Soulagement du roi Ashurnasirpal II

Soulagement du roi Ashurnasirpal II


Assurnazirpal II

Assur-nasir-pal II (translitération: Aššur-nāṣir-apli, signifiant "Ashur est gardien de l'héritier" [1] ) fut roi d'Assyrie de 883 à 859 av.

Ashurnasirpal II a succédé à son père, Tukulti-Ninurta II, en 883 av. Au cours de son règne, il s'est lancé dans un vaste programme d'expansion, conquérant d'abord les peuples du nord en Asie Mineure jusqu'à Nairi et exigeant un tribut de la Phrygie, puis envahissant l'Aram (Syrie moderne) conquérant les Araméens et les Néo-Hittites entre les Khabour et les les fleuves de l'Euphrate. Sa dureté a provoqué une révolte qu'il a écrasée de manière décisive dans une bataille rangée de deux jours. D'après l'inscription de son monument, en évoquant ce massacre il dit : [2]

Leurs hommes, jeunes et vieux, j'ai fait des prisonniers. A certains j'ai coupé leurs pieds et leurs mains à d'autres j'ai coupé les oreilles nez et lèvres des jeunes hommes j'ai fait un tas de têtes de vieillards j'ai fait un minaret. J'ai exposé leurs têtes comme un trophée devant leur ville. Les enfants mâles et les enfants femelles, j'ai brûlé dans les flammes la ville que j'ai détruite et consumée par le feu.

A la suite de cette victoire, il s'avança sans opposition jusqu'à la Méditerranée et exigea tribut de la Phénicie. De retour chez lui, il a déménagé sa capitale dans la ville de Kalhu (Nimrud).


Le roi en campagne

Image 1 : Cet exemple rare de statue assyrienne représente le roi Assurnasirpal II (r. 883-859 av. J.-C.) et se trouvait à l'origine dans le temple d'Ištar Šarrat-niphi à Kalhu. BM 118871. Voir les informations et l'image agrandie sur le site Web du British Museum. © Les administrateurs du British Museum

Les inscriptions d'Assurnasirpal enregistrent un total de 14 campagnes militaires menées par le roi au cours de ses 24 années sur le trône. Les premières années de son règne en particulier l'ont vu mener des expéditions régulières à la fois pour le pillage et le contrôle politique. La machine de guerre assyrienne a été rendue encore plus efficace à cette époque par les progrès de la technologie militaire. Ceux-ci comprenaient des machines de siège plus efficaces et un plus grand accent sur l'utilisation de la cavalerie plutôt que des chars. Cela était particulièrement important dans les régions montagneuses du nord et du nord-ouest de l'Assyrie, où l'utilisation de chars - qui nécessitent un terrain plat - n'était pas pratique.

Assurnasirpal a été le premier roi assyrien depuis Tiglath-pileser I  PGP  (r. 1114-1076 av. J.-C.) à atteindre la mer Méditerranée - un exploit impressionnant qu'il a célébré en lavant cérémonieusement ses armes dans ses eaux et en faisant des sacrifices aux dieux . Il a également rendu visite aux célèbres forêts de cèdres du Liban, dont les arbres exceptionnellement grands et droits ont fourni des matériaux de construction très prisés à de nombreuses générations de rois mésopotamiens. Pour marquer l'occasion et établir une présence assyrienne symbolique dans la région, Assurnasirpal a érigé une stèle commémorative  TT  sur le mont Amanus  PGP  .

Une réalisation importante du règne d'Assurnasirpal a été sa contribution au développement du système d'administration provinciale. Les régions annexées devaient envoyer régulièrement des tributs  TT  et étaient placées sous le contrôle de gouverneurs assyriens  TT  qui rendaient compte directement au roi. Pour empêcher les soulèvements, les populations locales ont été déportées en masse et réinstallées dans d'autres régions de l'empire. Certains de ces déportés, venus de diverses parties de l'empire, ont servi à construire et à peupler la ville de Kalhu (1) . Assurnasirpal a également renforcé le contrôle de l'Assyrie sur ses provinces en mettant en place des garnisons fortifiées (dont certaines avaient auparavant fonctionné comme des dépôts pour les récoltes locales) à partir desquelles de nouvelles campagnes pouvaient être montées facilement et avec un minimum de retard.


Assurnazirpal II

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Assurnazirpal II, (florissant 9ème siècle avant notre ère ), roi d'Assyrie 883-859 avant notre ère , dont l'accomplissement majeur fut la consolidation des conquêtes de son père, Tukulti-Ninurta II, conduisant à l'établissement du nouvel empire assyrien. Bien que, selon son propre témoignage, il ait été un brillant général et administrateur, il est peut-être mieux connu pour la franchise brutale avec laquelle il a décrit les atrocités commises sur ses captifs. Les détails de son règne sont connus presque entièrement par ses propres inscriptions et les splendides reliefs des ruines de son palais de Calah (aujourd'hui Nimrūd, Irak).

Les annales d'Assurnasirpal II donnent un compte rendu détaillé des campagnes de ses six premières années en tant que roi et le montrent se déplaçant d'un coin de son empire à un autre, réprimant les rébellions, réorganisant les provinces, exigeant un tribut et rencontrant l'opposition avec une cruauté calculée. À l'est, Assurnazirpal au début de son règne a écorché publiquement le gouverneur rebelle de Nishtun à Arbela (aujourd'hui Irbīl, Irak) et, après de brèves expéditions en 881-880 av.

Au nord, il a déjoué la pression araméenne sur la ville assyrienne de Damdamusa en prenant d'assaut le bastion rebelle de Kinabu et en ravageant le pays de Nairi (Arménie). Il a organisé une nouvelle province assyrienne de Tushhan pour contrôler la frontière, et là, il a reçu l'hommage de l'ancien adversaire de son père, Amme-ba'ali. En 879 avant notre ère, cependant, les tribus des collines de Kashiari se sont révoltées et ont assassiné Amme-ba'ali. La vengeance assyrienne fut rapide et impitoyable. À l'ouest, il soumit les Araméens, obtenant la soumission du puissant État de Bit-Adini, puis marcha sans opposition vers la mer Méditerranée en passant par Carchemish et l'Oronte, recevant un tribut en cours de route et des villes de Phénicie.

Ashurnasirpal a utilisé les captifs de ses campagnes pour reconstruire la ville de Calah, qui avait été fondée par Shalmaneser I (règne c. 1263–c. 1234 av. J.-C.) mais n'était alors qu'une ruine. En 879 av. J.-C., le palais principal de la citadelle, les temples de Ninurta et d'Enlil, les sanctuaires d'autres divinités et les remparts de la ville étaient achevés. Des jardins botaniques et un jardin zoologique avaient été aménagés, et l'approvisionnement en eau était assuré par un canal partant du Grand Zab. Les inscriptions et les reliefs de cette ville, vers laquelle le roi s'est déplacé de Ninive, sont la principale source historique du règne. En 1951, une stèle a été découverte sur le site commémorant une fête de 10 jours pour 69 574 personnes pour célébrer l'ouverture officielle de la ville lorsque le roi a déménagé de Ninive en 879 av.


Gravure sur bois de soulagement du roi Ashurnasirpal II connu sous le nom de Garden Party - Illustrations

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Qu'est-ce que la stèle du banquet d'Ashurnasirpal II ?

Comme le nom de la stèle pourrait le suggérer, il s'agit d'une grande stèle de style obélisque (2 faces) qui a été spécialement conçue pour commémorer un banquet que le roi avait organisé, après avoir reconstruit avec succès la capitale et un nouveau palais.

La stèle dédiée à Ashurnasirpal parle d'événements proches de la fin de son règne. Il a été découvert avec un autre qui ressemblait à celui d'un autre souverain assyrien. Des deux stèles découvertes à Kurkh, elle est moins discutée que l'autre car elle ne corrèle pas autant l'histoire liée aux questions bibliques. Il pèse 3 tonnes et mesure 3 mètres (environ 9 pieds). Elle s'appelle la « Stèle de banquet » car elle a été conçue pour commémorer la ville et le palais nouvellement reconstruits d'Assurnasirpal. Cette stèle a été placée à l'entrée du nouveau palais pour un banquet qu'il a tenu.

Le banquet au cours duquel cette stèle a fait ses débuts a réuni 69 574 invités. Ces invités ont été méticuleusement enregistrés pour une utilisation future. Parmi les noms figuraient des dignitaires des régions environnantes. Ceux qui n'ont pas assisté au banquet du roi ont été enregistrés et beaucoup ont reçu une rétribution future pour leur manque de soutien. La fête a duré 10 jours entiers et le roi a reçu des cadeaux, des boissons et des louanges pendant les 10 jours.

Le contenu de la stèle est d'environ 3/4 de louanges et de récits des batailles et du butin du roi. La dernière partie contient des notes de scribes sur le roi et le banquet qui a eu lieu.


Assurnazirpal I-II « Roi du monde »

ce sont quelques-uns des «symptômes» présentés par le groupe de «rois» assyro-babyloniens (perses) que j'ai regroupés comme étant les différents visages du seul Nabuchodonosor historique.

Esarhaddon qui, lisant délibérément le numéro rituel spécifié à l'envers, a reconstruit Babylone, qui a également souffert d'une longue, terrible et aliénante maladie, et qui a attaqué l'Égypte.

Assurbanipal dont le règne de 43 ans était de la même durée que celui de Nabuchodonosor, qui a brûlé son frère dans une fournaise ardente, et qui a complètement détruit l'Égypte.

Nabonide qui est considéré par certains commentateurs bibliques et historiens comme le véritable modèle du « Nabuchodonosor » du livre de Daniel. Très pieux, superstitieux, souffrant de folie et de rêves inquiétants.

Cambyse qui était aussi assez fou, et dont l'autre nom était « Nabuchodonosor », et qui, lui aussi, conquit l'Égypte.

Et il y avait aussi d'autres potentiels, comme le choix de Velikovsky pour Nabuchodonosor, Hattusilis de Hatti, une autre maladie chronique.

Tout cela est exposé dans ma série en plusieurs parties :

Maintenant, j'ai un nouveau candidat à considérer, Ashurnasirpal (surtout II).

Ce roi a été, à ce jour, un véritable casse-tête pour les révisionnistes à placer de manière satisfaisante. Et cette même affirmation s'applique encore plus à son fils supposé, Shalmaneser III, qui a d'abord fini par chevaucher le milieu du 9e siècle avant J. le souverain kassite de Babylonie à l'époque d'EA, Burnaburiash II (vers 1359 – 1333 av. J.-C., dates conventionnelles).

Un pliage suggéré de

Assyrie « moyenne » et « néo »

« Comme nous le savons par la correspondance laissée par les médecins et exorcistes royaux… Les journées [d'Esarhaddon] étaient rythmées par des accès de fièvre et de vertiges, de violents vomissements, des diarrhées et des maux d'oreille douloureux. Dépressions et peur de la mort imminente ».

Suite à mon identification provisoire de Tukulti-Ninurta I en tant que roi néo-assyrien, Sennacherib (une connexion suggérée à l'origine par Phillip Clapham):

Tukulti-Ninurta I peut-il être le roi Sennachérib ?

Je dois maintenant considérer la possibilité que "Ashurnasirpal", dit avoir été le fils-successeur d'un Tukulti-Ninurta (II), était le successeur réel de Sennacherib, c'est-à-dire, Esarhaddon, qui est, à son tour, dans mon plan de choses, Nabuchodonosor lui-même :

Comme nous le savons par la correspondance laissée par les médecins et exorcistes royaux… ses journées étaient rythmées par des accès de fièvre et de vertiges, de violents vomissements, des diarrhées et des maux d'oreilles douloureux. Dépressions et peur de la mort imminente… Suite

Il n'y a pas non plus de surprise à apprendre que « La prophétie de Marduk » présente des parallèles frappants avec les inscriptions d'Esarhaddon pour la même raison (Esarhaddon est Ashurbanipal). Et, selon cette série actuelle, Esarhaddon (Ashurbanipal) est… Suite

Alignement de la néo-Babylonie avec le livre de Daniel. Deuxième partie : Fusionner les néo-assyriens tardifs avec les Chaldéens

Certes, c'est un peu long dans le schéma actuel des choses.

Alors que, à juste titre, le père de Tukulti-Ninurta I aurait été un Shalmaneser - tout comme dans ma révision le père de (Sargon II =) Sennacherib était un Shalmaneser, son fils aurait été un Ashur-nadin-apli .

Tukulti-Ninurta II, d'autre part, qui était le père d'Ashurnasirpal II, aurait eu un père nommé Adad-nirari (II). Tukulti-Ninurta II, cependant, ne note même pas une mention dans l'index à la fin du texte de Marc Van de Mieroop, Une histoire du Proche-Orient ancien ca. 3000-323 av. En mettant tout cela ensemble, je suggérerais provisoirement cette séquence:

Ashur-nadin-apli-Ashurnasirpal (I, II)

Joshua J. Mark nous en dit beaucoup sur ce grand et cruel roi dans son article, « Ashurnasirpal II » : https://www.ancient.eu/Ashurnasirpal_II/ dont je donne ici quelques-uns avec mes commentaires ajoutés :

Assurnazirpal II (règne en 884-859 avant notre ère) était le troisième roi de la Empire néo-assyrien. Son père était Tukulti-Ninurta II (règne (891-884 avant notre ère) dont les campagnes militaires dans toute la région ont fourni à son fils une importante Empire et les ressources pour équiper une armée redoutable.

Mon commentaire: Si la révision que je prépare dans cette série – bien que provisoirement – va dans la bonne direction, alors ces dates pour Ashurnasirpal et son père sont beaucoup trop élevées.

Le « père », Tukulti-Ninurta dit II, qui ne note même pas une entrée dans l'index à la fin du livre de Van de Mieroop (comme nous l'avons déjà trouvé), a cruellement besoin d'un alter égo, cela étant, comme je l'ai suggéré, nul autre que Sargon II-Sennachérib.

Ashurnasirpal II est connu pour ses conquêtes militaires impitoyables et la consolidation de l'empire assyrien, mais il est probablement le plus célèbre pour son grand palais à Kalhu (également connu sous le nom de Caleh et Nimroud dans l'Irak d'aujourd'hui), dont mur des reliefs représentant ses succès militaires (et de nombreuses victimes) sont exposés dans les musées du monde entier à l'époque moderne. En plus du palais lui-même, il est également connu pour avoir organisé l'une des fêtes les plus impressionnantes de l'histoire pour inaugurer son nouveau ville de Kalhu : il a accueilli plus de 69 000 personnes lors d'un festival de dix jours. Le menu de cette fête survit encore de nos jours.

Mon commentaire: Un de mes modifier ego pour Ashurnasirpal est Esarhaddon, qui s'est effectivement intéressé à Kalhu : http://oracc.museum.upenn.edu/nimrud/ancientkalhu/thecity/latekalhu/index.html

…. Esarhaddon, cependant, s'intéressa beaucoup à la ville. Vers 672 av. J.-C., vers la fin de son règne, il reconstruisit une partie des remparts de la ville et apporta d'importantes améliorations au fort Shalmaneser. Il a ajouté une nouvelle terrasse et créé une nouvelle entrée impressionnante composée d'une rampe voûtée qui menait d'une poterne TT nouvellement reconstruite directement dans le palais à travers une série de pièces peintes. Des inscriptions des deux côtés de la porte commémoraient ces travaux de construction, tout comme les cylindres d'argile qui étaient peut-être à l'origine déposés à l'intérieur des murs du fort Shalmaneser's'8230.

Il est possible que les activités d'Esarhaddon à Kalhu aient été conçues comme un prélude à sa reconquête en tant que capitale royale. Il existe des preuves, quoique très limitées, qu'il a peut-être vécu brièvement à Kalhu vers la fin de son règne : une lettre partiellement conservée mentionne que les courtisans du roi sont tous à Kalhu, indiquant peut-être que la cour avait déplacé de Ninive (SAA 13 : 152). ….

Mon commentaire: Quant au caractère « impitoyable » d'Ashurnasirpal, sa cruauté est légendaire (voir ci-dessous). Et en cela il ressemble à son autre alter égo, Assurbanipal ("Ashur est le créateur d'un héritier"), dont le nom est presque identique à Ashurnasirpal ("Ashur est le gardien de l'héritier").

La pièce suivante parle d'Ashurnasirpal, de la cruauté manifeste d'Assurbanipal :

De nombreux rois d'Assyrie avaient fièrement affiché leur cruauté envers leurs ennemis. Parfois dans les reliefs ou dans leurs annales, les nouveaux [rois] assyriens donnaient des détails sur leurs exploits sanglants contre leurs adversaires.

Le roi Ashurnasirpal a exposé nombre de ses activités sadiques dans l'une de ses annales. Il aimait brûler, écorcher et décapiter ses ennemis. Lorsqu'il a vaincu une ville rebelle, il s'est assuré qu'ils [payent] un prix énorme. Les villes désobéissantes ont été détruites et rasées par le feu, avec leurs richesses et toutes les richesses matérielles prises par le roi. Leurs jeunes et leurs femmes étaient soit brûlés vifs, soit réduits en esclavage, soit placés dans le harem. Dans la ville de Nistun, Ashurnasirpal a montré comment il a coupé la tête de 260 soldats rebelles et l'a empilée.

Leur chef nommé Bubu a subi un châtiment horrible. Il a été écorché et sa peau a été placée dans les murs d'Arbail.

Dans la ville de Suri, les nobles rebelles étaient également écorchés et présentés comme des trophées. Certaines peaux ont été laissées à pourrir mais d'autres ont été placées dans un pieu. Les fonctionnaires de la ville ont subi une décapitation de leurs membres. Le chef de la rébellion Suri, Ahiyababa, a subi des écorchures et sa peau a ensuite été placée dans les murs de Ninive. Après qu'Assurnasirpal eut vaincu la ville de Tila, il ordonna de couper les mains et les pieds des soldats de la ville déchue. A part cela, certains soldats se sont retrouvés sans nez ni oreilles. Mais aussi, de nombreux soldats vaincus avaient les yeux crevés. Les têtes des chefs des Tila étaient pendues dans les arbres autour de la ville.

Ashurnasirpal n'était pas le seul à avoir un esprit psychotique. Beaucoup de ses successeurs ont suivi sa brutalité envers ses ennemis.

L'intellectuel roi Assurbanipal avait également une part de cruauté. Bien qu'il soit connu pour sa grande bibliothèque à Ninive, il n'était pas aussi miséricordieux qu'il le paraissait. Une fois, un leader arabe du nom d'Uaite a incité une rébellion. Assurbanipal a réussi à vaincre Uaite et l'a capturé et ramené à Ninive. Là, il a infligé une punition humiliante. Il fut attaché comme un chien et placé dans un chenil aux côtés de chiens et de chacals gardant les portes de la grande capitale assyrienne de Ninive. ….

Le livre du « Nabuchodonosor » de Daniel était également un roi fou et cruel, il était peut-être « le plus vil des hommes » (4 :17) : https://biblehub.com/commentaries/daniel/4-17.htm

Et place au-dessus de lui le plus vil des hommes - Si cela s'applique à Nebucadnetsar, cela doit être compris, soit par rapport à sa condition actuelle, dont l'orgueil et la cruauté le rendaient aussi méprisable aux yeux de Dieu que son état élevé le faisait paraître honorable aux yeux des hommes et, par conséquent, était justement voué à un si bas degré d'abaissement : ou bien cela peut être interprété de sa merveilleuse restauration et avancement après qu'il eut été dégradé de sa dignité. ….

Il a régné pendant 25 ans et a été remplacé par son fils, Shalmaneser III, qui a régné de 859 à 824 avant notre ère.

Mon commentaire: Si la révision que je prépare dans cette série – bien que provisoirement – va dans la bonne direction, alors le règne d'Ashurnasirpal était bien plus long que "25 ans", était de 43 ans. Et Shalmaneser n'était pas son "fils", mais son grand-père.

Début du règne et campagnes militaires

Au moment où Assurnazirpal II monta sur le trône, il disposait d'une force de combat bien équipée et de ressources considérables.

Il a utilisé les deux presque en même temps. Il ne s'intéressait pas tant à l'expansion de l'empire qu'à sa protection contre l'invasion de l'extérieur ou la rébellion de l'intérieur.

Mon commentaire: Ashurnasirpal était très « intéressé par l'expansion de l'empire ».

Lorsqu'il est équipé de son alter ego, il devient le conquérant même de la lointaine terre d'Égypte.

Il était également tenu, en tant que roi assyrien, de combattre les forces du chaos et de maintenir l'ordre. L'historien Marc Van De Mieroop écrit : « Le roi, en tant que représentant du dieu Assur, ordre représenté.

Partout où il contrôlait, régnait la paix, la tranquillité et la justice, et là où il ne régnait pas, il y avait le chaos. Le devoir du roi de mettre de l'ordre dans le monde entier était la justification de l'expansion militaire » (260). Bien qu'Ashurnasirpal n'ait peut-être pas considéré l'expansion comme une priorité, il a certainement pris l'ordre dans son royaume très au sérieux et ne tolérerait pas l'insubordination ou la révolte.

Sa première campagne a eu lieu en 883 avant notre ère dans la ville de Suru pour y réprimer une rébellion. Il marcha ensuite vers le nord où il réprima d'autres rébellions qui avaient éclaté lorsqu'il monta sur le trône. Il n'était pas intéressé à consacrer plus de temps et de ressources à de futures rébellions et a donc fait un exemple des rebelles de la ville de Tela. Dans ses inscriptions, il écrit :

J'ai construit un pilier contre la porte de la ville et j'ai écorché tous les chefs qui s'étaient révoltés et j'ai recouvert le pilier de leurs peaux. Certains j'ai empalé sur le pilier sur des piquets et d'autres j'ai lié à des piquets autour du pilier. J'ai coupé les membres des officiers qui s'étaient rebellés. Beaucoup de captifs que j'ai brûlés au feu et beaucoup que j'ai pris comme captifs vivants. A certains j'ai coupé leur nez, leurs oreilles et leurs doigts, à beaucoup j'ai arraché leurs yeux. J'ai fait une colonne de vivants et une autre de têtes et j'ai lié leurs têtes aux troncs d'arbres autour de la ville. J'ai consumé leurs jeunes gens et leurs jeunes filles par le feu. Le reste de leurs guerriers, je les ai consumés de soif dans le désert de l'Euphrate.

Mon commentaire: Fait intéressant, Joshua J. Mark ("Assyrian Warfare") applique cet horrible épisode de Suru à la place d'Ashurbanipal :

Les rois assyriens n'étaient pas à prendre à la légère et leurs inscriptions dépeignaient avec éclat le sort qui était certain pour ceux qui les défiaient. L'historien Simon Anglim écrit :

Les Assyriens ont créé la première grande armée du monde et le premier grand empire du monde. Cela était maintenu par deux facteurs : leurs capacités supérieures dans la guerre de siège et leur dépendance à la terreur pure et pure. C'était la politique assyrienne d'exiger toujours que des exemples soient faits de ceux qui leur résistaient, ce qui incluait les déportations de peuples entiers et d'horribles châtiments corporels. Une inscription d'un temple de la ville de Nimrod relate le sort des dirigeants de la ville de Suru sur l'Euphrate, qui se sont rebellés et ont été reconquis par le roi Assurbanipal :

"J'ai construit un pilier à la porte de la ville et j'ai écorché tous les chefs qui s'étaient révoltés et j'ai recouvert le pilier de leurs peaux, certains que j'ai murés à l'intérieur du pilier, d'autres que j'ai empalés sur le pilier sur des pieux."

Mon commentaire: Dans le Chroniques babyloniennes Nabuchodonosor mentionne sa conquête de Suru : « Le roi de Suru le roi de Hazzati …".

Ce traitement des vaincus villes deviendrait la marque de fabrique d'Assurnazirpal II et comprendrait le dépouillement vivant des fonctionnaires insoumis, le clouage de leur chair aux portes de la ville et le "déshonneur des jeunes filles et des garçons" des villes conquises avant de les incendier.

Avec la destruction de Tela, il passa rapidement à d'autres campagnes. Il marcha vers l'ouest, se frayant un chemin à travers d'autres épidémies rebelles et subjugua les villes qui s'opposaient à lui. L'historien John Boardman note qu'"un facteur majeur derrière la résistance croissante était probablement le lourd tribut exigé par Ashurnasirpal... (259). Ashurnasirpal II a mené son armée sur des campagnes réussies à travers l'Euphrate et jusqu'au méditerranéen Mer, où il lavait ses armes en symbole de ses conquêtes (acte rendu célèbre par les inscriptions de Sargon le Grand de l'ancien empire akkadien après qu'il eut établi son règne).

Mon commentaire: Assurbanipal, de même, « a lavé ses armes dans la mer » (Guerre, rituel et symbole dans des contextes bibliques et modernes, p. 223): "Les inscriptions de … Ashurnasirpal II … et Assurbanipal … enregistrent le lavage de leurs armes dans la mer Méditerranée et l'offrande de sacrifices …".

Bien que certaines sources prétendent qu'il a ensuite conquis Phénicie, il semble clair qu'il a noué des relations diplomatiques avec la région, comme il l'a fait aussi avec le royaume de Israël. Les populations survivantes des villes et des territoires qu'il a conquis ont été, selon la politique assyrienne, délocalisées dans d'autres régions de l'empire afin de répartir les compétences et les talents.

Mon commentaire: Si Ashurnasirpal était aussi Esarhaddon-Ashurbanipal-Nebuchednezzar, comme je le propose, alors il a très certainement conquis la Phénicie, Israël, et plus encore. Par exemple:

…. le roi assyrien Esarhaddon (r.680-669) resserra l'emprise assyrienne sur les villes de Phénicie. Sidon a été mis à sac en 677/676 et ses habitants ont été déportés. L'année suivante, 676/675, les villes de Syrie et de Chypre ont reçu l'ordre de fournir des matériaux de construction pour un monument à Ninive.

L'inscription mentionne deux groupes de rois contributeurs : ceux qui gouvernent les villes levantines et ceux qui gouvernent les colonies à l'ouest. Il mentionne également leurs hommages. Le texte a attiré une attention considérable car il mentionne également le roi Manassé de Juda, qui a régné de 687 à 642. ….

Prisme B d'Esarhaddon

[1] J'ai appelé les rois du pays Hatti et (de la région) de l'autre côté de l'Euphrate : Ba’al, roi de Tyr Manassé, roi de Judah Qawsgabar, roi d'Edom Musuri, roi de Moab Sil -Bel, roi de Gaza Metinti, roi d'Ashkelon Ikausu, roi d'Ekron Milkiashapa, roi de Byblos Matanba'al, roi d'Arvad Abiba’al, roi de Samisimuruna Puduil, roi de Beth-Ammon Ahimilki, roi d'Ashdod … .

Assurbanipal :

Assurbanipal a surmonté le chaos en conquérant l'Égypte, en faisant campagne contre Tyr phénicien et en faisant la guerre aux Élamites du sud-ouest de l'Iran. L'une des sculptures les plus saisissantes de l'exposition le montre en train de dîner avec sa femme dans les jardins luxueux de son palais au lendemain de sa victoire sur Elam. Il s'allonge sous une vigne particulièrement luxuriante (ses jardins étaient irrigués par un réseau de canaux artificiels) la tête du roi élamite est jalonnée sur la branche d'un arbre. ….

Nabuchodonosor :

… en 589 avant JC, Sédécias se révolta contre Nabuchodonosor et Jérusalem a été assiégé à nouveau pendant plus d'un an et demi avant de finalement tomber en 587 av. Le Temple a été détruit et la population a été emmenée en exil en Babylonie (voir 2 Rois 25:1-10).

Nabuchodonosor se mit alors à conquérir Phénicie en 585 avant JC et d'envahir Egypte en 567 avant JC. La domination de Babylonie n'a pris fin que lorsque le roi Cyrus de Perse capturé Babylone en 539 avant JC, et Babylonie fait partie de l'empire perse (voir Esdras 1:1).

Ayant accompli ce qu'il s'était proposé de faire pendant la campagne, il a fait demi-tour et s'est dirigé vers sa capitale de Assour. S'il y avait d'autres révoltes à réprimer sur sa marche en arrière, elles ne sont pas enregistrées. Il est peu probable qu'il y ait eu plus de révoltes, cependant, car Ashurnasirpal II s'était forgé une réputation de cruauté et de cruauté qui aurait intimidé même le rebelle le plus ardent. L'historien Stephen Bertman commente cela, l'écriture:

Assurnazirpal II a établi une norme pour les futurs rois-guerriers de Assyrie. Selon les mots de Georges Roux, il « possédait à l'extrême toutes les qualités et les défauts de ses successeurs, les impitoyables et infatigables bâtisseurs d'empires : ambition, énergie, courage, vanité, cruauté, magnificence » (Roux 1992 : 288). Ses annales étaient les plus complètes de tous les dirigeants assyriens jusqu'à son époque, détaillant les multiples campagnes militaires qu'il a menées pour sécuriser ou élargir la domination territoriale de sa nation. D'un seul raid, il a rempli les coffres de son royaume de 660 livres de or une mesure égale de argent, et a ajouté 460 chevaux à ses écuries. La cruauté sadique qu'il a infligée aux chefs rebelles était légendaire, les écorchant vifs et affichant leur peau, et coupant le nez et les oreilles de leurs partisans ou montant leurs têtes coupées sur des piliers pour servir d'avertissement aux autres (79-80).

…. Sa célèbre inscription standard racontait maintes et maintes fois ses triomphes en conquête et dépeint vivement le sort horrible de ceux qui se sont soulevés contre lui. L'inscription permettait également aux dignitaires de son propre royaume et à d'autres de savoir précisément à qui ils avaient affaire. Il revendiquait les titres de « grand roi, roi du monde, le vaillant héros qui s'en va avec l'aide d'Assur, celui qui n'a pas de rival aux quatre coins du monde, le berger exalté, le puissant torrent auquel nul ne peut résister, il qui a vaincu toute l'humanité, dont la main a conquis toutes les terres et pris toutes les chaînes de montagnes » (Bauer, 337). Son empire s'étendait sur le territoire qui comprend aujourd'hui l'ouest de l'Iran, l'Irak, Syrie, Jordan, et une partie de Turquie. Grâce à ses relations diplomatiques avec Babylonie et le Levant, il avait également accès aux ressources du sud Mésopotamie et les ports maritimes de Phénicie. Dans la compréhension des peuples du Proche-Orient à cette époque, il était vraiment « le roi du monde ».

« Syndrome de Nabuchodonosor » :

Rêves, visions: « Assurnasirpal fit construire un palais et un temple pour les dieu rêve Mamu …" :

Mégalomanie, cruauté: “Assurnazirpal II est la quintessence de tout ce que vous voudriez d'un ancien marchand de conquêtes psychotiquement dérangé mégalomane qui a conduit son char propulsé par du carburéacteur sur une route pavée de cadavres pour pouvoir tuer un lion avec ses poings ». http://www.badassoftheweek.com/index.cgi?id=461274131521

Fournaise ardente, fosse aux lions: "Beaucoup de captifs que j'ai brûlés par le feu"

« Le roi assyrien Assurnasirpal II (883-859 av. J.-C.) aurait maintenu une ferme d'élevage de lions à Nimrud ». http://www.jesuswalk.com/daniel/3_faithfulness.htm

Jouer avec les rites (peu orthodoxe) : « Ashurnasirpal II tenant un bol, détail d'un relief. Notez l'expression du visage du roi, son couvre-chef, ses cheveux, sa boucle d'oreille, son collier, sa moustache, sa barbe, son bracelet, ses brassards, ses poignards et le bol qu'il tient de sa main droite. La main gauche tient un long bâton royal. La tenue du roi est superbe. Ce qui est inhabituel dans cette scène, c'est que le serviteur royal du roi est « plus grand » que le roi lui-même !

Une maladie mystérieuse et durable: Sa prière à la déesse Ishtar … "lamentation sur les rois mal desservis souffrant d'une maladie persistante" (Donald F. Murray, Pérogative divine et prétention royale : pragmatique, poétique et polémique …, 266-267) :

Je t'ai crié, souffrant, fatigué et affligé, comme ton serviteur.
Voyez-moi, ô ma Dame, acceptez mes prières.
Regarde-moi fidèlement et écoute ma supplication.
Promets mon pardon et laisse ton esprit s'apaiser.
Pitié! Pour mon corps misérable qui est plein de confusion et de trouble.
Pitié! Pour mon cœur malade qui est plein de larmes et de souffrance.
Pitié! Pour mes misérables intestins (qui sont pleins de) confusion et trouble.
Pitié! Pour ma maison affligée qui pleure amèrement.
Pitié! Pour mes sentiments rassasiés de larmes et de souffrance.
Irnini exalté, lion féroce, que ton cœur se repose.
bœuf sauvage en colère, que ton esprit soit apaisé.
Que la faveur de tes yeux soit sur moi.
Avec tes traits brillants, regarde-moi fidèlement.
Chasse les mauvais sorts de mon corps (et) laisse-moi voir ta lumière brillante.
Combien de temps, ô ma Dame, mes adversaires me regarderont-ils,
En mentant et en menaçant ils projetteront le mal contre moi,
Est-ce que mes poursuivants et ceux qui exultent à mon sujet rageront contre moi ?
Combien de temps, ô ma Dame, les infirmes et les faibles me chercheront-ils ?
On m'a confectionné un long sac ainsi je me suis présenté devant toi.
Les faibles sont devenus forts mais je suis faible.
Je jette comme une crue qu'un mauvais vent rend violente.
Mon cœur vole, il continue de battre comme un oiseau du ciel.
Je pleure comme une colombe nuit et jour.
Je suis abattu et je pleure amèrement.
Avec “Oh” et “Alas” mon esprit est en détresse.
Je – qu'ai-je fait, ô mon dieu et ma déesse?
Comme celui qui ne craint pas mon dieu et ma déesse je suis traité
Alors que la maladie, les maux de tête, la perte et la destruction me sont fournis
Ainsi sont fixés sur moi la terreur, le dédain et la plénitude de la colère,
Colère, colère et indignation des dieux et des hommes.
Je dois m'attendre, ô ma Dame, à des jours sombres, à des mois sombres et à des années de troubles.
Je dois m'attendre, ô ma Dame, à un jugement de confusion et de violence.
La mort et les ennuis me mettent fin.
Silencieux est ma chapelle silencieux est mon lieu saint
Over my house, my gate, and my fields silence is poured out.
As for my god, his face is turned to the sanctuary of another.
My family is scattered my roof is broken up.
(But) I have paid heed to thee, my Lady my attention has been turned to thee.
To thee have I prayed forgive my debt.
Forgive my sin, my iniquity, my shameful deeds, and my offence.
Overlook my shameful deeds accept my prayer
Loosen my fetters secure my deliverance
Guide my steps aright radiantly like a hero let me enter the streets with the living.


Wall Reliefs: Ashurnasirpal II's War Scenes at the British Museum

600 of their warriors I put to the sword and decapitated 400 I took alive 3,000 captives I brought forth I took possession of the city for myself: the living soldiers, and heads to the city of Amidi the royal city, I sent.

(Annals of Assur-Nasir-Pal II 3.107).

This is how Ashurnasirpal II (r. 884-859 BCE) recorded the way he had dealt with his enemies during one of his military campaigns. Most of the time, the overwhelming Assyrian Imperial army was led on the battlefield by an apparently heartless and harsh Assyrian King. The destiny of the defeated enemy, revolt, or turmoil, whether kings, princes, officers, soldiers, poor lay people, or children, should be an ever-lasting memorable event, a fatal lesson taught to anyone thinking, or may be thinking, of doing the same, threatening the crown and destabilising the Assyrian Empire. This propaganda of terror had to be documented and delivered to a wide-ranging audience, internal and external. Stelae, monuments, stones, and clay prisms were the media used to “broadcast” the King’s achievements.

How about the King’s court, is it one of the key players? Every now and then, foreign rulers, high officials, ambassadors, messengers, and tribute bearers visit the King. Ashurnasirpal II had decorated the walls of his North-West Palace at the heart of the Assyrian Empire, Nimrud, with approximately 2-meter high alabaster bas-reliefs, depicting various scenes, like a movie in stone. The protagonist of the play, the title role, and the award winner, undoubtedly, was the King himself.

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But, how about others, the supporting actors and actresses? It is not a monodrama after all! The throne room, Room B, of the North-West Palace was lined with war scenes of the so-called “victors and the vanquished” theme, depicting Ashurnasirpal II engaging in various military activities and charging his enemies. This room was not chosen haphazardly, it is the core of the King’s court! All have to see and absorb the message.

Despite being out of context in Room 7 (Assyria, Nimrud) of the British Museum, these reliefs undoubtedly make a lasting impression on the museum’s visitors, as they have done in the past. I will concentrate on certain features and details, rather than the King himself, to demonstrate these details are usually overlooked by the visitors. These wall panels were excavated by Sir Henry Layard in 1846 while unearthing the North-West Palace at Nimrud, Iraq. They reached the British Museum in 1849. I put an elaborate description below each image.

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The battlefield environment

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Panel 18 (top) of Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

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An attack on a strongly walled city. The defenders, within crenellated turrets, are shooting arrows at the Assyrians. The battering ram of the Assyrian siege engine has repeatedly hit and finally broken the city’s wall bricks are falling. An Assyrian archer, standing within a wooden tower is shooting arrows at the enemy, within a short distance from the turrets, and he is guarded by a shield held by another soldier. Ashurnasirpal II stands behind the siege engine and shoots arrows at the foes. On his left side, a soldier holds a long spear and a shield to protect the King from the enemy’s arrows. Behind the King, another soldier holds a shield, arrows, and a quiver of arrows. A royal attendant holding a bow, quiver, and mace stands behind the attackers. The scene is so vivid and so dynamic, as if it is an animated GIF image or a brief video clip.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 4 (bottom), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

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This bearded figure wearing a diadem with long lappets, elaborate costume, bracelet, and a long sword is not the King he is the Crown Prince, Shalmaneser III, Ashurnasirpal II’s son! Shalmaneser draws back the bowstring and is ready to shoot the enemy. Besides him, there is a soldier, holding a shield and a dagger to protect him.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 4 (bottom), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

An Assyrian archer is kneeling and has drawn his bowstring back to shoot. His fellow also kneels and holds a dagger and a shield to protect him from enemy attacks. Above them and on the side of the siege engine, there appears to be an iron plate depicting a warrior wearing a horned helmet and shooting an arrow this is a god, who stands beside the Assyrians to win the battle. Figures of deities commonly accompany armies. If you don’t thoroughly scrutinize the whole panel, you will definitely miss this wonderful “evidence”.

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Attack!

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 5 (bottom), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

The assault has begun and the attacking wave is overwhelming. A ladder has been lent on the city’s wall. An Assyrian soldier climbs up the ladder and holds a shield for protection. Another soldier follows him. An Assyrian soldier stands between the ladder and the city wall and is holding a shield protecting another soldier who seems to crawl through a tunnel or a defect in the city’s wall. Some of the defenders have been shot and killed and are falling from the turrets. The large shield on the left is held by an Assyrian soldier to protect Ashurnasirpal II, who is aiming at the turrets with a bow and arrow (not shown here).

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Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 5 (bottom), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

The mid-upper part of this panel was lost but the remaining shows that an enemy soldier has lowered a long iron chain to divert the battering ram away from the city’s wall. Meanwhile and to counteract this, two Assyrian soldiers are using hooks to pull down the chain. At the left upper turret, an enemy archer is aiming at those soldiers with his bow and arrow. At the upper right corner, the enemy has thrown torches on the siege engine. At the middle, an enemy soldier has fallen from the turret after being killed (shot by an arrow?). At the lower part near the river, two Assyrian soldiers are making a hole in the city’s wall and the main tower, by removing the bricks/stones.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 4 (bottom), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

Two Assyrian soldiers use iron crowbars to chisel out bricks from the city’s wall. This will create a hole through which the Assyrian soldiers enter the city.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 4 (bottom), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

The Assyrian army attacks from all directions. The defenders within the turrets are perplexed and cannot stop the attacking wave. The woman on the long tower seems to lament.

No Escape

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 11 (top), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

A foe has fallen on the ground beneath one of the horses of an Assyrian war chariot. He was shot by two arrows in the back, which have penetrated deeply, up to the feathers. It looks like the man was trying to escape after his city was defeated and captured by the Assyrian army. The man’s posture suggests that he is still alive but moribund. There are no weapons around him. The Assyrian sculptor seems to have exaggerated the foe’s musculature this would convey an image of a powerful and dangerous rival, which in turn reflects the Assyrian bravery.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 9 (top), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

An enemy has fallen beneath an Assyrian horse. He was either shot by one arrow in the lower back or that arrow was the only and final ammo he had. The quiver beside him is empty and the bow is on the ground. The man was out of ammo and tried to escape. He appears dead or is dying.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 9 (top), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

This decapitated foe has fallen on the ground after being shot by two arrows in his back. There is an empty quiver and a bow beside him another one who has failed escape after running out of arrows. Assyrian cavalry is passing over him.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 9 (top), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

On the right, an enemy soldier tries to pull his fellow soldier away in order to escape from an attacking, furious, and blood-thirsty Assyrian soldier both of the retreating men appear unarmed.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 9 (top), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

Two enemy soldiers have escaped and tried desperately to hide among trees near their captured city. There is a river depicted in the lower part of the panel. Two Assyrian soldiers have seen their enemy and tried to seize their foes. On the left, the Assyrian soldier faces his foe and holds the head of the enemy with one hand and appears to thrust his dagger into the enemy’s chest using the right hand. The collapsed enemy grips the Assyrian soldier’s left arm and the attacking dagger. On the right, the enemy soldier tries to run away and turns his head towards his killer but the Assyrian soldier seems to push him using his shield and is about to stab him. What a dynamic and live broadcast!

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 8 (top), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

A desperate enemy soldier is semi-kneeling on the ground. An Assyrian soldier with a terrorizing look grips that man’s scalp hair and slaughters him. There is a bow and a quiver full of arrows on the ground.

A Free Meal for Vultures

Flocks of vultures were commonly depicted on Mesopotamian stelae and stone monuments, and wall reliefs of the North-West Palace were no exempt. Vultures attack dying or dead enemy soldiers on the battlefield. Predator birds still live in modern-day Iraq.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 3 (bottom), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

A vulture (or a predatory bird) plucks at a body of a dead enemy soldier. The vulture’s wings, beak, and talons reflect an attacking posture.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 11 (top), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

The body gesture of this enemy soldier suggests that he is already dead a vulture (or a predatory bird) pecks out his eye.

It's Time for Decapitation

Decapitation was commonly depicted on Assyrian wall reliefs. What does this reflect? Possibly, a victorious soldier who really hates his enemy and who feels an extreme pleasure while cutting the throat of his foe. In addition, documenting this event visually is a way of broadcasting victory and is a threat message to potential enemies.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 6 (top), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

Two Assyrian soldiers hold the decapitated heads of their enemies before musicians (two lyre players and one tambourine player) they are celebrating their victory immediately on the battlefield. These vivid and graphic images directly reflect what’s happening in the triumphal environment the voice of agony, the sight of death, and the odour of blood are mixed with music.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 6 (top), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

Those Assyrian soldiers are perhaps playing catch or, less likely, counting and stacking the decapitated heads of their enemies.

THE Finale

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Detail of Panel 5 (bottom), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

Two women and a child are walking away and are led by an Assyrian soldier to join a procession of prisoners. Civilians were either taken prisoner (and they might engage in construction work) or simply deported to live in other areas of the Assyrian Empire they were unlikely to be killed.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Panel 17 (bottom), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

This complete panel documents and broadcasts the typical tell-tale review of the prisoners and booty theme. Ashurnasirpal II stands (depicted on the panel on the left, not shown here in this image) to receive the booty and review the prisoners of war. The latter group cannot access the sacred figure of the King they require an intermediary, as in all such Assyrian events. On the left, two bearded Assyrian officials are accompanied by two beardless attendants of the King (all have their swords hanging on their side), approaching the King in great dignity. Behind them, there is a person, distinguished from all other kinds of staff, who brings up the rear of the officials. He is recognizable by his humble page-boy hair style. The head of the group of prisoners is behind this man an Assyrian soldier grasps his head in a humiliating gesture. Three more prisoners follow and another Assyrian soldier holding a bow and a sword completes the row and pushes the procession forward in disgrace and dishonour. Every now and again, a new element relieves the monotony. That page-boy haired man looks at his superior (not shown here), thus scrutinizing the procession, and therefore putting the King in context, so as not to miss even the slightest gesture. His left arm is raised to indicate another group to come forward. The booty is depicted on the upper part of the panel, in mid-air cauldrons and ivory tusks were mentioned in the list of booty.

Neo-Assyrian Period, 865-860 BCE. Panel 17 (bottom), Room B, the North-Palace Palace, Nimrud, modern-day Iraq.

Concluding with a final triumph scene the battle has ended and the Assyrians got a landslide victory. Ashurnasirpal II, after dismounting from the royal chariot, stands majestically under a parasol held by an attendant. The King wears his elegant royal costume and accessories well as a full set of weaponry. The King holds a bow and arrows the victorious warrior. A figure greets the King in close proximity, almost touching him he is recognizable by his long sword hanging by his side and the long curly beard. This denotes a person of the highest rank. This is “Turtanu” in Assyrian, the Chief-in-Command of the King and second in command of the whole Assyrian Empire. A soldier bows before the King, almost kissing his sandals this is not a compelled enemy, but an Assyrian soldier who has probably distinguished himself in the fighting. Behind the King, stand his royal attendants and bodyguards. The king’s chariot and the horses were exquisitely carved and the harness was depicted in a marvellous way horses with feathered crowns were royal. The King is about to review a procession of courtiers and prisoners of war.

I had a Nikon D610 camera at that time. I spent about an hour, taking approximately 1000 zoomed-in images of the above reliefs. After I shot the pictures, I stepped backwards and observed visitors of the British Museum when they were passing through Room 7 on the Ground Floor. The above reliefs were placed on a single long wall and were arranged in two horizontal and parallel rows. An average of “20 seconds” those visitors had spent to see this short but detailed film in stone. Finally, I interrupted a tour guide (of course in a polite way) leading a large group from South-East Asia and asked him what his group has learned? All of them said that they have enjoyed these panels. I asked his permission to show them, briefly, some important details, such as the images above they were very impressed and started to take detailed images of the reliefs! I did not include many wonderful zoomed-in images, because I cannot put all details in this article.

Yes, it is understandable that when you visit a great museum, such as the British Museum, you will be in a hurry! But, please spend some time at some points, and scrutinize rather than just passing by. I hope that I was successful in conveying this wonderful but graphic Assyrian art from my country, Iraq, currently housed in the British Museum. Viva Mesopotamia!

This article was written in memory of war victims all over the World their spirits still linger among us, but do they watch us?!

We are all damaged goods. We mourn when we are victims and rejoice at our enemies' misery. We pray for the victory of our fighters and the demise of the enemies. We don't do anything in between. No one talks to anyone. We just shoot or cry.

Sam Wazan, “Trapped in Four Square Miles”.


Ashurnasirpal II

Empire Builder. Ashurnasirpal II, son of Tukulti-Ninurta II (890–884 b.c.e..), was the founder of a revitalized and expanded Neo-Assyrian Empire. He was renowned for his military might, conquests of foreign lands, hunting, and building activities—all aspects of the ideal Assyrian king. He was a master of military tactics, and his annual campaigns caused fear and destruction to those who opposed him. Conquered peoples were forced to pay tribute and contribute men to his corvée (forced labor service imposed on conquered peoples). His campaigns are documented in inscriptions and in monumental reliefs that decorated his palaces. By the end of the seventh century b.c.e. his successors dominated the entire ancient Near East, from Egypt to the land of Urartu in the north to the Persian Gulf in the south.

Ideology of Empire. During the tenth century b.c.e. one of the predecessors of Ashurnasirpal, Ashur-dan II (circa 934–912 b.c.e..), developed the ideology of Assyrian rule, claiming that his imperial conquests were but a resumption of control over territories that rightly belonged to the Assyrian realm. Thus, all opposition to Assyrian rule was characterized as revolt. Ashur-dan campaigned as far as the mountains to the north of Assyria and to the northwest into Anatolia, a source of crucial metals. In the west, his forces waged war against the Aramaeans, and in the east they fought for control of the Zagros foothills. They also made forays into Babylonia. Ashur-dan set a pattern that was followed by succeeding Assyrian kings. Conquered regions were incorporated into the realm tribute was imposed alliances were established and new fortified centers were constructed.

Northern Campaigns. Ashurnasirpal continued his predecessor’s practice of regular military campaigns, mounting at least fourteen major incursions during his twenty-five-year reign. He received huge amounts of tribute, both from defeated cities and as gifts of homage and friendship from those not wishing to oppose his might. The king’s campaigns took him to the north into southeast Anatolia, where he pacified and plundered the opposition. One of the local rulers who had formed an alliance with Ashurna-sirpal’s father was assassinated in 879 b.c.e. and Ashurnasirpal avenged the murder. He made the local leaders pay tribute and took several princesses into his harem as well as their dowries. Assyrian colonists were settled in southeast Anatolia. In the city of Tushan, Ashurnasirpal erected a stone statue of himself and had it inscribed with a list of his northern conquests. As a result of his northern offensive, many of the small states in the regions of southeast Anatolia, Upper Mesopotamia, and northern Syria provided rich gifts and manpower to the Assyrian king for the duration of his reign.

Southern Campaigns. Ashurnasirpal encountered opposition from political centers to his south. Uprisings occurred in cities in the Babylonian region, submissive since the time of his predecessors. The first rebellion occurred in 883 b.c.e.. The king put down the revolt and exacted heavy tribute, but he had to return to the area in the next year. A revolting city was captured its walls were razed and the city was plundered. Revolts continued to occur in the following years, and according to the annals, when the area was finally pacified, heavy tribute was imposed.

Western Campaigns. Ashurnasirpal campaigned to the west four times. When his troops reached the Euphrates they crossed the waters on rafts. Many cities submitted without a fight and offered lavish presents. When he reached the Mediterranean he ceremonially washed his weapons in the sea. He was regaled with exotic presents from the Phoenician cities, including monkeys and sea creatures as well as rare woods from equatorial Africa. The king cut down tall trees and transported them back to Assyria for use in constructing temples.

Building Activity. Much of the wealth Ashurnasirpal received from his campaigns was invested in building up the city of Kalhu (modern Nimrud), originally inhabited in the third millennium and enlarged by Shalmaneser I (circa 1273 - circa 1244 b.c.e..). Ashurnasirpal rebuilt the city, employing large numbers of laborers from the Assyrian corvee and deportees from conquered territories. Hundreds of acres in size, the city was surrounded by a mud-brick protective wall. For the new city Ashurnasirpal had a canal dug, a zoo created, and orchards planted with a wide variety of imported, native, and exotic trees and vines. Ashurnasirpal built an enormous palace as his primary residence, as well as a temple, other palaces, and a ziggurat dedicated to Ninurta, the city’s patron deity. He also constructed or rebuilt new temples for many other gods of the realm. The city remained the capital of the empire until the end of the eighth century. To celebrate the rebuilding of his capital Ashurnasirpal threw an enormous banquet, inviting dignitaries from regions as far away as Iran, Anatolia, and Phoenicia. Inscribed on a royal stele, the record of the celebration describes with great relish the elaborate preparations for the event and the choice foods that were served. After a long list of dishes prepared for the banquet, the king presented a list of his honored guests.

The North-West Palace. Today, Ashurnasirpal’s primary residence, the largest and most important palace built on the site of Kalhu, is called the North-West Palace. Rooms in the palace were found lined with large stone slabs bearing reliefs and inscriptions praising the exploits of the king. Originally painted in bright colors, the reliefs depict royal campaigns, hunts, and rituals. Huge, winged, human-headed bulls and lions symbolically protected the entrances to the palace and its doorways. In 1989 an archaeological expedition conducted by the Iraqi Department of Antiquities and Heritage uncovered within the palace the tombs of three Assyrian queens who lived in the eighth century b.c.e.. The spectacular finds in the tomb chamber include jewelry, vessels, and ornaments, many made of gold.


Voir la vidéo: Assyrian Relief from the Palace of Ashurnasirpal II