Le pilote Edward O'Hare devient le premier as de l'aviation américain de la Seconde Guerre mondiale

Le pilote Edward O'Hare devient le premier as de l'aviation américain de la Seconde Guerre mondiale

Le lieutenant Edward O'Hare décolle du porte-avions Lexington dans un raid contre la position japonaise à Rabaul - et quelques minutes plus tard, il devient le premier as de l'aviation américain de la Seconde Guerre mondiale.

A la mi-février 1942, le Lexington navigué dans la mer de Corail. Rabaul, une ville à l'extrême pointe de la Nouvelle-Bretagne, l'une des îles qui composent l'archipel de Bismarck, avait été envahie en janvier par les Japonais et transformée en un bastion – en fait, une immense base aérienne. Les Japonais étaient maintenant en position de frappe privilégiée pour les îles Salomon, les prochaines à l'ordre du jour pour l'expansion de leur empire du Pacifique en pleine croissance. Les LexingtonSa mission était de déstabiliser la position japonaise sur Rabaul par un bombardement.

A bord du Lexington était le lieutenant Edward O'Hare, pilote de chasse de l'US Navy, attaché au Fighting Squadron 3 lorsque les États-Unis sont entrés en guerre. Comme le Lexington Quittant Bougainville, la plus grande des îles Salomon dans le Pacifique Sud (et toujours libre de contrôle japonais), pour Rabaul, le radar du navire capta des bombardiers japonais se dirigeant directement vers le porte-avions. O'Hare et son équipe sont passés à l'action, pilotant des F4F Wildcats. En à peine quatre minutes, O'Hare a abattu cinq bombardiers japonais G4M1 Betty, mettant un terme rapide à l'attaque japonaise et valu à O'Hare la désignation « as » (attribuée à tout pilote qui avait cinq avions ennemis abattus ou plus à son crédit).

Bien que le Lexington a fait exploser les bombardiers japonais, l'effet de surprise a disparu et la tentative de raid sur Rabaul a été avortée pour le moment. O'Hare a reçu la médaille d'honneur pour sa bravoure et son excellent objectif. En 1949, les responsables de Chicago donnèrent son nom à l'aéroport international O'Hare.


Ce jour-là, le lieutenant Edward O'8217Hare devient le premier as de l'aviation de la marine

Le lieutenant-commandant Edward Henry “Butch” O’Hare (1914-1943) était un aviateur américano-irlandais de la marine des États-Unis qui, le 20 février 1942, devint le premier as de l'aviation de la Marine lorsqu'il attaqua à lui seul. une formation de neuf bombardiers lourds s'approchant de son porte-avions. Un as de l'aviation est un aviateur militaire crédité d'avoir abattu plusieurs avions ennemis lors de combats aériens. Malgré sa quantité limitée de munitions, il a réussi à abattre ou à endommager plusieurs bombardiers ennemis et est devenu le premier récipiendaire naval de la Medal of Honor pendant la Seconde Guerre mondiale.

Dans la nuit du 20 février, le LT O’Hare et son ailier étaient les seuls chasseurs de la marine américaine disponibles dans les airs lorsqu'une deuxième vague de bombardiers japonais attaquait son porte-avions. Lexington. La manœuvre initiale d'O'Hare's était une attaque en plongée sur le côté haut utilisant un tir de déviation précis. Il a placé avec précision des rafales de coups de feu dans un Betty’s réservoirs de carburant du moteur droit et de l'aile. Le combattant d'O'Hare n'avait été touché que par une seule balle lors de son vol.

En abattant cinq bombardiers, O’Hare est devenu un as de l'aviation et a été sélectionné pour être promu lieutenant-commandant. Il est décédé plus tard en mission en novembre 1943 après la disparition de son avion, ce qui a conduit à sa déclaration de décès un an plus tard.

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Le 20 février 1942, le lieutenant Edward Henry &ldquoButch&rdquo O&rsquoHare est devenu le premier as de l'aviation de la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale et a reçu la Médaille d'honneur du Congrès pour ses actions dans le Pacifique Sud.

En janvier, le porte-avions USS Lexington (CV-2) a navigué de Pearl Harbor en tant que navire amiral du vice-amiral Wilson Brown commandant la Force opérationnelle 11 pour le Pacifique Sud. Lexington&rsquos mission était de pénétrer dans les eaux détenues par l'ennemi au nord de la Nouvelle-Irlande et de déstabiliser la position japonaise sur Rabaul, une importante base japonaise à la pointe de la Nouvelle-Bretagne.

A la mi-février, Lexington et la Task Force 11 est entrée dans les eaux de la mer de Corail et s'est dirigée vers une grève contre les navires japonais dans le port de Rabaul prévue pour le 21 février. À bord de l'USS Lexington était le lieutenant O&rsquoHare avec Fighting Squadron Three (VF-3) et leurs Grumman F4F-3 &ldquoWildcats.&rdquo

Le dos de cette carte postale indique : &ldquoThe Grumman &lsquoWildcat&rsquo est l'avion de combat monoplace standard de la marine américaine. Il opère à partir d'un transporteur ou d'une base terrestre avec des facilités égales. Le &lsquoWildcat&rsquo a acquis une réputation enviable dans l'action de guerre. Le lieutenant-commandant Edward O&rsquoHare, pilotant un &ldquoWildcat,» a établi un record pour la guerre moderne en abattant six bombardiers japonais en quinze minutes.&rdquo Postcard Gift of Robert Zeller, The National WWII Museum Inc., 2008.502.006


Dans la matinée du 20 février, alors qu'elle était encore à quelque 453 milles marins au nord-est de Rabaul, la Task Force 11 a été repérée par un hydravion japonais Kawanishi H6K &ldquoMavis&rdquo. L'avion d'observation ennemi a été détecté par Lexington&rsquos radar à environ 35 milles du porte-avions. Une patrouille aérienne de combat de six avions a été lancée. Deux avions de chasse sous le commandement du lieutenant Comdr. John Smith &ldquoJimmy&rdquo Thach, le commandant du VF-3, a abattu un &ldquoMavis&rdquo à environ 43 milles, mais pas avant qu'il n'ait transmis par radio Lexington&rsquos position.

Le plan de l'amiral Brown dépendait de l'élément de surprise. Cela étant passé, l'attaque contre Rabaul a été annulée. Cependant, Brown a décidé de se diriger vers Rabaul pour engager l'avion japonais dans l'action. Deux autres &ldquoWildcats&rdquo de la patrouille aérienne de combat ont abattu un autre &ldquoMavis&rdquo 35 milles plus loin.

Les Lexington a repéré neuf bombardiers japonais Mitsubishi G4M1 &ldquoBetty&rdquo sur son radar cet après-midi-là. Le lieutenant-comd. Thach a dirigé une formation de six &ldquoWildcats&rdquo dans les airs pour intercepter ce qui s'est avéré être Betty&rsquos transportant des bombes de 550 livres se dirigeant vers le Lexington. Lors de l'attaque, chacun des &ldquoWildcats&rdquo a détruit un bombardier ennemi et deux autres ont été endommagés. Les canons anti-aériens du porte-avions ont terminé le reste.

Une demi-heure plus tard, le Lexington&rsquos le radar a détecté une deuxième formation de huit Bettys à seulement 12 milles. Six autres Wildcats de VF-3 ont été lancés depuis le pont du porte-avions, parmi lesquels l'avion Lt. &ldquoButch&rdquo O&rsquoHare&rsquos. La formation s'est divisée en trois sections pour rechercher l'ennemi. Le lieutenant O&rsquoHare et son ailier, le lieutenant (jg) Marion W. &ldquoDuff&rdquo Dufilho ont couru vers l'est et ont été les premiers à localiser les Betty.

Les deux sont arrivés à 1 500 pieds au-dessus de huit attaquant &ldquoBettys&rdquo neuf milles. Ayant l'avantage de l'altitude, ils se sont tous les deux lancés dans l'attaque. Malheureusement, le lieutenant (j.g.) Dufilho a découvert que ses armes étaient bloquées et a été contraint de faire demi-tour.

Le lieutenant O&rsquoHare n'a pas hésité et a attaqué la formation ennemie formée de huit Bettys à lui seul. Les quatre autres Wildcats de VF-3 étaient trop loin pour l'assister. Le lieutenant O&rsquoHare a lancé trois attaques rapides et furieuses contre les bombardiers ennemis. Tout d'abord, il a effectué une attaque en plongée sur le côté haut au cours de laquelle il a pu pénétrer dans le moteur droit de l'un des Betty. Ensuite, il a pu manœuvrer et attaquer un autre bombardier ennemi. Alors qu'il effectuait ses troisième et quatrième passes de plongée, les Betty ont volé dans le feu défensif des canons anti-aériens combinés de la Force opérationnelle 11. Cinq Bettys japonais ont réussi à larguer leurs dix bombes de 550 livres, mais ils ont tous raté le porte-avions aux manœuvres folles.

Le lieutenant Edward H. &ldquoButch&rdquo O&rsquoHare dans son Grumman F4F-3 Wildcat donnant un coup de pouce à la Naval Air Station Kaneohe, Oahu, Hawaii. 10 avril 1942. Notez l'insigne "Felix the Cat" du Fighting Squadron Three (VF-3) et cinq drapeaux japonais représentant les cinq bombardiers ennemis qu'il a abattus. Avec l'aimable autorisation des Archives nationales.

A présent, le lieutenant O&rsquoHare n'avait plus de munitions. Heureusement pour lui, le lieutenant Cmdr. Thach et d'autres pilotes de Wildcat ont rejoint le combat. Le lieutenant O&rsquoHare croyait avoir abattu cinq des Betty et gravement endommagé un sixième. Le lieutenant Cmdr. Thach a rapporté plus tard qu'à un moment donné, il a vu trois des bombardiers ennemis tomber en flammes en même temps. Il supposa également que le lieutenant O&rsquoHare n'avait utilisé que soixante cartouches pour chaque avion japonais qu'il détruisait.

L'amiral Brown et le capitaine Frederick C. Sherman, le Lexington&rsquos commandant, étaient tous deux d'avis que les actions du lieutenant O&rsquoHare&rsquos ont sauvé le porte-avions de dommages graves ou de pertes possibles. Dans le rapport après action, le capitaine Sherman a recommandé que le lieutenant O&rsquoHare soit décoré.

Le lieutenant Edward Henry &ldquoButch&rdquo O&rsquoHare a été crédité de cinq victoires confirmées, ce qui a fait de lui le premier as de l'aviation de la marine américaine de la Seconde Guerre mondiale. Il a été promu au grade de lieutenant-commandant et est devenu le premier aviateur de la marine à recevoir la Médaille d'honneur du Congrès pendant la Seconde Guerre mondiale.

Remise de la médaille d'honneur : le président Franklin D. Roosevelt félicite le lieutenant Edward H. &ldquoButch&rdquo O&rsquoHare lors de la réception de la médaille d'honneur, la plus haute décoration militaire décernée par le gouvernement des États-Unis.

Le 21 avril 1942, le lieutenant O&rsquoHare et sa femme Rita ont été introduits dans le bureau du président Roosevelt&rsquos à la Maison Blanche. Le président a promu O&rsquoHare au grade de lieutenant-commandant et lui a décerné la médaille d'honneur en présence de son épouse Rita, Frank Knoxandash, le secrétaire à la Marine, l'amiral Ernest King, et d'autres. Pendant que le président Roosevelt regardait, l'épouse d'O&rsquoHare, Rita, a placé la médaille autour du cou de son mari.

La citation officielle de la médaille d'honneur pour le lieutenant O&rsquoHare se lit comme suit :

&ldquoLe président des États-Unis d'Amérique, au nom du Congrès, a le plaisir de remettre la Médaille d'honneur au lieutenant Edward Henry &ldquoButch&rdquo O&rsquoHare (NSN : 0-78672), United States Navy, pour sa bravoure et son intrépidité au combat aérien, au péril de sa vie au-delà de l'appel du devoir, en tant que chef de section et pilote du Fighting Squadron Three (VF-3), attaché à l'USS LEXINGTON, le 20 février 1942. Ayant perdu l'assistance de ses coéquipiers, le lieutenant O&rsquoHare a interposé son avion entre son navire et une formation ennemie avançant de neuf bombardiers lourds bimoteurs en attaque. Sans hésiter, seul et sans aide, il attaque à plusieurs reprises cette formation ennemie, à bout portant face à d'intenses tirs combinés de mitrailleuses et de canons. Malgré cette opposition concentrée, le lieutenant O&rsquoHare, par son action galante et courageuse, son adresse au tir extrêmement habile à tirer le meilleur parti de chaque tir de sa quantité limitée de munitions, a abattu cinq bombardiers ennemis et gravement endommagé un sixième avant qu'ils n'atteignent le point de largage de la bombe. . Grâce à son action galante, l'une des actions les plus audacieuses, sinon la plus audacieuse, de l'histoire de l'aviation de combat, il a sans aucun doute sauvé son porte-avions de graves dommages.

Alors qu'il dirigeait le premier raid de chasse nocturne au large de l'USS Entreprise (CV-6) le 26 novembre 1943, O&rsquoHare a probablement été tué au combat, bien que son Grumman F6F-3 Hellcat n'ait jamais été retrouvé. L'USS O&rsquoLièvre et l'aéroport international O&rsquoHare de Chicago sont les homonymes du lieutenant Butch O&rsquoHare.

Cet article est une gracieuseté du National WWII Museum de la Nouvelle-Orléans. Découvrez plus de contenu exclusif sur la Seconde Guerre mondiale, y compris des artefacts et des histoires orales de la collection du musée.


20 février 1942 : Butch O'Hare devient le premier as de la marine américaine

Le 20 février 1942, les États-Unis étaient encore sous le choc de l'attaque sournoise de Pearl Harbor le 7 décembre 1941 et avaient désespérément besoin de victoires après la chute des îles alliées aux mains de la marine et de l'armée japonaises apparemment imparables. La Birmanie, la Malaisie, les Indes néerlandaises, les îles Salomon, les îles Gilbert, les Philippines, l'île Wake, Singapour, Hong Kong et de nombreux autres endroits étaient tombés ou avaient été envahis par les Japonais. La marine américaine qui avait été battue à Pearl Harbor était tout ce qui a empêché le Japon de naviguer vers l'est pour attaquer la côte ouest des États-Unis.

Creuser plus profond

En cette période de péril et de mauvaises nouvelles incessantes, le lieutenant Edward "Butch" O'Hare, USN, s'est imposé comme une lueur d'espoir pour la marine et les États-Unis lorsqu'il est devenu le premier aviateur de la marine américaine à devenir "As" en abattant au moins 5 avions ennemis. Le jour historique était le 20 février 1942, et O'Hare volait depuis l'USS Lexington, un porte-avions précieux et l'un des rares que les États-Unis possédaient dans le Pacifique. Le Lady Lex était attaqué par divers vols d'avions japonais, lorsque du côté opposé d'où venaient les attaques, un autre vol de bombardiers japonais a été repéré au radar et se rapprochait rapidement. Seuls O'Hare et son ailier étaient disponibles pour contrer cette nouvelle menace, et l'ailier avait des armes coincées !

O'Hare resta le seul espoir d'empêcher les 8 bombardiers « Betty » de couler son navire, et il attaqua avec habileté et audace, réussissant à obtenir le crédit d'avoir abattu 5 (officiels) ou 6 (parfois rapportés) des 8 bombardiers. Le Grumman F4F-3 Wildcat d'O'Hare ne transportait qu'environ 450 cartouches de munitions pour chacune de ses mitrailleuses de calibre 4,50, assez pour à peine plus d'une demi-minute de tir. Entre l'abattage des bombardiers et l'attaque des autres, aucune bombe n'a atterri sur le Lexington, et O'Hare est devenu instantanément un héros et une célébrité pour être devenu le premier as de l'US Navy et l'avoir fait en une seule action. (Une analyse ultérieure a indiqué qu'il avait probablement abattu 3 des bombardiers.) On estime que O'Hare n'a utilisé qu'environ 60 cartouches chacun pour les avions qu'il a abattus, un tir remarquablement précis pendant le combat aérien.

Lorsque O'Hare atterrissait après l'action, l'un des mitrailleurs de calibre .50 du Lexington l'a pris sous le feu, mais a heureusement raté le Wildcat. O'Hare aurait approché le jeune marin embarrassé et mortifié et lui aurait dit : « Fils, si vous continuez à me tirer dessus alors que mes roues s'effondrent, je vais devoir vous dénoncer à l'officier d'artillerie ! »

O'Hare's Wildcat n'avait subi qu'un seul impact de balle lors de l'action, mais lorsque ce chasseur particulier a été transféré sur l'USS Yorktown, le nouveau pilote n'a pas décollé et s'est effondré dans l'océan, perdant l'avion (bien que le pilote ait vécu) . Pour son héroïsme, Butch O'Hare est devenu le premier aviateur de la marine américaine à remporter la médaille d'honneur.

Après les défilés et les discours obligatoires aux États-Unis, O'Hare est finalement retourné au combat dans le Pacifique, pilotant cette fois le superbe Grumman F6F Hellcat. Pilotant le nouveau chasseur, O'Hare a réussi à gagner une paire de médailles Distinguished Flying Cross. O'Hare a été promu lieutenant-commandant et a reçu le commandement du groupe aérien USS Enterprise, pilotant généralement un bombardier-torpilleur en tant qu'avion de commandement. Le bug du combattant avait O'Hare, et quand il a décidé d'emmener un Hellcat en mission, ce serait un choix fatal. Le 26 novembre 1943, O'Hare a mené une interception nocturne de bombardiers japonais et a probablement été pris dans un échange de tirs entre un bombardier et un autre avion américain (un bombardier torpilleur Avenger utilisé comme avion radar pour guider les combattants américains). Le Hellcat d'O'Hare a viré dans l'obscurité et n'a jamais été revu. Le héros de la Marine était mort. La veuve d'O'Hare a ensuite reçu ses médailles posthumes de la Navy Cross et Purple Heart.

En 1945, l'US Navy baptisa un nouveau destroyer USS O'Hare en l'honneur de Butch, et en 1949, l'aéroport de Chicago a été rebaptisé aéroport O'Hare en l'honneur du héros déchu.

Edward "Butch" O'Hare a vécu et est mort en héros américain, mais dans une tournure digne de vous faire dire "Quoi quoi quoi quoi ?!" une autre partie de l'histoire est que le père de Butch, "Easy" Eddie O'Hare, était un avocat pénaliste pour Al Capone dans la pègre de Chicago, et a ensuite dénoncé Capone pour éviter d'aller lui-même en prison !

Question pour les étudiants (et les abonnés): Avez-vous déjà rêvé d'être un as du vol ? S'il vous plaît laissez-nous savoir dans la section commentaires sous cet article.

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Preuve historique

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L'image en vedette dans cet article, une photographie du lieutenant Butch O’Hare assis dans le cockpit de son chasseur Grumman F4F “Wildcat”, vers le printemps 1942, est un travail d'un marin ou d'un employé de la marine américaine, pris ou fait dans le cadre de ses fonctions officielles. En tant que travail du gouvernement fédéral américain, il est dans le domaine public aux Etats-Unis.

À propos de l'auteur

Le major Dan est un vétéran à la retraite du Corps des Marines des États-Unis. Il a servi pendant la guerre froide et a voyagé dans de nombreux pays à travers le monde. Avant son service militaire, il est diplômé de l'Université d'État de Cleveland, après une spécialisation en sociologie. Après son service militaire, il a travaillé comme policier et a finalement obtenu le grade de capitaine avant de prendre sa retraite.


Lt. Butch O’Hare : premier as de l'aviation de la marine

Le 20 février 1942, le lieutenant Edward Henry "Butch" O'Hare est devenu le premier as de l'aviation de l'US Navy pendant la Seconde Guerre mondiale et a reçu la Medal of Honor pour ses actions dans le Pacifique Sud.

En janvier, le porte-avions USS Lexington (CV-2) a navigué de Pearl Harbor en tant que navire amiral du vice-amiral Wilson Brown’s commandant la Force opérationnelle 11 pour le Pacifique Sud. Lexington mission était de pénétrer dans les eaux détenues par l'ennemi au nord de la Nouvelle-Irlande et de déstabiliser la position japonaise sur Rabaul, une importante base japonaise à l'extrême pointe de la Nouvelle-Bretagne.

A la mi-février, Lexington et la Task Force 11 est entrée dans les eaux de la mer de Corail et s'est dirigée vers une grève contre les navires japonais dans le port de Rabaul prévue pour le 21 février. À bord de l'USS Lexington était le lieutenant O'Hare avec Fighting Squadron Three (VF-3) et leurs Grumman F4F-3 "Wildcats".

Le verso de cette carte postale se lit comme suit : « Le Grumman ‘Wildcat’ est l'avion de combat monoplace standard de la marine américaine. Il opère à partir d'un transporteur ou d'une base terrestre avec des facilités égales. Le ‘Wildcat’ a acquis une réputation enviable dans l'action de guerre. Le lieutenant-commandant Edward O’Hare, aux commandes d'un "Wildcat", a établi un record pour la guerre moderne en abattant six bombardiers japonais en quinze minutes.” Carte postale cadeau de Robert Zeller, The National WWII Museum Inc., 2008.502 .006


Dans la matinée du 20 février, alors qu'elle était encore à quelque 453 milles marins au nord-est de Rabaul, la Task Force 11 a été repérée par un hydravion japonais Kawanishi H6K « Mavis ». L'avion d'observation ennemi a été détecté par Lexington radar à environ 35 milles du porte-avions. Une patrouille aérienne de combat de six avions a été lancée. Deux avions de chasse sous le commandement du lieutenant Comdr. John Smith "Jimmy" Thach, le commandant du VF-3, a abattu un "Mavis" à environ 43 milles, mais pas avant qu'il n'ait transmis par radio Lexington’s position.

Le plan de l'amiral Brown dépendait de l'élément de surprise. Cela étant passé, l'attaque contre Rabaul a été annulée. Cependant, Brown a décidé de se diriger vers Rabaul pour engager l'avion japonais dans l'action. Deux autres « Wildcats » de la patrouille aérienne de combat ont abattu un autre « Mavis » à 35 milles devant lui.

Les Lexington a repéré neuf bombardiers japonais Mitsubishi G4M1 « Betty » sur son radar cet après-midi-là. Le lieutenant-comd. Thach a dirigé une formation de six "Wildcats" dans les airs pour intercepter ce qui s'est avéré être des Betty’ transportant des bombes de 550 livres se dirigeant vers le Lexington. Lors de l'attaque, chacun des « Wildcats » a détruit un bombardier ennemi et deux autres ont été endommagés. Les canons anti-aériens du porte-avions ont terminé le reste.

Une demi-heure plus tard, le Lexington le radar a détecté une deuxième formation de huit Bettys à seulement 12 milles. Six autres Wildcats de VF-3 ont été lancés depuis le pont du porte-avions, parmi lesquels l'avion du lieutenant "Butch" O'Hare. La formation s'est divisée en trois sections pour rechercher l'ennemi. Le lieutenant O'Hare et son ailier, le lieutenant (jg) Marion W. « Duff » Dufilho ont couru vers l'est et ont été les premiers à localiser les Betty.

Les deux sont arrivés à 1 500 pieds au-dessus de huit attaquant « Bettys » à neuf milles. Ayant l'avantage de l'altitude, ils se sont tous les deux lancés dans l'attaque. Malheureusement, le lieutenant (j.g.) Dufilho a découvert que ses armes étaient bloquées et a été contraint de faire demi-tour.

Le lieutenant O'Hare n'a pas hésité et a attaqué la formation ennemie en forme de "V" de huit Bettys seul. Les quatre autres Wildcats de VF-3 étaient trop loin pour l'assister. Le lieutenant O'Hare a fait trois attaques rapides et furieuses sur les bombardiers ennemis. Tout d'abord, il a effectué une attaque en plongée sur le côté haut au cours de laquelle il a pu pénétrer dans le moteur droit de l'un des Betty. Ensuite, il a pu manœuvrer et attaquer un autre bombardier ennemi. Alors qu'il effectuait ses troisième et quatrième passes de plongée, les Betty ont volé dans le feu défensif des canons anti-aériens combinés de la Force opérationnelle 11. Cinq Bettys japonais ont réussi à larguer leurs dix bombes de 550 livres, mais ils ont tous raté le porte-avions aux manœuvres folles.

Le lieutenant Edward H. "Butch" O'Hare dans son Grumman F4F-3 Wildcat donnant un coup de pouce à la Naval Air Station Kaneohe, Oahu, Hawaii. 10 avril 1942. Notez l'insigne « Felix the Cat » du Fighting Squadron Three (VF-3) et cinq drapeaux japonais représentant les cinq bombardiers ennemis qu'il a abattus. Avec l'aimable autorisation des Archives nationales.

À ce moment-là, le lieutenant O'Hare n'avait plus de munitions. Heureusement pour lui, le lieutenant Cmdr. Thach et d'autres pilotes de Wildcat ont rejoint le combat. Le lieutenant O'Hare croyait avoir abattu cinq des Betty et gravement endommagé un sixième. Le lieutenant Cmdr. Thach a rapporté plus tard qu'à un moment donné, il a vu trois des bombardiers ennemis tomber en flammes en même temps. Il supposa également que le lieutenant O'Hare n'avait utilisé que soixante cartouches pour chaque avion japonais qu'il détruisait.

L'amiral Brown et le capitaine Frederick C. Sherman, le Lexington commandant, étaient tous deux d'avis que les actions du lieutenant O'Hare ont sauvé le transporteur de graves dommages ou de pertes possibles. Dans le rapport après action, le capitaine Sherman a recommandé que le lieutenant O'Hare soit décoré.

Le lieutenant Edward Henry "Butch" O'Hare a été crédité de cinq victoires confirmées, ce qui a fait de lui le premier as de l'aviation de la marine américaine de la Seconde Guerre mondiale. Il a été promu au grade de lieutenant-commandant et est devenu le premier aviateur de la marine à recevoir la médaille d'honneur de la Seconde Guerre mondiale.

Remise de la médaille d'honneur : le président Franklin D. Roosevelt félicite le lieutenant Edward H. "Butch" O'Hare lors de la réception de la médaille d'honneur, la plus haute décoration militaire décernée par le gouvernement des États-Unis.

Le 21 avril 1942, le lieutenant O'Hare et son épouse Rita ont été introduits dans le bureau du président Roosevelt à la Maison Blanche. Le président a promu O'Hare au grade de lieutenant-commandant et lui a décerné la médaille d'honneur en présence de son épouse Rita, Frank Knox - le secrétaire à la Marine, l'amiral Ernest King et d'autres. Pendant que le président Roosevelt regardait, la femme d'O'Hare, Rita, a placé la médaille autour du cou de son mari.

La citation officielle de la médaille d'honneur du lieutenant O'Hare se lit comme suit :

« Le président des États-Unis d'Amérique, au nom du Congrès, a le plaisir de remettre la Médaille d'honneur au lieutenant Edward Henry “Butch” O’Hare (NSN : 0-78672), United States Navy, pour bravoure et intrépidité dans le combat aérien, au péril de sa vie au-delà de l'appel du devoir, en tant que chef de section et pilote du Fighting Squadron Three (VF-3), attaché à l'USS LEXINGTON, le 20 février 1942. Ayant perdu l'assistance de ses coéquipiers, le lieutenant O’Hare a interposé son avion entre son navire et une formation ennemie avançant de neuf bombardiers lourds bimoteurs en attaque. Sans hésiter, seul et sans aide, il attaqua à plusieurs reprises cette formation ennemie, à bout portant face à d'intenses tirs combinés de mitrailleuses et de canons. Malgré cette opposition concentrée, le lieutenant O’Hare, par son action galante et courageuse, son adresse au tir extrêmement habile à tirer le meilleur parti de chaque tir de sa quantité limitée de munitions, a abattu cinq bombardiers ennemis et gravement endommagé un sixième avant qu'ils n'atteignent la bombe. point de libération. Grâce à son action galante, l'une des actions les plus audacieuses, sinon la plus audacieuse, de l'histoire de l'aviation de combat, il a sans aucun doute sauvé son porte-avions de graves dommages.

Alors qu'il dirigeait le premier raid de chasse nocturne au large de l'USS Entreprise (CV-6) le 26 novembre 1943, O’Hare a probablement été tué au combat, bien que son Grumman F6F-3 Hellcat n'ait jamais été retrouvé. L'USS O’Lièvre et l'aéroport international O’Hare de Chicago portent le nom du lieutenant Butch O’Hare.

Publié par Robert Janous, conservateur adjoint au Musée national de la Seconde Guerre mondiale


Edward "Butch" O'Hare était le premier as de l'aviation de la Marine, un héros de la Seconde Guerre mondiale dont le nom aurait été communément connu à l'époque, mais qui a malheureusement disparu de la vue de la plupart des Américains. Avec des réserves de munitions très limitées, il a pu abattre cinq bombardiers japonais, c'est ainsi qu'il est devenu le premier récipiendaire naval de la Médaille d'honneur pendant la Seconde Guerre mondiale.

Mais ce n'était pas son seul contact avec l'histoire du monde : son père, connu dans les environs de Chicago sous le nom de « Easy Eddie », était le puissant avocat d'Al Capone. Easy Eddie était tellement prisé par Capone qu'il n'était pas seulement payé un beau salaire - il était également maintenu dans le luxe dans une maison de la taille d'un pâté de maisons de Chicago rempli de serviteurs.

Easy Eddie a prodigué des cadeaux au jeune Butch. Mais il était également préoccupé par son éducation et son éducation morale – cette dernière ayant changé toute la vie d'Easy Eddie, lorsqu'il a finalement décidé de témoigner contre Capone en audience publique. Inutile de dire que cela ne s'est pas bien terminé pour Eddie Senior : sa vie s'est terminée par une pluie de balles dans les rues de Chicago.

Ce fut un moment important dans la vie de Butch. C'est ici qu'il a appris le vrai sens du courage de son père. Et il l'emporterait avec lui dans les airs lorsqu'il combattit les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il a également repris son amour de l'aviation de son père. L'aîné O'Hare a attrapé le virus vers la fin de sa carrière en tant qu'avocat de Capone. Une fois, il a fait du stop avec Charles Lindbergh et a pris le joug des vols commerciaux chaque fois que l'occasion s'est présentée. Parfois, il laissait le jeune Butch prendre les commandes.

Butch O'Hare entre dans la marine

Contrairement à la plupart des gens qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale, Butch avait été dans la marine américaine pendant près de 10 ans avant l'attaque de Pearl Harbor. Diplômé de l'Académie militaire de l'Ouest en 1932, il a ensuite fréquenté l'Académie navale des États-Unis. Il obtient son diplôme en 1937, reçoit le grade d'enseigne et sert deux ans sur l'USS New Mexico. Sa formation au pilotage a commencé en 1939 et s'est terminée l'année suivante. Il effectue son premier vol officiel le matin du 21 juillet 1941.

Le père de Butch a été assassiné le jour du premier vol d'entraînement de l'enseigne O'Hare. À l'atterrissage au coucher du soleil, il a appris le meurtre de son père.

Peu de temps après, il est allé rendre visite à un ami à l'hôpital. C'est là qu'il a rencontré sa femme qui travaillait comme infirmière. Butch savait certainement ce qu'il voulait de la vie - il a proposé à Rita Wooster la première fois qu'ils se sont rencontrés. Il se convertit au catholicisme dans le but de l'épouser, ce qu'il fit six semaines après leur première rencontre. Ils ont embarqué sur des navires séparés en direction d'Hawaï pour leur lune de miel. Peu de temps après, Butch a été appelé en service actif après l'attaque de Pearl Harbor.

Gagner la médaille d'honneur

Le vol qui a valu à O'Hare la médaille d'honneur est l'un des plus célèbres de l'histoire de l'aéronavale. Le 20 février 1942, le lieutenant O'Hare et son ailier étaient les seuls pilotes disponibles dans la région lorsque les bombardiers japonais ont commencé à attaquer leur porte-avions, le Lexington.

Le Lexington a été accusé d'avoir pénétré dans les eaux occupées par les Japonais autour de la Nouvelle-Irlande, une île qui fait aujourd'hui partie de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Ils étaient à 450 milles du port lorsque le radar a détecté des avions ennemis à seulement 35 milles de là. Six avions de combat ont été lancés, mais seulement deux ont été envoyés pour enquêter sur l'avion ennemi - Butch et son ailier, Marion William Dufilho, dont les armes se sont bloquées au début de la mission, laissant Butch comme seule ligne de défense contre l'assaut japonais venant en sens inverse.

L'engin d'O'Hare était armé de quatre canons de calibre 50. Chacun d'eux avait 450 tours. Cela peut sembler beaucoup, mais il ne s'agit en fait que de suffisamment de munitions pour tirer pendant environ 34 secondes. O'Hare n'avait pas beaucoup de temps, et le temps qu'il avait, il avait besoin de le faire compter autant qu'il le pouvait.

Lors de son premier tir, il a retiré temporairement deux des engins, mais ils ont rapidement éteint les feux allumés par ses armes. Cependant, lors de sa deuxième passe de tir, il a réussi à neutraliser l'un des avions, tout en en enfonçant un autre dans la mer. C'est à sa troisième passe qu'il a fait le plus de dégâts. Il a éliminé le commandant en second de l'escadron, laissant le chef d'escadron complètement exposé. Il a ensuite fait un trou massif dans l'aile du commandant de l'escadron. L'embarcation du chef a plongé dans la mer. Sa dernière passe de tir a tenté de mettre définitivement hors service l'un des avions de la première passe, mais à ce moment-là, il n'avait plus de munitions.

Il était malheureux – il y avait encore des bombardiers dans le ciel. Mais il s'est écarté pour que le porte-avions puisse tirer une partie de ses propres munitions sur les bombardiers restants. Malgré sa déception, il a probablement sauvé les porte-avions. Même les vaisseaux restants dans les airs ont dû larguer leurs munitions et retourner à la base, sans que rien de substantiel n'atteigne sa cible.

Lorsque la poussière est retombée, il y a eu un certain désaccord sur ce qu'il a heurté et à quel point il l'a endommagé, mais en dernière analyse, il a été déterminé que O'Hare en a frappé six - dont trois se sont écrasés et trois d'entre eux ont été gravement endommagés. Lors de la descente, son propre tireur lui a tiré dessus, ce qui l'a incité à dire à l'atterrissage : « Fils, si vous n'arrêtez pas de tirer sur moi quand j'ai les roues baissées, je vais devoir faire rapport vous à l'officier d'artillerie.”

Le calcul donne environ 60 cartouches de munitions pour chaque bombardier qu'il a détruit, ce qui est un taux de tir très impressionnant selon toute définition. Il a été crédité d'avoir sauvé le Lexington de graves dommages ou même d'être complètement détruit.

L'accueil d'un héros aux États-Unis

Le 26 mars, le navire est arrivé à Pearl Harbor et la presse attendait avec impatience son tour de parler à Butch. Il a utilisé une interview à la radio pour dire à sa femme : « Voici un gros câlin à la radio, le mieux que je puisse faire dans les circonstances. » Bien sûr, il a dit « bonjour » à sa mère pendant qu'il y était. L'usine Grumman Aircraft Corporation de Bethpage, où son F4F Wildcat a été fabriqué, lui a fait cadeau de 1 150 cartouches de cigarettes Lucky Strike, soit 230 000 cigarettes. Les ouvriers de l'usine ont passé le chapeau pour payer les cigarettes de Butch de leurs propres poches. Butch était un fidèle chameau, mais les fumait quand même.

Il a reçu la Médaille d'honneur présidentielle de sa femme et a reçu une promotion au grade de lieutenant-commandant. Il a également reçu un défilé à Saint-Louis, où il s'est assis en sandwich entre sa femme et sa mère devant 60 000 personnes. Le maire lui a offert une montre de navigateur en or à quatre cadrans, gravée de l'inscription « Au lieutenant-commandant Edward H. O. O. Hare, USN, d'une ville fière et reconnaissante de Saint-Louis, le 25 avril 1942. Alors que l'effort de guerre américain avait cruellement besoin d'un héros vivant, Butch a fait le tour du service hors combat en aidant à vendre des obligations de guerre.

Une fois la fête terminée, il est retourné au travail, cette fois en formation de pilotes. C'était la politique de la marine américaine que les meilleurs as du combat devaient être utilisés pour former la prochaine génération de pilotes, contrairement à la politique du Japon impérial d'envoyer tous ses meilleurs pilotes au combat.

Il est revenu au combat le 22 août 1943, sur le porte-avions léger USS Independence. He continued to instruct pilots under his command in life-saving flight techniques.

O’Hare’s Final Mission

On November 26, 1943, O’Hare went missing on what would be his last mission. There was some controversy as to whether or not he was felled by a Japanese Betty or by friendly fire from his fellow troops. Indeed, for 57 years there was no definitive answer about this either way. But in 1997, Fateful Rendezvous: The Life of Butch O’Hare by Steve Ewing and John B. Lundstrom, conclusively demonstrated that his plane was shot down by a lucky Japanese shot.

On December 9, Butch was officially declared missing in action. A year later, on November 26, 1944, he was declared officially dead. His wife received his posthumous decorations, the Navy Cross and a Purple Heart.

On January 27, 1945, a Gearing-class destroyer, the USS O’Hare, was named in his honor. On September 19, 1949, Orchard Depot Airport was renamed O’Hare International Airport – ironic considering that Butch never actually lived in Chicago. O’Hare was both born and raised in St. Louis, MO.

Butch O’Hare was a giant war hero during and immediately after the Second World War , and for good reason. Even as a commanding officer he wasn’t afraid to fly toward the danger. That’s some serious grit that he no doubt learned from watching his father stand up to organized crime. There’s a lesson there for anyone.


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The Aircraft Carrier USS Saratoga (CV-3).

O'Hare as 2/C Midshipman at the Naval Academy.

Edward Henry "Butch" O'Hare was born in St. Louis, Missouri to Edward Joseph O'Hare and Selma O'Hare. Butch had two sisters, Patricia and Marilyn. When their parents divorced in 1927, Butch and his sisters stayed with their mother Selma in St. Louis while their father Edward moved to Chicago. Butch's father was a lawyer who worked closely with Al Capone before turning against him and helping convict Capone of tax evasion. Β]

Butch O'Hare graduated from the Western Military Academy in 1932. The following year, he went on to the United States Naval Academy at Annapolis, Maryland. Graduated and appointed an Ensign on June 3, 1937, he served two years on board the battleship USS Nouveau Mexique (BB-40). In 1939, he started flight training at NAS Pensacola in Florida, learning the basics on Naval Aircraft Factory N3N-1 "Yellow Peril" and Stearman NS-1 biplane trainers, and later on the advanced SNJ trainer. On the nimble Boeing F4B-4A, he trained in aerobatics as well as aerial gunnery. He also flew the SBU Corsair and the TBD Devastator. Γ]

In November 1939, his father was shot to death, most likely by Al Capone's gunmen. During Capone's tax evasion trial in 1931 and 1932, O'Hare's father had provided incriminating evidence which helped finally put Capone away. There is speculation that this was done to ensure that Butch got into the Naval Academy, or to set a good example. Whatever the motivation, the elder O'Hare was shot down in his car, a week before Capone was released from incarceration.

F2A-1 Buffalo from USS Saratoga (CV-3).

When Butch finished his naval aviation training on May 2, 1940, Δ] he was assigned to USS Saratoga (CV-3) Fighter Squadron Three (VF-3). O'Hare now trained on the Grumman F3F and then graduated to the Brewster F2A Buffalo. Lieutenant John Thach, then executive officer of VF-3, discovered O'Hare's exceptional flying abilities and closely mentored the promising young pilot. Ε] Thach, who would later develop the Thach Weave aerial combat tactic, emphasized gunnery in his training. In 1941, more than half of all VF-3 pilots, including O'Hare, earned the "E" for gunnery excellence.

In early 1941, Fighting Squadron Three transferred to USS Entreprise (CV-6), while carrier Ζ] USS Saratoga (CV-3) underwent maintenance and overhaul work at Bremerton Navy Yard.

VF-3: Front row, second from right: Lt. Edward Butch O'Hare.

On Monday morning, July 21, O'Hare made his first flight in a Grumman F4F Wildcat. Following stops in Washington and Dayton, he landed in St. Louis on Tuesday. Visiting the wife of a friend in hospital that afternoon, O'Hare met his future wife, nurse Rita Wooster, proposing to her the first time they met. After O'Hare took instruction in Roman Catholicism to convert, he and Rita married in St. Mary's Catholic Church in Phoenix on Saturday, September 6, 1941. For their honeymoon, they sailed to Hawaii on separate ships, Butch on Saratoga, which had completed modifications at Bremerton, and Rita on the Matson liner Lurline. Butch was called to duty the day after the Japanese attacked Pearl Harbor.

On Sunday evening, January 11, 1942, as Butch and other VF-3 officers ate dinner in the wardroom, the carrier Saratoga was damaged by a Japanese torpedo hit while patrolling southwest of Hawaii. She spent five months in repair on the west coast, so VF-3 squadron transferred to the USS Lexington (CV-2) on January 31.


The Story Of Easy Eddie

Getty Images Edward J. O’Hare.

Before he struck it rich as an infamous lawyer and wealthy president of the Sportsman’s Park racetrack, Edward J. O’Hare — who was later known to his unsavory business associates as Easy Eddie — was just an ambitious Irish businessman from St. Louis, Missouri.

He married a young woman named Selma Lauth when he was just 19, and the couple had two daughters, Patricia and Marilyn, and one son, Edward. His career had undeniably humble beginnings as he raised his family in an apartment above his father-in-law’s Soulard grocery store.

Ever industrious, O’Hare found the time to take classes and pass the Missouri bar exam while he sent his son to Western Military Academy in Alton. O’Hare joined a law firm and continued to expand his business interests. But O’Hare didn’t really hit it big until he met Owen Patrick Smith, the commissioner of the International Greyhound Racing Association.

Smith had originally hired Easy Eddie O’Hare to obtain a patent license for a mechanical rabbit that he used to entice the dogs to race around the track, which was lucrative in itself. When Smith died shortly after, O’Hare purchased the patent rights from Smith’s widow. With his newfound earnings, O’Hare moved his family to a nicer neighborhood. Then he and Selma divorced in 1927 and O’Hare took their three children and moved to Chicago.

Crime bosses in 1930’s Chicago operated like business insurers and so when O’Hare sought to set up shop there, none other than notorious crime boss Al Capone collaborated with him on business ventures. By 1931, Capone and O’Hare had opened and were operating dog tracks in Chicago, Miami, and Boston. O’Hare continued to rake it in, but after a while, he began to tire of working with Capone and his lawless mob.

Around the same time, Edward “Butch” O’Hare was in the process of applying to the Naval Academy and would require the backing of a congressman in order to be accepted. O’Hare was well-connected, but he feared to harm his son’s reputation via his illegal dealings, and so by some accounts, this was the catalyst which led O’Hare to turn away from — and eventually turn in — Al Capone.

Getty Images The opening of the new track in Sportsman’s Park. Mayor Joseph G. Cerny of Cicero and Mayor Anton Cermak of Chicago join Edward J. O’Hare.

O’Hare contacted a former St. Louis colleague, a reporter named John Rogers, who put him in touch with the Internal Revenue Service. O’Hare turned over a series of Capone’s financial records which gave prosecutors the evidence they needed to finally arrest and convict the long sought after criminal of tax evasion. Capone was consequently imprisoned in Alcatraz from August 1933 to January 1939.

O’Hare’s “contribution to the investigation of Al Capone ought to be put in proper perspective, and without his cooperation, there never would have been a case against Capone,” ex-Chicago cop and unofficial historian Ed Burke reported.

Easy Eddie O’Hare also managed to help his son enter the Naval Academy successfully.

But O’Hare’s change of heart may quite possibly have cost him his life. On his way home from a racetrack on November 8th, 1939, O’Hare was shot by two men in a neighboring car. They were most likely hit men, acting out of retaliation for putting Capone away, although this was never proven and no arrests for Easy Eddie O’Hare’s murder were = ==made.

Getty Images Edward J. O’Hare pictured slumped at the wheel of his car after he was shot to death in 1939.


Pilot Edward O’Hare becomes first American WWII flying ace

Lieutenant-colonel Charlie Brown

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Pilot Edward O’Hare becomes first American WWII flying ace
Lt. Edward O’Hare takes off from the aircraft carrier Lexington in a raid against the Japanese position at Rabaul-and minutes later becomes America’s first WWII flying ace.

In mid-February 1942, the Lexington sailed into the Coral Sea. Rabaul, a town at the very tip of New Britain, one of the islands that comprised the Bismarck Archipelago, had been invaded in January by the Japanese and transformed into a stronghold–in fact, one huge airbase. The Japanese were now in prime striking position for the Solomon Islands, next on the agenda for expanding their ever-growing Pacific empire. The Lexington‘s mission was to destabilize the Japanese position on Rabaul with a bombing raid.
Aboard the Lexington was U.S. Navy fighter pilot Lt. Edward O’Hare, attached to Fighting Squadron 3 when the United States entered the war. As the Lexington left Bougainville, the largest of the Solomon Islands in the South Pacific (and still free from Japanese control), for Rabaul, ship radar picked up Japanese bombers headed straight for the carrier. O’Hare and his team went into action, piloting F4F Wildcats. In a mere four minutes, O’Hare shot down five Japanese G4M1 Betty bombers–bringing a swift end to the Japanese attack and earning O’Hare the designation “ace” (given to any pilot who had five or more downed enemy planes to his credit).

Although the Lexington blew back the Japanese bombers, the element of surprise was gone, and the attempt to raid Rabaul was aborted for the time being. O’Hare was awarded the Medal of Honor for his bravery–and excellent aim. In 1949, Chicago officials named the O'Hare International Airport after him.


Today in history: Lt. 'Butch' O'Hare becomes US Navy's first flying ace of World War II

On Feb. 20, 1942, Lt. Edward "Butch" O'Hare became the U.S. Navy's first flying ace of World War II by shooting down five Japanese bombers while defending the aircraft carrier USS Lexington in the South Pacific. (O'Hare, a recipient of the Medal of Honor, was killed in action in 1943 Chicago's O'Hare International Airport is named for him.)

In 1792, President George Washington signed an act creating the United States Post Office Department.

In 1816, the opera buffa "The Barber of Seville" by Gioachino Rossini premiered in Rome under its original title, "Almaviva, or the Useless Precaution."

In 1862, William Wallace Lincoln, the 11-year-old son of President Abraham Lincoln and first lady Mary Todd Lincoln, died at the White House, apparently of typhoid fever.

In 1907, President Theodore Roosevelt signed an immigration act which excluded "idiots, imbeciles, feebleminded persons, epileptics, insane persons" from being admitted to the United States.

In 1915, the Panama Pacific International Exposition opened in San Francisco (the fair lasted until December).

In 1938, Anthony Eden resigned as British foreign secretary following Prime Minister Neville Chamberlain's decision to negotiate with Italian dictator Benito Mussolini.

In 1950, the U.S. Supreme Court, in United States v. Rabinowitz, ruled 5-3 that authorities making a lawful arrest did not need a warrant to search and seize evidence in an area that was in the "immediate and complete control" of the suspect.

In 1962, astronaut John Glenn became the first American to orbit the Earth as he flew aboard Project Mercury's Friendship 7 spacecraft.

In 1971, the National Emergency Warning Center in Colorado erroneously ordered U.S. radio and TV stations off the air some stations heeded the alert, which was not lifted for about 40 minutes.

In 1987, a bomb left by Unabomber Ted Kaczynski exploded behind a computer store in Salt Lake City, seriously injuring store owner Gary Wright. Soviet authorities released Jewish activist Josef Begun.

In 1998, Tara Lipinski of the U.S. won the ladies' figure skating gold medal at the Nagano Olympics fellow American Michelle Kwan won the silver.

In 2003, a fire sparked by pyrotechnics broke out during a concert by the group Great White at The Station nightclub in West Warwick, Rhode Island, killing 100 people and injuring about 200 others.


Butch O'Hare: WWII flying ace

As World War II fades to sepia, so does the public memory of Edward "Butch" O'Hare. For the millions of travelers who pass through every year, O'Hare International Airport might be dedicated to one of the Irish politicians, captains of commerce and industry, or press lords whose names are attached to so many other Chicago landmarks such as the Dan Ryan Expressway and Wentworth Avenue.

O'Hare's father did have a legitimate (and apparently fatal) alliance with Al Capone, one that's haunted his family to this day. But Butch O'Hare earned his immortality through World War II valor, not clout, politics or philanthropy. According to military historians, he was the prototypical top gun, a Navy pilot who shot down five Japanese bombers and crippled a sixth during his first dogfight, two months after Pearl Harbor."In 1942, he was the most famous of all naval officers," says John B. Lundstrom, the co-author of "Fateful Rendezvous," a new biography of O'Hare. "But outside aviation circles, very few people today know what he actually did."

O'Hare's aerial dynamics, which brought him a Medal of Honor and three other combat citations, are thoroughly documented in Lundstrom's book, written with Steve Ewing and published by the Naval Institute Press (the publisher that launched Tom Clancy). Not only will "Fateful Rendezvous" resurrect a forgotten hero but it should help correct some lingering historical misconceptions about him--that he was accidentally shot down by a U.S. plane and that his father was a mobster, who informed on Capone so he could get Butch into the Naval Academy.

At the moment, O'Hare's accomplishments are recognized only by an inconspicuous plaque near the Delta security gates at the Chicago airport. But he'll be a far more visible presence this summer with the installation in Terminal 2 of a restored Grumman Wildcat--the type of plane he flew when he wiped out the enemy planes on Feb. 20, 1942--and a partial replica of the wooden deck of the aircraft carrier Lexington.

"He was a legitimate American hero at a really desperate time for the United States," says Richard C. Long, director of operations at the Air Classics Museum of Aviation in West Chicago, where the Wildcat is being rehabbed to its World War II condition and colors. "He kept the Lexington from being bombed or torpedoed, and his action may have altered the course of the war in the Pacific. The damaged carrier wouldn't have been able to take part in the Battle of the Coral Sea, two months later."

For all his daredeviltry, O'Hare was an "uncomfortable hero," according to Lundstrom and Ewing's composite portrait. Rather than a " Mickey Mouse" squadron leader, a ballistic hot warrior, they report in their biography, he was shy, relaxed, casual, overweight . . . "almost a slob."

After being awarded the Medal of Honor, O'Hare was brought home by the Navy to barnstorm on a Lindbergh-style celebrity tour. "Despite all this hoopla," says Lundstrom, "it never went to his head. He was a superb pilot, marksman, and an inspiration to the men in his command. What's remarkable about Butch is that after the tour was over, he went back into combat."

Le lieutenant Cmdr. O'Hare was 29 when he died in combat on Nov. 26, 1943, during one of the earliest nightfighter missions flown from an aircraft carrier, "an experiment in extremis," as the co-authors call it. Operating in darkness without radar, he and the other pilots in his Black Panther squadron briefly flicked on their cockpit lights while stalking enemy planes near Tarawa. For Butch, that turned into a "fateful rendezvous": His Hellcat (a fighter Grumman developed after the Wildcat), the authors speculate, was picked off by a "Betty," a Japanese land-based bomber.

Lundstrom and Ewing are convinced their reconstruction of O'Hare's last flight is militarily accurate, even though it's been generally assumed that he was brought down by "friendly fire" from a turret gunner in a U.S. Navy torpedo bomber, also involved in the skirmish.

"It was always believed that the turret gunner in the torpedo plane didn't know who he was firing at and had shot at Butch by mistake," says Lundstrom, curator of American and military history at the Milwaukee Public Museum. "But I've talked to all the living eyewitnesses, including the gunner, and found that he knew exactly which aircraft were the (U.S.) fighters and which was the (Japanese) bomber."

"I tried to locate the surviving Japanese fliers, but it turned out the group commander was killed during the war," adds Lundstrom, who's also the author of two "First Team" aerial combat histories. "His second in command lived until 1993, so I just missed him. They hadn't claimed any kills in the records, but that's understandable because the encounter was so fleeting--and Butch's plane wasn't smoking or burning when it went down--that they didn't bother to mention it."

Whatever happened in the night skies of the South Pacific, it was a wartime tragedy that not only cost O'Hare his life but a second Medal of Honor, Lundstrom believes. Though cited for "extraordinary heroism" and posthumously recommended for the medal, O'Hare was given the second highest award instead, the Navy Cross. "The controversy tainted the process," Lundstrom insists. "He should have gotten it."

In their efforts to set the record straight, Lundstrom and Ewing have provided a measure of consolation for O'Hare's survivors, among them his widow, Rita, who married an Annapolis classmate of Butch's in 1945, and his daughter, Kathi Nye, who was only 9 months old when her father was killed. "I had always heard that his plane had been shot down by somebody in his own squadron," Nye says, a "hazard of war" she'd accepted philosophically.

Besides the circumstances of his death, Nye says she learned much about her father's life from reading the manuscript of "Fateful Rendezvous," which follows him from his birth in St. Louis through Western Military Academy and Annapolis, in the years before Pearl Harbor. "I just never knew anything about his childhood at all, about how he met and courted my mother."

O'Hare's early years, his impulsive courtship and marriage, his courage under fire were ready-made ingredients for Hollywood, which was turning out assembly-line movies about combat heroes, like "God Is My Co-Pilot," "Pride of the Marines," and "Thirty Seconds Over Tokyo," while the war was still in progress. But Butch's image was tarnished, the authors of "Fateful Rendezvous" are convinced, partly because his father, known as E.J., had operated dog tracks for Capone in Chicago, Miami and Boston, beginning in 1925.

It was apparently a legal arrangement, according to Lundstrom and Ewing, in which Capone recruited the senior O'Hare for his talents as a "counselor and business manager," not for his criminal expertise. The authors also found persuasive evidence that O'Hare had played an undercover role in helping the government convict Capone of income tax evasion in 1931. Though Capone was in prison (and Butch was stationed in Pensacola with the Navy) in November 1939, when E.J. O'Hare was shotgunned to death on a Chicago street, there was little doubt that Capone had him killed for informing.

Among the most persistent rumors to emerge from E.J.'s assassination was that he had betrayed Capone in a deal to get Butch admitted to Annapolis. "(Broadcaster) Paul Harvey started that," says Ewing, "and it's gone on and on. But there's no truth to it. Legend may be more interesting than fact, but that's not the way it worked. E.J. went to the Treasury Department simply to get Capone out of his business."

But the myth remained so durable, says Ewing, senior curator of Patriots Point Naval and Maritime Museum in Charleston, S.C., that "the O'Hare family was bound and determined there was never going to be a book or a movie about Butch. They turned down over 50 requests. They didn't know themselves whether their father was an innocent businessman who got caught up in the web or whether he was indeed in cahoots with Capone. They dearly loved him but if he was a criminal, they just didn't want to know."

The author of six other military histories, Ewing said he and Lundstrom were able to persuade the O'Hares that an "honest appraisal" was in their best interests, just to stop the rumors and speculation. After poring through government and family archives, they were almost as relieved as O'Hare's survivors to conclude that E.J.'s involvement with Capone was a case of poor judgment, and not a criminal conspiracy.

Other than through his father, Butch O'Hare had only loose ties to Chicago. When his parents were divorced, he stayed in St. Louis with his mother, moving his family to Phoenix during the war. That was no deterrent to Tribune publisher Robert R. McCormick in his campaign to have Chicago's Orchard Place Airport rechristened to honor Butch O'Hare, and in 1949 Ald. John Hoellen's proposal passed the City Council, creating O'Hare Field.

The publication of "Fateful Rendezvous" was meant to coincide with the dedication of the restored Wildcat at O'Hare, but red tape delayed the transfer of the aircraft from a Marine museum at El Toro, Calif. Once it arrives at the Air Classics Museum of Aviation here, it will be restored to its combat colors, a paint job that will include five "rising suns" below the canopy, symbolizing the Japanese kills that made Butch O'Hare the Navy's first World War II ace.

On loan from the Navy, the Wildcat was originally retrieved not from some aviation dry dock but from the waters of Lake Michigan, according to Richard Long of the Air Classics Museum. Used to train carrier pilots off converted lake steamers, the Wildcats were dumped overboard when they were no longer airworthy.

Of the approximately 100 aircraft junked in the lake, only five Wildcats have been recovered, Long says, making the one displayed at O'Hare a "national treasure." The $150,000 project, underwritten by the McDonald's Corp., could open as early as June, Long says, and will be supported by four model planes and information kiosks prominently stationed in other terminals, making travelers aware of Butch's war record and calling attention to the main display.

The O'Hare exhibit will avoid the controversial question of how Butch died (as well as his father's link to Capone). For a complete, and presumably accurate, version, the curious will have to consult "Fateful Rendezvous."

"Nobody can say with absolute certainty," says co-author Lundstrom, "but the evidence is much, much stronger that he was shot down by the Japanese and not by his own side. We've laid out our case, and I think the book will make a strong impact."


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