Mound B, Poverty Point, Louisiane

Mound B, Poverty Point, Louisiane


Le paysage du point de pauvreté

Des monticules de terre avaient été construits auparavant, pendant la période archaïque moyenne. Les crêtes simples avaient aussi. Mais, les six crêtes imbriquées à Poverty Point sont uniques à la fois dans leur formation et leur échelle. Le diamètre de la crête la plus externe, du nord au sud, est d'environ mile. La grande taille des crêtes et leur topographie subtile se combinent pour les rendre difficiles à reconnaître depuis le sol. (Pour aider les visiteurs à identifier les crêtes, l'Office of State Parks permet à l'herbe de pousser plus haut sur les crêtes que dans les rigoles adjacentes ou les zones basses.) Du haut des airs, cependant, elles sont beaucoup plus évidentes. C'est ainsi que le Dr James Ford a découvert les crêtes en 1953 à partir d'une photographie aérienne. Les archéologues ont conclu que les gens vivaient sur les crêtes.

La construction de monticules à Poverty Point a commencé avec le monticule B vers 1650 av. Le monticule E a probablement été construit à peu près à la même époque. L'âge du monticule C n'est pas encore connu, car des dates incohérentes suggèrent qu'il pourrait s'agir de l'un des premiers monticules ou de l'un des derniers. Le remarquable monticule A, l'un des plus grands monticules d'Amérique du Nord, a été créé après 1400 av. La construction du monticule archaïque tardif à Poverty Point s'est probablement terminée avec le monticule F, quelque temps après 1250 av.

La place, qui apparaît aujourd'hui comme un grand terrain plat, est aussi un terrassement. Traces de grands cercles

des poteaux en bois sont enterrés sous deux à trois pieds ou plus de sol qui a effectivement élevé le niveau de la place à certains endroits. Cela a probablement été accompli entre environ 1400 et 1200 avant JC.

Érigé par l'État de Louisiane.

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Anthropologie & Archéologie & Bull Native Americans. Une année historique importante pour cette entrée est 1650.

Emplacement. 32° 38,152′ N, 91° 24,215′ W. Marker est près de Pioneer, en Louisiane, dans la paroisse de West Carroll. Marker est accessible depuis la Louisiana Route 577 à 2 km au nord de la Louisiana Route 134. Situé à proximité du musée du site du patrimoine de Poverty Point. Touchez pour la carte. Marker se trouve à cette adresse postale ou à proximité : 6859 Hwy 577, Pioneer LA 71266, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. C'est le point de pauvreté (ici, à côté de ce marqueur) Avant le point de pauvreté (ici, à côté de ce marqueur) L'environnement naturel et culturel (ici, à côté de ce marqueur) Les artefacts du point de pauvreté (ici, à côté de ce marqueur) Peuplement du Amériques (ici, à côté de ce marqueur) Site du patrimoine mondial de Poverty Point (ici, à côté de ce marqueur) Après Poverty Point (ici, à côté de ce marqueur) Poverty Point Earthworks (à quelques pas de ce marqueur). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs dans Pioneer.


Le nouveau statut de Poverty Point

Les travaux de terrassement monumentaux de Poverty Point ont été construits par des ouvriers qui transportaient 300 000 mètres cubes de terre dans des paniers de cinquante livres. La caractéristique principale du site réside dans les six anneaux semi-circulaires concentriques entourant une place intérieure. Modèle réduit de KiwiMill LLC. Photographie de John Smillie.

Rapide! Qu'ont en commun les pyramides d'Égypte, les ruines du Machu Picchu au Pérou, le Taj Mahal en Inde, la Grande Muraille de Chine et les monticules de terre de Poverty Point, en Louisiane ? Ils sont tous reconnus comme sites du patrimoine mondial de l'UNESCO, des sites naturels et culturels d'une valeur universelle exceptionnelle, considérés comme importants pour l'ensemble de l'humanité et dignes d'être protégés pour les générations présentes et futures.

Poverty Point n'est que le vingt-deuxième site du patrimoine mondial aux États-Unis. Le site archéologique de cinq cents acres, déjà désigné monument national en 1962, a été nommé site du patrimoine mondial de l'UNESCO en juin après un long processus de désignation. "Le processus de nomination est long et quelque chose sur lequel le département (le département de la Culture, des Loisirs et du Tourisme de la Louisiane) travaille depuis au moins huit ans", a déclaré Cami Geisman, directeur adjoint de la communication.

Pour figurer sur la Liste du patrimoine mondial, les sites doivent « avoir une valeur universelle exceptionnelle » et répondre à au moins un des dix critères qui incluent des considérations de culture, d'histoire, de technologie, de géographie culturelle, de valeur esthétique, de géologie et/ou de biodiversité. "Beaucoup de sang, de sueur et de larmes ont coulé dans la présentation et dans la nomination", a déclaré Geisman.

Poverty Point est l'un des travaux de terrassement amérindiens les plus étonnants de l'hémisphère occidental et aussi l'un des plus anciens. Sa découverte a modifié la façon dont les historiens voient l'évolution de la société dans le Nouveau Monde.

Avant sa découverte, le Moyen-Orient était considéré comme le berceau de la civilisation. Mais presque au même moment où les pyramides étaient construites en Égypte, les habitants du Nouveau Monde construisaient des villes, établissant des routes commerciales qui traversaient des milliers de kilomètres et créant une société complexe à une époque du Nouveau Monde antérieure à l'agriculture. Les chasseurs-cueilleurs, auparavant considérés par les archéologues et les anthropologues comme n'ayant pas une structure sociale suffisamment complexe pour réaliser une ingénierie monumentale, laissaient leur empreinte dans l'histoire de manière spectaculaire.

Je n'avais jamais entendu parler de Poverty Point jusqu'à il y a quelques années, lorsque quelqu'un l'a mentionné en passant. Mais ce nom ! C'est plutôt merveilleux, n'est-ce pas ? On dirait le nom d'un film d'horreur. Cap Peur. Point de pauvreté. Et donc ma première question à l'arrivée était de demander le nom.

Situé dans le nord-est de la Louisiane à quelques kilomètres de la ville de Delhi le long des rives du Bayou Maçon, le site a été nommé d'après Poverty Point Plantation, une ferme du XIXe siècle ayant appartenu à Phillip Guier, qui s'est installé dans le nord-est de la Louisiane en 1832 avec sa femme, Sarah. Il acquit le terrain en 1843 et, en 1851, la plantation devint connue sous le nom de Poverty Point ou Hard Times Plantation.

"Monsieur. Guier a déménagé ici du Kentucky », a déclaré David Griffing, superviseur du site Poverty Point. "Il y avait en fait un endroit dans le Kentucky appelé Poverty Point", a-t-il poursuivi, "et nous pensons peut-être qu'il l'a nommé ainsi pour que sa femme se sente plus à la maison."

Alors que les monticules et les artefacts du site étaient bien connus, ce n'est qu'en 1953, lorsque la découverte d'une photographie aérienne vieille de vingt ans a révélé six crêtes concentriques en forme de demi-cercles entourant une place ouverte, que les gens ont réalisé un important un trésor gisait là. La structure artificielle est si grande qu'elle défie toute reconnaissance depuis le sol et révèle la preuve d'une ancienne culture américaine très développée.

Au total, Poverty Point se compose de six monticules de terre ainsi que de six énormes crêtes imbriquées en forme de C et d'une grande place intérieure plate qui contenait probablement des poteaux en bois disposés en cercles. Aucun autre site au monde n'a un design similaire.

La terre avait été cultivée depuis les années 1840 jusqu'aux années 1970, et le labour avait nivelé les crêtes à seulement environ un pied de hauteur, mais à l'origine, elles auraient eu entre quatre et six pieds de haut et environ 140 à 200 pieds l'une de l'autre. Les deux extrémités de la crête la plus externe sont à près de trois quarts de mille l'une de l'autre. Mis bout à bout, ils s'étendraient sur sept milles.

Les crêtes servaient d'espace de vie : les gens construisaient des huttes le long de leurs sommets où ils menaient leur vie quotidienne, fabriquant des outils et préparant la nourriture. Bien que la population ait probablement varié selon les saisons, on pense que Poverty Point a occupé de plusieurs centaines à quatre mille personnes toute l'année pendant six cents ans.

Au centre du site se trouve une place qui couvre environ trente-sept acres et qui aurait été utilisée pour des cérémonies, des rituels, des danses, des jeux et d'autres activités. Du côté ouest de la place, les archéologues ont découvert plusieurs trous profonds disposés en cercles de différentes tailles. Sur la place se trouvent également Dunbar Mound et Sarah's Mound, du nom de Sarah Guier, qui y est enterrée. Les preuves suggèrent que Sarah's Mound a été construit environ mille ans après le déclin de la culture de Poverty Point.

À l'extérieur de l'enceinte faîtière se trouvent cinq autres monticules. "Les monticules ont probablement servi à diverses fins", a déclaré Don L. Gibson, Ph.D., dans une vidéo de 1999 produite par le ministère de la Culture, des Loisirs et du Tourisme de Louisiane et LPB. « Mais leur forme et leur emplacement particulier suggèrent qu'ils faisaient partie du système de protection que les Indiens avaient mis en place pour protéger leur mode de vie.

"Ils ont six monticules qui forment un carré, ou au moins un carré partiel", a-t-il déclaré. «Ils ont six anneaux qui forment un demi-cercle, donc [il] semblait [qu'il y avait] deux méthodes pour utiliser une assurance pour protéger leurs activités à l'intérieur. Les Indiens du Sud-Est croyaient que la géométrie est la principale protection contre le mal extérieur.

Les scientifiques pensent que les monticules ont été utilisés pour des activités spéciales ou comme lieux de rassemblement pour l'élite.

Une visite en tramway offre aux visiteurs un voyage relaxant autour de l'ensemble du site, qui, s'il est parcouru, mesure environ deux miles de long. Pour le dernier jour d'août, le temps était inhabituellement frais avec un ciel couvert, parfait pour profiter d'une balade racontée par notre guide extrêmement compétent, Park Ranger Cleon Crockett.

Le plus grand monticule - le monticule A ou le monticule d'oiseaux - serait un monticule d'effigie construit sous la forme d'un oiseau en vol, dirigé plein ouest. Aujourd'hui, il mesure soixante-douze pieds de haut et six cents pieds sur huit cents pieds de large. Avant trois mille ans d'érosion, cependant, ce monticule mesurait probablement plus de cent pieds de haut.

Le Bird Mound a été construit par des chasseurs-cueilleurs sans l'avantage des animaux de bât domestiqués, essentiellement à la main. Les ouvriers ont transporté plus de 300 000 mètres cubes de terre dans des paniers de cinquante livres, effectuant plus de 15,5 millions de voyages depuis le banc d'emprunt situé derrière lui. Cela équivaudrait à environ dix-huit mille camions à benne basculante de terre.

Le plus étonnant : les archéologues pensent que le monticule A a été construit en trente à quatre-vingt-dix jours. Les carottes prélevées sur le monticule ne montrent aucune trace de couches d'herbe ou de végétation, ni de lessivage dû aux précipitations ou de résidus laissés par les vers de terre, les larves, les moisissures ou tout autre animal ennuyeux. Cela signifie que le monticule a été construit en un épisode continu sur une très courte période de temps – une saison.

En contournant l'arrière du monticule A, nous avons émergé d'un bosquet de bois vers un champ ouvert. Le garde forestier Crockett a pointé du doigt la lisière du bois : « Il y a un ours noir, juste en face. Le voir? Je peux le voir."

Alors que l'ours retournait rapidement à l'abri des bois, j'ai pensé aux chasseurs-cueilleurs qui trouvaient du gibier si abondant ici. J'ai imaginé un Amérindien enveloppé au chaud dans une cape en peau d'ours pendant les froids mois d'hiver. Aucun reste de vêtements n'a jamais été trouvé, donc ce qu'ils portaient est à deviner.

Bien que personne ne sache exactement pourquoi les gens de Poverty Point se sont installés là où ils l'ont fait, ils ont manifestement aimé les marges des crêtes comme la crête de Maçon. Cela leur offrait des terrains élevés, qui maintenaient le site au sec pendant les inondations saisonnières et offraient des conditions de vie attrayantes à côté d'une forêt de bas-fond très riche, riche en plantes, en faune et en pêche.

Le monticule B est un monticule en forme de dôme. Bien que les monticules en forme de dôme aient souvent été utilisés pour l'enterrement, aucune fouille de Poverty Point n'a révélé de sites de sépulture. Le monticule E est un grand monticule plat de forme carrée. Hors site se trouve Lower Jackson Mound, qui est une propriété privée et a environ 1 300 ans de plus que Mound A. Les monticules A, E, B et Lower Jackson forment une ligne droite qui s'étend plein nord et sud. On pense que les habitants de Poverty Point ont volontairement aligné les derniers monticules avec le monticule de Lower Jackson pour former une ligne nord-sud.

Outre les énormes travaux de terrassement et les monticules, une autre caractéristique de la culture de Poverty Point est le commerce à longue distance. « En termes d'artefacts, Poverty Point contient probablement à peu près tous les types d'artefacts fabriqués par les peuples archaïques de l'est des États-Unis. Il contient également des artefacts qui n'ont pas été fabriqués par les peuples du sud-est ou d'autres peuples de l'Est », a déclaré Gibson.

Comme il n'y avait pas de pierres locales sur la crête de Maçon, les roches étaient des marchandises commerciales importantes. Les habitants de Poverty Point ont acquis des pierres des montagnes Ouachita, Ozark et Appalaches, même du cuivre des Grands Lacs à 1 400 milles.

« Les rivières ont presque certainement été utilisées pour amener les matériaux commerciaux, car nous parlons d'un volume de matériaux si énorme. En fait, nous avons estimé que plus de soixante et onze tonnes métriques de silex étranger se trouvent sur le site de Poverty Point », a déclaré Gibson.

La prédominance d'os de poissons et de reptiles sur le site suggère que la plupart de leur nourriture provenait d'eau à faible débit. En effet, les archéologues ont découvert ce qui était autrefois un grand lac où il ne reste aujourd'hui que des terres agricoles.

Les pêcheurs ont peut-être utilisé des filets de pêche coulés et maillants lestés de plombs pour chasser le poisson.

« Vous n’avez vraiment pas besoin de pêcher pour attraper du poisson. Vous pouvez poser des pièges », a déclaré Gibson. « Cela mettait énormément de nourriture dans leurs garde-manger. »

D'autres gibiers étaient également abondants, notamment du lapin, du cerf, du canard, des oies et de la dinde. Des lances, des pointes de flèches, des boules de cuisson, des outils, de la poterie, des perles, des ornements et des effigies, entre autres artefacts, ont été trouvés en abondance à Poverty Point. Beaucoup de ces éléments indiquent une structure sociale relativement complexe, dans laquelle les roturiers étaient différenciés de l'élite. Des exemples peuvent être trouvés dans le musée principal du site, qui offre une entrée révélatrice dans une civilisation qui était jusque-là passée inaperçue.

La nouvelle désignation de Poverty Point en tant que site du patrimoine mondial devrait attirer beaucoup plus de touristes dans le nord-est de la Louisiane. « C'est une énorme victoire pour la Louisiane. Je ne pense pas que les gens réalisent à quel point cela aura un impact sur l'économie du nord-est de la Louisiane », a déclaré le lieutenant-gouverneur Jay Dardenne. « La désignation du patrimoine mondial consolide Poverty Point comme l'un des plus grands trésors archéologiques du monde. t

Des détails. Des détails. Des détails.

Lieu historique d'État de Poverty Point

LaStateParks.com • (888) 926-5492

Entrée : 4 $, qui donne accès au musée de la région, à la vidéo et à la visite saisonnière en tramway. Les enfants de moins de douze ans et les personnes âgées sont admis gratuitement.


Point de pauvreté

Situé près de la ville d'Epps dans le nord-est de la Louisiane, Poverty Point est l'un des sites archéologiques les plus importants au monde. C'est le seul site de la Louisiane à mériter d'être inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO). Datant d'environ 1700 à 1100 av. À Poverty Point, les habitants amérindiens ont déplacé à la main environ 750 000 mètres cubes (près de 981 000 verges cubes) de terre pour construire cinq monticules de terre ainsi qu'un ensemble de six crêtes de terre semi-elliptiques imbriquées et une grande place plate. Les archéologues estiment qu'une quantité égale de terre a été déplacée pour préparer le paysage avant la construction et pour entretenir le site. Un sixième monticule a été ajouté par un autre groupe de personnes vers 700 après JC, environ 1800 ans plus tard. Les habitants de Poverty Point importaient également de grandes quantités de matières premières, en particulier de la pierre, sur de grandes distances, ces matériaux étaient utilisés pour fabriquer des outils et d'autres objets. Il est impressionnant que de telles réalisations aient été obtenues par un peuple qui dépendait de la chasse et de la cueillette, et non de l'agriculture, comme moyen de survie.

Poverty Point n'est pas le nom donné au site par les personnes qui l'ont construit et y ont vécu. Les archéologues ne savent pas comment ce groupe appelait sa maison, ni le nom de la tribu responsable des travaux de terrassement. Longtemps après l'abandon de la colonie par les Indiens d'Amérique, une plantation de coton nommée Poverty Point a été établie au début du XIXe siècle sur la propriété qui a donné son nom au site archéologique.

Travaux de terrassement en Louisiane

Des monticules de terre parsèment le paysage de l'est de l'Amérique du Nord, et la Louisiane possède certains des exemples les plus anciens, les mieux conservés et les plus impressionnants. Les plus vieux monticules de l'État, comme ceux de Watson Brake et sur le campus de la Louisiana State University à Baton Rouge, ont environ six mille ans, mais les Indiens d'Amérique construisaient et utilisaient encore des monticules lorsque l'explorateur espagnol Hernando de Soto a traversé le zone en 1542 après JC. Bien que les travaux de terrassement de Poverty Point ne soient pas les plus anciens, ils sont parmi les plus importants. Le monticule A à Poverty Point est le deuxième plus grand monticule de terre construit en Amérique du Nord, il a été construit environ 2 200 ans avant le plus grand monticule, Monks Mound, situé sur le site de Cahokia à Collinsville, dans l'Illinois.

Les archéologues ne peuvent pas expliquer de manière concluante pourquoi les Indiens d'Amérique ont construit des monticules. Certains monticules ultérieurs ont été utilisés comme cimetières, et d'autres ont été utilisés comme fondations ou plates-formes pour des bâtiments spéciaux. Certains archéologues ont suggéré que les premiers monticules pouvaient avoir servi à délimiter les frontières territoriales, à affirmer la puissance des dirigeants ou à créer un sentiment de communauté partagée entre les constructeurs participants. Il n'y a aucune preuve claire pour indiquer les fonctions des monticules à Poverty Point.

Pendant de nombreuses années, les archéologues ont cru que les monuments en terre comme ceux de Poverty Point ne pouvaient être construits que par des personnes qui dépendaient de l'agriculture pour survivre. On supposait que les personnes qui dépendaient de la chasse, de la cueillette et de la pêche n'avaient pas suffisamment de ressources pour soutenir des activités telles que la construction de monticules. De nombreux monticules ont été construits par des cultures agricoles, mais certains, comme ceux de Poverty Point, ne l'étaient pas. En effet, les recherches archéologiques à Poverty Point ont forcé les archéologues à reconsidérer leurs hypothèses sur ce que les chasseurs-cueilleurs préhistoriques pouvaient accomplir.

Les archéologues ont commencé à enquêter sur Poverty Point au début du XXe siècle. Clarence Bloomfield Moore a fouillé le site en février 1913. Clarence H. Webb, médecin et archéologue amateur, a commencé à explorer Poverty Point dans les années 1930 et a joué un rôle central dans la recherche pendant des décennies. Webb a collaboré avec un passionné local, Carl Alexander, ainsi qu'avec d'autres archéologues amateurs et professionnels, dont James A. Ford, qui a mené des recherches à Poverty Point en 1952-1955. Depuis lors, de nombreux archéologues ont travaillé sur le site, accumulant de plus grandes connaissances, mais soulevant des questions supplémentaires dans le processus. L'histoire de Poverty Point est en constante évolution.

Travaux de terrassement de Poverty Point

Bien que les âges de tous les monticules de Poverty Point ne soient pas établis avec précision, cinq seraient associés à l'épisode de construction principal de 1700 à 1100 av. . Ces monticules sont assez différents en termes de taille, de forme, de matériau de construction et de technique de construction.

Le système de crêtes en forme de C à Poverty Point est resté méconnu pendant de nombreuses années, principalement à cause de son ampleur. Les crêtes sont si grandes et topographiquement subtiles que leurs vraies dimensions et leur configuration spatiale ne pourraient pas être facilement perçues depuis le sol. Le diamètre de la crête la plus externe est d'environ 1 250 yards (1,14 km). Ce n'est qu'en 1953 que l'archéologue James Ford a identifié les crêtes sur une photographie aérienne. Les archéologues pensent que les habitants de Poverty Point vivaient sur les crêtes. Bien qu'il n'y ait pas de preuves univoques de maisons, du torchis (terre utilisée comme matériau de construction qui a été cuite lors de l'incendie du bâtiment) et des trous de poteaux ont été trouvés sur les crêtes et des matériaux abondants associés à la vie quotidienne (foyers, fosses, terre fours, artefacts utilitaires) y sont concentrés, montrant sans conteste que les gens ont utilisé les crêtes de manière intensive pendant des centaines d'années. Les crêtes de Poverty Point sont uniques, aucune construction similaire n'est connue ailleurs dans le monde.

Les crêtes entourent une étendue plate de 43 acres (17,4 hectares) connue sous le nom de place, qui a longtemps été considérée comme faisant partie du paysage naturel. Les archéologues ont déterminé plus tard qu'il avait été créé artificiellement par remplissage et nivellement. Des études géophysiques récentes ont révélé des traces d'anneaux entre 25 et 63 mètres de diamètre sous le sol, et les fouilles de ces anneaux de plaza ont trouvé de grands trous de poteaux profonds. Leur signification reste inconnue, mais il semble néanmoins qu'il y avait de grands anneaux de poteaux sur la place.

La vie au point de pauvreté

Poverty Point est situé sur Macon Ridge, surplombant le côté ouest de la plaine inondable du fleuve Mississippi. Avant le système actuel de digues artificielles, le fleuve Mississippi envahissait souvent ses rives, inondant la vallée et créant un habitat de plaine inondable marécageuse. La crête élevée serait restée sèche pendant les inondations et aurait soutenu à la fois des habitats de feuillus et de prairies. Ce cadre aurait fourni un accès facile à une variété de ressources des hautes terres et des basses terres (cerfs, petits mammifères, noix, fruits et baies, poissons, racines aquatiques et tortues) et aux rivières Mississippi, Ouachita et Arkansas, qui étaient importantes pour commerce avec d'autres groupes.

Le plus grand défi de la vie à Poverty Point était probablement qu'il n'y avait pas de source de pierre à proximité pour la fabrication d'outils ou la cuisine. En effet, les sources de pierre locales les plus proches étaient à 24 miles (40 kilomètres) ou plus éloignées. Des tonnes de matières premières, notamment de la stéatite (pierre stéatite), de la galène (minerai de plomb), du grès, de l'hématite, de la magnétite, du cristal de quartz et une variété de différents types de cherts (roches sédimentaires telles que le silex) ont apparemment été apportées de sources près de 700 à des miles. Cependant, la manière dont ces ressources naturelles ont été acquises n'est pas du tout claire. Aucun « produit commercial » apparent de Poverty Point n'a été trouvé dans les sites archéologiques à proximité des zones sources. Des articles périssables tels que des peaux de cerf ou du poisson séché étaient-ils échangés contre ces articles, ou un autre type de mécanisme d'échange était-il en place ? Ou, les gens de Poverty Point ont-ils acquis les matériaux eux-mêmes ? Les archéologues ne le savent pas encore. Ces matières premières étaient utilisées dans les outils qui accomplissaient toutes les tâches nécessaires à la survie : chasse, pêche, cueillette et préparation de nourriture, construction d'abris et création de terrassements.

Des pointes de lance en pierre (qui sont plus grandes que les pointes de flèche et sont antérieures à l'arc et à la flèche dans le sud-est des États-Unis) ont été trouvées dans une variété de formes et de tailles à Poverty Point, et elles - comme d'autres outils de coupe, de grattage et de perçage - sont faites de plusieurs sortes de chert. On pense que les plombs, qui sont des objets en forme de larme très polis et généralement faits d'hématite ou de magnétite, ont servi de poids pour les filets de pêche ou pour les métiers à tisser utilisés pour tisser des textiles ou de la vannerie. La stéatite et le grès ont été creusés et broyés pour former de grands bols pour la préparation des aliments. Poverty Point est particulièrement connue pour ses perles et pendentifs en pierre polie et percée, notamment ses minuscules pendentifs en forme de chouette en jaspe ventru.

Une technologie de cuisson courante à l'époque consistait à placer des pierres chaudes dans un four en terre, ce qui permettait à la chaleur dissipée par les pierres de cuire lentement les aliments. Parce que Poverty Point ne disposait pas d'une source locale de pierre, les habitants de la région utilisaient le sol de loess pour fabriquer des roches artificielles appelées Poverty Point Objects (PPO) en utilisant le sol de loess. Ces boules de cuisson en terre ont été construites en prenant une petite poignée de terre humide et en la roulant entre les paumes et les doigts. Les PPO ont ensuite été licenciés pour les durcir.

Bien que Poverty Point soit unique en ce qui concerne l'ampleur et la conception géométrique de son architecture monumentale, ce n'était pas le seul établissement de son époque qui possédait des monticules de terre ou des matières premières exotiques. Plus de deux cents sites archéologiques avec des types d'artefacts similaires - certains avec mais la plupart sans monticules - ont été trouvés dans tout le sud-est des États-Unis, de Memphis, Tennessee, au golfe du Mexique. Les personnes qui vivaient dans ces autres colonies ont été classées par les archéologues comme ayant appartenu à la culture de Poverty Point, elles étaient probablement en contact avec les habitants de Poverty Point et partageaient bon nombre des mêmes idées et activités.

Visiter le point de pauvreté

Le 17 janvier 2013, le secrétaire américain à l'Intérieur, Ken Salazar, a nommé Poverty Point pour inscription sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Il a été inscrit le 22 juin 2014 par le Comité du patrimoine mondial de l'UNESCO lors d'une réunion au Qatar. Les travaux de terrassement préhistoriques ont rejoint le Taj Mahal, la Statue de la Liberté, Stonehenge, le Grand Canyon et la Grande Barrière de Corail, entre autres, sur la liste des 1 007 propriétés dans 161 pays (en 2014) désignées comme les sites culturels et naturels les plus importants. sites dans le monde entier.

L'État de Louisiane a acheté une section de 400 acres du site en 1972 et a ouvert Poverty Point en tant que parc archéologique public. Le site du patrimoine mondial est ouvert aux visites de 9h à 17h. tous les jours, à l'exception des jours de Thanksgiving, de Noël et du Nouvel An. Les offres comprennent un musée, des visites guidées en tramway par des rangers, un sentier de randonnée et des occasions fréquentes de participer à des activités artisanales ou à d'autres événements éducatifs.

Auteur

Lecture suggérée

Ellerbe, Jenny et Diana M. Greenlee. Pauvreté : Révéler la ville oubliée. Bâton Rouge : LSU Press, 2015.

Gibson, Jon L. Les anciens monticules de Poverty Point, lieu des anneaux. Gainesville : University of Florida Press, 2000.

———. Poverty Point : une culture archaïque terminale de la basse vallée du Mississippi. Baton Rouge : Département de la Culture, des Loisirs et du Tourisme de la Louisiane, 1999.

Webb, Clarence H. La culture du point de pauvreté. Géosciences et Homme, Vol. XVII. Baton Rouge : École de géosciences de l'Université d'État de Louisiane, 1982.


Dans les collections

Les monticules de Poverty Point : Analyse de la chronologie, de l'histoire de la construction et de la fonction des plus grands monuments de chasseurs-cueilleurs d'Amérique du Nord

L'architecture monumentale est l'une des caractéristiques déterminantes de la culture de Poverty Point de l'archaïque tardif (environ 1700 à 1300 av. J.-C.) de la vallée du bas Mississippi. Les chasseurs-cueilleurs de la fin de l'archaïque ont construit six crêtes de terre concentriques en forme d'arc et de nombreux monticules sur le site de Poverty Point, dans le nord-est de la Louisiane, certains des plus grands travaux de terrassement préhistoriques jamais érigés en Amérique du Nord. Des recherches antérieures à Poverty Point se sont principalement concentrées sur la détermination de la fonction et de la chronologie de construction des crêtes. Beaucoup moins de recherches ont porté sur les monticules de Poverty Point. Les principaux objectifs de cette recherche étaient d'établir un cadre chronologique pour la construction des terrassements afin de déterminer les techniques de construction spécifiques utilisées pour construire chacun des monticules et de déterminer à quelles fins les monticules servaient aux résidents du site. Des carottages de sol et des fouilles d'essai ont été effectués sur chacun des monticules pour permettre des comparaisons des données stratigraphiques et artéfactuelles de tous les monticules et crêtes connus sur le site. placer. Le monticule qui recouvre actuellement cette crête a été construit longtemps après la période archaïque. Les données stratigraphiques ont révélé que les monticules A, B, C et E ont tous été construits en plusieurs étapes. Quel que soit le nombre total d'étages composant chaque monticule, ces éléments semblent avoir été construits rapidement à l'aide de diverses techniques de construction. Les données radiométriques indiquent que les monticules A, B et C sont essentiellement contemporains entre eux et avec les crêtes. Le monticule A s'est avéré être constitué de deux sections distinctes, la partie ouest conique étant antérieure à la construction de la partie est de la plate-forme. Cependant, les deux sections ont été construites pendant l'occupation du site par Poverty Point. Le monticule E n'a pas donné de résultats radiométriques fiables, mais des similitudes stratigraphiques avec le monticule B suggèrent que ces caractéristiques peuvent être contemporaines. Les vestiges culturels limités des monticules A, B et E empêchent de déterminer quelles activités ont eu lieu sur ces travaux de terrassement. Seul le monticule C a livré de grandes quantités de débris culturels. Ces vestiges culturels suggèrent que le monticule C a peut-être servi de cadre à des événements rituels

Source : 608 p., Dissertation Abstracts International, Volume : 68-10, Section : A, page : 4354

L'accès nécessite une licence pour la base de données des mémoires et thèses (ProQuest).


Site du patrimoine mondial de Poverty Point

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L'un des monuments les plus uniques et les plus importants au monde se trouve niché dans la région nord-est de la Louisiane. Poverty Point a été colonisée par les peuples autochtones il y a plus de 3 000 ans sur une période de 600 ans.

Caractérisé par des monticules de terre orientés en forme de demi-cercle concentrique, ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO était autrefois un centre culturel majeur. Les tumulus étaient communs dans les régions du sud-est et du centre de ce qui est maintenant l'Amérique du Nord, mais l'absence de restes humains sur ce site suggère que les travaux de terrassement monumentaux étaient utilisés à d'autres fins.

On pense qu'il a abrité des centaines, voire des milliers d'habitants selon certaines estimations archéologiques. À son apogée, Poverty Point était le centre cérémoniel, culturel et économique des tribus indigènes de toute la région, mais a été mystérieusement abandonné vers 1100 av.

Vers l'an 700, un nouveau groupe d'Autochtones a créé un autre monticule sur le site. Mais ce groupe n'a semblé occuper qu'une petite fraction du site pendant une brève période. En dehors de cela, Poverty Point a été utilisé par intermittence pendant des siècles, jusqu'à l'arrivée de colons blancs dans la région dans les années 1800.

Il y a encore beaucoup à apprendre sur les personnes qui ont construit Poverty Point et son importance, mais cela n'empêche pas les visiteurs de visiter le site et de marcher le long des ruines.


Tous les monticules sur les terres publiques sont protégés contre le creusement et la collecte d'artefacts. L'accès à tous les sites sur la propriété privée est entièrement sous le contrôle du propriétaire foncier, et l'intrusion est interdite par la loi. S'il vous plaît, aidez-nous, le Bureau des parcs d'État de Louisiane, la Division d'archéologie et les habitants de la Louisiane, à travailler ensemble pour aider à préserver et à protéger les monticules d'importance nationale de notre État.

Une production de l'État de la Louisiane, du bureau du lieutenant-gouverneur du ministère de la Culture, des loisirs et du tourisme du bureau des parcs d'État et de la radiodiffusion publique de la Louisiane

Département de la culture, des loisirs et du tourisme de la Louisiane

Kathleen Babineaux Blanco Lieutenant-gouverneur

Phillip Jones Secrétaire, ministère de la Culture, des loisirs et du tourisme

Dwight Landreneau Secrétaire adjoint, Bureau des parcs d'État

Ray Berthelot Superviseur de la section d'interprétation, Office of State Parks

Bo Boehringer Directeur des communications, Office of State Parks

Nancy Hawkins Coordonnatrice de la sensibilisation, Division de l'archéologie

Radiodiffusion publique en Louisiane

Producteur/réalisateur Tika Laudun

Graphiste Steve Mitchum

Photographes Rex Fortenberry Al Godoy Tika Laudun

Flûtiste amérindien Hawk Henries

Flûtiste supplémentaire Sarah Beth Hanson

Conception Web et documents d'impression Tammy Crawford Denise Agnelly

Stagiaire en graphisme Drew Mills

Directeur de production Ed Landry

Producteur exécutif Clay Fourrier

Directrice administrative Cindy Rougeou

Président et chef de la direction Beth Courtney

Jon Gibson, archéologue Division d'archéologie de l'État de Louisiane

Tobin International, Ltd. (1938 aerial photo)

“Life Along The River” Web pages NPS Archeology and Ethnography Program

The University Museum, University of Arkansas

The Grand Village of the Natchez Indians Mississippi Department of Archivers and History

Center of American Archeology, Kampsville, Illinois The Southeast Archeological Center, National Park Service Artist’s reconstruction by Martin Pate

Cahokia Mounds State Historic Site, Collinsville, Illinois Artists’ reconstruction by Lloyd K. Townsend and Michael Hampshire

Special Thanks

Jim Barnett Cathi Mauch Thurman Allen Andrew Barron William Iseminger John H. Jameson, Jr. Division of Archaeology The Louisiana Army National Guard C Company, 1-244th Aviation Battalion The University of Southwestern Louisiana Department of Anthropology and Sociology Staffs of Poverty Point State Commemorative Area

©1999 The State of Louisiana Office of the Lieutenant Governor Department of Culture, Recreation & Tourism www.crt.state.la.us

©1999 Louisiana Educational Television Authority www.lpb.org


Monumental Earthworks of Poverty Point: World Heritage Site

The Monumental Earthworks of Poverty Point. Photo by Susan Guice, courtesy of the NPS Office of International Affairs

Monumental Earthworks of Poverty Point is located in the Lower Mississippi Valley on a slightly elevated and narrow landform. Located on more than 400 acres, it is a series of earthen mounds and ridges that overlook the Mississippi River flood plain in what is now northeastern Louisiana. It was created and used for residential and ceremonial purposes by a society of hunter fisher-gatherers between 1700 and 1100 B.C.E., and is a remarkable achievement in earthen construction in North America that was unsurpassed for at least 2,000 years. At its peak 3,000 years ago it was part of an enormous trading network that stretched for hundreds of miles across the continent.

Poverty Point is a National Monument, operated by the State of Louisiana as a state park. Unlike some other sites that have been altered and tremendously disturbed by modern projects and excavations, it is estimated that less than 1 percent of the site has been disturbed. Its name comes from a 19th-century plantation that was nearby.

An apparently large, sophisticated society constructed the impressive complex -- an engineering feat comprised of five mounds, six concentric semi-elliptical ridges separated by shallow depressions and a central plaza. While researchers and archeologists have been unable to decipher the reasons behind the structure and design of Poverty Point, researchers have estimated that around 53 million cubic feet of soil were moved to create the ridges and mounds. Archeologists, including those at the on-site archeological laboratory at Poverty Point, continue to work to discover information about the society and the reason for the construction of the mound complex. Though the population varied by season, the area was a large complex settlement that continued to have year-round occupants for over 600 years.

Relatively little is known about the Poverty Point society’s name, language or religion. Objects like clay cooking balls, spear points, and fishing tools found at the site give us some idea as to how the mound builders ate and lived. Because of the quality, diversity, and quantity of jewelry and other objects found at Poverty Point, some speculate that it may have been a capital for an entire ancient culture. The size of the complex and the number of objects are not what make Poverty Point remarkable, though. While research about the society that built Poverty Point continues, it is clear that those who moved the earth, basket by basket, were hunter-gatherers it is unusual that such a society could build the complex system of mounds at Poverty Point.

Situated at the crossroads between the Mississippi River floodplains and Macon Ridge, the people of Poverty Point relied on fish, turtles, frogs, waterfowl, and aquatic plants. In addition to the aquatic choices, deer, small mammals, nuts, fruits, and seeds were also readily available. The area surrounding the site also provided natural resources for shelter, cooking, tool production, and warmth. The only natural resource that the people of Poverty Point relied upon, but could not find in abundance, was stone. Instead, a transportation system was created that imported several tons of rocks and minerals into the area from as far as 1,000 miles away.

Visitors have several options for exploring the earthworks. A museum at the park offers an orientation and history of the site. The museum provides visitors with opportunities to view a film at the visitor center theater and to examine artifacts discovered during excavations of the World Heritage Site. The center also features an archeological laboratory. Once oriented, visitors can take a 2.6 mile self-guided hike through the mounds and have lunch at the state park's picnic area. Guided tours are also offered.


BIBLIOGRAPHIE

Charles, Douglas K., Steven R. Leigh, and Jane E. Buikstra, eds. The Archaic and Woodland Cemeteries at the Elizabeth Site in the Lower Illinois Valley. Kampsville, Ill.: Kampsville Archeological Center, 1988.

Gibson, Jon L. The Ancient Mounds of Poverty Point: Place of Rings. Gainesville: University Press of Florida, 2001.

Lindauer, Owen, and John H. Blitz. "Higher Ground: The Archaeology of North American Platform Mounds." Journal of Archaeological Research 5 (1997): 169–207.

Pauketat, Timothy R. Temples for Cahokia Lords: Preston Holder's 1955–1956 Excavations of Kunnemann Mound. Ann Arbor: University of Michigan Press, 1993.

Russo, Michael. "A Brief Introduction to the Study of Archaic Mounds in the Southeast." Southeastern Archaeology 13 (1994): 89–93.


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