Des exorcistes appelés alors que l'hystérie de masse s'empare des écolières malaisiennes

Des exorcistes appelés alors que l'hystérie de masse s'empare des écolières malaisiennes

Une école en Malaisie a été fermée après qu'une figure spectrale sombre a été signalée prenant le contrôle de l'esprit des enfants dans ce qu'on appelle un cas d'"hystérie collective", un phénomène psychologique qui a été enregistré à travers l'histoire.

Les autorités scolaires ont fermé les locaux, SKM Pengkalan Chepa 2, dans la ville de Kota Bharu, dans l'État hautement religieux de Kelantan, dans le nord de la Malaisie, affirmant que les esprits avaient causé à environ 100 enfants une série d'événements apparemment surnaturels. Les autres événements mondains devinrent si intenses que le BBC a rapporté le personnel de l'école faisant appel à « des experts traditionnels islamiques, des érudits et même des sorciers lors de séances de prière et d'exorcismes ».

La vidéo ci-dessous montre un événement similaire d'hystérie de masse s'emparant de filles dans une école en Inde. Certains téléspectateurs peuvent trouver les images pénibles :

Les choses ont commencé à mal tourner la semaine dernière en Malaisie lorsqu'une fille a déclaré être tombée de sa chaise et "regarder dans l'autre monde" où elle a prétendu avoir vu des scènes de sang, de gore et de violence et, un visage du mal pur. Un article long publié sur BBC Asie cite la jeune fille en disant « ça me hantait, je ne pouvais pas m'échapper. J'ai ouvert la bouche et j'ai essayé de crier mais aucun son n'est sorti. Je me suis évanoui."

Après cet événement, un « personnage noir » a commencé à être signalé dans l'école et tout a dérapé à partir de là lorsque les enseignants ont commencé à prétendre qu'ils étaient eux aussi en train de vivre la même figure surnaturelle inquiétante. Selon un rapport sur Astra Awani , l'une de ces enseignantes a déclaré qu'elle sentait une forte présence s'accrocher à elle, tandis qu'un autre enseignant a affirmé que la silhouette noire "tentait d'entrer dans son corps".

N'essayant pas du tout de rationaliser cette situation, un enseignant a déclaré à la BBC que « ces enfants peuvent être désobéissants et parfois jeter leurs déchets dans la cour de l'école. Peut-être ont-ils frappé des « djinns » (fantômes) et offensé les esprits. Tout cela a été confirmé par le directeur de l'école, Siti Hawa Mat, qui a déclaré que "toutes les victimes ont affirmé avoir vu une" silhouette noire "lors des incidents".

  • Étranges cas d'hystérie collective à travers l'histoire
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Les fantômes détestent la religion et le travail scolaire !

Le Dr Robert Bartholomew est un sociologue britannique qui a suivi de près ces événements en Malaisie et il a déclaré à la BBC qu'il s'agissait "d'une épidémie d'hystérie de masse classique". Selon le Bibliothèque de médecine des États-Unis , « l'hystérie de masse » est définie comme « la propagation rapide du trouble de conversion, une condition impliquant l'apparition de plaintes corporelles pour lesquelles il n'y a pas de base organique. Dans de tels épisodes, la détresse psychologique est convertie ou canalisée en symptômes physiques. »

Selon le Dr Bartholomew, les « délires collectifs » sont normalement générés au sein de petits groupes de personnes dans des environnements clos tels que des églises, des écoles, des usines et des orphelinats. Cette idée est soutenue dans un Temps des détroits rapport qui énumère plusieurs cas célèbres d'hystérie de masse tout au long de l'histoire moderne de la Malaisie.

"Les Malais sont sensibles en raison de leur croyance en un éventail d'esprits", a déclaré M. Bartholomew et il a ajouté que "les épidémies ont tendance à se produire dans les internats réservés aux femmes, car ils sont les plus stricts". Pour illustrer cette observation, il se réfère à un incident qui a commencé en 1987 lorsqu'une « épidémie » impliquant 36 filles musulmanes dans un foyer malais à Alor Star, Kedah, a duré cinq ans. Selon Bartholomew, les filles « criaient, couraient et souffraient de confusion mentale, de pleurs, de mouvements bizarres, de transes et de possession spirituelle ».

Le plus révélateur est peut-être que dans ce cas, les filles, âgées de 13 à 17 ans, qui étaient possédées, « se plaignaient de trop de religion et d'études, et de trop peu de loisirs ». Il semble donc que des entités spirituelles parcourent les étendues infinies de la vie et de la mort, du temps et de l'espace et se manifestent dans la bouche des adolescentes se plaignant de « trop de religion et d'études » et en même temps elles demandent « plus de loisirs ».

C'est pour cette raison même que les autorités éducatives locales ont fait appel à des « conseillers » la semaine dernière pour terminer le travail que les prédicateurs et les saints hommes de chasse aux fantômes ont commencé, et peut-être en partie causé ?

L'hystérie de masse à travers l'histoire

En 1692, l'hystérie des sorcières a balayé la colonie de Salem, Massachusetts et en l'espace de deux décennies, 20 personnes ont été exécutées et des centaines d'autres arrêtées pour avoir pratiqué la sorcellerie. Les procès des sorcières de Salem ont à la fois fasciné et perplexe les chercheurs qui tentent de trouver la « raison » pour laquelle une ville puritaine tranquille pourrait sombrer dans une paranoïa totale avec des dizaines de jeunes filles affichant des crises de cris et de contorsions incontrôlables et envoyant effectivement des gens à la mort.

Dans son livre Divertir Satan : la sorcellerie et la culture du début de la Nouvelle-Angleterre , auteur John Putnam théorise que les procès des sorcières étaient "essentiellement une rébellion d'adolescents contre l'autorité de leurs parents âgés, car la plupart des accusateurs étaient des adolescents et la plupart des adultes accusés". Tout comme nous le voyons en Malaisie !

De nombreux savants ont argumenté que les filles de Salem qui sont devenues « ensorcelées » vivaient en réalité un stress intense vivant sous des régimes religieux et sociaux rigides à la frontière dangereuse, ce qui, selon un article de The Odyssey Online « a conduit ces filles à convertir ce stress en symptômes physiques dans lesquels aucun une explication naturelle a pu être trouvée. Puis à son tour, l'hystérie de masse vécue par les filles "a déclenché une illusion collective parmi les villageois que Satan et les sorcières étaient parmi eux, commençant ainsi la chasse aux sorcières".

Un autre cas célèbre d'hystérie collective a frappé l'Europe continentale entre le 13 e et 17 e des siècles. Connu sous le nom de Dancing Plague ou Dance Mania, les individus affligés dansaient hystériquement dans les rues pendant des heures, des jours et apparemment même des mois, jusqu'à ce qu'ils s'effondrent d'épuisement ou meurent d'une crise cardiaque ou d'un accident vasculaire cérébral. Le nombre de participants à une épidémie pourrait atteindre des milliers.

Lithographie de 1892 montrant l'hystérie au procès des sorcières de Salem

Le diable réside-t-il dans « nos » miroirs ?

Dans tous les cas de possession démoniaque ou d'hystérie collective, appelez cela comme vous voulez ; les figures sombres et menaçantes qui dérangent, répriment et intimident l'esprit de l'enfant sont « nous » supposés adultes, et le plus souvent ce sont ceux d'entre nous qui ont des croyances et des modes de vie religieux et socio-politiques extrêmes.

Lors de l'incident en Malaisie, l'étincelle causale n'était « pas » la première fille à avoir rapporté « des scènes de sang, de sang et de violence, et un visage de mal pur » mais le premier enseignant qui a cru cette fille et a décidé d'amplifier le rapport, peut-être pour quelque chose d'aussi simple que sa propre tranche d'attention. Si vous repensez à votre enfance, si vous avez déjà vu vos parents ou quelqu'un d'autorité contrarié ou en colère, c'était totalement terrifiant. Voir leurs professeurs paniquer et même faire appel à des exorcistes a dû éveiller la crainte de Dieu, ou autre, dans le cœur même des plus sceptiques de ces pauvres âmes.


Épisodes documentés d'hystérie collective dans les écoles africaines

Afrique du Sud

L'Afrique du Sud est l'un des pays d'Afrique où un certain nombre d'épisodes d'hystérie collective parmi les étudiants ont été signalés. En 1999, une hystérie de masse s'est produite dans un lycée d'Umtata, dans l'est du Cap en Afrique du Sud, l'épidémie présentant plusieurs caractéristiques d'hystérie de masse avec des pseudo-convulsions 9 . Pour de nombreuses personnes dans la ville, y compris des médecins, des prêtres, des parents et des étudiants, il s'agissait d'un phénomène inconnu. Cela a généré beaucoup d'anxiété, aggravée par une large couverture médiatique.

Quelques jours avant le déclenchement de l'épidémie, il a été noté que pendant les prières du matin, quelques étudiantes étaient tombées &# x02018inconscient&# x02019. Ils ont été emmenés dans la salle des professeurs et quelques minutes plus tard, ils ont repris connaissance. Les élèves ont continué à suivre les cours comme d'habitude. Le matin du 21 mai 1999, pendant les prières du matin, les étudiantes se sont mises à crier et à tomber en succession rapide. Au total, 50 étudiants sur une population de 765 ont été impliqués. Il y avait un pandémonium complet à l'école. Des ambulances et des voitures privées ont été utilisées pour transporter les personnes touchées vers l'hôpital et les cliniques locaux.

Le directeur de l'école a été interrogé et l'école inspectée à la recherche d'éventuels facteurs déclencheurs. Un questionnaire a été remis aux 21 enseignants présents lors de l'épidémie. Le questionnaire a été conçu pour sonder les symptômes observés par les enseignants ou rapportés par les élèves. Les enseignants ont également été invités à donner leur avis sur la cause de la maladie. Les mécanismes déclencheurs suivants ont été identifiés : (i) le cas index s'est avéré être un jeune élève ayant des relations familiales problématiques (ii) les examens de juin approchaient (iii) il y avait une église à proximité de l'école où les élèves et les membres de la communauté croyaient que le satanisme était pratiqué (iv) les étudiants vivaient dans des conditions stressantes à l'auberge.

Au retour des élèves, le directeur a souligné que : (i) il n'y avait pas de mauvais esprits ou de démons à l'école (ii) alors que l'épidémie était le résultat de l'anxiété à l'approche de l'examen de juin, ce dernier ne serait pas reporté (iii) les conditions de vie stressantes au foyer seraient étudiées et rectifiées et (iv) au moindre signe de rechute, l'élève index serait renvoyé chez lui pour le reste de l'année. Il n'y a pas eu d'autres foyers après cette annonce. 9 En février 2000, environ 1430 élèves, en particulier des filles, dans les écoles de Mangaung et Heidedal, dans la province de l'État libre d'Afrique du Sud, présentaient des démangeaisons massives d'origine inconnue. 7 Dans la première école touchée dans la région de Mangaung, les démangeaisons ont commencé dès que les élèves sont entrés dans les locaux de l'école, très peu ont signalé des démangeaisons ou des grattages à la maison. Les apprenants touchés ont été emmenés au bureau du directeur et ceux qui sont venus observer ce qui se passait, ont ressenti un début de démangeaisons.

L'épidémie a touché les élèves mais quelques enseignants, principalement des femmes, ont également signalé des démangeaisons. Aucune cause organique n'a été trouvée pour les démangeaisons et finalement, un diagnostic d'hystérie de masse d'anxiété a été posé pour cette épidémie. Les écoles ont été fermées et fumigées, lorsque les élèves sont rentrés, les directeurs ont fixé des limites et les démangeaisons ont cessé.

Après l'épidémie, une étude a été menée pour documenter l'expérience et la nature des démangeaisons et pour établir s'il y avait une explication psychologique à cela. 2 Dans cette étude, seules treize écoles de la région de Mangaung et Heidedal ont été incluses. Les résultats ont montré que l'épidémie a eu un impact physique, psychologique et social sur les personnes touchées. Socialement, les démangeaisons étaient perçues comme contagieuses, ce qui entraînait un rejet par la famille et la société. Les chauffeurs de taxi ne s'arrêtaient pas pour eux, certains parents refusaient de les laisser jouer avec les autres frères et sœurs ou amis. Certains des apprenants qui n'étaient pas touchés pensaient que même s'il y en avait qui étaient vraiment touchés, il y en avait d'autres qui faisaient semblant.

Psychologiquement, la peur d'être affecté a été rapportée par la plupart des élèves qui n'avaient pas ressenti de démangeaisons et cela a causé une certaine anxiété. Le rejet que ressentaient ceux qui démangeaient les mettait en colère. Ils ont estimé qu'ils n'étaient pas responsables de leur état. Les rumeurs abondaient sur la cause des démangeaisons. Le satanisme a été blâmé pour les démangeaisons. D'autres ont dit qu'il y avait deux garçons qui ont été vus saupoudrer de poudre blanche dans les toilettes des filles.

Il y avait des rumeurs selon lesquelles deux apprenants étaient morts, mais cela n'a jamais été vérifié. Il semble que la source de certaines des rumeurs était des membres du public qui ont téléphoné aux émissions de discussion de la station de radio locale pour discuter des démangeaisons.

Un autre épisode a été rapporté en 2002, dans une école primaire de Kwa-Dukuza, KwaZulu-Natal, Afrique du Sud, 27 enfants qui se portaient bien lorsqu'ils ont quitté leur domicile se sont effondrés à l'école, affichant des tremblements et des frissons dans tout leur corps. 13 De nombreux enfants présentaient également des crampes abdominales et des nausées. Presque tous les enfants ont ressenti une sensation d'oppression dans la poitrine ainsi qu'une hyperventilation, qui a ensuite été suivie d'un évanouissement. Cette hystérie s'est propagée par ligne de mire (c'est-à-dire que d'autres enfants voyant cela se sont également effondrés).

La sorcellerie, l'empoisonnement et les piqûres d'insectes ont été proposés comme causes de ce comportement étrange par les enfants auparavant bien portants. Les experts qui ont enquêté sur ces possibilités ont cependant exclu toute cause identifiable. Presque tous les enfants se sont rétablis le lendemain. L'évaluation après les incidents était une manifestation d'hystérie de masse. Les parents et les médias profanes ont cependant refusé d'accepter ce diagnostic, ce qui a ajouté au stress et à l'anxiété auxquels les enfants étaient confrontés lors de leur retour à l'école.

En 2009, une vague d'hystérie de masse a submergé un lycée de Pretoria en Afrique du Sud alors que des dizaines d'enfants s'effondraient, hurlant de convulsions et de crises inexpliquées. 10 L'hystérie a commencé lorsqu'une fille de 9e année s'est effondrée à son bureau à l'école secondaire Daspoort à Claremont. Quelques instants après l'attaque inexpliquée, environ 25 élèves de différentes classes et niveaux ont été touchés et ont commencé à crier hystériquement, à s'évanouir et à avoir des convulsions alors qu'ils succombaient à l'étrange événement. Les attaques sont survenues deux semaines après le suicide d'un élève de l'école. Il a été dit que l'hystérie avait également touché les écoles de Sunnyside et de Laudium la semaine précédente.

La communauté a attribué l'incident à un esprit maléfique autour de l'école et a déclaré que des objets sataniques avaient été découverts récemment autour de l'école et qu'ils étaient considérés comme l'une des causes. Rien d'anormal sur le plan médical n'a pu être trouvé chez aucun des élèves et tous les tests de stupéfiants étaient négatifs. La situation est revenue à la normale après la fermeture de l'école pendant un certain temps et les élèves ont été assurés que la source de l'épidémie avait été traitée 10 .

Tanzanie

En Tanzanie, les cas d'hystérie collective remontent à 196 21 . En 1962, plusieurs écoles de Tanzanie connaissent une hystérie de masse appelée épidémie de rire. 1 On pense qu'il a commencé dans ou près du village de Kashasha sur la côte ouest du lac Victoria dans la nation moderne de Tanzanie près de la frontière du Kenya. On pense qu'au début de l'incident, une blague a été racontée dans un pensionnat et que cette blague a déclenché le rire d'un petit groupe d'étudiants. Le rire s'est perpétué, dépassant de loin sa cause originelle. L'école d'où est sortie l'épidémie a été fermée, les enfants et les parents l'ont transmise aux alentours. D'autres écoles, Kashasha elle-même et un autre village, comprenant des milliers de personnes, ont tous été touchés dans une certaine mesure. Six à dix-huit mois après son déclenchement, le phénomène s'est éteint. Les symptômes suivants ont été signalés à une échelle tout aussi massive que les rapports du rire lui-même : douleur, évanouissement, problèmes respiratoires, éruptions cutanées et crises de pleurs.

En 2008, la Tanzanie a été témoin d'un autre épisode d'hystérie collective 6 . Une salle d'école dans le centre de la Tanzanie a sombré dans le chaos après que des écolières aient commencé à s'évanouir. S'effondrant sur leurs papiers d'examen ou s'effondrant sur le sol, 20 filles ont rapidement perdu connaissance. D'autres sanglotaient, criaient et couraient dans l'école. Selon le responsable local de l'éducation, de tels événements étaient très fréquents à l'école.

Malawi

MacLachlan, Banda et McAuliffe décrivent un cas de trouble psychologique épidémique (EPD) impliquant 110 élèves d'une école secondaire catholique pour filles au Malawi 11 . L'EPD ‘syndrome’ incluait des comportements ‘outward’ (cris, rire continu, pleurer fort, tomber et rouler, menacer violemment ses camarades de classe, parler du charabia) et des comportements ‘inward’ (refuser de manger, se retirer, avoir des hallucinations , hypersensibilité au bruit et maux de tête à la base du crâne). Ces problèmes ont disparu lorsque la plupart des élèves touchés ont été renvoyés chez eux. Les auteurs ont examiné un certain nombre de causes possibles pour ce cas d'EPD, notamment des facteurs physiques, psychologiques, traditionnels, institutionnels et politiques. Il a été suggéré que le cas de l'EPD pourrait être interprété comme reflétant une défense et une protestation contre certains aspects des changements sociaux et politiques rapides dont le Malawi a été témoin au cours des dernières années.

Zimbabwe

En 1994, 62 écoliers ont tous rapporté avoir vu un vaisseau extraterrestre atterrir et des créatures extraterrestres émerger 14 . Pratiquement chacun des 62 enfants a répété exactement la même histoire avec les mêmes détails et aucun d'entre eux n'était allé contre son histoire. Beaucoup ont qualifié l'incident de 1994 d'hystérie de masse affectant les enfants. Mais lorsqu'il s'est avéré que les enfants n'avaient pas beaucoup de connaissances préalables sur les ovnis ou les perceptions populaires des ovnis, de nombreuses autres personnes ont cru que ce dont les enfants avaient été témoins pouvait être réel. Les enfants ont été invités à dessiner ce qu'ils ont rencontré la veille.

En 2009, un cas suspect d'hystérie de masse a frappé l'école primaire de Nemanwa sur les terres communales de Charumbira à Masvingo, au Zimbabwe, où des élèves auraient crié sauvagement et se plaignaient d'avoir des visions d'étranges créatures ressemblant à des serpents et de lions 12 . Les parents ont demandé la fermeture temporaire de l'institution dirigée par l'Église réformée du Zimbabwe, et certains d'entre eux ont retiré leurs enfants. Les enseignants ont déclaré qu'en moyenne, six élèves étaient touchés chaque jour. Certains élèves s'effondraient, criaient ou racontaient des visions de serpents, de lions, d'hyènes et de crocodiles tandis que d'autres se comportaient comme s'ils étaient en transe. Le développement a forcé les autorités à envoyer des pasteurs pour mener des séances de prière à l'école.

Le révérend appelé a confirmé la vague d'hystérie à Nemanwa et l'a imputée aux « mauvais esprits et aux démons ». Il a ensuite assuré à tout le monde que la situation était revenue à la normale.

Zambie

Dhadphale et Shaikh ont enquêté sur ce qui a été rapporté à la presse locale comme une « folie mystérieuse » à Mwinilunga, une école zambienne 15 . La condition était en fait une épidémie d'hystérie épidémique qui a été déclenchée par un groupe de filles qui avaient des problèmes éducatifs et émotionnels avant l'épidémie. Un changement dans la politique administrative de ségrégation rigide des sexes a apparemment préparé un arrière-plan chargé d'émotion pour la propagation rapide de la maladie.

Ouganda

L'Ouganda a également connu plusieurs épisodes d'hystérie collective. Au cours des dix dernières années, une série de cas d'hystérie collective ont été signalés. Dans les années 1980, les lycéennes de l'internat de l'école secondaire de Ndeje ont été attaquées par des allures de danse anormales de masse dont la cause n'a jamais été établie. 7 Cette école se situe dans le chemin emprunté par les soldats du dictateur déchu Idi Amin Dada dans leur fuite. Des destructions de vies et de biens, la peur et le chaos total ont été causés dans toute la campagne alors que ces soldats s'enfuyaient.

Entre 1988&# x020132002, de nombreuses filles de l'internat de l'école secondaire Mityana ont été attaquées par des �mons et des esprits” et se sont déchaînées. Ces épisodes ont suivi la guerre de libération par l'Armée de libération nationale.

Plus récemment, le 4 février 2008, plus de 100 élèves sont devenus incontrôlables à l'école primaire Sir Tito Winyi, située dans le district de Hoima, dans l'ouest de l'Ouganda 7 . Selon le directeur de l'école, les élèves étaient totalement fous, pourchassant tout le monde, y compris les enseignants et les autres élèves, lançant des pierres, frappant portes et fenêtres. Les autorités ont qualifié l'incident d'"attaques démoniaques" et ont invité un chef d'église à mener des prières spéciales pour les élèves. Le directeur a admis qu'il s'agissait de la deuxième attaque de sa nature contre l'école. L'année précédente, 210 élèves avaient été agressés de la même manière. À la suite de l'épisode, quatre suspects avaient été inculpés devant le tribunal pour avoir jeté un sort à l'école, en raison d'un litige foncier.


7 Hooplas de chasse aux têtes

Semblable à la légende urbaine japonaise effrayante de l'utilisation de sacrifices humains comme matériau de construction était la croyance dans certaines régions reculées de Malaisie et d'Indonésie que leurs gouvernements avaient autorisé les chasseurs de primes à rechercher des têtes à utiliser comme pierres angulaires de nouveaux bâtiments ou ponts. La panique atteignait son paroxysme chaque fois qu'une nouvelle structure était construite à proximité. Le premier Premier ministre indonésien, Soetan Sjahrir, a raconté comment de telles rumeurs ont paralysé son village de Banda, en 1937. Les rues étaient vides alors que les gens se barricadaient chez eux dès 19h00. Des histoires de sons et d'observations étranges n'ont fait qu'ajouter à la paranoïa, quelques conteurs ont même partagé leurs prétendues rencontres et évasions des chasseurs de primes.

Une autre frayeur s'est produite en 1979 sur une autre île, cette fois à Bornéo. Les villageois sont devenus paranoïaques après des rumeurs selon lesquelles le gouvernement enlevait des personnes afin de renforcer un pont à proximité. Un couvre-feu a été imposé, l'école locale a fermé et des patrouilles ont été formées. Pour les experts qui ont analysé ces cas, les alertes à la chasse aux têtes sont essentiellement une « rumeur » qui revient de temps en temps et reflète la relation idéologique difficile entre les tribus et leur gouvernement.


Attaque de démon ?

Publié à l'origine sur DBKP – Death By 1000 Papercuts


Photo-Image : Lycée Leroy Jr. Sr., Leroy, New York]

Le groupe de Tourette’s Like Syndrome de 12 étudiantes du lycée Leroy Jr. Sr. à Leroy, New York, est-il une hystérie de masse, également connue sous le nom de trouble de conversion qui, s'il se produit dans un grand groupe, est étiqueté maladie psychogène de masse ?

Ou, le trouble mystérieux, déroutant et bizarre a-t-il été placé dans un « diagnostic » qui « ?apaiser les masses curieuses?”

CBS) Pourquoi 12 adolescents de la même ville du nord de l'État de New York ont-ils tous commencé à ressentir des symptômes étranges en même temps ? Les médecins disent que c'est une épidémie d'hystérie de masse.

Un jour après l'interview des filles, le Dr Laszlo Mechtler, neurologue au DENT Neurologic Institute à Amherst, N.Y. qui a traité plusieurs des filles, a décidé de se présenter pour offrir une explication pour apaiser les masses curieuses.

Le diagnostic de Mechtler ? Les filles peuvent avoir un trouble de conversion - également connu sous le nom d'hystérie collective.

Le trouble de conversion est une condition dans laquelle une personne peut souffrir de cécité, de paralysie ou d'autres symptômes neurologiques qui ne peuvent être expliqués par une autre maladie. Le trouble survient souvent à cause d'un « conflit psychologique ». Selon les National Institutes of Health, on pense que les symptômes d'un trouble de conversion résolvent un conflit qu'une personne ressent à l'intérieur. Par exemple, une femme qui pense qu'il n'est pas acceptable d'avoir des sentiments de colère peut ressentir un engourdissement lorsqu'elle devient vraiment en colère.

Mechtler a déclaré à USA Today que lorsqu'un trouble de conversion survient dans un grand groupe, il s'agit d'une "maladie psychogène de masse", car elle affecte des groupes de personnes dans le même environnement, comme dans une salle de classe ou un bureau. Cela signifie que regarder les filles à la télévision ne fera pas ressentir aux autres des symptômes similaires, a-t-il déclaré.

Vidéo de l'interview du Today Show, une interview dans laquelle les parents de deux des filles ont affirmé que les autorités avaient "menti" au sujet d'un diagnostic et n'avaient présenté aucun document confirmant que le trouble étrange et bizarre ne provenait pas d'une cause environnementale. La vidéo révèle à quel point le trouble est débilitant pour un étudiant, un trouble auquel un diagnostic d'hystérie collective ne semble pas correspondre.

Désolé, la Wayback Machine n'a pas archivé cette vidéo.

« Nous avons des réponses. Nous partagerons autant que nous le pourrons sans partager le diagnostic. Nous ne pouvons pas faire ça, ce n'est pas juste, mais c'est une question fédérale, mais ce n'est pas juste. »
Dr Greg Young, Département de la santé de l'État de New York

Le diagnostic : hystérie de masse, trouble de conversion et maladie psychogène de masse.

Nous avons demandé combien de temps durent les cas d'hystérie collective ?

Du Top Ten Bizarre Cases of Mass Hysteria, l'« épidémie de rire du Tanganyika » qui aurait duré « 6 à 18 mois » en 1962. Autres symptômes : « Évanouissement, douleur, problèmes respiratoires, éruptions cutanées et crises de pleurs ».

L'affaire "Toxic Lady" de 1994 à Riverside, en Californie : les employés de l'hôpital qui ont soigné la "Toxic Lady" Gloria Ramirez sont tombés malades et se sont évanouis, à cause de "l'odeur de mort", la décision officielle du bureau du coroner. Une enquête plus approfondie a révélé que Ramirez, souffrant d'un cancer avancé du col de l'utérus, s'était peut-être administrée une concoction maison de DMSO.

Les scientifiques de Livermore ont émis l'hypothèse suivante : (1) Ramirez se dose de DMSO. En raison d'un blocage urinaire, les choses s'accumulent dans sa circulation sanguine. (2) L'oxygène administré par les ambulanciers convertit le DMSO dans son sang en une concentration élevée de DMSO2. (3) Lorsque le sang chargé de DMSO2 est prélevé dans la seringue et refroidi à température ambiante, des cristaux se forment (cela a été confirmé par l'expérience). (4) Le DMSO2 est converti en DMSO4 par un mécanisme inconnu (le choc de défibrillation ?) et écrase le personnel médical. (5) Le DMSO4 volatil s'évapore sans laisser de trace.

La peste dansante de 1915 à Strasbourg, en France, où les gens ont dansé pendant des mois, nuit et jour, certains mourant d'une crise cardiaque, d'épuisement ou d'un accident vasculaire cérébral.

Ce que ces événements expliquent, à quel point les événements « hystérie de masse » sont rares. Événements qui ont été expliqués comme « l'hystérie de masse ».

par LBG1
19 janvier 2012

images:
1-Victor Habbick, FreeDigitalPhotos.net
2-Stuart Miles, FreeDigitalPhotos.net/ETPR

“ Et Jésus répondit et leur dit: Prenez garde que personne ne vous séduise. ” —Matthieu 24 :4

LE PROJET DBKP : Des archives de la mort par 1000 Papercuts.com

Écrivant sous le pseudonyme de LBG1, Elaine Marlow Frazier a publié des dizaines d'articles sur le “mystérieux, inhabituel et inexpliqué” à DBKP/Death By 1000 Papercuts de 2007-2012. Ces articles ont été lus par des millions de lecteurs au cours de cette période.

Nous espérons que ces articles des archives DBKP (non disponibles ailleurs sur Internet) pourront aider certains à obtenir des informations qui les empêcheront de devenir la proie des tromperies à venir qui sont encore formulées et promues.

Publié à l'origine le 19 janvier 2012 sur DBKP/Deathby1000Papercuts par Elaine Marlow Frazier

ARTICLES LIÉS

© Elaine Marlow Frazier, DBKP et End Times Prophecy Report 2007-2014. © Jeremiah J. Jameson et Rapport sur la prophétie de la fin des temps, 2012-14. © Mondo Frazier, DBKP et Rapport sur la prophétie de la fin des temps, 2007-14. L'utilisation et/ou la duplication non autorisée de ce matériel sans l'autorisation expresse et écrite de l'auteur et/ou du propriétaire de ce blog est strictement interdite. Des extraits et des liens peuvent être utilisés, à condition qu'un crédit complet et clair soit attribué à Jeremiah J. Jameson et à End Times Prophecy Report avec une orientation appropriée et spécifique vers le contenu original.

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Commentaires

Saint Manuel II Palailogos dit

C'est une réponse appropriée après avoir lu ce qui se trouve dans le Coran.

Idem. Je commence toujours à crier quand j'entends des versets du Coran. Le Coran est un discours haineux.

La fille commence à crier et est rejointe par beaucoup d'autres, ça sonne comme le concert pop moyen pour moi

Elle a prêté attention aux paroles de violence et a crié à juste titre. Dommage qu'ils ne la laissent pas quitter l'exécrable clique de la mort dans laquelle elle se trouve.

Droit dessus ! Imaginez si vous étiez un enfant et que vous lisiez qu'Allah a dit « Tuez les Juifs où que vous les trouviez » derrière un rocher ou un arbre ! ” Je crierais et je m'évanouirais aussi ! C'est trop choquant pour un jeune esprit à traiter.

Ils ont été “TRAITÉS” par ou avec quoi ? Des mots plus apaisants du Coran, je suppose.

J'ai envie de crier quand je lis le vicieux Coran.

Je ressens aussi la même chose et aussi des nausées quand je lis le Coran. Après une lecture plus longue, j'ai envie de me cogner la tête contre le mur.

J'ai connu plusieurs fois l'hystérie collective en lisant le Coran, mais j'ai découvert que si je fais le plein de bière et de pot avant de lire, les symptômes négatifs sont moindres.

« Si vous étiez une jeune femme confrontée à une vie d'oppression à cause de ces passages et d'autres, ne commenceriez-vous pas à crier ? »

Oui, surtout si je croyais que Dieu l'avait dit et que je haïrais à juste titre Dieu, je ne me soumettrais pas.

On dirait l'hystérie des filles puritaines avant les chasses aux sorcières du Massachusets !

Appelant ces lieux d'endoctrinement hallucinant écoles est une insulte à toute institution promouvant l'éducation.

Lancez un concours pour l'e-mail satirique le plus créatif envoyé à son adresse e-mail.
Je commence : "Je me suis réveillé dans une grotte et ce type, Jibril, a commencé à me reprocher de réécrire un livre stupide qui, selon lui, avait besoin d'une édition et d'une révision drastiques. Que diable dois-je faire?”

Causée par des "êtres invisibles" Au diable ces “êtres invisibles”. Une petite lecture inspirante du coran guérira les enfants (avec un petit œil de triton). Quels grands diagnostiqueurs !! Quelles grandes avancées médicales pouvons-nous attendre d'eux par la suite ? Comme c'est éclairant. Un autre bel exemple de ce que l'islam a à offrir au monde.
Une vraie leçon d'histoire sur la façon dont les hommes des cavernes (et les femmes des cavernes) traitaient les problèmes médicaux et mentaux il y a 20 000 ans.
Bientôt dans un théâtre près de chez vous : “Exorcism in Mecca – a True Story”.

“Les êtres invisibles” — l'Id, la Libido et la répression sexuelle. Le Moyen Âge regorge de telles absurdités, des folies de la danse (comme la tarentelle) aux lynchages. Les "diables" de Loudon n'étaient que les derniers.

Et maintenant, nous avons le syndrome de dérangement de Trump. Les idéologies folles font ressortir le fou en chacun.

VIDÉO : Hystérie collective à l'école Kelantan

L'islam est tellement dysfonctionnel.

Gravenimage coupable d'euphémisme !

Coupable, Ian. L'Islam est la mère de tous les dysfonctionnements.

Tellement horrible. Ces pauvres filles !

Le fait que tant de sociétés occidentales soient aveugles au troupeau d'éléphants en fuite dans la pièce est exaspérant.

Pourquoi une telle réponse est-elle si surprenante étant donné que le “saint” Coran n'enseigne que le mal et prêche la haine, la violence et l'immoralité pécheresse

C'est une fraude misogyne, antisémite, antichrétienne et théologiquement incorrecte : c'est un exploit pour un livre « saint » qui prétend être de Dieu alors qu'en fait c'est l'œuvre de « Allah le trompeur » et de lui-même. - avoué faux prophète

Des choses qu'il n'a pas dites, des choses fabriquées CONTRE DIEU ? Ce serait le commandement de Dieu qui violerait les enseignements d'Allah le trompeur dans son coran falsifié.

Certains musulmans apprennent apparemment cette fausse écriture par cœur : une chose plus intelligente à faire pour un musulman serait de voir si..

1 Ils pourraient trouver une liste des Commandements

3Voyez s'ils peuvent OBÉIR même à l'un d'entre eux, voyez s'ils peuvent résister à suivre la sunnah pécheresse de leur meurtre de masse, le commandement de Dieu violant le "prophète" psychopathe Mahomet.

4 Voyez s'ils sont assez intelligents pour remarquer que ce que le Coran enseigne est complètement en contradiction avec les lois morales de Dieu telles qu'elles sont révélées dans ses Commandements.

Peuvent-ils découvrir qui est vraiment l'identité de “allah le trompeur” ?

Evidemment, ça devrait être clair maintenant
L'allah coranique islamique n'est PAS le vrai Dieu judéo-chrétien biblique

Spéculation : les femmes qui crient et pleurent souffrent terriblement de quelque chose dans leur vie (maris, pères, oncles, frères violents ?) ils pensent que c'est Dieu.

Speculation: same as above, except they are not crying out to Allah, they are upset by the recitation of Allah (the Qur’an), because they find the suffering they are experiencing is linked with Allah (the abusive males are using the relevant Qur’an verses in order to justify brutality).

Unless they understand archaic Arabic, they wouldn’t understand what they’re reading. It’s just rote chanting. Adolescent hysteria in a very repressive culture is probably quite common.

ITS THE TRUE CREATOR SENDING DOWN THE JINN UPON THEM .

Oui. That is what I see in this hysteria. The presence of Satan. In fact, I see this whole Islam religion under the influence of Satan, the father of lies.

After Jesus’ victory over death, Satan had to come up with something that would lead some people to believe that Jesus was just a prophet and not divine. So he gave a “revelation” to Mo, while telling him that he was Gabriel. You have to be insane to believe that God would make a murderous pedophile His last prophet. And as for those who say the Koran was there at the beginning and that man corrupted it into what is the Hebrew Bible and the New Testament, well, tell me how they could have turned the Koran into them.

Muhammad at first thought he was possessed by the demon (jinn) and wanted to commit suicide when his so-called revelations forced him to the ground. His first wife convinced him otherwise by exposing herself to the “apparition” when Muhammad said he could see it…and the apparition fled. She convinced Muhammad that IF it was the jinn, it wouldn’t have fled due to her indecent exposure of herself so therefore it must be the Angel Jibrel (Gabriel). And the rest is history. It’s obvious that Islam is the product of the Demon and it is successfully taking over the world. Evil triumphs over Good because it cloaked itself as a “religion.”

Donc. If you flash Gabrial he’ll stay for a chat? Interesting.

Demonic possession. Islam was created by the devil posing as St Gabriel the Archangel.

While it is undoubtedly true that Islam itself is dangerous to mental health, that misery spills out of all facets of that civilization, that other explanations could sound reasonable…I believe this episode truly is spiritual in nature (in a very scary way). I believe in the spiritual world, as I am a Christian. What do you expect when you dabble in false religion, not to mention one as diabolical as Islam? They are reciting verses that they don’t even know the meaning of. And the phenomena is contagious. And if they were just expressing outrage against Islam, the other unaffected Muslims would’ve been aggressively countering them. Instead, those other Muslims themselves look afraid, and confused at what is happening. Screaming accompanied by tears…seems like these people were being tormented with demonic attack. I have heard testimonies of such attacks from people who got mixed up in the occult. They are overcome by a malicious entity that they have no control against, how frightening to be beset by such an insanity! We certainly see how much Muslims, as directed by Islam, victimize non Muslims. However, we also see how much Muslims themselves are in bondage. Islam victimizes all of humanity.

It was not so long ago that Catholic mass was in Latin, verses which no one except the priest understood. I see no difference in that and Koranic verses in Arabic which is equally not understood by Islam’s adherents. There is, of course a vast difference in the meaning of each.

This young girl has a bloody face….how did this occur the video is very strange.

can you imagine the horror of getting your parts cut out without anesthetic, then knowing you are 6 yrs old and promised to a nasty 60 yr old man i’d scream too and run like hell

there is nothing to be happy about any piece of islam anywhere, any time

i wonder how many ‘child’ brides live through their first sexual encounter

I have read that this “First encounter” often results in death by blood loss.

Grimly true, Penelope and Carolyne.

Here’s one poor little child:

“Afghanistan: 8-year-old bride of mullah bleeds to death on her wedding night”

Mass hysteria is a strange thing but it happens all over the world including a recent case of workers at an e-cigarette factory in the US, CBS reported. It happens more with girls and more in Asia. There’s an interesting article on cases back to the time of witch trials. Often it’s some kind of stressors, other times one person reacting to something and then others following and the symptoms being real.

Something religiously related is in the documentary “Jesus Camp” where these young kids were being induced with, in this case Christianity-a fundamentalist type-with them all crying and acting out in a disturbing way. There are Christians who still believe in exorcisms and one parent in my state was arrested for child abuse for what they did to exorcise the demons from their young boy.

There’s another case where kids got weird going to a cemetery after they had encountered Iron Man in the Book of Daniel a group of them went to the cemetery more than once to slay this Iron Man.

In that article there’s another case where a teacher in Palo Alto, CA in 1967 did an experiment with his high school students when teaching about Hitler. I don’t see it as mass hysteria but more like a Lord of the Flies type of group occurrence where these kids became like a dictator’s followers, formed their own police, bullied students who didn’t want to join this Third Wave movement and snitched on students who didn’t follow the rules, and got into a ‘we are superior mode.’ The point was, the teacher said, was that we are no better than Nazis (the followers). That was scary, parents were angry, the teacher was fired 2 yrs later for his unorthodox teaching.

Not much different than religion and what seems like hysteria on the Left like all these liberals who said they cried when Trump was elected. It’s very concerning that Islam is being taught in our schools often to 7th graders and up, and for longer than other religions. We need all religious teaching out of schools except like I got in 4th grade: one film on the world’s religions in a simple overview in one class and never again. (This in the 70s)

It doesn’t help this guy said it’s caused by unseen things like demons and jinn. What worries me about the teaching of Islam in schools that much is that it might seem like a fad as happened in England one of those terrorists had been previously talking to very young kids at the park and a parent said their boy cane home saying, I want to be a Muslim.” Look what Hamas does to their under 12 and as young as 3 yr olds put on TV calling Jews apes and pigs and that they want to blow them up and shoot them. A bunch of those are on You Tube and should be Tweeted often. When I’ve shown them to pro-Palestinian people they get cognitive dissonance and one guy didn’t even say “That’s really horrible!” but gave me some wishy-washy reply and made an excuse for it just as Hamas justifies doing it to their kids. This is a very important issue…these kids are being psychologically abused and indoctrinated with hate towards others before they can really understand it all and have the will to resist such indoctrination.


Citizens Horrified As Mass Hysteria Outbreak Spreads Throughout Several Malaysian Schools

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Mass hysteria broke out in a Kelantan school last week that took the nation by surprise.

It frightened Malaysians as it has reportedly affect more than 100 people. The ‘epidemic’ first started affecting about 10 students and a teacher from SMK Pengkalan Chepa 2 but spread throughout the school in the week, affecting more than 50 female students and several more teachers.

Classes had to be discontinued to prevent any more victims from being possessed while bomohs came in in an attempt to clear ‘spirits’.

Believing that super natural beings may be the cause of the mass hysteria outbreak, several ustaz were called in to conduct a two-hour recital of Quranic verses and prayers that were held together with the students. A Chinese bomoh from Perak and his team were also called in to assist in the situation.

Students have claimed to see “strange, supernatural beings”. Victims that were apparently possessed all said that they saw a pontianak before passing out. One student was so afraid that she tried avoiding using the restroom as much as she could because she claimed to have been possessed in the toilet before.

Reporters who were around the school area were stopped from entering the school compound. They were horrified when they heard screams emanating from inside the school.

A local traditional medicine expert, Wiru Sankala, told The Star that the recent hot weather and repressed emotions, as well as the widely-shared reports of what has been happening, could be the reason for more hysteria outbreaks in other schools.

Many studies have tried to identify the exact cause of mass hysteria but has not come up with an explanation yet.

Throughout the years, researchers worldwide came up with a few possible theories but none of them seem to be the cause.

Toxic leaks were suspected before, and so are mass drug use. However, no traces of either leaks nor drug use was found.

Chartered psychologist Alan Redman favours the term “psychogenic illness” to describe these episodes. “What we’re talking about in these school cases, which are not that uncommon, is an illness that feels very real and which is transferred through psychological means rather than physical ones.”

So instead of it being something external, mass hysteria is said to ultimately come from the mind.

“The reaction is a bit like when you hear the word ‘itch’, and you start to feel it yourself.” Redman says.

He added by saying that it’s more likely to happen in schools because teenagers’ minds are more easily influenced, especially in females.

“Obviously, at school this process is heightened because young people, particularly adolescents, are looking for an identity more than most and are much closer to the people in their groups. If you look at research into psychogenic illnesses, it is much more likely to affect this age group, girls more than boys.”


Schoolgirls' Mystery Illness: Mass Hysteria or Environmental Toxin?

A bizarre illness has affected about a dozen students at a western New York high school and is making national news. During the first few months of the school year, the students — all girls except one, and mostly friends — began experiencing involuntary jerks and tics. Sometimes their limbs, neck or face would suddenly spasm other times they would twitch, grunt or shout. It was strange and troubling behavior, made all the more scary because it had no clear cause.

The students at Le Roy High School, in Le Roy, a small town near Buffalo, were examined by school nurses and private doctors, officials from the Health Department, the Centers for Disease Control and Prevention, and Columbia University. None could find any biological basis for the symptoms. The school was thoroughly checked for mold, lead, carbon monoxide and other environmental contaminants those tests also came back negative. All the experts came to the same conclusion — one that has not been well received by the afflicted students and their parents.

It has been widely described as a baffling mystery and unexplained puzzle, but for most doctors it's neither unexplained, nor mysterious. In fact, the students in the Le Roy case have all the classic symptoms of a well-known (but widely misunderstood) problem called conversion disorder, in which psychological symptoms are converted into physical conditions. Collectively it is known as mass sociogenic illness, or, more commonly, mass hysteria.

The Le Roy case recently got a big publicity boost from noted environmental activist Erin Brockovich, who believes that the strange behavior may be caused by an industrial cyanide spill in 1970 not far from where the school was built. Connecting cyanide to the current outbreak may be a difficult task there's little evidence that the chemical can cause the neurological symptoms seen in the students, and in any event it's not clear why the chemical would lay inert for more than 40 years before affecting almost exclusively female teen students in one school. [5 Everyday Things that Are Radioactive]

Sociologist Robert Bartholomew, author of more than two dozen articles on contagious conversion disorder and lead author of the book "The Martians Have Landed: A History of Media-Driven Panics and Hoaxes" (2011, McFarland), rejected Brockovich's suggestion, telling LiveScience.com that conversion disorder is almost certainly the correct diagnosis: "Given the elimination of environmental and organic causes, the social patterning of cases is strongly suggestive of mass hysteria. You have symptoms that are almost exclusively confined to young girls, while their parents and male siblings are unaffected. There is no disease or toxic agent that only affects young girls. If it is exposure to toxic wastes near the school, why haven't teachers and maintenance staff who have been at the school for decades been stricken?"

Many people misunderstand the nature of mass hysteria and assume that victims are making up their symptoms. The complaints are real and verifiable the victims are not imagining their problems. It is not a joke, nor a hoax. Nor is a diagnosis of mass hysteria merely a default explanation when investigators can't find a cause. In fact, there are several fairly specific diagnostic criteria.

Mass hysteria often begins when individuals under stress convert that stress into physical ills. Co-workers, family and friends may also begin exhibiting the symptoms through contagion. Outbreaks are most common in closed social units (such as schools) and where afflicted individuals are under pressure and routine stress. Mass hysterias tend to afflict girls and women more often than boys and men, probably because the illness spreads through social ties and females tend to have stronger social bonds than males.

Bartholomew is also critical of the response by the New York State Health Department. "Their actions in this case are a textbook example of how not to handle an outbreak of mass psychogenic illness," Bartholomew said. "In initially refusing to render a diagnosis, the department generated so much anxiety that they created a public health issue as residents feared the existence of a mystery illness. With Brockovich involved, and with western New York known for toxic dumpsites, this case is not going away any time soon. And with each new media report questioning the diagnosis, it will create more doubt and suspicion and stoke the fear."

This story was provided by Life's Little Mysteries, a sister site to LiveScience. Follow Life's Little Mysteries on Twitter @llmysteries, then join us on Facebook.

Benjamin Radford is deputy editor of Skeptical Inquirer science magazine and co-wrote an article about mass hysteria published in the Southern Medical Journal. He is author of "Scientific


Dancing plagues and mass hysteria

The year was 1374. In dozens of medieval towns scattered along the valley of the River Rhine hundreds of people were seized by an agonising compulsion to dance. Scarcely pausing to rest or eat, they danced for hours or even days in succession. They were victims of one of the strangest afflictions in Western history. Within weeks the mania had engulfed large areas of north-eastern France and the Netherlands, and only after several months did the epidemic subside. In the following century there were only a few isolated outbreaks of compulsive dancing. Then it reappeared, explosively, in the city of Strasbourg in 1518. Chronicles indicate that it then consumed about 400 men, women and children, causing dozens of deaths (Waller, 2008).

The year was 1374. In dozens of medieval towns scattered along the valley of the River Rhine hundreds of people were seized by an agonising compulsion to dance. Scarcely pausing to rest or eat, they danced for hours or even days in succession. They were victims of one of the strangest afflictions in Western history. Within weeks the mania had engulfed large areas of north-eastern France and the Netherlands, and only after several months did the epidemic subside. In the following century there were only a few isolated outbreaks of compulsive dancing. Then it reappeared, explosively, in the city of Strasbourg in 1518. Chronicles indicate that it then consumed about 400 men, women and children, causing dozens of deaths (Waller, 2008).

Not long before the Strasbourg dancing epidemic, an equally strange compulsion had gripped a nunnery in the Spanish Netherlands. In 1491 several nuns were ‘possessed’ by devilish familiars which impelled them to race around like dogs, jump out of trees in imitation of birds or miaow and claw their way up tree trunks in the manner of cats. Such possession epidemics were by no means confined to nunneries, but nuns were disproportionately affected (Newman, 1998). Over the next 200 years, in nunneries everywhere from Rome to Paris, hundreds were plunged into states of frantic delirium during which they foamed, screamed and convulsed, sexually propositioned exorcists and priests, and confessed to having carnal relations with devils or Christ.

These events may sound wildly improbable, but there is clear documentary evidence that they did in fact happen. The dancing plagues were independently described by scores of physicians, chroniclers, monks and priests, and for the 1518 outbreak we can even read the panicky municipal orders written by the Strasbourg authorities at the time of the epidemic (Midelfort, 1999 Waller, 2008). Similarly, trial documents and the archives of the inquisition provide copious, in-depth accounts of nuns doing and saying the strangest of things (Sluhovsky, 2002).

Writers then and now have offered various interpretations of these strange and sometimes deadly crises. It has been suggested that the dancing maniacs of 1374 and 1518 were members of a heretical dancing cult. Contemporary observers, however, made clear their view that the dancing was a sickness. Nor did the Church, at a time when heresies were quickly suppressed, believe the dancers to be anything but victims of a terrible affliction, natural or divine. In recent decades a vogue for simple biological explanations has inspired the view that epidemic madnesses of the past were caused by the ingestion of ergot, a mould containing psychotropic chemicals (Backman, 1952 Matossian, 1989).

But scholarship in the fields of psychology, history and anthropology provides compelling evidence that the dancing plagues and the possession epidemics of Europe’s nunneries were in fact classic instances of a very different phenomenon: mass psychogenic illness.

Altered states
An important clue to the cause of these bizarre outbreaks lies in the fact that they appear to have involved dissociative trance, a condition involving (among other things) a dramatic loss of self-control. It is hard to imagine people dancing for several days, with bruised and bloodied feet, except in an altered state of consciousness. But we also have eyewitness evidence that they were not fully conscious. Onlookers spoke of the dancing maniacs of 1374 as wild, frenzied and seeing visions. One noted that while ‘they danced their minds were no longer clear’ and another spoke of how, having wearied themselves through dancing and jumping, they went ‘raging like beasts over the land’ (Backman, 1952). The hundreds of possessed nuns described in chronicles, legal records, theological texts or the archives of the Catholic Inquisition were equally subject to dissociative trance (Newman, 1998 Rosen, 1968). Some may have simulated the behaviour of the demoniac as a means of eliciting positive attention (Walker, 1981), but the detailed descriptions of astute and cautious inquisitors leave little doubt that most were genuinely entranced.

How might we explain these epidemics of dissociation? Ergot could have induced hallucinations and convulsions in nuns who ate bread made from contaminated flour, but it is highly unlikely that ergotism would cause remorseless bouts of dancing (Berger, 1931). Nor is there any evidence that what the victims of mass possession ate or drank made any difference. Rather, as explained below, there are very strong indications that fearful and depressed communities were unusually prone to epidemic possession. And given that there is a well-established link between psychological stress and dissociation, this correlation is immediately suggestive of mass psychogenic illness.

Fear and loathing
The years preceding the dancing epidemics were exceptional in their harshness. The 1374 outbreak maps on to the areas most severely affected, earlier in the same year, by one of the worst floods of the century. Chronicles tell of the waters of the Rhine rising 34 feet, of flood waters pouring over town walls, of homes and market places submerged, and of decomposing horses bobbing along watery streets (Backman, 1952). In the decade before the dancing plague of 1518, famine, sickness and terrible cold caused widespread despair in Strasbourg and its environs (Rapp, 1974). Bread prices reached their highest levels for a generation, thousands of starving farmers and vine growers arrived at the city gates, and old killers like leprosy and the plague were joined by a terrifying new affliction named syphilis.

These were intensely traumatic times. Nuns were protected from many of the indignities of daily life, but nunneries could also become toxic psychological environments. Even in well-managed communities, some nuns were inevitably unhappy. Sisters were often consigned to lives of quiet contemplation in accordance with the wishes of their parents rather than any conspicuous piety on their own part. Once inside the cloisters it was very hard for them to get out. But those who keenly embraced the spiritual life were often the most desperate. Tormented by a feeling of falling short of the exacting standards of holiness imposed by their orders, plenty reflected with terrible fear on the fiery destiny awaiting those impure in mind or deed.

A notable example is that of Jeanne des Anges, Mother Superior of the Loudun nunnery in southern France, who became infatuated with a local priest, Father Grandier, in the year 1627. ‘When I did not see him’, she later confessed, ‘I burned with desire for him.’ In consequence, Jeanne felt overwhelming worthlessness and guilt. After weeks of painful penance and introspection, she fell into a dissociative state during which she repeatedly accused Grandier of plotting with Satan to make her lust after him. Within days, several more nuns had followed suit, all deliriously pointing the finger at the hapless priest. After an investigation by the Inquisition, Grandier was burnt alive (de Certeau, 2000). As in the case of the Loudun nunnery, a deep, guilty longing for human intimacy could trigger collective breakdowns. This is in part why, during their possession attacks, dissociating nuns often behaved with alarming lewdness: lifting their habits, simulating copulation, and giving their demons names such as Dog’s Dick, Fornication, even Ash-Coloured Pussy. Guilt and desire could drive a nun to distraction (Sluhovsky, 2002).

The fortitude of many a nun was most severely tested during the evangelical reform movement that swept their communities from the early 1400s. Striving to restore the harsh spiritual codes of earlier centuries, reformers instructed the nuns to consume only the blandest fare, to spurn all vanity, to adopt exacting regimes of abstinence and self-abasement, and to meditate routinely on the evils of Satan and the flames of Hell. Often the younger daughters of nobles or rich burghers, many nuns did not adjust well to tasteless meals, pillow-less beds and evenings bereft of music and conversation. Hence the arrival of reformist Mother Superiors precipitated a significant number of mass possessions. Take, for example, the Ursuline nuns of Auxonne in eastern France who experienced a possession crisis in 1658 after the appointment of the evangelical Barbe Buvée to their nunnery. For several years, distressed and dissociating nuns accused her of being a witch, of killing babies and of being a lesbian. Barbe Buvée was exonerated but judiciously assigned to an alternative nunnery. The possession crisis petered out (Sluhovsky, 2002).

Mass possession also affected secular communities, and here too the role of stress is abundantly clear. The girls whose ‘grievous fits’ and ‘hideous clamors and screeching’ set off the Salem witch panic in New England in 1692 were the members of a community rent by factional strife (Demos, 1983). They were also terrified of attacks by the Native American tribes which had already slaughtered the parents and relatives of several of those at the heart of the witchcraft accusations (Norton, 2003).

Fear and anguish were the common denominators of dancing plagues and possession crises. But this is only part of the story.

Rude devils and cursing saints
Studies of possession cults in hundreds of modern cultures, from Haiti to the Arctic, reveal that people are more likely to experience dissociative trance if they already believe in the possibility of spirit possession (Rouget, 1985). Minds can be prepared, by learning or passive exposure, to shift into altered states. The anthropologist Erika Bourguignon (1991) speaks of an ‘environment of belief’, the set of accepted ideas about the spirit world that members of communities absorb, thus preparing them later to achieve the possession state. It is not necessary, however, to be formally trained. The dancers of 1374 and 1518 occupied an environment of belief that accepted the threat of divine curse, possession or bewitchment. They didn’t intend to enter trance-like states, but their metaphysical beliefs made it possible for them to do so.

Similarly, it is only by taking cultural context seriously that we can explain the striking epidemiological facts that possession crises so often struck religious houses and that men were far less often the victims of mass diabolical possession. The daily lives of nuns were saturated in a mystical supernaturalism, their imaginations vivid with devils, demons, Satanic familiars and wrathful saints. They believed implicitly in the possibility of possession and so made themselves susceptible to it. Evangelical Mother Superiors often made them more vulnerable by encouraging trance and ecstasy mind-altering forms of worship prepared them for later entering involuntary possession states. Moreover, early modern women were imbued with the idea that as the tainted heirs of Eve they were more liable to succumb to Satan, a misogynistic trope that often heightened their suggestibility.

So when one especially distressed nun began to faint, foam, convulse and speak in strange tongues, there was always a chance that the more suggestible of her sisters would begin to experience the same kind of dissociation, convinced that Satan was stalking their cloisters in search of impure souls.

Modern anthropology and psychology also reveal how beliefs and expectations can shape the individual’s experience of dissociation. In societies where people are encouraged to enter trance states so as to make contact with a spirit world, they typically behave in ways prescribed by their cultures (Katz, 1982 Sharp, 1993). We have every reason to think that the victims of dancing plagues and possession epidemics were also acting in accordance with the rich theology of their worlds.

That the dancing plagues were reliant on cultural belief-systems is apparent from the fact that they were concentrated in just those communities where we know there to have been a pre-existing belief in the possibility of dancing curses being sent down from Heaven or Hell. In 1374 the dancers believed that Satan had unleashed an irresistible dance, hence they not only danced interminably, but also begged for divine intercession, hurried to holy sites, and submitted gladly to exorcism (Backman, 1952). The people of Strasbourg in 1518 were convinced that a saint called Vitus had unleashed a dancing curse (Martin, 1914 Waller, 2008). And so, having entered the possession state, it seems that they acted according to the conventions of the St Vitus myth: dancing for days on end. The dance turned epidemic, as it had in 1374, because each new victim lent further credibility to the belief in supernatural agency. Indeed, the Strasbourg epidemic exemplifies the awesome power of suggestion: the city authorities ensured that the outbreak got out of control by having the dancers gathered together and left to dance in some of the most public spaces in the city (Waller, 2008).

Theological conventions also conditioned the behaviour of demoniac nuns. This is apparent from the fact that nearly all possession epidemics occurred within a single 300-year period, from around 1400 to the early 1700s. The reason is that only during this period did religious writers insist that such events were possible (Newman 1998). Theologians, inquisitors and exorcists established the rules of mass demonic possession to which dissociating nuns then unconsciously conformed: writhing, foaming, convulsing, dancing, laughing, speaking in tongues and making obscene gestures and propositions. These were shocking but entirely stereotypical performances based on deep-seated beliefs about Satan’s depravity drawn from religious writings and from accounts of previous possessions. For centuries, then, distress and pious fear worked in concert to produce epidemics of dancing and possession.

Body and mind
In 1749 a German nunnery in Würzburg experienced an epidemic of screaming, squirming and trance which led to the beheading of a suspected witch. By this period, however, the dancing plagues had disappeared and possession crises were rarities. The incidence of possession declined with the rise of modern rationalism (Bartholomew, 2001). Thereafter, mass outbreaks of dissociation tended to be confined to harshly managed settings such as factories and schools, and to be triggered by groundless fears of poisoning or exposure to toxic chemicals (see box opposite). For a variety of reasons, even these outbreaks are now uncommon in the Western world.
But the dancing plagues and the experiences of demoniac nuns still have something to tell us about human responses to stress. For these events place in bold relief the extraordinary power of context to shape how anguish and fear are expressed. What the historian Edward Shorter calls the ‘symptom pool’ for psychosomatic illness has varied significantly over time and between cultures (Shorter, 1992), and the changing incidences of conversion disorder, somatoform disorder and dissociative trance are all attributable, at least in part, to shifting norms and expectations (Nandi et al., 1992). Madnesses of the past of course tell us much about the worlds that sustained them. But wild epidemics of dancing and possession can also serve as powerful reminders of the instability of many psychiatric conditions.

- John Waller is in the Department of History at Michigan State University, and is the author of A Time to Dance, a Time to Die [email protected]

BOX: Modern hysterias

Even if dancing plagues are things of the past, mass psychogenic illness (MPI) remains a part of the human condition. MPI has been defined as the ‘collective occurrence of physical symptoms and related beliefs among two or more persons in the absence of an identifiable pathogen’ (Colligan & Murphy, 1982). Simon Wessely (1987) has usefully separated outbreaks of MPI into two different kinds: ‘mass anxiety hysteria’ and ‘mass motor hysteria’.

Mass anxiety hysteria usually involves the sudden expression of intense anxiety in response to a false threat. In Western settings, plausible fears of poisoning or exposure to toxic chemicals have been known to trigger classic stress-reactions such as fainting, nausea, weakness and hyperventilation. In a school in Blackburn in 1965, for instance, as many as 141 pupils were affected by psychogenic dizziness, nausea, spasms and shortness of breath after several girls had publicly fainted (Bartholomew & Wessely, 2002). Unless the initial fear is given credibility by the media or authorities, cases of mass anxiety hysteria seldom last more than a few days.

Mass motor hysteria, in contrast, typically requires a prolonged build-up of psychological tension which then manifests itself in dissociative states, conversion symptoms and other psychomotor abnormalities. These can persist for weeks or months. Such outbreaks are often shaped by the kinds of supernaturalist beliefs that were responsible for the dancing mania and the possession crises of European nunneries. In modern-day Malaysia and Singapore, for example, factory workers are often drawn from rural communities steeped in beliefs about the spirit world. Those who find it hard to adjust to the regimentation of factory life sometimes enter a dissociative state in which they behave in a manner shaped by their culture’s understanding of spirit possession. MPI may arise where fellow-workers share the same beliefs and are also experiencing severe psychological strain. These outbreaks are often brought to an end with a religious ritual involving the slaughter of a goat (Phoon, 1982).
In both Western and non-Western settings, mass motor hysteria usually occurs in schools. In 1962, for example, several girls at a mission school near Lake Tanganyika developed a compulsion to laugh and cry by turns. The affliction soon spread to neighbouring populations (Rankin & Philip, 1963). Similar outbreaks of laughing have been recorded in both Zambia and Uganda. In fact, schools in central Africa are especially prone to outbreaks of mass motor hysteria. Late in 2008 several girls in a Tanzanian school responded to the pressure of taking important exams by dissociating: some fainted, while other sobbed, yelled or ran around the school.

In other cases, conversion symptoms predominate. Thus in 2006 around 600 students in an emotionally austere all-girls school in Mexico City developed paralysis and nausea lasting days or weeks. Analogous forms of MPI have been described in European and North American schools. In a school in North Carolina in 2002 a dozen pupils experienced seizures or other paroxysmal episodes over the course of four months (Roach and Langley, 2004). In many such cases, the victims receive extensive medical treatment before a failure to identify a pathogenic cause leads to a diagnosis of MPI.

More properly described as ‘mass hysteria’ are cases in which groups of people act upon beliefs which gain exaggerated credence in times of social and economic distress. For example, parts of south-east Asia are periodically struck by epidemics of a fear among men and women that their genitals are shrinking into their bodies. ‘Koro’ is fuelled by a belief in the existence of an evil spirit that causes genital retraction. Death is said to ensue once the penis, nipples or vulva have fully disappeared into the body: hence men have been known to drive pegs through their penises in the attempt to prevent complete retraction (Bartholomew, 2001). A similar phenomenon has been recorded in parts of western Africa where men claim their penises to have been shrunk or stolen through evil magic. Individuals accused of stealing or shrinking genitals are sometimes beaten to death or lynched: at least 14 suspected penis-thieves were killed in Nigeria in 2001 (Dzokoto & Adams, 2005).

Mass anxiety hysteria and mass motor hysteria can be hard to distinguish from the effects of actual exposure to environmental hazards. Experts have therefore identified several features that are indicative of a psychogenic origin for a sudden outbreak of illness symptoms in a group of people. These include the lack of a plausible organic basis, their occurrence in a relatively closed group, and the prior existence of high levels of stress. It is always necessary, however, to test fully for potential toxic or pathogenic exposures. This point is underscored by a case in 1990 when several children at a London primary school fell sick with typical symptoms of MPI: nausea, vomiting and abdominal pain and over-breathing. It looked like a classic case of hysteria. However, it turned out that they were actually suffering from poisoning from pesticides used on cucumbers (Bartholomew, 2001).


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