Sidney Hillman

Sidney Hillman

Sidney Hillman est né dans un village lituanien en Russie le 23 mars 1887. À quatorze ans, il a été envoyé dans un séminaire juif. Il est parti au bout d'un an et s'est engagé dans le mouvement syndical. Hillman a pris part à la révolution russe de 1905 et lorsque celle-ci a échoué, il a fui le pays.

Hillman a vécu en Angleterre pendant deux ans avant d'émigrer aux États-Unis en 1907. Hillman s'est installé à Chicago où il a trouvé du travail comme coupeur de tissu. Il a rejoint le syndicat et après avoir mené avec succès une grève en 1910, il est devenu un agent des United Garment Workers of America (UGWA).

En 1914, Hillman accepta de devenir un responsable de l'International Ladies Garment Workers Union (ILGWU) à New York. Plus tard cette année-là, Hillman a été nommé président de l'Amalgamated Clothing Workers of America (ACWA). Sous la direction de Hillman, l'ACWA a lancé plusieurs programmes sociaux et économiques importants tels que les banques de main-d'œuvre, l'assurance-chômage et les projets de logements coopératifs.

En 1936, le Parti travailliste américain (ALP) a été formé par des partisans de gauche de Franklin D. Roosevelt et du New Deal. Cela comprenait Sidney Hillman, Abraham Cahan et David Dubinsky. L'ALP a proposé un programme de gauche, non socialiste. Sa déclaration de principes de 1937 stipulait qu'il devrait y avoir « une utilisation planifiée suffisante de l'économie naturelle pour que le charbon, le pétrole, le bois, l'eau et les autres ressources naturelles appartenant au peuple américain... soient protégés des intérêts prédateurs ». L'année suivante, Vito Marcantonio, membre de l'ALP, a été élu au Congrès où il représentait le 20e district d'East Harlem.

En 1938, John Abt devint conseiller principal de Sidney Hillman. Pendant les dix années suivantes, Abt était le principal agent politique de Hillman au sein du Congrès des organisations industrielles (CIO). Selon Michael Myerson : « Il (Apt) a d'abord conçu la notion de comités d'action politique (PAC) et a établi le CIO-PAC (pour lequel il a également été conseiller principal) pour renforcer l'influence politique des syndicats.

Hillman était membre du Parti socialiste mais impressionné par les politiques de Franklin D. Roosevelt lorsque gouverneur de New York, est devenu un partisan du Parti démocrate. En 1933, Roosevelt nomma Hillman membre de son Conseil consultatif du travail et, pendant la Seconde Guerre mondiale, fut directeur associé du Bureau de gestion de la production.

Sidney Hillman est décédé d'une crise cardiaque le 10 juillet 1946.

Le mouvement ouvrier a reconnu dans la NRA une charte pour l'organisation des non-syndiqués : les plus avant-gardistes des dirigeants syndicaux comme John L. Lewis et Sidney Hillman comprenaient que les grandes industries de production de masse non organisées ne pouvaient être organisées que selon des lignes syndicales industrielles, bien que cela allait à l'encontre de l'idéologie syndicale de la haute administration de l'AFL. Lewis, Hillman et d'autres ont formé un comité au sein de l'AFL pour promouvoir le syndicalisme industriel. Cela les a mis en conflit ouvert avec la haute bureaucratie et a conduit à leur expulsion et à la formation du Comité des organisations industrielles, le CIO. Pendant des années, les communistes s'étaient obstinément et presque seuls avec leurs petits syndicats industriels. Maintenant, ils ont trouvé leurs idées et leurs slogans repris par des forces puissantes. Avec des années d'expérience derrière eux, avec leurs organisations syndicales squelettiques dans de nombreuses industries et avec leurs contacts étendus, les communistes sont entrés au rez-de-chaussée du mouvement en plein essor.


Sidney Hillman

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Sidney Hillman, nom d'origine Simcha Hillman, (né le 23 mars 1887 à Žagarė, Lituanie - décédé le 10 juillet 1946 à Point Lookout, NY, États-Unis), dirigeant syndical américain, à partir de 1914 président de l'Amalgamated Clothing Workers of America, et en 1935-1938 l'un des fondateurs du Congrès des organisations industrielles (CIO). Il était connu pour son organisation agressive des travailleurs industriels et pour son extension des fonctions syndicales aux services sociaux et à l'action politique.

Après avoir reçu une éducation rabbinique, Hillman a travaillé dans un laboratoire de chimie à Kovno (aujourd'hui Kaunas), en Lituanie, aujourd'hui en S.S.R. de Lituanie. À sa sortie d'emprisonnement par le gouvernement tsariste pour avoir préconisé des réformes du travail, il se rend en Angleterre puis, en 1907, aux États-Unis. Employé dans une usine de vêtements pour hommes à Chicago à partir de 1909, il y mena une grève des ouvriers du vêtement l'année suivante. Par la suite, il a déménagé à New York, où il a été élu président de l'Amalgamated Clothing Workers. Sous sa direction, le syndicat a considérablement augmenté le nombre de ses membres, a assuré l'assurance-chômage, fourni un lotissement à ses membres et organisé deux banques qui, pendant la Grande Dépression, ont préservé plusieurs entreprises de confection en accordant des prêts aux entreprises ou en achetant leurs actions.

Pendant la présidence de Franklin D. Roosevelt (1933-1945), Hillman a servi dans la National Recovery Administration, l'Office of Production Management et la division du travail du War Production Board. En 1943, il est devenu président du Comité d'action politique du CIO, qui a joué un rôle important dans la campagne électorale de 1944. Après la Seconde Guerre mondiale, il a été vice-président de la Fédération syndicale mondiale.


Fusionné

L'Amalgamated ne pouvait pas rejoindre l'AFL, qui reconnaissait son rival, les United Garment Workers, plus établis.

La percée est survenue avec la Première Guerre mondiale : l'armée avait besoin d'uniformes rapidement, et l'Amalgamated, après avoir remporté plusieurs frappes sanglantes à Chicago et à Baltimore, était un partisan sans réserve de l'effort de guerre. Hillman a habilement mélangé militantisme et négociation raisonnable, et a ajouté une nouvelle dimension avec sa coopération avec le nouveau Conseil fédéral de contrôle et des normes de travail pour les vêtements de l'armée. En 1920, l'Amalgamated comptait 177 000 membres cotisants, avec des contrats couvrant 85 % de l'industrie du vêtement pour hommes. L'Amalgamated a forcé les entreprises à cesser d'utiliser des ateliers clandestins (c'est-à-dire des familles travaillant dans leurs propres appartements pour un salaire beaucoup plus bas) et a atteint la semaine de quarante-quatre heures en 1920.


UNE VIE DE SIDNEY HILLMAN : LEADER DU TRAVAIL AMÉRICAIN

Steven Fraser a passé 12 ans à documenter la vie de Sidney Hillman depuis sa naissance en 1887 à Zagare, un village lituanien dans ce qui était alors le tsariste russe Pale, jusqu'à sa nomination dans les années 1940 en tant que leader syndical prééminent des États-Unis. Le résultat, comme le concède l'auteur, est moins une biographie qu'une histoire de la reconstitution du mouvement syndical américain, et du changement d'équilibre du pouvoir politique qui l'a accompagné.

Hillman est arrivé au plus fort de la vague d'immigration en provenance d'Europe orientale et centrale qui a radicalement modifié le caractère de la main-d'œuvre urbaine. Comme les autres nouveaux venus, il avait été conditionné par un ethos culturel et politique nettement différent de celui de l'individualisme essentiellement apolitique qui caractérisait le mouvement syndical américain.

À Zagare, ses relations familiales rabbiniques lui avaient fourni l'éducation disciplinée de la yeshiva juive, et ses intérêts laïques l'avaient conduit à des cercles d'études socialistes. À 18 ans, Hillman était un organisateur clandestin du Parti social-démocrate russe, et à 20 ans, lorsqu'il est arrivé à Chicago, il était un réfugié de la contre-révolution tsariste.

Il n'avait aucun métier et aucune aptitude au travail manuel, mais il a réussi à s'engager comme apprenti coupeur chez Hart, Schaffner & Marx. En 1910, en tant que tailleur obscur, il trouve sa véritable vocation au cours d'une grève générale déclenchée par les ouvrières des métiers de l'aiguille.

Sa performance de haut niveau alors qu'il ralliait les travailleurs polyglottes avec une éloquence qui transcendait sa combinaison de yiddish et d'anglais approximatif l'a attiré l'attention de Jane Addams et des dirigeants de la haute société du mouvement de réforme progressiste de Chicago. Fraser attribue Hillman`s

''Américanisation'' à Addams et Clarence Darrow, qui ''a pris Hillman sous son aile et est devenu son principal tuteur en anglais et la dernière réflexion progressiste sur les problèmes sociaux, la politique et la philosophie.'' Sous leur tutelle, Hillman est devenu ''un poli apôtre de l'idéologie de la démocratie industrielle, éloigné de son univers natal du socialisme juif. . . .''

Dès le début, il était philosophiquement en désaccord avec la hiérarchie ouvrière existante. Le syndicat des coupeurs de l'AFL dont il dirigeait la section locale à Chicago était, écrit Fraser, " manifestement corrompu, nativiste, élitiste et antisémite ". rompit avec les idéologues doctrinaires marxistes qui considéraient les syndicats comme des instruments de lutte des classes.

Avant la fin de l'année, il a été recruté par un groupe de tailleurs rebelles pour diriger un nouveau syndicat. Lors de sa convention de fondation en 1914, Hillman est devenu président des Amalgamated Clothing Workers of America avec pour mission d'organiser l'industrie du vêtement sans égard aux distinctions artisanales ou ethniques/idéologiques.

En 1920, l'ACW, avec 138 000 membres, était le quatrième plus grand corps de travailleurs industriels organisés du pays, contrôlant 50 pour cent de l'industrie et offrant des taux de salaire 20 à 50 pour cent supérieurs à ceux des travailleurs non syndiqués. Hillman avait réalisé ces gains solides en profitant de l'intervention du gouvernement pendant la Première Guerre mondiale pour maintenir la production de fournitures militaires.

Il avait maintenant accès aux propriétaires d'usines et aux financiers progressistes, généralement juifs, intéressés par le nouveau concept de gestion scientifique, qui acceptait la responsabilité partagée avec les syndicats comme moyen d'assurer l'efficacité et la stabilité sur le lieu de travail. Au fur et à mesure que ce concept gagnait du soutien parmi les employeurs, Hillman était capable de suivre la tendance des syndicats AFL concurrents et de maintenir une position à la fois auprès de la direction et de la base. Cela nécessitait des nerfs de fer, une énergie prodigieuse et un jeu de jambes sophistiqué. Beaucoup de membres de son syndicat devaient allégeance aux partis socialistes et communistes, âprement disputés. De l'autre côté, il a dû faire face à des racketteurs de main-d'œuvre. Face à ces forces diverses alors qu'il n'était pas possible de les affronter, Hillman n'en est pas sorti indemne. Mais il a réussi à rester suffisamment au-dessus de la mêlée pour maintenir une relation étroite avec les hommes d'affaires progressistes et les intellectuels libéraux qui sont devenus les piliers du New Deal né de la dépression de Franklin Roosevelt. Il était le porte-parole pro forma des travailleurs lorsque les agences alphabétiques conçues par ses vieux amis parmi les réformateurs économiques firent du gouvernement un tiers actif dans les relations patronales-syndicales.

Au milieu des années 1930, Hillman s'est joint à John L. Lewis des United Mine Workers pour diriger un comité sur l'organisation industrielle qui a rallié les travailleurs de l'automobile, de l'électricité et de l'acier pour former des unités de négociation horizontales à l'échelle de l'industrie. À la fin de la décennie, Hillman, Lewis, les ouvriers de l'automobile Walter Reuther et les ouvriers de l'acier Phillip Murray étaient les dirigeants d'un CIO désormais indépendant.

Les réformateurs keynésiens du New Deal ont été éclipsés lorsque Roosevelt s'est concentré sur la préparation du pays à l'entrée dans la Seconde Guerre mondiale, mais Hillman est resté dans le cercle restreint de Washington en tant que principal représentant du travail dans les agences ad hoc créées pour allouer du matériel et de la main-d'œuvre. pour la production de guerre. En 1944, il a demandé au CIO de créer la première organisation de soutien de campagne du pays à porter la désignation désormais familière de « Comité d'action politique » et a engagé ses ressources pour la réélection de Roosevelt.

Le gain est venu lorsqu'il a été décidé que l'unité du parti nécessitait de laisser tomber Henry Wallace, le vice-président de gauche, en faveur du conservateur du Sud James F. Byrnes. Hillman a exercé un veto qui a éliminé Byrnes et changé l'histoire de la nation en établissant Harry Truman comme successeur éventuel de Roosevelt. Fraser n'a pas été en mesure de déterminer si FDR a réellement scellé le sort de Byrnes en disant à ses partisans qu'ils devraient « l'éclaircir avec Sidney », mais c'est la phrase qui a fait les gros titres et a trouvé sa place dans les livres d'histoire.

Hillman est mort peu de temps après la guerre, avant que la vague politique ne commence à déferler sur les syndicats. La documentation massive de Fraser démontre le rôle central qu'il a joué dans la montée du pouvoir syndical et l'amélioration du sort des travailleurs, mais il est ambivalent dans son évaluation de l'homme :

'' S'il y avait un pathétique dans la vie d'Hillman, c'est peut-être qu'à mesure qu'il se rapprochait du centre du pouvoir, il avait tendance à renoncer à son droit d'aînesse, ce sens obsidienne de l'ironie yiddish vulcanisé par des siècles de privation et de persécution shtetl. Avec elle est allée la capacité de faire la différence entre le rôle du courtisan et celui de l'homme d'État travailliste.''

Je ne vois rien dans le dossier pour justifier l'implication que Sidney Hillman est devenu un flagorneur afin d'obtenir une place dans les couloirs du pouvoir. Il est devenu un initié parce qu'il a reconnu d'emblée que le système politique américain est une citadelle du pragmatisme qui ne peut être assailli de l'extérieur. Une fois à l'intérieur, il a fait beaucoup pour améliorer le sort de sa circonscription et n'a fait aucun effort pour s'enrichir - et cela, compte tenu de l'esprit de l'époque, le qualifie sûrement d'homme d'État.


Hillman, Sidney – (1887-1946)

Introduction: Sidney Hillman, le fondateur de l'Amalgamated Clothing Workers of America (maintenant UNITE !) et son président de 1914 à 1946, a inventé le syndicalisme tel que nous le connaissons aujourd'hui. Il a recherché une « coopération constructive » entre le syndicat et les entreprises de confection pour assurer la santé économique de l'industrie et élever les normes des travailleurs au sein de celle-ci et a été le pionnier des mécanismes de règlement des différends qui préfiguraient les procédures de règlement des griefs et d'arbitrage d'aujourd'hui. Grâce en grande partie à ses efforts, l'action politique et l'éducation sont devenues une priorité au sein du mouvement ouvrier. Il pensait également que le syndicat devrait servir les intérêts de ses membres, tant au travail qu'en dehors, en offrant une grande variété d'avantages et de services communautaires. Et, en tant qu'ami proche et conseiller influent du président Franklin Delano Roosevelt, Hillman a joué un rôle déterminant dans l'élaboration d'une législation du travail historique protégeant les droits et le niveau de vie des travailleurs.

Petites années : Hillman est né à Zagare, en Lituanie, dans la grande fédération de Russie, le 23 mars 1887, fils de Schmuel Hillman, un marchand, et de Judith Paikin, une commerçante. À 14 ans, Hillman a quitté la maison pour fréquenter une école rabbinique et a rapidement été pris dans l'effervescence révolutionnaire qui balayait alors la Russie. Quittant l'école après moins d'un an, Hillman a pris un emploi et a organisé un syndicat juif illégal. Arrêté à deux reprises pour activité politique, Hillman a passé plusieurs mois dans les prisons tsaristes. Après l'échec du soulèvement révolutionnaire de 1905, Hillman a fui le pays, s'installant d'abord à Manchester, en Angleterre, puis en 1907 à Chicago.

À Chicago, en tant qu'apprenti coupeur dans une usine de confection, Hillman a travaillé de longues heures dans des conditions brutales. En 1910, lorsqu'une douzaine de travailleuses ont quitté leur travail, déclenchant une grève du vêtement dans toute la ville de 45 000 travailleurs, Hillman a également déposé ses outils. Devenu rapidement l'un des principaux porte-parole de la grève, Hillman a convaincu son employeur, Hart, Schaffner et Marx, de reconnaître la section locale 39 des United Garment Workers (UGW) et d'accepter de régler les futurs différends par arbitrage. En reconnaissance de son rôle dans le règlement, Hillman est devenu un agent commercial pour la nouvelle section locale. Après la grève, il a poursuivi son étroite collaboration avec Jane Addams, Clarence Darrow et d'autres réformateurs éminents de l'ère progressiste qui avaient soutenu la lutte des travailleurs du vêtement et qui ont influencé l'évolution des idées de Hillman sur la démocratie industrielle et le rôle des syndicats.

Au cours de la grève de 1910, Hillman a également rencontré sa future épouse, Bessie Abramowitz. Abramowitz était une importante dirigeante syndicale à part entière, ayant été l'une des premières dirigeantes de la grève de 1910, et elle est restée active dans le mouvement ouvrier après leur mariage en 1916 et la naissance de leurs deux filles.

Carrière en tant que leader syndical : Inspirés par la grève de Chicago, les travailleurs immigrés du vêtement dans d'autres villes ont organisé de nouveaux syndicats locaux. Beaucoup se sont initialement affiliés à l'UGW, mais en 1914, insatisfaits de la direction de l'UGW, un groupe d'insurgés locaux s'est séparé pour former leur propre organisation nationale, l'Amalgamated Clothing Workers of America (ACWA). Lors de la convention de fondation en 1914, les délégués ont choisi Hillman comme président.

Sous la direction de Hillman, l'ACWA s'est imposée comme le principal syndicat du vêtement du pays dans l'industrie du vêtement pour hommes. Pendant la Première Guerre mondiale, Hillman a fait pression pour la création d'un Conseil fédéral de contrôle et de normes du travail pour les vêtements de l'armée, et sous l'œil vigilant du Conseil, le syndicat a prospéré. En 1920, le syndicat avait des contrats avec 85 % des fabricants de vêtements du pays (représentant quelque 177 000 travailleurs), avait réduit la semaine de travail à 44 heures et cherchait à la réduire à 40.

La politique de « coopération constructive » de Hillman avec les employeurs remonte au premier accord qu'il a négocié à Chicago. Il a poursuivi ses politiques coopératives à l'ACWA, arrangeant même des prêts et menant des études d'efficacité pour les employeurs en difficulté financière. Dans le même temps, Hillman a lancé des programmes éducatifs et sociaux populaires pour les membres de l'ACWA, notamment un projet de logement coopératif à faible coût et une assurance-chômage. Dans les années 1920, le « nouveau syndicalisme » de Hillman était l'alternative syndicale la plus connue au « capitalisme social » que de nombreuses grandes entreprises adoptaient pour améliorer la productivité et décourager la syndicalisation.

La Grande Dépression de 1929-1939 a renforcé la croyance de Hillman en l'importance d'un partenariat solide entre le gouvernement et les syndicats. Il a été nommé au Conseil consultatif du travail de la National Recovery Administration en 1933 et au National Industrial Recovery Board en 1934. L'un de ses conseillers les plus proches a aidé le sénateur Robert Wagner à rédiger la législation historique du travail qui est devenue la National Labor Relations Act. Et Hillman lui-même a travaillé en étroite collaboration avec la secrétaire au Travail Frances Perkins pour rédiger un projet de loi complet sur les salaires et les heures qui est finalement devenu la Fair Labor Standards Act.

Au début des années 1930, l'ACWA est devenue l'un des syndicats ouvriers à la croissance la plus rapide. Hillman, un partisan du syndicalisme industriel, a aidé à créer le nouveau Comité pour l'organisation industrielle en 1935, et il a défendu avec force la cause du syndicalisme industriel au sein de la Fédération américaine du travail. En 1937, Hillman a retiré l'ACWA (qui s'était réaffiliée à l'AFL en 1933) de l'AFL, rejoignant John L. Lewis et d'autres pour fonder le Congrès des organisations industrielles (CIO). Élu premier vice-président du CIO en 1937, Hillman a dirigé son comité d'organisation des ouvriers du textile et son comité d'organisation des ouvriers des grands magasins. En 1939, le premier a donné naissance au Textile Workers Union of America, avec plus de 100 000 membres, tandis que le second a directement conduit à la création du Retail, Wholesale and Department Store Workers Union of America.

Au début de la guerre en Europe, de nombreux Américains se sont opposés à l'implication des États-Unis, mais Hillman a fortement soutenu l'aide américaine à l'Angleterre et à la France dans leur guerre contre l'Allemagne nazie. Roosevelt a demandé à Hillman de siéger au Comité consultatif de la défense nationale en 1940 et l'a nommé directeur associé du Bureau de gestion de la production en 1941. Enfin, en 1942, Roosevelt a placé les différentes agences concernées par la production de guerre sous le contrôle du War Production Board et a demandé à Hillman de diriger sa division du travail. Bien que de nombreuses initiatives de Hillman pendant la guerre n'aient jamais abouti, ses politiques ont stimulé la croissance des syndicats et jeté les bases de la prospérité et de l'influence syndicale d'après-guerre.

Au milieu de la transformation du syndicalisme de paria en partenaire, de nombreux conservateurs ont attaqué l'idée même de la négociation collective et ont cherché à limiter le pouvoir des syndicats. Hillman croyait que le pouvoir des travailleurs reposait en grande partie sur son engagement et sa capacité à mobiliser les travailleurs sur le plan politique. Il s'est associé à John L. Lewis en 1936 pour créer la Ligue non partisane du travail, qui a mobilisé le soutien des syndicats pour la réélection de Roosevelt à une échelle sans précédent à travers le pays en 1936 et à nouveau en 1940. En 1942, lorsque les conservateurs aidé les républicains à revendiquer des gains électoraux considérables, l'AFL et le CIO ont intensifié leurs activités politiques. Le CIO a nommé Hillman président de son nouveau Comité d'action politique (PAC), et sous la direction de Hillman, le CIO-PAC a mobilisé les électeurs syndicaux dans les circonscriptions électorales de tout le pays en 1944, assurant à Roosevelt un quatrième mandat. En 1944, le CIO avait conçu un programme et une infrastructure politiques puissants, qui ont perduré, sous une forme ou une autre, jusqu'à nos jours.


Héros de la classe ouvrière : LE TRAVAIL RÈGLE : Sidney Hillman et la montée du travail américain, <i> Par Steven Fraser (The Free Press : 29,95 $ 600 pp.)</i>

Lorsque l'administration Reagan a refusé de négocier avec les contrôleurs aériens en grève sur toute question à l'exception des conditions de leur reddition, elle a rompu plus qu'une union. Après près d'un demi-siècle, le consensus selon lequel le travail organisé était un partenaire légitime et acceptable dans les affaires américaines a été rompu. Et le spectacle d'un gouvernement élu défiant une ligne de piquetage en temps de paix n'était qu'une image parmi tant d'autres d'un syndicalisme en déclin.

Dans les années 1980, la langue commune des négociations contractuelles n'était pas des augmentations de salaire mais des « rétrocessions ». Une approbation par le travail a ouvert un candidat politique à des accusations d'être redevable à des «intérêts particuliers». Une économie fondée sur la production à l'étranger et la finance internationale a fait des syndicats nationaux des organes de plus en plus rudimentaires.

Dans un tel contexte, il faut à la fois la mémoire et la crédulité pour rappeler l'idéalisme et le courage autrefois associés au travail, mais Steven Fraser a largement et sans sentimentalement réussi à évoquer ces qualités dans « Labour Will Rule : Sidney Hillman and the Rise of American Labour ». Le titre ne se trompe que sur un seul aspect : alors que le récit suit en effet le chemin parcouru par Hillman, d'ouvrier du textile immigré à président d'un syndicat puis à confident d'un président, il prophétise plus important encore la descente imminente du mouvement syndical américain.

Fraser aurait difficilement pu choisir un meilleur véhicule pour son compte ambitieux que Hillman (1887-1946). Il était, à un certain niveau, un archétype virtuel des radicaux juifs (ou italiens ou slaves) qui ont forgé le syndicalisme dans ce pays. Et il était, dans un autre, présent dans tant d'autres domaines de la politique nationale et internationale qu'écrire sur Hillman, c'est écrire sur l'immigration, les deux guerres mondiales, la Grande Dépression, le New Deal et l'aube de la peur rouge.

Il devient clair dans le récit de Fraser que Hillman pourrait vivre tant de situations et survivre à tant de crises en raison de son insistance constante sur la diplomatie et le compromis. De tous les sobriquets qui lui étaient appliqués, Hillman appréciait le plus « l'homme d'État travailliste », et il l'a sûrement mérité. Ses influences les plus importantes – les tuteurs, vraiment – ​​étaient des progressistes du Midwest comme Jane Addams et Clarence Darrow.

Au début de sa carrière, en organisant pour Amalgamated Clothing Workers of America, Hillman a navigué sur une voie médiane entre les Wobblies et les syndicalistes à sa gauche et les United Garment Workers tranquilles à sa droite. Cet équilibre restera typique de Hillman pendant des décennies, tout comme son attrait pour l'industrie du vêtement : avec un syndicat dans votre usine et d'autres similaires, mettant fin à la concurrence acharnée entre les petits fabricants et inculquant les principes de la « gestion scientifique », vous bénéficieront de plus de stabilité et de productivité. Hillman était si convaincant que son ennemi de la direction lors d'un débrayage à Chicago a déclaré: "Quand j'ai découvert tardivement les conditions qui prévalaient, j'ai conclu que la grève aurait dû avoir lieu beaucoup plus tôt."

Sous Hillman, l'Amalgamated est devenu un syndicat innovant et compatissant, offrant à ses membres une éducation, un logement subventionné, des soins de santé et une assurance-chômage des années avant que le New Deal et la Great Society n'apportent à la nation un tel pacte social. Sa détente avec la direction comprenait le prêt de l'argent des syndicats aux usines en difficulté, afin de mieux protéger les emplois.

Impatient des limitations d'un seul syndicat, Hillman a continué à aider à former le Congrès des organisations industrielles, et les CIO pourraient l'amener dans l'administration Roosevelt. Son titre bureaucratique (directeur associé du Bureau de gestion de la production) démentait son énorme influence, qui était, au fur et à mesure qu'il se développait, un prix douteux. Selon la rumeur, Roosevelt aurait dit aux dirigeants démocrates, en référence à son choix de vice-président de 1944, « Effacez-le avec Sidney », et bien que l'histoire soit fausse, elle a été répétée assez souvent dans la presse pour devenir aussi dommageable que la vérité. Sous l'attaque incessante, Hillman a quitté non seulement le cercle restreint du président, mais le parti démocrate traditionnel.

Le destin de Hillman suggère une deuxième couche dans ce livre. Autant que Fraser raconte plusieurs décennies d'histoire du travail, il raconte un récit édifiant sur la vie juive aux États-Unis. À l'exception de sa politique de gauche, qui comprenait l'expertise du secteur industriel russe après la révolution bolchevique et la conclusion occasionnelle d'alliances de convenance avec les communistes américains, Hillman cherchait assidûment l'assimilation.

Issu d'une éducation religieuse dans sa Lituanie natale, il se rendait rarement dans une synagogue de son pays d'adoption. En tant que dirigeant syndical, il s'abstenait souvent de parler en public, restant gêné par son accent. Qu'il s'agisse de soutenir l'entrée de l'Amérique dans la Première Guerre mondiale ou de défendre le droit de la direction à l'efficacité, il a lutté pour des positions modérées. Pourtant, il a été l'objet de la surveillance du FBI pendant les 24 dernières années de sa vie et une cible favorite des chroniqueurs de journaux et des politiciens conservateurs lorsqu'il a eu accès à Roosevelt. De tels opposants ont commodément confondu l'idéologie de Hillman et son identité ethnique, de sorte que pratiquement chaque attaque était entachée d'antisémitisme.

Une telle vie devrait fournir l'étoffe d'un drame rare et irrésistible, et pourtant, étonnamment, ce n'est pas le cas. Le rédacteur en chef de Basic Books, Fraser a effectué une quantité impressionnante de recherches et il a écrit avec une grande élégance. Pourtant, ses dons se manifestent davantage dans la représentation d'organisations que d'individus.

Qu'il s'agisse de décrire un lituanien shtetl ou un atelier de misère de Chicago, une ville d'entreprise ou un comité d'action politique, Fraser apporte des détails vifs et une analyse fine sur la façon dont les organismes sociaux fonctionnent, sur leurs courants alternatifs d'unité et de guerre civile. Pourtant, l'homme au centre de cette biographie reste, du moins à mon goût, curieusement exsangue. Certes, on est reconnaissant à Fraser de ne pas se laisser aller à la tendance à la «psycho-biographie» qui a été infligée aux victimes de Pablo Picasso à Richard Nixon. Mais on aspire à une présence humaine palpable, comme Diane Arbus dans la biographie de Patricia Bosworth ou Robert Moses dans « The Power Broker » de Robert A. Caro ou Martin Luther King Jr. dans « Bearing the Cross » de David Garrow.

Pour être juste envers Fraser – et il mérite une mesure supplémentaire d'équité parce que tant d'autres éléments de son livre sont exemplaires – Hillman a dû être un personnage particulièrement difficile à capturer. Il était, selon l'expression de Fraser, «un pragmatiste visionnaire» dont le génie résidait moins dans le coup audacieux que dans le contournement habile. Pourtant, je me suis senti privé lorsque je suis tombé sur ce passage tard dans le livre, dans lequel Fraser cite un article de magazine sur Hillman :

« Puissance et passion. . . fais de lui un autre homme quand il part en croisade. Alors son corps devient compact avec tout en lui mobilisé et en action. Son menton et sa mâchoire agréablement moulés prennent une poussée et une agression de bouledogue. Sa voix râpe et sonne, ses consonnes sont dures et tranchantes. Il utilise peu de gestes, de sorte que ce qu'il dit acquiert un impact presque musclé.

Cet impact personnel est trop souvent atténué dans "Labour Will Rule". Un lecteur voit l'influence de Hillman mais ressent rarement le charisme qui l'a rendu possible.

MARQUE-LIVRE : Pour un extrait de « Labour Will Rule », voir la section Opnion, page 3.


Sidney Hillman - Histoire

Aujourd'hui dans l'histoire du Commonwealth Club : "U.S. Le travail et la guerre" était le sujet d'un discours du 8 octobre 1941 prononcé par Sidney Hillman, chef de l'Amalgamated Clothing Workers of America.

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--> Hillman, Sidney, 1887-1946

Tom Darcy est né à Brokklyn, NY en 1932. Il a reçu son éducation artistique à la School of Visual Arts de New York. En 1958, il a commencé sa caricature éditoriale avec Newsday à Long Island. En 1970, Darcy a reçu le prix Pulitzer pour ses caricatures incisives de la guerre du Vietnam et de la discrimination raciale. Il a remporté de nombreux prix dans les années 1970, dont le meilleur dessin animé sur les affaires étrangères en 1970 et 1973, le prix Meeman pour la conservation en 1972 et 1974 ainsi que le prix du National Headliners' Club en 1974.

De la description de la Fondation Sidney Hillman. Prix ​​de la Fondation Sidney Hillman. Tom Darcy, Newsday Cartoons, 1985. (Bibliothèque de l'Université de Cornell). Identifiant d'enregistrement WorldCat : 180689717

Président du leader syndical américain, Russian-American Industrial Corporation.

De la description de la lettre de Sidney Hillman, 1923, à Mme M. S. Alderton. (Inconnu). Identifiant d'enregistrement WorldCat : 754867637

Président du leader syndical américain, Russian-American Industrial Corporation.

Extrait du guide de la lettre de Sidney Hillman à Mme M. S. Alderton, 1923, (Hoover Institution Archives)


Le professeur Pitt recevra le prix d'excellence en histoire du travail de la Fondation Sidney Hillman le 7 mai à New York

PITTSBURGH—Pitt Distinguished Professor of Atlantic History Marcus Rediker, qui a beaucoup écrit sur les hommes et les femmes qui travaillent et comment ils ont façonné la nation, recevra le prix Sol Stetin 2013 de la Fondation Sidney Hillman pour l'histoire du travail lors du dîner annuel de la fondation le 7 mai à New York.

L'honneur reconnaîts l'ensemble de la vie d'un individu dans le domaine de l'histoire du travail.

Rediker, qui a grandi dans une famille ouvrière du Kentucky au milieu des mines et des usines, a relaté la vie et les luttes des travailleurs dans un certain nombre de livres largement acclamés. Ce faisant, il est crédité d'élargir la portée de l'histoire du travail.

Son premier ouvrage, Entre le diable et le grand bleu : les marins marchands, les pirates et le monde maritime anglo-américain (Cambridge University Press, 1987), a pris l'étude du travail hors des usines et sur l'océan, écrivant sur les marins et les pirates qui ont navigué sur l'Atlantique au 18ème siècle. En utilisant de nombreuses sources jusque-là inconnues, Rediker a reconstitué le monde social des travailleurs pauvres et mobiles qui reliaient les continents du monde. Entre le diable et la mer d'un bleu profond won the 1988 Merle Curti Award from the Organization of American Historians for the best work in American social history and the 1988 John Hope Franklin Prize from the American Studies Association for best interdisciplinary work in American studies.

Rediker worked with a team of scholars at the American Social History Project to write Who Built America? Working People and the Nation’s Economy, Politics, Culture, and Society, Volume 1 (Pantheon Books, 1989). This reinterpretation of American history “from the bottom up” integrates the history of community, family, gender roles, race, and ethnicity into the more familiar history of politics and economic development.

Rediker cowrote The Many-Headed Hydra: Sailors, Slaves, Commoners, and the Hidden History of the Revolutionary Atlantic (Beacon Press, 2000) and wrote Le navire négrier : une histoire humaine (Viking-Penguin, 2007) and The Amistad Rebellion: An Atlantic Odyssey of Slavery and Freedom (Viking-Penguin, 2012). The Slave Ship won the 2008 George Washington Book prize from the Gilder Lehrman Institute of American History, the C.V. Starr Center at Washington College, and Mount Vernon the 2008 Merle Curti Award and the James A. Rawley Prize from the American Historical Association. All three books explore the history of workers, free and unfree, in the making of Atlantic and American history.

A scholar of early American history and Atlantic history, Rediker joined the Pitt history department faculty in 1994 and served as department chair from 2007 to 2010. In 2009, he was a senior scholar in residence at the Society for the Humanities at Cornell University. Prior to joining the Pitt faculty, Rediker taught history at Georgetown University. He earned his master’s and PhD degrees in history from the University of Pennsylvania.


Sidney Hillman - History

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