was read aloud, as well as confessions related specifically to the Gunpowder Plot. The last piece of evidence offered was a conversation between Fawkes and Wintour, who had been kept in adjacent cells. The two men apparently thought they had been speaking in private, but their conversation was intercepted by a government spy. When the prisoners were allowed to speak, Fawkes explained his not guilty plea as ignorance of certain aspects of the indictment. [53]

On 31 January 1606, Fawkes and three others – Thomas Wintour, Ambrose Rookwood, and Robert Keyes – were dragged (c'est à dire., "drawn") from the Tower on wattled hurdles to the Old Palace Yard at Westminster, opposite the building they had attempted to destroy. [54] His fellow plotters were then hanged and quartered. Fawkes was the last to stand on the scaffold. He asked for forgiveness of the King and state, while keeping up his "crosses and idle ceremonies" (Catholic practices). Weakened by torture and aided by the hangman, Fawkes began to climb the ladder to the noose, but either through jumping to his death or climbing too high so the rope was incorrectly set, he managed to avoid the agony of the latter part of his execution by breaking his neck. [37] [55] [56] His lifeless body was nevertheless quartered [57] and, as was the custom, [58] his body parts were then distributed to "the four corners of the kingdom", to be displayed as a warning to other would-be traitors. [59]

On 5 November 1605, Londoners were encouraged to celebrate the King's escape from assassination by lighting bonfires, provided that "this testemonye of joy be carefull done without any danger or disorder". [3] An Act of Parliament designated each 5 November as a day of thanksgiving for "the joyful day of deliverance", and remained in force until 1859. [60] Fawkes was one of 13 conspirators, but he is the individual most associated with the plot. [61]

In Britain, 5 November has variously been called Guy Fawkes Night, Guy Fawkes Day, Plot Night, [62] and Bonfire Night (which can be traced directly back to the original celebration of 5 November 1605). [63] Bonfires were accompanied by fireworks from the 1650s onwards, and it became the custom after 1673 to burn an effigy (usually of the pope) when heir presumptive James, Duke of York, converted to Catholicism. [3] Effigies of other notable figures have found their way onto the bonfires, such as Paul Kruger and Margaret Thatcher, [64] although most modern effigies are of Fawkes. [60] The "guy" is normally created by children from old clothes, newspapers, and a mask. [60] During the 19th century, "guy" came to mean an oddly dressed person, while in many places it has lost any pejorative connotation and instead refers to any male person and the plural form can refer to people of any gender (as in "you guys"). [60] [65]

James Sharpe, professor of history at the University of York, has described how Guy Fawkes came to be toasted as "the last man to enter Parliament with honest intentions". [66] William Harrison Ainsworth's 1841 historical romance Guy Fawkes or, The Gunpowder Treason portrays Fawkes in a generally sympathetic light, [67] and his novel transformed Fawkes in the public perception into an "acceptable fictional character". Fawkes subsequently appeared as "essentially an action hero" in children's books and penny dreadfuls such as The Boyhood Days of Guy Fawkes or, The Conspirators of Old London, published around 1905. [68] According to historian Lewis Call, Fawkes is now "a major icon in modern political culture" whose face has become "a potentially powerful instrument for the articulation of postmodern anarchism" [i] in the late 20th century. [69]


On This Day in History -August 14, 1775

On this day in history, August 14, 1775, the Bermuda Gunpowder Plot secures Bermuda's store of gunpowder for the American patriots when sympathetic Bermudians cooperate with the Continental Congress to deliver the gunpowder to them.

The Continental Congress voted early on in the war to ban all trade with British colonies that remained loyal to Great Britain. This put Bermuda in a unique bind. Bermuda's economy was entirely based on shipping. It had maritime interests in all the major ports of America and the other British colonies. Tiny Bermuda had no agricultural production of its own and was entirely dependent on imports for food.

Colonel Henry Tucker was one of Bermuda's most influential merchants. In 1775, he was a former President of the Governor's Council and his son was the current president, as well as Royal Governor George Breure's son-in-law. Tucker traveled to Philadelphia to meet with the Continental Congress, where he met with Ben Franklin and Robert Morris.

Tucker offered to trade salt (one of Bermuda's chief industries and much needed by the Americans) in exchange for food. Instead, Franklin and Morris wanted Bermuda's gunpowder, approximately 100 barrels of which sat in the magazine at St. George's, Bermuda's capital. The Continental Congress agreed to exempt Bermuda from the trade embargo on July 15th, in exchange for the gunpowder, and the Bermuda Gunpowder Plot was hatched.

On the evening of August 14th, the Lady Catherine et le Charleston and Savannah Packet arrived from America off the Bermuda coast near Tobacco Bay. Locals who were sympathetic to the American cause met some American sailors and took them to St. George's magazine, where they quickly overcame the single sentry. From the building's roof, one of the sailors was let down through the air vent to unlock the door from the inside, where he had to be careful not to make any spark that would set the gunpowder on fire.

The citizens then rolled around 100 barrels of gunpowder to the shore where it was put on whaling boats and transported to the American ships. St. George Tucker, one of Colonel Tucker's sons, was 22 at the time and later told how he helped roll the gunpowder to the shore. He would later become an influential judge and author in Virginia.

The following morning, when the theft of the gunpowder was discovered by Governor Breure, he sent a customs ship after the fleeing ships, which were seen on the horizon. The ship was severely outgunned though and returned empty handed. Half of the gunpowder was delivered to Charlestown, while the other half went to Philadelphia.

Only a few weeks later, George Washington would dispatch ships to confiscate the same gunpowder, not realizing it had already been captured. Bermudians, who were naturally predisposed to side with the American patriots, eventually sided with Great Britain in the war when Congress reinstated its trade embargo and the island was left without food. The Bermudian shipping industry turned to privateering for supplies and wreaked havoc on American shipping throughout the rest of the war.