L'Allemagne envahit la Pologne - Date et année

L'Allemagne envahit la Pologne - Date et année

Le 1er septembre 1939, les forces allemandes sous le contrôle d'Adolf Hitler bombardent la Pologne par voie terrestre et aérienne. La Seconde Guerre mondiale avait commencé.

Pourquoi l'Allemagne a-t-elle envahi la Pologne ?

L'Allemagne a envahi la Pologne pour regagner le territoire perdu et finalement gouverner son voisin à l'est. L'invasion allemande de la Pologne était une introduction à la façon dont Hitler avait l'intention de faire la guerre, ce qui allait devenir la stratégie de la « blitzkrieg ».

L'approche éclair de l'Allemagne s'est caractérisée par des bombardements intensifs au début pour détruire la capacité aérienne, les voies ferrées, les lignes de communication et les dépôts de munitions de l'ennemi, suivis d'une invasion terrestre massive avec un nombre écrasant de troupes, de chars et d'artillerie. Après que les forces allemandes se soient frayées un chemin, dévastant une bande de territoire, l'infanterie est intervenue, éliminant toute résistance restante.

Une fois qu'Hitler eut une base d'opérations dans le pays cible, il commença immédiatement à mettre en place des forces de « sécurité » pour anéantir tous les ennemis de son idéologie nazie, qu'ils soient raciaux, religieux ou politiques. Les camps de concentration pour les travailleurs esclaves et l'extermination des civils allaient de pair avec la domination allemande d'une nation conquise. Par exemple, moins d'un jour après l'invasion allemande de la Pologne, Hitler mettait déjà en place des régiments SS « Tête de mort » pour terroriser la population.

La résistance polonaise faiblit

L'armée polonaise a fait plusieurs erreurs de calcul stratégiques très tôt. Bien que forte d'un million, les forces polonaises étaient gravement sous-équipées et tentèrent de prendre les Allemands de front, plutôt que de se replier sur des positions défensives plus naturelles.

La pensée dépassée des commandants polonais, associée à l'état archaïque de son armée, n'était tout simplement pas à la hauteur des forces allemandes écrasantes et mécanisées de manière moderne. Et, bien sûr, tout espoir que les Polonais auraient pu avoir d'une contre-réponse soviétique a été anéanti avec la signature du pacte de non-agression Ribbentrop-Molotov.

La Grande-Bretagne répondrait par des bombardements sur l'Allemagne trois jours plus tard.


Voici comment la Seconde Guerre mondiale a commencé

Quatre-vingts ans cette semaine, la Seconde Guerre mondiale a commencé. « Le téléphone dans la chambre de Franklin Roosevelt à la Maison Blanche a sonné à 2h50 du matin. m. le premier jour de septembre, le 11 septembre 1939, expliquait le numéro de TIME. “À plus d'un titre, ce fut une heure horrible, mais les opérateurs savaient qu'ils devaient sonner. L'ambassadeur Bill Bullitt appelait de Paris. Il venait d'être appelé par l'ambassadeur Tony Biddle à Varsovie. M. Bullitt a dit à M. Roosevelt que la Seconde Guerre mondiale avait commencé. Les bombardiers d'Adolf Hitler laissaient tomber la mort dans toute la Pologne. Le 3 septembre, le Royaume-Uni et la France ont déclaré la guerre.

Roosevelt n'était pas le seul à s'attendre à la nouvelle dramatique. Dans ce même numéro de TIME, le premier à paraître dans les kiosques après que l'Allemagne a commencé sa marche vers la Pologne, le magazine a fourni aux lecteurs une chronologie expliquant le début de la guerre, malgré une humeur mondiale décrite comme « extrêmement malade et consternée par l'idée de la guerre ». & rdquo Le récit commence en mars 1939, après qu'Hitler se soit déplacé en Tchécoslovaquie, et se poursuit tout au long du printemps alors que l'Angleterre et l'Allemagne délibèrent sur l'avenir de la Pologne & mdash mais aussi tard que le 23 août, même après que l'Allemagne a surpris le monde en annonçant un non- pacte d'agression avec l'Union soviétique, la guerre n'était pas gagnée d'avance.


Mystère historique : pourquoi Hitler a-t-il ciblé la Pologne en 1939 ?

La décision d'envahir la Pologne faisait partie d'une série de mesures risquées qui ont conduit à la Seconde Guerre mondiale.

Voici ce que vous devez savoir: Le grand pari d'Hitler pour une invasion nazie de la Pologne a réussi au prix de 48 000 victimes.

Les historiens comparent souvent Adolf Hitler à un joueur. Il a continué à faire des paris risqués qui ont payé maintes et maintes fois, jusqu'à ce qu'ils ne le fassent pas. La Pologne était un exemple parce qu'elle a conduit à une guerre générale. Qu'est-ce qui a poussé Hitler à prendre ce risque ? Avec le recul, cela est considéré comme énorme, mais à quoi ressemblait la situation pour le Führer allemand et ses plus proches conseillers à l'époque ? La vision moderne populaire d'Hitler est celle d'un fou furieux, criant sur ses subordonnés tout en poussant des armées fantômes autour d'une carte dans son bunker. Bien qu'il mérite toutes les épithètes négatives qui lui sont données, il n'a pas pris toutes ses décisions stratégiques et opérationnelles à partir de diatribes folles et en colère. Dans les années qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale, de nombreux événements l'ont conduit sur la voie d'une promesse de reconstruire la nation à un conflit inévitable. Aussi biaisée soit-elle, il y avait de la méthode dans sa folie, qui faillit porter ses fruits dans les premières années des combats. La guerre a officiellement commencé avec l'invasion nazie de la Pologne le 1er septembre 1939, mais de nombreux facteurs ont conduit à cette attaque.

Logique, planification, vengeance : pourquoi Hitler a ciblé la Pologne

Alors que de nombreux calculs pour la guerre étaient basés sur un minimum de logique et de planification raisonnée, la vengeance, la plus basse des émotions humaines, a joué son rôle. L'humiliation allemande sur les conditions imposées à la nation à la fin de la Première Guerre mondiale n'avait pas diminué au cours des deux décennies écoulées depuis la fin du conflit. Au fil du temps, la réaction émotionnelle de masse aux stipulations du traité est devenue une plaie purulente parmi la population. Cette blessure était mûre pour être exploitée par la machine de propagande nazie lors de la montée au pouvoir du parti.

Le traité de Versailles imposait de sévères restrictions à l'armée allemande. Les forces terrestres étaient limitées à 100 000 soldats répartis en 10 divisions, dont 4 000 officiers. L'armée ne pouvait être utilisée que pour le « maintien de l'ordre intérieur » et la défense. Les éléments de base du système militaire allemand, tels que l'état-major général, la plupart des écoles de formation d'officiers et toute sorte de réserves ou de groupes paramilitaires, étaient également interdits. De plus, les chars et les armes lourdes ont été refusés. Les armes chimiques étaient expressément interdites. Les positions défensives le long de la rive est du Rhin ont dû être démolies sur une distance de 50 kilomètres de la rive. La rive ouest était également dénuée de défenses. Cela a laissé le pays sans défense contre les attaques.

L'humiliation de Versailles va au-delà des seules limites militaires. L'Allemagne a perdu des terres au profit de la Pologne et de la France. Les Français ont reçu l'Alsace-Lorraine, perdue des décennies auparavant lors de la guerre franco-prussienne de 1871. Le « Corridor polonais », une bande de terre donnée à la Pologne lui donnant accès à la mer Baltique, signifiait que la Prusse orientale était désormais physiquement séparée du reste. du pays. L'ancienne ville allemande de Dantzig est devenue une « ville libre », contrôlée par les Polonais malgré sa population majoritairement allemande. Toutes les colonies et territoires allemands d'outre-mer ont été transférés à d'autres nations. Le dernier était une dette écrasante de réparations, équivalente à des milliards de dollars aujourd'hui. (En savoir plus sur les conflits et les événements qui ont conduit à la Seconde Guerre mondiale dans les pages de Histoire de la Seconde Guerre mondiale magazine.)

L'effet cumulatif des exigences du traité a créé un sentiment d'injustice parmi la population allemande, que les nazis n'étaient que trop disposés à utiliser dans leur prise de pouvoir. Le parti est arrivé au pouvoir sur la promesse de réparer les torts de Versailles et de redonner de la force à l'Allemagne. L'Allemagne a subi de nombreux problèmes internes tout au long des années 1920 et au début des années 30, ce dont le peuple allemand s'est souvenu. Une fois le pouvoir national rétabli à la fin des années 1930, il est devenu une progression naturelle et brutale d'utiliser ce pouvoir contre les nations qui avaient pris des terres allemandes. Le corridor polonais s'est particulièrement distingué en regagnant qu'il signifiait reconnecter la Prusse orientale à l'Allemagne proprement dite.

Avec la vengeance à l'esprit, la prochaine étape pour Hitler était le réarmement. C'était la condition préalable à toute résurgence de l'Allemagne en tant que grande puissance. Même avant qu'Hitler ne commence le réarmement à la fin de 1933, l'armée s'était secrètement préparée à une expansion rapide grâce à une combinaison d'entraînement, d'interprétation libérale des restrictions du traité et de projets de développement d'armes secrètes. Cela a permis aux nazis de créer rapidement une machine militaire massive, plus rapidement que les opposants allemands ne le pensaient possible.

Les premières étapes comprenaient la reconstruction de l'industrie de l'armement allemande afin qu'elle puisse produire les armes nécessaires. Les plans d'expansion rapide de l'armée en temps de guerre ont plutôt été appliqués à la croissance en temps de paix. La première augmentation était de 300 000 soldats dans 21 divisions. Ce programme devait être terminé en 1937, mais Hitler a avancé ce calendrier à l'automne 1934, à peine un an plus tard. Au cours de cette période, Hitler a commencé à consolider son pouvoir, s'attaquant à des hommes comme Ernst Röhm, le chef de la branche paramilitaire du parti nazi, le Sturmabteilung (SA). Il a également absorbé les pouvoirs du commandant militaire en chef lorsque le président allemand Paul von Hindenburg est décédé en août 1934. Par la suite, les soldats et les marins allemands ont été tenus de prêter serment d'allégeance à Hitler personnellement, un retour au serment donné au kaiser au cours de la période impériale. À la fin de 1934, la force de l'armée allemande a atteint 240 000.

Le 16 mars 1935, Hitler rejeta publiquement le traité de Versailles et ordonna une nouvelle expansion de l'armée à 36 divisions en vertu d'une nouvelle loi sur la défense. La conscription a également été réintroduite. En moins de deux mois, une autre loi a créé la Luftwaffe. Le programme de conscription a créé un grand bassin de main-d'œuvre qualifiée, ce qui manquait aux Allemands à cause de Versailles. Les changements au niveau du commandement ont également rendu l'armée allemande plus efficace. La Reichswehr a été rebaptisée Wehrmacht, avec les trois branches appelées Heer (armée), Kriegsmarine (marine) et Luftwaffe (force aérienne). L'état-major général a été reconstruit et Hitler a été solidement placé en tant que commandant suprême de l'armée. Les généraux qui n'étaient pas d'accord avec Hitler ont été mis à la retraite ou limogés à la suite d'un scandale ou d'accusations d'inconduite. Le Führer a créé une force moderne et puissante entièrement sous son contrôle.

Bien que cette accumulation ait été présentée comme fluide et organisée avec une efficacité teutonique, le processus était difficile. L'industrie allemande avait besoin de temps pour créer des armes modernes, dont la plupart n'étaient que des dessins sur une planche à dessin. Les matières premières, la main-d'œuvre qualifiée et la capacité de l'usine étaient insuffisantes pour répondre aux besoins des trois services. La marine a cédé la place à l'armée et à l'armée de l'air. Cette décision était logique car les principaux adversaires de l'Allemagne bordaient la nation, rendant une flotte puissante inutile à court terme.

Le faire au fur et à mesure : l'expansion rapide de l'armée allemande nazie

S'appuyant sur ses expériences secrètes, l'armée a lancé un programme ambitieux pour les véhicules blindés, mais ils apprenaient au fur et à mesure. Les premiers modèles étaient des véhicules légèrement armés et blindés, qui se sont révélés plus tard inférieurs aux chars ennemis, bien que les Allemands aient généralement mieux géré les leurs. Sans faire de sacrifices ailleurs, il était impossible de construire autant de véhicules et de pièces d'artillerie que nécessaire. Hitler n'était pas disposé à mettre à rude épreuve l'économie allemande en temps de paix, de sorte que les taux de production ont été maintenus bas.

L'expansion rapide a également mis à rude épreuve le personnel. Il n'y avait pas assez d'officiers et de sous-officiers qualifiés pour combler tous les postes requis. Les promotions rapides et le rappel des anciens combattants de la Première Guerre mondiale ont atténué ces problèmes, mais seulement dans une mesure limitée. Beaucoup d'anciens combattants devenaient trop vieux pour le service sur le terrain et avaient besoin d'une formation de recyclage. De nombreux officiers ont été perdus au profit de la Luftwaffe nouvellement formée, et de nombreux officiers d'état-major des unités aériennes étaient des hommes des forces terrestres non entraînés et inexpérimentés dans les opérations aériennes. Une autre solution rapide consistait à militariser des unités de police entières pour capitaliser sur la formation et la discipline de leurs sous-officiers et officiers.

Malgré ces difficultés, le réarmement a produit des résultats. En octobre 1937, l'armée atteignit un effectif actif de 39 divisions dans 14 corps, dont trois divisions blindées et quatre divisions motorisées. Il y avait 29 divisions en réserve avec plus de leurs soldats ayant reçu une formation récente grâce au programme de conscription. En 1938, une douzaine de divisions supplémentaires, dont deux panzer et quatre motorisées, ont également été formées ainsi que 22 autres divisions de réserve. Certaines de ces unités sont venues de l'absorption de l'armée autrichienne, qui a eu lieu cette année-là. Une nouvelle expansion a eu lieu en 1939.

Posséder une armée puissante offrait à Hitler des options dans les risques expansionnistes qu'il prenait. Comme beaucoup d'Allemands, il cherchait à se venger des injustices perçues. Pour le Führer, la balance ne pouvait être équilibrée que par la guerre, et une armée forte rendait la guerre faisable, voire souhaitable, car elle prouverait que l'Allemagne était à nouveau redoutable et à respecter. En 1939, l'armée comptait 102 divisions, dont la moitié étaient actives. L'effectif total était d'environ 1,8 million de soldats. Alors qu'il y avait encore des pénuries dans certains types d'armes et d'équipements, la machine de propagande nazie avait fait son travail, et ces lacunes n'étaient pas apparentes. Les observateurs étrangers ont vu une force moderne formidable, et Hitler était heureux de leur faire croire à cette image.

Avant la crise polonaise, l'Allemagne avait acquis une vaste pratique en matière d'acquisition territoriale, mais sans guerre. Au lieu de cela, les manœuvres politiques et le bluff ont atteint les objectifs nazis jusque-là. Des nuages ​​de guerre de tension planaient sur l'Europe pendant plusieurs années avant septembre 1939. Cependant, jusque-là, chaque crise avait été résolue en faveur de l'Allemagne, une séquence de victoires qui augmentait la confiance au sein du Reich dans ses propres capacités et la lâcheté morale de ses adversaires. Hitler était sensible à la foi d'un joueur dans une séquence de victoires, et cela a été un facteur dans l'invasion nazie de la Pologne.


Dantzig

Dans le traité de Versailles de 1919, les puissances victorieuses de la Première Guerre mondiale (les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France et d'autres États alliés) ont imposé des termes punitifs territoriaux, militaires et économiques à l'Allemagne vaincue. Une disposition obligeait l'Allemagne à céder la Prusse occidentale à l'État polonais nouvellement reconstruit. Dantzig, en grande partie une ville ethniquement allemande, est devenue une « ville libre » sous la protection de la Société des Nations (l'organisation mondiale des États établie par le traité), mais avec des liens administratifs particuliers avec la Pologne.

Pertes territoriales allemandes, Traité de Versailles, 1919 - US Holocaust Memorial Museum

Hitler était déterminé à renverser les dispositions militaires et territoriales du traité de Versailles et à inclure les Allemands de souche dans le Reich. En préparation de la guerre avec la Pologne, au printemps 1939, Hitler a demandé l'annexion de la ville libre de Dantzig à l'Allemagne et un accès ferroviaire extraterritorial pour l'Allemagne à travers le « couloir polonais », la frontière polonaise avec la Prusse orientale.

La Grande-Bretagne et la France étaient convaincues par l'occupation allemande de la Bohême et de la Moravie en mars 1939 (en violation du pacte de Munich de 1938) qu'on ne pouvait pas faire confiance à Hitler pour négocier de bonne foi. Ils garantissaient donc l'intégrité du territoire polonais contre l'agression allemande. L'Allemagne a envahi la Pologne le 1er septembre 1939. La Grande-Bretagne et la France ont déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre. Avec cela, l'invasion allemande de la Pologne est devenue la Seconde Guerre mondiale.

Dantzig En quelques semaines, les Polonais se sont rendus. L'Allemagne a annexé la majeure partie de la Pologne occidentale et de Dantzig. En septembre 1939, les Allemands construisirent le camp de Stutthof dans une zone boisée à l'ouest de Stutthof, une ville située à environ 35 km à l'est de Dantzig.

À l'origine, Stutthof était un camp d'internement civil dirigé par le chef de la police de Dantzig. En novembre 1941, il devint un centre de détention de la police de sécurité pour les prisonniers politiques et les personnes accusées d'avoir enfreint la discipline du travail. Enfin, en janvier 1942, Stutthof devint un camp de concentration sous la juridiction du bureau principal économique et administratif SS. Plus de 100 sous-camps de Stutthof ont été établis dans le nord et le centre de la Pologne, y compris à Dantzig même.

Après la Seconde Guerre mondiale, Dantzig et ses environs sont devenus une partie de la Pologne. La population allemande a fui ou a été expulsée. Les Polonais ont rebaptisé la ville Gdansk.


Contenu

L'indépendance de la Pologne avait été promue avec succès aux Alliés à Paris par Roman Dmowski et Ignacy Paderewski. Le président américain Woodrow Wilson a fait de l'indépendance de la Pologne un objectif de guerre dans ses quatorze points, et cet objectif a été approuvé par les Alliés au printemps 1918. Dans le cadre des conditions d'armistice imposées à l'Allemagne, toutes les forces allemandes ont dû se retirer en Pologne et dans d'autres zones occupées. Ainsi, à la fin de la guerre, les Allemands renvoient Piłsudski, alors en état d'arrestation, à Varsovie. Le 11 novembre 1918, il prend le contrôle du gouvernement fantoche mis en place par les Allemands. Ignacy Daszyński a dirigé un gouvernement polonais de courte durée à Lublin à partir du 6 novembre, mais Piłsudski avait un prestige écrasant à ce stade. Daszyński et les autres dirigeants polonais le reconnaissent comme chef de l'armée et en fait chef de ce qui est devenu la République de Pologne. L'Allemagne, maintenant vaincue, a suivi les termes de l'armistice et a retiré ses forces. Jędrzej Moraczewski est devenu le premier Premier ministre (en novembre 1918) et Dmowski a dirigé le plus grand parti. [8]

Depuis sa création, la République a mené une série de guerres pour sécuriser ses frontières. La nation était rurale et pauvre, les régions les plus riches se trouvaient dans les anciennes régions allemandes de l'ouest. L'industrialisation est venue très lentement, et a été favorisée au milieu des années 1930 avec le développement du district industriel central. [9]

Limites

La plupart des dirigeants polonais de cette période voulaient créer un État polonais plus grand. Dans le même temps, les limites exactes de l'ancien Commonwealth polono-lituanien n'étaient pas souhaitées, bien que mentionnées comme un pari d'ouverture par Roman Dmowski. Une grande partie de ces terres était contrôlée par l'Empire russe depuis que les partitions de la Pologne et de ses habitants luttaient pour créer leurs propres États (comme l'Ukraine, la Biélorussie et les pays baltes : Lituanie, Lettonie, Estonie). Les dirigeants polonais n'avaient pas pour objectif de restaurer la nation dans ses frontières du XVIIe siècle. [10] Les opinions variaient parmi les politiciens polonais quant à la quantité de territoire qu'un nouvel État dirigé par les Polonais devrait contenir et quelle forme il devrait prendre. Józef Piłsudski a plaidé en faveur d'une fédération démocratique d'États indépendants dirigée par la Pologne, tandis que Roman Dmowski, chef de la Endecja mouvement représenté par le Parti national-démocrate, s'est tourné vers une Pologne plus compacte composée de territoires ethniques polonais ou « polonisables ». [11]

Au sud-ouest, la Pologne et la Tchécoslovaquie se disputaient des différends frontaliers (voir : Zaolzie). Plus inquiétant encore, une Allemagne aigrie rechignait à subir toute perte territoriale pour son nouveau voisin oriental. Le soulèvement de la Grande-Pologne du 27 décembre 1918 a libéré la Grande-Pologne. Le traité de Versailles de 1919 a établi les frontières germano-polonaises dans la région baltique. La ville portuaire de Dantzig (en polonais : Gdańsk), avec une population majoritairement allemande et une minorité polonaise, a été déclarée ville libre indépendante de l'Allemagne et est devenue une pomme de discorde pendant des décennies. L'arbitrage allié a divisé le district industriel et minier ethniquement mixte et très convoité de la Haute-Silésie entre l'Allemagne et la Pologne, la Pologne recevant la section orientale la plus petite, mais la plus industrialisée en 1922, après une série de trois soulèvements silésiens.

Guerre avec la Russie soviétique

Le conflit militaire avec les Soviétiques s'est avéré déterminant pour les frontières de la Pologne à l'est, un théâtre rendu chaotique par les répercussions des révolutions russes et de la guerre civile. Piłsudski envisageait de créer une fédération avec le reste de l'Ukraine (dirigée par le gouvernement ami de la Pologne à Kiev qu'il devait aider à installer) et la Lituanie, formant ainsi une fédération d'Europe centrale et orientale appelée « Intermarium » (en polonais : « Międzymorze », littéralement « zone entre les mers »). Lénine, chef du nouveau gouvernement communiste de Russie, considérait la Pologne comme le pont sur lequel le communisme passerait dans la classe ouvrière d'une Allemagne d'après-guerre désorganisée. Et la question était encore plus compliquée car certaines des régions contestées avaient assumé diverses identités économiques et politiques depuis la partition à la fin du XVIIIe siècle, tandis que certaines n'avaient pas de majorité ethnique polonaise en premier lieu, elles étaient toujours considérées par les Polonais comme leurs régions historiques. car ils considéraient la Pologne comme un État multiethnique. En fin de compte, les négociations ont échoué, faisant couler l'idée de Piłsudski d'une fédération de Międzymorze à la place, des guerres comme la guerre polono-lituanienne ou la guerre polono-ukrainienne ont décidé des frontières de la région pour les deux prochaines décennies.

La guerre polono-soviétique, commencée en 1919, était la plus importante des guerres régionales. Piłsudski a d'abord effectué une poussée militaire majeure en Ukraine en 1920 et en mai, les forces polono-ukrainiennes ont atteint Kiev. Quelques semaines plus tard, cependant, l'offensive polonaise s'est heurtée à une contre-offensive soviétique et les forces polonaises ont été forcées de battre en retraite par l'Armée rouge. La Pologne a été chassée de l'Ukraine et de retour dans le cœur de la Pologne. La plupart des observateurs à l'époque ont marqué la Pologne pour l'extinction et la bolchevisation [12] Cependant, à la bataille de Varsovie, Piłsudski a organisé une contre-attaque étonnante qui a remporté une victoire célèbre. [13] Ce "Miracle sur la Vistule" est devenu une victoire emblématique dans la mémoire polonaise. Piłsudski a repris l'offensive, poussant les forces rouges vers l'est. Finalement, les deux parties, épuisées, ont signé un traité de paix de compromis à Riga au début de 1921 qui a divisé les territoires contestés de Biélorussie et d'Ukraine entre les deux combattants. [10] Ces acquisitions ont été reconnues par l'accord international avec l'Entente. Le traité a donné à la Pologne une frontière orientale bien au-delà de ce que les artisans de la paix à Paris avaient envisagé et a ajouté 4 000 000 d'Ukrainiens, 2 000 000 de Juifs et 1 000 000 de Biélorusses à la population minoritaire de Pologne. [14]

Dans l'historiographie soviétique, la guerre polono-soviétique était également appelée « la guerre contre les pôles blancs », avec l'épithète « pôles blancs » (belopoliaki [15] ) alléguant le caractère « contre-révolutionnaire » de la Pologne à l'époque, par analogie avec le Mouvement blanc russe.

En 1922, au lendemain de la guerre polono-soviétique et polono-lituanienne, la Pologne a également officiellement annexé la Lituanie centrale à la suite d'un plébiscite, qui n'a jamais été reconnu par la Lituanie.

L'arrangement de Riga a influencé le sort de toute la région pour les années à venir. Les Ukrainiens et les Biélorusses se sont retrouvés sans pays ni province à eux, et certains locuteurs du polonais se sont également retrouvés à l'intérieur des frontières de l'Union soviétique. Ces derniers ont connu la collectivisation forcée, la terreur d'État, la suppression de la religion, les purges, les camps de travail et la famine. La deuxième République polonaise nouvellement formée, dont un tiers des citoyens étaient des Polonais non ethniques, s'est engagée dans la promotion de l'identité, de la culture et de la langue polonaises aux dépens des minorités ethniques du pays qui se sentaient aliénées par le processus.

La Pologne renaissante a été confrontée à une multitude de défis de taille : d'importants dégâts de guerre, une économie ravagée, un tiers de la population composé de minorités nationales méfiantes, une économie largement sous le contrôle des intérêts industriels allemands et la nécessité de réintégrer les trois zones qui avaient été séparés de force à l'époque de la partition. La vie politique officielle de la Pologne a commencé en 1921 avec l'adoption d'une constitution qui a conçu la Pologne comme une république sur le modèle de la Troisième République française, conférant la plus grande autorité à la législature, le Sejm. C'était principalement pour empêcher Piłsudski de s'imposer comme un dictateur. Une multitude de partis politiques ont émergé, dont quatre majeurs et des dizaines de mineurs. Tous avaient des idéologies et des bases électorales très différentes, et pouvaient à peine s'entendre sur un problème majeur. Il n'y avait eu aucune considération sérieuse pour rétablir une monarchie, et bien que les grandes familles nobles polonaises aient continué à avoir leurs noms mentionnés dans les journaux, c'était surtout dans les pages de la société. Les principaux partis étaient le Parti paysan polonais (PSL) de gauche et le Parti de la démocratie nationale (ND) de droite dirigé par Dmowski.

Le nouveau gouvernement inexpérimenté était confronté à de graves problèmes, déjà il y avait une corruption généralisée parmi les fonctionnaires du gouvernement et un roulement vertigineux des cabinets causait de la confusion et de la méfiance. [16] À un niveau plus profond, il y avait un profond désaccord sur l'inclusion dans le nouvel État. Roman Dmowski envisageait une nation polonaise ethniquement homogène et une voie de modernisation pro-occidentale et anti-allemande, il a également épousé de fortes attitudes antisémites et a souligné que la Pologne devrait être un État catholique et hiérarchique. [17] [18] Piłsudski, cependant, a enraciné son idéal dans les notions du Commonwealth polonais-lituanien multiethnique. Dans la pratique, cela signifiait ignorer le vote minoritaire à la maison et rechercher des accords avec les pays voisins. Le suffrage universel donne la parole aux minorités, surtout lorsqu'elles forment une coalition, le Bloc des minorités nationales (BMN) dirigé par les Juifs et comprenant les autres qui représentent ensemble un tiers de la population et 20 % des voix. Cependant, les districts ont été gerrymandered pour minimiser la représentation des minorités. Le BMN a aidé à élire Gabriel Narutowicz en tant que président sur la liste PSL en 1922, mais il a subi de méchantes attaques de la droite et a été assassiné après cinq jours au pouvoir. La coalition BMN a perdu de son importance et s'est fermée en 1930 lorsque les différents groupes ont conclu leurs propres accords avec le gouvernement sur des questions isolées. [19] [20]

Coup d'État de 1926

Après l'adoption de la constitution, Piłsudski a démissionné de ses fonctions, mécontent du rôle limité de la branche exécutive. Mais il a continué à suivre de près les développements politiques. L'inefficacité du Sejm a conduit certains de ses proches à lui suggérer de lancer un coup d'État militaire et de reprendre le pouvoir, il a dit non. En 1926, il est persuadé et lance le coup d'État de mai 1926, qui réussit avec peu de violence. Au cours de la décennie suivante, Piłsudski a dominé les affaires polonaises en tant qu'homme fort d'un régime centriste généralement populaire, bien qu'il n'ait jamais détenu de titre officiel, à l'exception de ministre de la Défense. Il a conservé la constitution de 1921 et le Sejm bruyant et inefficace a continué à fonctionner, mais cela lui a presque toujours donné ce qu'il voulait. Les détracteurs du régime sont parfois arrêtés, mais la plupart sont poursuivis pour diffamation. Le maréchal s'est présenté comme un sauveur national qui était au-dessus de la politique partisane et a obtenu un soutien plus populaire en se distanciant du Parti socialiste polonais. En 1935, une nouvelle Constitution polonaise est adoptée, mais Piłsudski meurt bientôt et ses successeurs protégés dérivent vers un autoritarisme ouvert. Les voix de l'opposition étaient de plus en plus harcelées ou emprisonnées, une situation qui n'était pas surprenante compte tenu des craintes croissantes du régime pour la sécurité nationale.

À bien des égards, la Deuxième République n'a pas répondu aux attentes élevées de 1918. Comme cela s'est produit ailleurs en Europe centrale, à l'exception de la Tchécoslovaquie, la tentative d'implanter la démocratie n'a pas réussi. Les gouvernements se sont polarisés entre des factions de droite et de gauche, aucune d'entre elles n'étant prête à honorer les actions entreprises par l'autre. [21] [22]

Problèmes économiques et sociaux

De sérieuses difficultés sont apparues dans le traitement des avoirs étrangers et des minorités internes.

Le gouvernement a nationalisé les actifs étrangers et les a exploités parce qu'il n'y avait pas suffisamment de capitaux nationaux pour les acheter et parce qu'il était plus facile que de déterminer qui devait obtenir quoi. Dans l'ensemble, la Pologne avait un degré plus élevé d'implication de l'État dans l'économie et moins d'investissements étrangers que tout autre pays d'Europe orientale. Cet accent mis sur la centralisation économique a entravé le développement de la Pologne. L'économie était en grande partie rurale, et la Grande Dépression mondiale qui a commencé en 1929 a vu des difficultés dans tous les secteurs. Les plus touchés ont été les paysans dont les revenus ont plongé de 50 % ou plus. Le gouvernement n'avait que peu de solutions à part réduire ses propres dépenses alors que les recettes fiscales diminuaient. [23] [24]

Minorités

Environ un tiers de la population totale était membre de minorités, dont cinq ou six millions d'Ukrainiens, plus de trois millions de Juifs, un million et demi de Biélorusses et quelque 800 000 Allemands. [25] Ces minorités étaient de plus en plus aliénées, se plaignant d'être marginalisées en politique et privées des droits que la Pologne avait acceptés dans les traités. L'historien Peter D. Stachura a examiné la question ethnique dans la Pologne de l'entre-deux-guerres et résume le consensus des historiens, écrit-il :

"Il est indéniable que la Deuxième République n'a pas été confrontée à un plus grand défi que celui de concevoir une politique envers les minorités qui apporterait l'harmonie et la coexistence pacifique plutôt que l'amertume, la confrontation et les conflits. Le verdict historiographique est que la Pologne n'a manifestement pas abordé cette question d'une manière satisfaisante. En effet, la grande majorité des historiens ont adopté une attitude hautement censure envers la multitude de politiques et d'attitudes qui ont été menées envers les minorités par l'État. Souvent influencée par des perspectives politiques et idéologiques communistes, marxistes, soviétiques ou libérales, ils se réfèrent sans équivoque à « l'oppression », à la « persécution », à la « terreur », à la « discrimination », voire au « meurtre », comme les caractéristiques saillantes d'une approche polonaise intrinsèquement chauvine qui visait à reléguer les minorités au statut de citoyens de seconde zone Une telle situation, soutient-on, signifiait que la Pologne n'a pas respecté à plusieurs reprises la garantie légale formelle ees qui ont été introduites après 1918, notamment par le traité des minorités de 1919, le traité de Riga (article VII) de 1921 et les constitutions polonaises de 1921 et 1935. [26]

Stachura lui-même pense que les historiens ont été trop sévères dans leur jugement négatif. Il note que la Pologne a dû faire face à « une minorité allemande tapageuse et fondamentalement déloyale » qui a été incitée par les nationalistes allemands « fanatiques » d'à côté. Les Polonais parlaient d'assimilation forcée et de saisie d'actifs industriels, mais les gouvernements d'avant 1926 étaient trop faibles pour les mener à bien. Après 1926, Piłsudski n'avait plus aucun intérêt à le faire. Les Allemands de Pologne avaient des revenus supérieurs à la moyenne, disposaient d'une panoplie complète d'organisations civiques et d'écoles de langue allemande et étaient représentés au Sejm. Une impasse en résulta. Leur statut est devenu une menace majeure après l'arrivée au pouvoir d'Hitler en Allemagne en 1933, car « l'écrasante majorité de ces Allemands sont devenus d'ardents nazis dans les années 1930 et une « cinquième colonne » lorsque la Pologne a été attaquée en septembre 1939 ». [27]

Les relations avec la minorité ukrainienne beaucoup plus nombreuse, qui formait environ 15 % de la population nationale et étaient majoritaires dans plusieurs provinces orientales, étaient encore plus tendues. Les Ukrainiens étaient des paysans pauvres qui en voulaient à leurs propriétaires polonais et à la politique du gouvernement de les poloniser. Les écoles après 1924 étaient bilingues (les étudiants devaient apprendre le polonais) et les bureaux du gouvernement n'étaient pas autorisés à utiliser l'ukrainien. Certains Ukrainiens ont tenté de saboter, et le gouvernement a réprimé avec des arrestations massives, il a toléré l'incendie volontaire des centres communautaires ukrainiens par les Polonais. Les églises orthodoxes ont été fermées, en particulier dans la province de Volhynie. Certains hommes sont entrés dans la clandestinité et ont tenté d'assassiner des Ukrainiens qui collaboraient avec le gouvernement, ainsi que de hauts responsables polonais. A compromise was reached in 1935 that somewhat quieted the situation, but the Polish Army saw a war with the USSR looming and refused to support the policy. [28] [29] [30]

As the Great Depression worsened in the 1930s, antisemitism began to rise even though Poland was home to over three million Jews (10 percent of Poland's population), the largest Jewish population in Europe at the time. The impoverished Jewish families relied on their own local charities, which by 1929 had reached unprecedented proportions, providing services such as religion, education, health and other services to the value of 200 million złoty a year, [31] thanks in part to Jewish per capita income among the working Jews more than 40% higher than that of Polish non-Jews. [32]

From the 1920s the Polish government excluded Jews from receiving government bank credits, public sector employment, and obtaining business licenses. From the 1930s limits were placed on Jewish enrollment in university education, Jewish shops, Jewish export firms, Shechita, Jewish admission to the medical and legal professions, Jews in business associations, etc. While in 1921-22 25% of students were Jews, by 1938-9 the proportion went down to 8%. The far-right National Democracy (Endeks) organized anti-Jewish boycotts. Following the death of Poland's ruler Józef Piłsudski in 1935, the Endeks intensified their efforts. In 1937 the Endeks passed resolutions that "its main aim and duty must be to remove the Jews from all spheres of social, economic, and cultural life in Poland". The government in response organized the Camp of National Unity (OZON) OZON advocated mass emigration of Jews from Poland, boycott of Jews, numerus clausus (see also Ghetto benches), and other limitation on Jewish rights. At the same time the Polish government supported the Zionist Irgun, training its members in Tatra Mountains and in 1937 the Polish authorities began to deliver large amounts of weapons to the Jewish underground in Palestine, capable of arming up to 10,000 men. On international arena Poland supported the creation of Jewish state in Palestine hoping gradual emigration over next 30 years will lower Jewish population in Poland to 500,0000 [33] and cooperated with the leader of Revisionist Zionism, Ze'ev Jabotinsky who hoped Poland would inherit mandate of Palestine from Great Britain his "Evacuation Plan" called for the settlement of 1.5 million Jews within 10 years in Palestine, including 750,000 Polish Jews [34] This idea was warmly received by Polish government which pursued a policy of mass emigration towards its Jewish population and was looking for locations for them to resettle Jabotinsky on his part viewed antisemitism in Poland as a result of the shortage of jobs and economic situation, rather than rabid racism as was in Nazi Germany [35] [36] [37] [38] f>

Agrarianisme

Seven out of ten of the people worked on farms as peasants. Polish agriculture suffered from the usual handicaps of Eastern European nations: technological backwardness, low productivity, and lack of capital and access to markets. The former German areas in the west had better rainfall and soil quality and were the most productive, while the former Russian and Austrian areas were below-average. The Polish peasantry believed that it would be so much better if they owned their land and did not pay rents to a landowner. They endorsed agrarianism and called for land redistribution away from large estates to peasants. This was done and also many very small farms were consolidated into viable units. Land reforms were undertaken along ethnic lines. In the west, Germans who had been made foreigners in 1919 quickly lost their land. In the east, by contrast, Ukrainian and Belarusian peasants tilled for Polish landowners and no serious moves toward land redistribution were taken. No alternative industrial jobs were developed and underemployment was high in rural areas. [39] [40]

The socialist politician Bolesław Limanowski thought deeply about Agrarianism and worked out an eclectic program that fit Polish conditions. His practical experience as a farm manager combined with socialist, "single-tax," and Slavic communal ideas shaped his worldview. He proposed a form of agrarian socialism with large state farms to counteract the inefficiency of very smallholdings. In independent Poland, he advocated expropriation of gentry estates. His observation of peasant individualism convinced him that Poland should combine voluntary collectivism and individual possession of the leased land. His pragmatism left the room even for private peasant ownership, despite his Marxism. [41]

Foreign minister Józef Beck was in full charge of foreign policy by 1935 but he had a weak hand. Poland with 35 million people had a large population but a thin industrial base its war plans focused on the Soviet Union instead of Germany. Poland had long borders with two more powerful dictatorships, Hitler's Germany and Stalin's USSR. Poland was increasingly isolated. Overy says that of all the new states in Europe:

"Poland was almost certainly the most disliked and her Foreign Minister the most distrusted. Poland's pursuit of an independent line left her bereft of any close friends by the end of 1938…. The Western powers saw Poland as a greedy revisionist power, illiberal, anti-Semitic, pro-German Beck was a 'menace,' 'arrogant and treacherous.'" [42]

In February 1921, Poland signed a secret military agreement with France, which obliged each party to mutual aid in the event of German aggression. In March 1921, the Poles signed a treaty of mutual assistance with Romania, directed against the threat from the Soviet Union. [43]

Poland sought to be the leader of an independent bloc of nations between the Soviet Union and Germany that would unite to fend off those powers. However, Poland ran into so many disputes with its smaller neighbors that it was never able to build a bloc. At first, France favored Poland, because France wanted an ally against Germany if Germany faced a two-front war, it would be less likely to attack France. France was especially helpful at the 1919 Paris conference and in the 1920s when it resisted British efforts to weaken Poland. After 1935, however, France distrusted Beck and lost interest in Eastern Europe and Poland stood increasingly alone. [ citation requise ]

In 1925, Berlin formally recognized its post-1918 boundaries in the west with France, but not in the east with Poland. [44] [45] The same year, Germany slashed coal imports from Poland by half, which triggered the German–Polish trade war. [46] Relations with the Soviet Union remained hostile, but Piłsudski was willing to negotiate, and in 1932 the two countries signed a non-aggression pact. [44] [47] Shortly afterward, Hitler came to power. Rumors circulated to the effect that Piłsudski proposed to France that Poland and France launch a preemptive military strike to overthrow Hitler in 1933. Most historians do not believe this happened, pointing out that Piłsudski's war plans were focused on Russia and he made no preparations for any sort of war with Germany. Furthermore, no one in France reported any such inquiry from Poland. [ verification needed ] [45] Piłsudski made demands regarding Danzig that Hitler immediately approved relations between Poland and Nazi Germany became friendly [ citation requise ] and they signed the German–Polish Non-Aggression Pact in January 1934. At the same time, Czechoslovakia, Romania, and Yugoslavia were allied in the Little Entente with French support. Polish membership there could have provided additional security however, relations with Prague were unfriendly due to border disputes, so they never reached an agreement. [48]


Occupation

In October 1939, Germany directly annexed former Polish territories along German's eastern border: West Prussia, Poznan, Upper Silesia, and the former Free City of Danzig. The remainder of German-occupied Poland (including the cities of Warsaw, Krakow, Radom, and Lublin) was organized as the so-called Generalgouvernement (General Government) under a civilian governor general, the Nazi Party lawyer Hans Frank.

Nazi Germany occupied the remainder of Poland when it invaded the Soviet Union in June 1941. Poland remained under German occupation until January 1945.


Germany invades Poland - Date and Year - HISTORY

  • 500 - Germanic tribes move into northern Germany.
  • 113 - Germanic tribes begin to fight against the Roman Empire.
  • 57 - Much of the region is conquered by Julius Caesar and the Roman Empire during the Gallic Wars.





President Reagan at the Berlin Wall

Brief Overview of the History of Germany

The area that is now Germany was inhabited by Germanic speaking tribes for many centuries. They first became part of the Frankish Empire under the rule of Charlemagne, who is considered the father of the German monarchy. Much of Germany also became part of the Holy Roman Empire. From 1700 to 1918 the Kingdom of Prussia was established in Germany. In 1914 World War I broke out. Germany was on the losing side of the war and is estimated to have lost 2 million soldiers.


In the wake of WWI, Germany tried to recover. There was revolution and the monarchy collapsed. Soon a young leader named Adolf Hitler rose to power. He created the Nazi party which believed in the superiority of the German race. Hitler became dictator and decided to expand the German empire. He started WWII and at first conquered much of Europe including France. However, the United States, Britain and the Allies managed to defeat Hitler. After the war, Germany was divided into two countries East Germany and West Germany.

East Germany was a communist state under control of the Soviet Union, while West Germany was a free market state. The Berlin Wall was built between the two countries to prevent people from escaping from East Germany to the West. It became a central point and focus of the Cold War. However, with the collapse of the Soviet Union and communism, the wall was torn down in 1989. On October 3, 1990 East and West Germany were reunited into one country.


Sept. 1, 1939 | Nazi Germany Invades Poland, Starting World War II

Bojarska B. Zniszczenie Wieluń, Poland, after German Luftwaffe bombing, on Sept. 1, 1939.
Titres historiques

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On Sept. 1, 1939, Nazi Germany invaded Poland, the act that started World War II.

The day before, Nazi operatives had posed as Polish military officers to stage an attack on the radio station in the Silesian city of Gleiwitz. Germany used the event as the pretext for its invasion of Poland.

The New York Times article about the invasion included a report of the Gleiwitz episode as well as Chancellor Adolf Hitler’s proclamation to the German army, which portrayed Germany’s action as one of self-defense: “In order to put an end to this frantic activity no other means is left to me now than to meet force with force.”

France and England declared war against Germany on Sept. 3, but neither country was prepared to fight and would not deploy a significant number of military forces until the next year, leaving Poland alone in its defense.

Although it had an army of more than 700,000, Poland was unprepared for Germany’s blitzkrieg tactics. Its army could not deploy its troops quickly enough to defend against the more powerful German forces. As a result, many civilians lost their lives.

Any hopes of repelling the invasion were dashed on Sept. 17, when the Soviet Red Army invaded from east. By the end of September, Germany and the Soviet Union had control of the country. The last organized Polish resistance was defeated on Oct. 6.

After the initial rapid attacks on Poland, things appeared to quickly quiet down. News was sparse from the front lines, and the American press started referring to the situation as the “Phony War.”

During this time, however, German forces steadily occupied Poland and continued to focus on civilians, imprisoning and murdering thousands of the country’s residents.

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For nearly a year, many Americans considered the “War in Europe” to be a “phony war,” because there were few significant military engagements reported in the news media, in light of the Nazi tactics of quietly arresting or killing Polish citizens. Similarly, it wasn’t until after World War II that the details of the Gleiwitz episode came to light.

Foreign perceptions of conflicts, both at the time occur and from a historical perspective, have long been shaped by the news media, as Richard Pérez-Pe༚ noted in a 2008 New York Times article about the waning media coverage of the war in Iraq. On the other hand, journalists covering the conflict that led to the Spanish American War in 1898 frequently published inaccurate or even wholly fabricated articles caused in part by pressure to sell newspapers.

Napoleon Bonaparte once said: “What then is, generally speaking, the truth of history? A fable agreed upon.”

What are the best steps people can take to help them form their own views of the “truth of history” and of today’s current events?


Western response

The Wermacht's 'blitzkrieg' invasion technique forced the Polish army to surrender © Western military commanders were rooted in the strategies of World War One and entirely unprepared for the rapid invasion of Poland. They expected the Germans to probe and bombard the Polish line with heavy artillery for several weeks before launching a full invasion.

Consequently while the Panzers advanced, French troops confined themselves to scouting and mapping the German 'West Wall', while awaiting the deployment of the British Expeditionary Force (BEF) and full mobilisation. There was no offensive strategy, because France expected to fight a war of defence, and had invested heavily in the static defences of the Maginot line. The RAF also dropped not bombs but leaflets, urging a peace settlement.

Western military commanders were rooted in the strategies of World War One.

By 6 September the two Wehrmacht army groups had linked up at Lodz in the centre of Poland and cleaved the country in two, trapping the bulk of the Polish army against the German border. Two days later, the Panzers had corralled Polish forces into five isolated pockets centred around Pomerania, Pozan, Lodz, Krakow and Carpathia.

Twelve of Poland's divisions were cavalry, armed with lance and sabre, and they were no match for tanks. Each pocket was relentlessly bombarded and bombed, and once food and ammunition had run out had little choice but to surrender.

By 8 September the leading Panzers were on the outskirts of Warsaw, having covered 140 miles in only eight days. Two days later all Polish forces were ordered to fall back and regroup in Eastern Poland for a last stand. All hope was pinned upon a major French and British offensive in the west to relieve the pressure.

However, despite assurances from Marshal Maurice Gamelin that the French Army was fully engaged in combat, all military action on the western front was ended on 13 September, when French troops were ordered to fall back behind the security of the Maginot line. Warsaw was surrounded on 15 September, and suffered punishing bombing raids without hope of relief.

On 17 September the Red Army crossed the Polish border in the east, in fulfilment of the secret agreement within the Nazi-Soviet Pact, and ended any prospect of Poland's survival. Those Poles who could, fled across the border into Romania, and many subsequently reached the west and continued the war as the Free Polish Forces. Among them were many pilots, who were welcomed into the RAF and took part in the Battle of Britain.

Warsaw bravely held out until 27 September, but after enduring 18 days of continuous bombing finally surrendered at 2.00pm that afternoon. Germany had gained a swift victory, but not the end of the war. Britain and France refused to accept Hitler's peace offer. His gamble had failed, and Poland had become the first battleground of World War Two.


Defence agreement with US

2008 February - The government forges an agreement with the US in principle to host a controversial American missile defence system.

2008 September - Poland's last Communist leader, General Wojciech Jaruzelski, goes on trial in connection with the imposition of martial law in 1981.

2009 May - The IMF approves a one-year credit line for Poland of $20.6 billion to help it weather the global economic crisis.

2010 April - President Lech Kaczynski and many other senior officials are killed in a plane crash while on his way to a ceremony in Russia marking the 70th anniversary of the Katyn massacre during World War II.

2010 July - Parliament Speaker and Acting President Bronislaw Komorowski of the centre-right Civic Platform defeats former prime minister Jaroslaw Kaczynski in the second round of presidential elections.

US Secretary of State Hillary Clinton oversees amended agreement to station US missile defence shield base in Poland.

2010 December - Nigerian-born John Abraham Godson becomes first black member of Polish parliament.

2011 January - Russia's aviation authority blamed Polish pilot error for the Smolensk air crash in which President Lech Kaczynski and many other officials were killed in April 2010.

2011 July - Poland takes over EU rotating presidency for first time since it joined the bloc in 2004.

2011 October - Prime Minister Donald Tusk's centre-right Civic Platform party wins parliamentary elections.

2012 January - A court gives communist-era interior minister Czeslaw Kiszczak a two-year suspended prison sentence in absentia for his role in the martial law crackdown in 1981. The Communist Party leader of the time, Stanislaw Kania, is acquitted.

2013 September - Tens of thousands of protesters march through Warsaw in one of the largest demonstrations in years, organised by trade unions, to demand more jobs and higher pay.

2014 March - Prime Minister Donald Tusk says that Russia's annexation of Crimea cannot be accepted by the international community.

2014 April - Poland asks Nato to station 10,000 troops on its territory, as a visible mark of the Alliance's resolve to defend all its members after Russia's seizure of Crimea.

2014 June - Mr Tusk's ruling coalition narrowly survives a confidence vote triggered by a scandal prompted by leaked tapes of senior government officials appearing to disparage Poland's allies.

2014 September - Prime Minister Donald Tusk resigns to take up the post of president of the European Council. Ewa Kopacz takes over as head of government.

2014 November - Poland adopts a new National Security Strategy that states the country is threatened by war and names Russia as an aggressor in Ukraine.

2014 December - Poland complains of "unprecedented" Russian military activity in the Baltic Sea region, saying Nato is being tested but is not at risk of attack.

2015 April - Poland announces purchase of US Patriot surface-to-air missiles amid rising tension with Russia.

2015 May - Conservative Law and Justice candidate Andrzej Duda beats centrist incumbent Bronislaw Komorowski in presidential election.

2015 October - Law and Justice conservative, Eurosceptic party becomes first to win overall majority in Polish democratic elections.

2015 December - President Duda approves controversial reform making it harder for the constitutional court to make majority rulings, despite large protests and European Union concerns at the implications for oversight of government decisions.

2016 January - European Commission investigates new media law that allows government to appoint heads of state TV and radio as potential "threat to European Union values".

2016 October - Parliament rejects private-member's bill to institute a near-total ban on abortion following mass protests. The governing Law and Justice party decides not to back the bill.

2017 April - Poland welcomes Nato troops deployed in the northeast, as part of efforts to enhance security following Russia's annexation of Crimea.

2017 May - Tens of thousands of people take part in a march in the capital, Warsaw, to protest against what they see as curbs on democracy imposed by the governing Law and Justice Party.

2017 July - President Duda vetoes controversial laws that would have given the government extensive power over the judiciary.

2017 December - Finance Minister Mateusz Morawiecki takes over as prime minister of the Law and Justice party government.

2018 March - A new law makes it an offence to ascribe Nazi atrocities in occupied Poland to the Polish state.

2019 October - The Law and Justice party maintains its position in the lower house of parliament at general elections, but loses control of the Senate to centre and centre-left parties.


German Invasion of Poland: Jewish Refugees, 1939

When Germany invaded Poland in September 1939, hundreds of thousands of Jewish and non-Jewish refugees fled the advancing German army into eastern Poland, hoping that the Polish army would halt the German advance in the west. Many of the refugees fled without a specific destination in mind. They traveled on foot or by any available transport—cars, bicycles, carts, or trucks—clogging roads to the east. Most took only what they could carry.

Because they had fled so suddenly, few refugees made contingency plans or took the time to prepare adequately for a long journey. After the partition of Poland between Germany and the Soviet Union, the Polish government fled the country and established a government-in-exile in London. Polish refugees in eastern Poland faced the prospect of a long exile from home.

When the Soviets annexed eastern Poland, about 300,000 Jewish refugees from German-occupied Poland were trapped. The vast majority of these refugees remained in Soviet-occupied Poland. In 1940 and 1941, Soviet secret police officials arrested and deported—as "unreliable elements"—hundreds of thousands of residents of eastern Poland, including thousands of Jewish refugees from German-occupied Poland. Those arrested were deported to Siberia, central Asia, and other locations in the interior of the Soviet Union. About 40,000 Jewish refugees continued their flight from Poland, fearing arrest and persecution in either German- or Soviet-occupied territory. More than half of those who fled Poland went to Romania and Hungary. 15,000 went to Lithuania, most to Vilna, Kovno, and the surrounding regions.

Thousands of refugees escaped to the south and booked passage on ships leaving Black Sea ports in Bulgaria and Romania. To reach British-controlled Palestine, their ultimate destination, the boats needed to refuel in Turkey. However, Turkish authorities sought to prevent the refugees from traveling through their country unless the refugees had permits from Britain to enter Palestine. The British White Paper of May 1939 had severely limited Jewish immigration to Palestine.

Turkish policy restricting the transit of refugees to Palestine reduced the possibilities for escape and ultimately led to tragedy. In February 1942, the ship Struma sank off the coast of Turkey. It was carrying 769 Jewish refugees attempting to reach Palestine. Turkish authorities had refused to allow the boat to dock in Istanbul and had towed it out into the Black Sea. Within hours the boat sank, most likely as the result of a torpedo hit from a Soviet submarine whose commander may have mistaken it for an Axis supply ship. Only one "Struma" passenger survived.

The Hungarian government tolerated the entry of Jewish refugees from neighboring Poland and Slovakia and generally did not deport Hungarian Jews to German-occupied territory. After the German occupation of Hungary in March 1944, however, Hungarian authorities deported both Hungarian Jews and Polish Jewish refugees alike. The Germans murdered the majority in Auschwitz-Birkenau in the spring and summer of 1944.

Of the 15,000 Polish Jews who found refuge in Lithuania, one group of 2,100 Polish Jews escaped eastward. Their long flight took them from Lithuania across 6,000 miles by the Trans-Siberian Railroad to Vladivostok and then by steamer to Japan. Few of these refugees could have escaped without the tireless efforts of many individuals. The most critical assistance came from unexpected sources: representatives of the Dutch government-in-exile and of Nazi Germany's ally, Japan. Their humanitarian activity in the summer of 1940 was the pivotal act of rescue for Polish Jewish refugees temporarily residing in Lithuania.

Some refugees could not escape Poland before Soviet and German authorities established their control of the country. By the time some refugees reached the German-Soviet demarcation line as well as Poland's borders with her neighbors they found both closed and heavily guarded. Some refugees attempted to sneak across, often at great danger. Those caught trying to cross between occupation zones or trying to flee without papers faced arrest and arbitrary violence at the hands of both Soviet and German border guards.

For others, the prospect of permanent exile away from home was overwhelming. Penniless, tired of aimless wandering, and despairing of seeing their families in the German-occupied zone of Poland again, some refugees headed home, back across the German-Soviet demarcation line into German-occupied Poland.


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