Animaux

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Si les humains disparaissaient demain, que se passerait-il dans le règne animal ? Ce clip vidéo examine les effets de l'absence humaine sur la population animale et spécule sur la bataille darwinienne qui se produirait si les humains étaient soudainement retirés de l'écosystème.


Poisson avec une tête de pénis

En parlant de poisson, celui-ci a une… anatomie étrange. Des chercheurs du delta du Mékong au Vietnam ont signalé la découverte d'un poisson avec un pénis sur la tête en août 2012.

Oui, un pénis. Et ce n'est pas n'importe quel pénis et l'organe comprend un crochet dentelé pour attraper les femelles pendant les rapports sexuels. (Les organes génitaux du poisson femelle sont situés sur sa gorge.)

L'espèce est nommée Phallostethus cuulong et est l'un des rares poissons qui féconde les œufs à l'intérieur du corps de la femelle plutôt qu'à l'extérieur. L'appendice en forme de crochet semble avoir évolué pour garantir que le sperme du mâle arrive au bon endroit. [7 faits sexy sur le sperme]


8 meilleurs sites Web où les enfants peuvent en apprendre davantage sur les animaux

Les animaux sont un sujet que la plupart des enfants aiment apprendre. Les livres d'images avec des personnages d'animaux sont les favoris des plus jeunes, et les livres de non-fiction sur les animaux sont populaires auprès des enfants plus âgés curieux. Les enfants adorent également observer les animaux, lors de visites réelles au zoo peut-être, ou via certains des documentaires bien faits disponibles. Les enfants qui ont accès à des animaux de compagnie en apprennent beaucoup sur la joie particulière que ces animaux apportent dans nos vies.

Il existe un certain nombre de sites Web fascinants consacrés à nous aider à en apprendre davantage sur les animaux. En voici quelques-unes que vous aimeriez peut-être explorer avec vos enfants.

A la recherche d'idées de livres et de lectures ? S'inscrire pour notre newsletter Parents Scolaires.

ZooNés
Les enfants et les adultes ne peuvent s'empêcher de sourire avec ravissement lorsqu'ils voient des bébés animaux. Aidez vos enfants à explorer ce site Web, consacré aux bébés animaux les plus récents et les plus mignons des zoos et aquariums accrédités du monde. C'est un endroit idéal pour jouer à des jeux de conversation comme choisir le plus mignon ou choisir un animal de compagnie fantastique. Cela pourrait aussi être un bon point de départ pour une recherche sur les animaux ou un projet scolaire. Si votre enfant ne se lasse pas des bébés animaux, il y a Mon encyclopédie des bébés animaux, un guide digne des cris des animaux les plus adorables qui soient.

National Geographic et National Geographic Enfants
Les deux sites proposent des piles de ressources sur les animaux, y compris des vidéos. Les jeunes enfants bénéficieront de votre aide pour certaines des lectures les plus lourdes, et vous aurez de nombreuses occasions de discuter de ce que vous apprenez. Les enfants seront également fascinés par les animaux sauvages dans 101 secrets d'animaux et LEGO Nonfiction : Le grand livre des animaux, qui regorge de magnifiques photographies.

ABC Splash australien
Il s'agit d'un terrier d'un site Web où l'on peut facilement perdre la notion du temps ! En plus de nombreuses ressources éducatives générales, y compris des vidéos, des jeux interactifs et des livres numériques, il propose du matériel utile sur les animaux comme celui-ci sur les cycles de vie remarquables des animaux et des plantes. Découvrez les animaux originaires du vaste continent australien avec Un vrai livre : Australie et Océanie.

Marcher avec des dinosaures
Bien qu'ils soient mieux adaptés aux enfants plus âgés, les jeunes fans de dinosaures adoreront toujours regarder les images et les vidéos sur les dinosaures sur ce site de la BBC. Les mamans et les papas peuvent aider les jeunes à lire certaines des fiches d'information fascinantes vues en cliquant sur les images. Envie de plus ? Les jeunes lecteurs engloutissent les photos à fond perdu et les faits amusants dans Fly Guy Presents: Dinosaures, tandis que les lecteurs plus âgés (3e année et plus) se délecteront des "vérités terrifiantes" révélées sur les reptiles géants qui ont régné sur le ciel, la terre et la mer dans La science des dinosaures séries.

Fonds mondial pour la nature
En plus d'en savoir plus sur les espèces menacées et le travail important du WWF, ce site Web propose de nombreux supports pédagogiques sur les animaux. Consultez des onglets tels que Espèces, parcourez les excellentes images en gros plan et trouvez les réponses à des questions telles que Pourquoi les paresseux sont-ils lents ? Pour en savoir plus sur les précieux animaux protégés par le WWF, lisez le Un vrai livre : le plus en danger série, qui propose des livres éducatifs sur les gorilles, les espèces de grands félins, les ours polaires, etc.

ARKive
J'ai écrit sur ARKive en 2010, et c'est toujours l'un de mes espaces Web préférés. Encore une fois, les enfants obtiendront plus de ce site si leurs parents passent du temps à en discuter et à le partager avec eux. Vous pouvez parcourir par sujets, espèces, habitats et plus encore, mais assurez-vous de consulter la section éducation. J'aime le fait qu'il propose du matériel adapté même aux enfants de 5 à 7 ans, les enfants étant encouragés à apprendre à travers des activités comme la fabrication de masques d'animaux. Pour des activités plus créatives, essayez nos kits Klutz liés aux animaux - votre enfant créatif peut fabriquer des lanternes en papier et des peluches d'animaux miniatures.

Planète des enfants
Si certains des sites Web ci-dessus semblent un peu trop sérieux pour vos enfants, aidez-les à visiter Kids Planet. En plus de trouver d'excellentes fiches d'information, ils peuvent jouer ici à des jeux sur le thème des animaux, comme Who Am I, où ils doivent identifier les sons d'animaux. Pour une autre approche légère de l'apprentissage des animaux, essayez le Et si vous aviez un animal. série, qui enseigne aux enfants des faits amusants sur les animaux alors qu'ils essaient d'imaginer ce que ce serait d'avoir des dents de requin ou des piquants de porc-épic.

Changer de zoo
Switch Zoo est un autre site où l'apprentissage est légèrement déguisé par le plaisir ! Les enfants peuvent jouer à des jeux d'animaux, créer leurs propres nouveaux animaux farfelus et même résoudre des puzzles. Ne pouvez-vous pas imaginer le plaisir que les enfants auront à fabriquer un animal unique et à imaginer son alimentation, son habitat et ses particularités ? Pour encore plus de plaisir éducatif, essayez The Magic School Bus Back in Time with the Dinosaurs Science Kit - votre enfant peut modeler des fossiles, construire une réplique de dinosaure, et plus encore, tout en apprenant !

Partager des sites Web comme ceux-ci avec nos enfants est un excellent moyen de démontrer un comportement en ligne sûr, ainsi que notre propre enthousiasme pour l'apprentissage. Continuez avec une visite à votre bibliothèque ou zoo local pour prolonger l'expérience. La recherche de sites Web d'éditeurs apportera une gamme incroyable de bonté livresque sur le thème des animaux, où vous êtes sûr de trouver des ressources juste pour vos enfants.


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Quand les nazis ont essayé de ramener les animaux de l'extinction

Né du directeur du zoo de Berlin, Lutz Heck semblait destiné au monde de la faune. Mais au lieu de simplement protéger les animaux, Heck avait une relation plus sombre avec eux : il chassait et expérimentait avec eux.

Dans le nouveau film La femme du gardien de zoo (basé sur un livre de non-fiction du même titre de Diane Ackerman), Heck est l'ennemi juré des gardiens de zoo de Varsovie Antonina et Jan Zabinski, qui risquent leur vie pour cacher des Juifs dans des cages qui contenaient autrefois des animaux. Au total, le couple a fait passer en contrebande environ 300 juifs à travers leur zoo. Heck était non seulement chargé de piller le zoo de Varsovie à la recherche d'animaux pouvant être envoyés en Allemagne, mais il travaillait également sur un projet qui avait commencé avant l'arrivée au pouvoir des nazis : réinventer la nature en faisant revivre des espèces éteintes.

Lutz et son frère cadet, Heinz, ont grandi entourés d'animaux et immergés dans l'élevage d'animaux, en commençant par de petites créatures comme des lapins. En même temps que les garçons en apprenaient davantage sur ces pratiques, des zoologistes de toute l'Europe étaient engagés dans des débats sur le rôle de l'homme dans la prévention de l'extinction et la création de nouvelles espèces.

« Cela a été lancé par toutes sortes d'expériences que nous considérerions comme assez étranges. Les gens essayaient d'élever des ligres et des tigons », explique Clemens Driessen, chercheur en géographie culturelle à l'Université et à la recherche de Wageningen aux Pays-Bas.

Alors que l'imagination des éleveurs se déchaînait avec l'idée de nouvelles espèces à créer, plus près de chez nous, le bison d'Europe, connu sous le nom de bison, était en train de disparaître à l'état sauvage. Les scientifiques ont commencé à considérer le rôle que les zoos pourraient jouer dans le maintien de l'espèce en vie et en Allemagne, à combiner ces réponses avec des théories sur la prétendue "pureté" de paysages disparus depuis longtemps.

Le bison devrait-il être revitalisé en utilisant le bison d'Amérique comme cheptel reproducteur ? La progéniture résultante serait-elle toujours considérée comme un véritable bison? En vieillissant, les frères Heck ont ​​été plongés dans ces mêmes questions.

Selon un article écrit par Driessen et le co-auteur Jamie Lorimer, Heinz a vu l'extinction du wisent comme la progression naturelle du résultat de la chasse excessive des tribus nomades. Son frère, d'autre part, s'est de plus en plus intéressé à ce qu'il considérait comme un « jeu allemand primitif » un intérêt de plus en plus partagé par les nazis qui cherchaient un retour à un passé allemand mythique exempt d'impuretés raciales.

Dans son autobiographie Animaux : mon aventure Lutz décrit être fasciné par les animaux qu'il associe à ce passé mythique, en particulier le bison et les redoutables aurochs.

Lutz Heck avec un fourmilier écailleux, 1940 (Sueddeutsche Zeitung Photo / Alamy Banque D'Images)

Les aurochs étaient de gros bovins à cornes qui ont disparu en 1627 à cause de la chasse excessive et de la concurrence des bovins domestiqués. Les frères pensaient qu'ils pouvaient recréer les animaux par rétro-élevage : choisir les espèces de bovins existantes pour la bonne forme de corne, la bonne coloration et le bon comportement, puis les élever jusqu'à ce qu'ils aient quelque chose qui se rapproche de l'animal d'origine. C'était avant la découverte de la double hélice de l'ADN, donc tout ce que les frères recherchaient pour obtenir des informations sur les aurochs provenait de découvertes archéologiques et de documents écrits. Ils croyaient que puisque les bovins modernes descendaient des aurochs, différentes races de bovins contenaient les traces de leur lignée plus ancienne.

« Ce que mon frère et moi devions maintenant faire était d'unir dans un seul et même cheptel toutes ces caractéristiques de l'animal sauvage qui ne se trouvent désormais que séparément chez les animaux individuels », écrit Heck dans son livre. Leur plan était l'inverse des expériences russes pour créer des renards domestiqués plutôt que de se reproduire en avant avec des traits particuliers à l'esprit, ils pensaient qu'ils pouvaient se reproduire à l'envers pour éliminer les aspects de leur phénotype qui les ont rendus domestiqués. (Des expériences similaires ont été reprises par des scientifiques modernes dans l'espoir de créer à nouveau des aurochs, et par des scientifiques essayant de recréer le quagga éteint. Les chercheurs ne sont pas d'accord pour savoir si ce type de désextinction est possible.)

Les frères ont parcouru le continent, sélectionnant tout, du bétail de combat en Espagne au bétail des steppes hongroises pour créer leurs aurochs. Ils ont étudié des crânes et des peintures rupestres pour décider à quoi devraient ressembler les aurochs, et tous deux ont affirmé avoir réussi à faire revivre les aurochs au milieu des années 1930. Leur bétail était grand avec de grandes cornes et des personnalités agressives, capables de survivre avec des soins humains limités, et à l'époque moderne, on l'appelait bétail Heck. Les animaux étaient répandus dans tout le pays, vivant partout, du zoo de Munich à une forêt à la frontière moderne de la Pologne et de la Russie.

Mais malgré leur intérêt commun pour la zoologie et l'élevage, les chemins des frères ont considérablement divergé lorsque les nazis sont arrivés au pouvoir. Au début des années 1930, Heinz a été parmi les premières personnes internées à Dachau en tant que prisonnier politique pour appartenance présumée au Parti communiste et son bref mariage avec une femme juive. Bien que Heinz ait été libéré, il était clair qu'il ne serait jamais un grand bénéficiaire du régime nazi, et il ne semblait pas non plus soutenir leur idéologie axée sur la pureté de la nature et de l'environnement.

Lutz a rejoint le parti nazi au début de son règne et s'est fait un puissant allié : Hermann Göring, le commandant en second d'Adolf Hilter. Les deux hommes se sont liés par un intérêt commun pour la chasse et la recréation de paysages allemands ancestraux. Göring a amassé des titres politiques comme des cartes à collectionner, occupant de nombreux postes à la fois : il est devenu le premier ministre de Prusse, le commandant en chef de la Luftwaffe et le Reich Hunt Master et Forest Master. C'est à ce dernier poste qu'il confère le titre d'Autorité de protection de la nature à Lutz, un ami proche, en 1938.

Hermann Göring (Wikimedia Commons)

"Göring a vu l'opportunité d'intégrer la protection de la nature à son empire politique", explique l'historien de l'environnement Frank Uekotter. « Il a également utilisé les fonds [de la loi sur la protection de la nature de 1935] pour son domaine. La loi, qui a créé des réserves naturelles, autorisé la désignation de monuments naturels et supprimé la protection des droits de propriété privée, avait a été pris en considération pendant des années avant l'arrivée au pouvoir des nazis. Une fois que les nazis n'ont plus eu les entraves du processus démocratique pour les retenir, Göring a rapidement fait adopter la loi pour renforcer son prestige et promouvoir son intérêt personnel pour la chasse.

Lutz a poursuivi ses expériences d'élevage avec le soutien de Göring, expérimentant avec des tarpans (chevaux sauvages, dont les descendants créés par Heck existent encore aujourd'hui) et des wisent. Les créations de Lutz ont été diffusées dans diverses forêts et réserves de chasse, où Göring a pu satisfaire son souhait de recréer des scènes mythiques du poème épique allemand Nibelungenlied (pensez à la version allemande de Beowulf), dans lequel le héros teutonique Siegfried tue des dragons et d'autres créatures de la forêt.

"Göring avait un intérêt très particulier à vivre une sorte de fantasme de porter des lances et de porter une robe particulière", dit Driessen. "Il avait cette étrange combinaison de fascination enfantine [avec le poème] avec le pouvoir d'un pays meurtrier derrière lui." En termes pratiques, cela signifiait s'emparer des terres de la Pologne, en particulier de la vaste étendue sauvage de la forêt de Białowieża , puis en l'utilisant pour créer ses propres réserves de chasse. Cela correspond à l'idéologie nazie plus large de lebensraum, ou espace de vie, et un retour au passé héroïque.

« D'un côté, le national-socialisme a embrassé la modernité et la rationalité instrumentale, ce que l'on retrouve dans l'accent mis par les nazis sur l'ingénierie, l'eugénisme, la physique expérimentale et les mathématiques appliquées », écrivent les géographes Trevor Barnes et Claudio Minca. « D'un autre côté, c'était l'autre étreinte du national-socialisme : une sombre anti-modernité, l'anti-lumière. La tradition, un passé mythique, des sentiments et des émotions irrationnels, le mysticisme et un essentialisme culturel qui se sont transformés facilement en dogme, préjugé et bien pire encore ont triomphé.

En 1941, Lutz se rendit au zoo de Varsovie pour superviser sa transition aux mains des Allemands. Après avoir sélectionné les espèces qui seraient les plus précieuses pour les zoos allemands, il a organisé une partie de chasse privée à envoyer avec les autres. « Ces animaux n'ont pu être récupérés pour aucune raison valable, et Heck, avec ses compagnons, aimait les tuer », écrit Kitty Millet, spécialiste des études juives.

Millet voit un lien inquiétant avec l'idéologie nazie de la pureté raciale. "L'hypothèse était que les nazis étaient l'état de transition vers le rétablissement de l'être aryen", a écrit Millet dans un e-mail. Afin de récupérer cette pureté raciale, dit Millet, "la nature a dû être transformée d'un espace pollué en un espace nazi".

Alors que Driessen voit peu de preuves directes de l'engagement de Lutz avec ces idées, du moins dans ses recherches publiées, Lutz a correspondu avec Eugen Fischer, l'un des architectes de l'eugénisme nazi.

Mais son travail de création d'aurochs et de sages pour Göring partageait la même conclusion que d'autres projets nazis. Les forces alliées ont tué les animaux sauvages alors qu'elles se rapprochaient des Allemands à la fin de la guerre. Certains bovins Heck descendants de ceux qui ont survécu à la fin de la guerre dans les zoos existent toujours, et leur déplacement à travers l'Europe est devenu une source de controverse qui se renouvelle tous les quelques années. Ils ont également été identifiés comme une composante possible de programmes européens de réensauvagement plus vastes, tels que celui envisagé par Stichting Taurus, un groupe néerlandais de conservationnistes Stichting Taurus.

Avec des scientifiques comme les Néerlandais et d'autres envisageant la renaissance d'une faune éteinte pour aider à restaurer les environnements perturbés, Uekotter pense que le rôle de Heck dans le parti nazi peut servir de mise en garde. “Il n'y a pas de position neutre en matière de valeur lorsque vous parlez d'environnement. Vous avez besoin de partenaires et, [par rapport à l'impasse qui se produit dans la démocratie,] il y a un leurre du régime autoritaire que les choses sont tout d'un coup très simples », dit Uekotter. « L'expérience nazie montre à quoi vous pouvez vous retrouver si vous tombez dans le piège de manière naïve.


Comment est-ce arrivé?

Sans compter le chien domestique, qui est notre partenaire depuis au moins 15 000 ans, le processus de domestication des animaux a commencé il y a environ 12 000 ans. Au cours de cette période, les humains ont appris à contrôler l'accès des animaux à la nourriture et aux autres nécessités de la vie en modifiant les comportements et la nature de leurs ancêtres sauvages. Tous les animaux avec lesquels nous partageons nos vies aujourd'hui, tels que les chiens, les chats, les bovins, les moutons, les chameaux, les oies, les chevaux et les porcs, ont commencé comme des animaux sauvages mais ont été transformés au cours des centaines et des milliers d'années en plus doux. partenaires naturels et maniables dans l'agriculture.

Et ce ne sont pas seulement les changements de comportement qui ont été apportés au cours du processus de domestication - nos nouveaux partenaires domestiqués partagent une série de changements physiques, des changements qui ont été engendrés directement ou indirectement pendant le processus de domestication. Une réduction de la taille, des manteaux blancs et des oreilles tombantes sont toutes des caractéristiques du syndrome des mammifères reproduites chez plusieurs de nos partenaires animaux domestiques.


La naissance de chimères mi-humaines, mi-animales

Chez H. G. Wells L'île du docteur Moreau, le héros naufragé Edward Pendrick marche à travers une clairière de forêt quand il tombe par hasard sur un groupe de deux hommes et une femme accroupis autour d'un arbre tombé. Ils sont nus à l'exception de quelques haillons noués autour de la taille, avec « des visages gras, lourds, sans menton, des fronts en retrait et de rares cheveux hérissés sur le front ». Pendrick note que "je n'ai jamais vu de créatures aussi bestiales".

Alors que Pendrick s'approche, ils tentent de lui parler, mais leur discours est "épais et pentu" et leurs têtes se balancent pendant qu'ils parlent, "récitant un charabia compliqué". Malgré leurs vêtements et leur apparence, il perçoit dans leurs manières "l'irrésistible suggestion d'un cochon, une souillure". Ce sont, conclut-il, « de grotesques parodies d'hommes ».

En se promenant une nuit dans la salle d'opération du docteur Moreau, Pendrick finit par découvrir la vérité : son hôte a transformé des bêtes en humains, sculptant leur corps et leur cerveau à son image. Mais malgré tous ses efforts, il ne peut jamais éliminer leurs instincts les plus élémentaires, et la société fragile régresse bientôt vers une dangereuse anarchie, entraînant la mort de Moreau.

Cela fait 120 ans que Wells a publié son roman pour la première fois, et à lire certains titres récents, on pourrait penser que nous nous rapprochons dangereusement de sa vision dystopique. « Des scientifiques de Frankenstein développent une chimère mi-humaine mi-animale », s'est exclamé le Daily Mirror britannique en mai 2016. « La science veut briser la barrière entre l'homme et la bête », déclarait le Washington Times deux mois plus tard, craignant que des animaux sensibles ne le fassent bientôt. se déchaîner sur le monde.

L'espoir est d'implanter des cellules souches humaines dans un embryon animal afin qu'il produise des organes humains spécifiques. L'approche pourrait, en théorie, fournir un remplacement prêt à l'emploi pour un cœur ou un foie malade, éliminant ainsi l'attente d'un donneur humain et réduisant le risque de rejet d'organe.

Cela va ouvrir une nouvelle compréhension de la biologie

Ces plans audacieux et controversés sont l'aboutissement de plus de trois décennies de recherche. Ces expériences nous ont aidés à comprendre certains des plus grands mystères de la vie, à délimiter les frontières entre les espèces et à explorer comment un tas de cellules hétéroclites dans l'utérus fusionnent et deviennent un être vivant et respirant.

Avec de nouveaux plans pour financer les projets, nous atteignons maintenant un point critique dans cette recherche. « Les choses évoluent très rapidement dans ce domaine aujourd'hui », déclare Janet Rossant du Hospital for Sick Children de Toronto et l'une des premières pionnières de la recherche sur les chimères. "Cela va ouvrir une nouvelle compréhension de la biologie."

C'est-à-dire, à condition que nous puissions d'abord résoudre certains problèmes éthiques épineux et que nous puissions changer de façon permanente notre compréhension de ce que signifie être humain.

Pendant des millénaires, les chimères étaient littéralement l'étoffe de la légende. Le terme vient de la mythologie grecque, Homère décrivant un étrange hybride "de fabrication immortelle, pas humaine, à front de lion et derrière un serpent, une chèvre au milieu". On disait qu'il crachait du feu alors qu'il parcourait la Lycie en Asie Mineure.

Au moins 8% des jumeaux non identiques ont absorbé des cellules de leur frère ou sœur

En réalité, les chimères en science sont moins impressionnantes. Le mot décrit toute créature contenant une fusion de tissus génétiquement distincts. Cela peut se produire naturellement, si les embryons jumeaux fusionnent peu après la conception, avec des résultats saisissants.

Considérez les « gynandromorphes bilatéraux », dans lesquels un côté du corps est masculin, l'autre féminin. Ces animaux sont essentiellement deux jumeaux non identiques reliés au centre. Si les deux sexes ont des marques très différentes, comme c'est le cas pour de nombreux oiseaux et insectes, cela peut conduire à une apparence bizarre, comme un cardinal du nord qui avait un plumage rouge vif sur la moitié de son corps, tandis que le reste était gris.

Le plus souvent, cependant, les cellules se mélangent pour former une mosaïque plus subtile sur tout le corps, et les chimères ressemblent et agissent comme les autres individus de l'espèce. Il y a même une chance que vous en soyez un vous-même. Des études suggèrent qu'au moins 8 % des jumeaux non identiques ont absorbé des cellules de leur frère ou de leur sœur.

Le sac mélangé d'animaux des légendes grecques ne peut certainement pas être trouvé dans la nature. Mais cela n'a pas empêché les scientifiques d'essayer de créer leurs propres chimères hybrides en laboratoire.

Janet Rossant, alors à l'Université Brock, au Canada, a été l'une des premières à réussir. En 1980, elle publie un article dans la revue Science annonçant une chimère qui combinait deux espèces de souris : une souris albinos de laboratoire (Mus musculus) et une souris Ryukyu (Mus caroli), une espèce sauvage d'Asie de l'Est.

Les tentatives précédentes pour produire une chimère hybride « interspécifique » se sont souvent soldées par des déceptions. Les embryons n'ont tout simplement pas réussi à s'intégrer dans l'utérus, et ceux qui l'ont fait ont été déformés et rabougris, et ont généralement fait une fausse couche avant d'atteindre le terme.

Nous avons montré que vous pouviez vraiment traverser les frontières des espèces

La technique de Rossant impliquait une opération délicate à un moment critique de la grossesse, environ quatre jours après l'accouplement. À ce stade, l'œuf fécondé s'est divisé en un petit faisceau de cellules appelé blastocyste. Celui-ci contient une masse cellulaire interne, entourée d'une couche externe protectrice appelée trophoblaste, qui forme ensuite le placenta.

En collaboration avec William Frels, Rossant a pris le M. musculus et lui a injecté la masse cellulaire interne des autres espèces, M. caroli. Ils ont ensuite réimplanté ce sac mélangé de cellules dans le M. musculus mères. En veillant à ce que le M. musculus trophoblaste est resté intact, ils ont veillé à ce que le placenta résultant corresponde à l'ADN de la mère. Cela a aidé l'embryon à s'intégrer dans l'utérus. Ensuite, ils se sont assis et ont attendu 18 jours pour que les grossesses se déroulent.

Ce fut un succès retentissant des 48 descendants résultants, 38 étaient un mélange de tissus des deux espèces. "Nous avons montré que vous pouviez vraiment franchir les frontières des espèces", explique Rossant. Le mélange était apparent dans le pelage des souris, avec des taches alternées de blanc albinos provenant du M. musculus et les rayures fauves du M. caroli.

Même leurs tempéraments étaient sensiblement différents de ceux de leurs parents. "C'était de toute évidence un mélange étrange", explique Rossant. "M. caroli sont très nerveux : il faudrait les mettre au fond d'une poubelle pour qu'ils ne vous sautent pas dessus, et vous les manipuleriez avec des forceps et des gants en cuir. M. musculus étaient beaucoup plus calmes. "Les chimères étaient un peu entre les deux."

Avec la compréhension actuelle des neurosciences, Rossant pense que cela pourrait nous aider à explorer les raisons pour lesquelles différentes espèces agissent comme elles le font. "Vous pouvez cartographier les différences de comportement par rapport aux différentes régions du cerveau occupées par les deux espèces", dit-elle. "Je pense que cela pourrait être très intéressant à examiner."

Le magazine Time a décrit le geep comme « une farce de gardien de zoo : une chèvre vêtue d'un pull en angora »

Dans ses premiers travaux, Rossant a utilisé ces chimères pour sonder notre biologie fondamentale. À l'époque où le dépistage génétique en était à ses balbutiements, les différences marquées entre les deux espèces ont aidé à identifier la propagation des cellules dans le corps, permettant aux biologistes d'examiner quels éléments de l'embryon précoce vont créer les différents organes.

Les deux lignées pourraient même aider les scientifiques à étudier le rôle de certains gènes. Ils pourraient créer une mutation dans l'un des embryons d'origine, mais pas dans l'autre. Observer l'effet sur la chimère résultante pourrait alors aider à distinguer les nombreuses fonctions d'un gène dans différentes parties du corps.

En utilisant la technique de Rossant, une poignée d'autres chimères hybrides ont rapidement émergé en donnant des coups de pied et des miaulements dans les laboratoires du monde entier. Ils comprenaient une chimère chèvre-mouton, surnommée un geep. L'animal était frappant à voir, un patchwork de laine et de poils grossiers. Temps l'a décrit comme « une farce de gardien de zoo : une chèvre vêtue d'un pull en angora ».

Rossant a également conseillé divers projets de conservation, qui espéraient utiliser sa technique pour implanter des embryons d'espèces menacées dans les utérus d'animaux domestiques. "Je ne suis pas sûr que cela ait jamais entièrement fonctionné, mais le concept est toujours là."

Aujourd'hui, l'objectif est d'ajouter des humains au mélange, dans un projet qui pourrait annoncer une nouvelle ère de "médecine régénérative".

Pendant deux décennies, les médecins ont essayé de trouver des moyens de récolter des cellules souches, qui ont le potentiel de former n'importe quel type de tissu, et de les pousser à repousser de nouveaux organes dans une boîte de Pétri. La stratégie aurait un énorme potentiel pour remplacer les organes malades.

L'objectif est de créer des animaux chimères qui peuvent faire pousser des organes sur commande

"Le seul problème est que, bien qu'elles soient très similaires aux cellules de l'embryon, elles ne sont pas identiques", explique Juan Carlos Izpisua Belmonte du Salk Institute for Biological Studies à La Jolla, en Californie. Jusqu'à présent, aucun n'était apte à la transplantation.

Izpisua Belmonte, et une poignée d'autres comme lui, pensent que la réponse se cache dans la basse-cour. L'objectif est de créer des animaux chimères capables de produire des organes sur commande. "L'embryogenèse se produit tous les jours et l'embryon sort parfait 99% du temps", explique Izpisua Belmonte. "Nous ne savons pas comment faire in vitro, mais un animal le fait très bien, alors pourquoi ne pas laisser la nature faire le gros du travail ? »

Les projets d'aujourd'hui de construire une chimère homme-animal ont peut-être suscité la controverse, mais ils ne sont rien comparés aux expériences scandaleuses d'Ilia Ivanov, également connu sous le nom de "Red Frankenstein". Dans l'espoir de prouver une fois pour toutes nos liens évolutifs étroits avec d'autres primates, Ivanov a élaboré un plan de fou pour élever un hybride homme-singe.

À partir du milieu des années 1920, il a essayé d'inséminer des chimpanzés avec du sperme humain et a même tenté de transplanter l'ovaire d'une femme dans un chimpanzé appelé Nora, mais elle est décédée avant de pouvoir concevoir.

Quand tout le reste a échoué, il a rassemblé cinq femmes soviétiques qui étaient prêtes à porter l'hybride. Cependant, le futur père &ndash appelé Tarzan &ndash est décédé d'une hémorragie cérébrale avant d'avoir pu mettre son plan à exécution. Ivanov a finalement été arrêté et exilé au Kazakhstan en 1930 pour avoir soutenu la « bourgeoisie internationale », un crime qui n'avait rien à voir avec ses expériences grotesques.

Unlike the "geep", which showed a mosaic of tissue across its body, the foreign tissue in these chimeras would be limited to a specific organ. By manipulating certain genes, the researchers hope they could knock out the target organ in the host, creating a void for the human cells to colonise and grow to the required size and shape. "The animal is an incubator," says Pablo Juan Ross at the University of California-Davis, who is also investigating the possibility.

We already know that it is theoretically possible. In 2010 Hiromitsu Nakauchi of Stanford University School of Medicine and his colleagues created a rat pancreas in a mouse body using a similar technique. Pigs are currently the preferred host, as they are anatomically remarkably similar to humans.

If it succeeds, the strategy would solve many of the problems with organ donation today.

"The average waiting time for a kidney is three years," explains Ross. In contrast, a custom-made organ grown in a pig would be ready in as little as five months. "That's another advantage of using pigs. They grow very quickly."

In 2015, the US National Institutes of Health announced a moratorium on funding for human-animal chimera

Beyond transplantation, a human-animal chimera could also transform the way we hunt for drugs.

Currently, many new treatments may appear to be effective in animal trials, but have unexpected effects in humans. "All that money and time gets lost," says Izpisua Belmonte.

Consider a new drug for liver disease, say. "If we were able to put human cells inside a pig's liver, then within the first year of developing the compound, we could see if it was toxic for humans," he says.

Rossant agrees that the approach has great potential, although these are the first steps on a very long road. "I have to admire their bravery in taking this on," she says. "It's doable but I must say there are very serious challenges."

Many of these difficulties are technical.

The evolutionary gap between humans and pigs is far greater than the distance between a rat and a mouse, and scientists know from experience that this makes it harder for the donor cells to take root. "You need to create the conditions so that the human cells can survive and thrive," says Izpisua Belmonte. This will involve finding the pristine source of human stem cells capable of transforming into any tissue, and perhaps genetically modifying the host to make it more hospitable.

It would be truly horrific to create a human mind trapped in an animal's body

But it is the ethical concerns that have so far stalled research. In 2015, the US National Institutes of Health announced a moratorium on funding for human-animal chimera. It has since announced plans to lift that ban, provided that each experiment undergoes an extra review before funding is approved. In the meantime, Izpisua Belmonte has been offered a $2.5m (£2m) grant on the condition that he uses monkey, rather than human, stem cells to create the chimera.

A particularly emotive concern is that the stem cells will reach the pig's brain, creating an animal that shares some of our behaviours and abilities. "I do think that has to be something that is taken into account and discussed extensively," says Rossant. After all, she found that her chimeras shared the temperaments of both species. It would be truly horrific to create a human mind trapped in an animal's body, a nightmare fit for Wells.

The researchers point to some possible precautions. "By injecting the cells in a particular stage of embryo development, we might be able to avoid that happening," says Izpisua Belmonte. Another option may be to program the stem cells with "suicide genes" that would cause them to self-destruct in certain conditions, to prevent them from embedding in neural tissue.

Even so, these solutions have not convinced Stuart Newman, a cell biologist at New York Medical College, US. He says he has been worried about the direction of this research ever since the creation of the geep in the 1980s. His concern is not so much about the plans today, but a future where the chimera steadily take on more human characteristics.

"These things become more interesting, scientifically and medically, the more human they are," says Newman. "So you might say now that 'I would never make something mostly human', but there is an impulse to do it. There's a kind of momentum to the whole enterprise that makes you want to go further and further."

How we talk about humans during this debate may inadvertently change how we look at ourselves

Suppose that scientists created a chimera to study a new treatment for Alzheimer's. A team of researchers may start out with permission to create a chimera that has a 20% human brain, say, only to decide that 30% or 40% would be necessary to properly understand the effects of a new drug. Scientific funding bodies often require more and more ambitious targets, Newman says. "It's not that people are aspiring to create abominations&hellip but things just keep going, there's no natural stopping point."

Just as importantly, he thinks that it will numb our sense of our own humanity. "There's the transformation of our culture that allows us to cross these boundaries. It plays on the idea of the human as just another material object," he says. For instance, if human chimera exist, we may not be so worried about manipulating our own genes to create designer babies.

Newman is not alone in these views.

John Evans, a sociologist at the University of California San Diego, US, points out that the very discussion of human-animal chimera focusses on their cognitive capacities.

For instance, we might decide that it is okay to treat them in one way as long as they lack human rationality or language, but that train of logic could lead us down a slippery slope when considering other people within our own species. "If the public thinks that a human is a compilation of capacities, those existing humans with fewer of these valued capacities will be considered to be of lesser value," Evans writes.

Our gut reactions should not shape the moral discussion

For his part, Izpisua Belmonte thinks that many of these concerns &ndash particularly the more sensational headlines &ndash are premature. "The media and the regulators think that we are going to get important human organs growing inside a pig tomorrow," he says. "That's science fiction. We are at the earliest stage."

And as an editorial in the journal La nature argued, perhaps our gut reactions should not shape the moral discussion. The idea of a chimera may be disgusting to some, but the suffering of people with untreatable illnesses is equally horrendous. Our decisions need to be based on more than just our initial reactions.

Whatever conclusions we reach, we need to be aware that the repercussions could stretch far beyond the science at hand. "How we talk about humans during this debate may inadvertently change how we look at ourselves," writes Evans.

The question of what defines our humanity was, after all, at the heart of Wells' classic novel. Once Pendrick has escaped the island of Doctor Moreau, he returns to a life of solitude in the English countryside, preferring to spend the lonely nights watching the heavens.

Having witnessed the boundary between species broken so violently, he cannot meet another human being without seeing the beast inside us all. "It seemed that I too was not a reasonable creature, but only an animal tormented with some strange disorder in its brain which sent it to wander alone, like a sheep stricken with gid."

David Robson is BBC Future&rsquos feature writer. He is @d_a_robson on Twitter.


75 Animal Facts That Will Change the Way You View the Animal Kingdom

Impress your friends with mind-blowing trivia about dolphins, koalas, bats, and more.

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With an estimated 7.77 million species of animals on the planet, the animal kingdom is an undeniably diverse place. But while the breadth of earthly biodiversity may be well known, the incredible things our animal counterparts can do are often hidden to humans. From furry creatures you never realized kissed to those who enjoy getting tipsy, these amazing animal facts are sure to wow even the biggest animal lovers out there.

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Koalas might not seem to have a lot in common with us, but if you were to take a closer look at their hands, you'd see that they have fingerprints that are just like humans'. In fact, they're so similar when it comes to the distinctive loops and arches, that in Australia, "police feared that criminal investigations may have been hampered by koala prints," according to Ripley's Believe It or Not. Any koalas who want to commit crimes would be wise to do so wearing gloves.

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Parrots may be associated with pirates, but it turns out African grey parrots are nothing like the infamously greedy, treasure-seeking criminals. Instead, researchers have discovered that the colorful birds will "voluntarily help each other obtain food rewards" and perform "selfless" acts, according to a 2020 study published in Current Biology. Study co-author Auguste von Bayern noted, "African grey parrots were intrinsically motivated to help others, even if the other individual was not their friend, so they behaved very 'prosocially.'"

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Prairie dogs are quirky creatures for a number of reasons: They're giant rodents, they dig massive interconnected underground homes, and they kiss. While they're actually touching their front teeth in order to identify each other when they seem to be sweetly sharing a smooch, the BBC explains that scientists believe prairie dogs "'kiss and cuddle' more when they are being watched by zoo visitors," because they "appeared to enjoy the attention."

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Crabs may be able to intimidate other creatures with their claws, but if that's not enough, ghost crabs will growl at their enemies like a dog. However, unlike our canine friends, crabs make these fearsome noises using teeth located in their stomachs. "There are three main teeth—a medial tooth and two lateral teeth—that are essentially elongated, hard (calcified) structures. They are part of the gastric mill apparatus in the stomach, where they rub against each other to grind up food," Jennifer Taylor, from the University of California, San Diego, told Semaine de l'actualité. She and her colleagues were able to nail down the source of the noise after noticing that "the crabs [were] 'growling' at" them.

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You might think that boxers have the most impressive jabs, hooks, and uppercuts on the planet, but it's the mantis shrimp that boasts the world's fastest punch. Traveling at about 50 mph, when a shrimp punches, its little fist of fury (which, of course, isn't a fist at all) is "accelerating faster than a .22-caliber bullet," according to Science. National Geographic shared the tale of one such small smasher, explaining that "in April 1998, an aggressive creature named Tyson smashed through the quarter-inch-thick glass wall of his cell. He was soon subdued by nervous attendants and moved to a more secure facility in Great Yarmouth. Unlike his heavyweight namesake [former professional boxer Mike Tyson], Tyson was only four inches long. But scientists have recently found that Tyson, like all his kin, can throw one of the fastest and most powerful punches in nature."

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While male lions attract their fair share of attention thanks to their impressive manes, it's the female lions who do the bulk of the work when it comes to feeding their families. "Lionesses, not male lions, do the majority of hunting for their pride," according to CBS News. "Lionesses hunt around 90 percent of the time, while the males protect their pride."

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Narwhals are unlike most other whales because they have what appears to be a giant tusk. But that's not actually a tusk at all—what you're seeing is a tooth. Harvard University's Martin Nweeia told the BBC that the "tooth is almost like a piece of skin in the sense that it has all these sensory nerve endings," adding that it's "essentially built inside out."

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Dogs are well known for being man's best friend, and it turns out that's a relationship that goes back longer than you might expect. According to Guinness World Records, the oldest known breed of domesticated dog goes all the way back to 329 BC. "Saluki dogs were revered in ancient Egypt, being kept as royal pets and being mummified after death," they note. "There are carvings found in Sumer (present-day southern Iraq) which represent a dog, closely resembling a saluki, which date back to 7000 BC."

Cats have also been hanging around humans for thousands of years. Guinness World Records reports that we've been domesticating cats for 9,500 years. Proof of this came in 2004 when the "bones of a cat were discovered in the neolithic village of Shillourokambos on Cyprus. The position of the cat in the ground was next to the bones of a human, whose similar state of preservation strongly suggests they were buried together."

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Puffins surely have enough to be proud of with their beautiful beaks, but the seabirds also happen to be quite clever. According to a 2019 study published in Actes de l'Académie nationale des sciences (PNAS), Atlantic puffins in both Wales and Iceland were observed "spontaneously using a small wooden stick to scratch their bodies." Indeed, in a video shared by Science, a little puffin can be seen picking up a tiny twig before using it to scratch an itchy spot on its belly.

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"Most humans (say 70 percent to 95 percent) are right-handed, a minority (say 5 percent to 30 percent) are left-handed," according to Scientific American. And the same holds true for bottlenose dolphins. In fact, the savvy swimmers are even Suite right-handed than we are. A team led by Florida's Dolphin Communication Project took a look at the feeding behavior of bottlenose dolphins and found that the animals were turning to their left side 99.44 percent of the time, which "actually suggests a right-side bias," according to IFL Science. "It places the dolphin's right side and right eye close to the ocean floor as it hunts."

If you're ever in the area of "the Broadway medians at 63rd and 76th streets" in New York City, keep an eye on the ground for crawling critters and you might spot something rare. That's where the "ManhattAnt" can be found, an ant that only lives in the one small area of the city. "It's a relative of the cornfield ant, and it looks like it's from Europe, but we can't match it up with any of the European species," Rob Dunn, a biology professor at North Carolina State University, told the Poste de New York. Dunn and his team discovered the isolated ant variety in 2012.

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Cows have to deal with pesky flies that are beyond annoying for the docile creatures. Luckily, farmers can now protect their animals by painting them with zebra-like stripes. According to a 2019 study published in PLOS One, "the numbers of biting flies on Japanese Black cows painted with black-and-white stripes were significantly lower than those on non-painted cows and cows painted only with black stripes." IFL Science suggests this might work because "the stripes may cause a kind of motion camouflage targeted at the insects' vision, confusing them much in the way that optical illusions … confuse us."

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Monkeys are undeniably cute. They can also be pretty darn gross. Capuchin monkeys, for example, urinate on their hands and feet when they're feeling "randy." "We think the alpha males might use urine-washing to convey warm, fuzzy feelings to females, that their solicitation is working and that there's no need to run away," primatologist Kimran Miller told NBC News. "Or they could be doing it because they're excited." Either way, ew!

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People who come from different areas around the world tend to speak with inflections, fluctuations, and patterns that are specific to their home regions. Apparently, the same can be said for whales. Researchers from Dalhousie University in Canada and the University of St. Andrews in the UK have found evidence that seems to show whales in the Caribbean have a different "accent" than whales in other oceans.

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In Nanning, the capital of China's Guangxi province, a man named Pang Cong has a rather remarkable animal living on his farm: a 1,102-pound pig. That's roughly the same size as a full-grown adult male polar bear. According to Bloomberg, massive swine of that size "can sell for more than 10,000 yuan ($1,399), over three times higher than the average monthly disposable income" in the area.

National Geographic via YouTube

Sharks boast some enviable—and terrifying—features, like their sleek design and razor-sharp teeth. And while glow-in-the-dark sharks sound like something you'd see in a sci-fi film, they're totally real, as noted in a 2019 study published in iScience. Researchers were already aware that some shark species produce a glow that only other sharks can see, but now scientists have discovered that "previously unknown small-molecule metabolites are the cause of the green glow," according to CNN. This glow "helps sharks identify each other and even fight against infection on a microbial level."

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While it's not a secret that snails have shells, you probably didn't know that some actually have hairy shells. These hairs are rather handy to have, as they help a snail stick to wet surfaces like leaves.

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Cowbirds lay their eggs in other bird species' nests, which means that the little ones eventually need to reconnect with their own kind when the time is right. And when that time comes, the young birds have a trick for figuring out who to reach out to. "Juvenile cowbirds readily recognize and affiliate with other cowbirds. That's because they have a secret handshake or password," according to Science Daily. To put it more simply, they use "a specific chatter call" to beckon each other.

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If you have best friends who have been around since you were a child, then you have something in common with Tasmanian devils. Research has shown that Tasmanian devils form bonds when they're young that last for the rest of their lives. As Zoos Victoria's Marissa Parrott told IFL Science, "In the wild, when baby devils leave their mums, we believe they all socialize together." As the website notes, "young devils have their own dens," "engage in friendly sleep-overs," and when given the chance, they prefer "to share with their … original friends."

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Those who find themselves in the presence of a grizzly bear will surely want to stay out of reach of this animal's super sharp claws. But they'll certainly also want to keep out of the grizzly's mouth, because these creatures "have a bite-force of over 8,000,000 pascals," according to National Geographic. That means grizzly bears can literally crush a bowling ball between their jaws. Aïe !

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You might think that a whale's massive size is the only edge they'd need when it comes to hunting in the open waters. But humpback whales actually team up to use a "bubble-net" technique in order to catch their prey. "Sometimes, the whales will swim in an upward spiral and blow bubbles underwater, creating a circular 'net' of bubbles that makes it harder for fish to escape," Actualités scientifiques rapports.

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When you hear a housefly buzzing around your home, you might be annoyed by the persistent sound. However, the next time it happens, try to soothe yourself by noting that the airborne pest is actually buzzing in an F key. How melodious!

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If you already thought that eels were kind of creepy, then this fact isn't going to make you feel any better about them. Moray eels have what's called pharyngeal jaws, which are a second pair of "Alien-style" jaws that are located in the throat and emerge to grasp prey before pulling the unfortunate meal down into the eel's gullet.

Over in New Zealand, surfers have noticed the same thing that those who ride the waves in California have witnessed: ducks can surf. The birds do so in order to catch food or simply to move through the water quickly. Sports reporter Francis Malley spotted a female duck and her babies catching a wave and told the Héraut de Nouvelle-Zélande, "The mother was surfing on her belly on the whitewash. I've never surfed with ducks before so this was a first."

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They may be cute, but their bite can kill. Selon Science populaire, these adorable animals secrete toxins from a gland in the crook of their inner arms. Their bites have caused anaphylactic shock and even death in humans. Better watch out!

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You might think of pigeons as… not that smart. But it turns out, they're actually quite intelligent. In fact, one 2011 study published in the journal Science found that the birds are capable of doing math at the same level as monkeys. During the study, the pigeons were asked to compare nine images, each containing a different number of objects. The researchers found that the birds were able to rank the images in order of how many objects they contained. Put simply, they learned that the birds could count!

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Cows may benefit from artificial stripes, but zebras have the real deal. One 2012 report published in the Journal de biologie expérimentale suggests that zebras' black and white stripes may be an evolutionary feature to fend off harmful horsefly bites. "A zebra-striped horse model attracts far fewer horseflies than either homogeneous black, brown, grey or white equivalents," the researchers wrote.

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Humans aren't the only animals who enjoy a drink or two. A 2015 study published in the journal Royal Society Open Science reveals that chimpanzees in Guinea had a fondness for imbibing fermented palm sap and getting tipsy in the process.

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While many scientists believe that tool use among dolphins is a relatively new phenomenon, a 2017 study published in Biology Letters suggests that otters may have been using tools for millions of years. Sea otters frequently use rocks to break open well-armored prey, such as snails.

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Why tolerate the cold when you could just freeze yourself solid? Selon Kenneth Storey, a professor at Carleton University in Ottawa, frogs undergo repeated freeze-thaw cycles. "We have false springs here all the time where it gets really warm and all the snow melts and then suddenly—bam—the wind comes from the north and it's back down to minus 10, minus 15 [Celsius], and they're fine," Storey told National Geographic.

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Male horses have 40 to 42 permanent teeth, while females have just 36 to 40. According to the VCA Animal Hospital, the original purpose of these extra teeth was as fighting weaponry.

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If you thought your cat was sleepy, just wait until you hear about koalas. According to the Australian Koala Foundation, these cuties sleep between 18 and 22 hours a day. The koalas' diets require a lot of energy to digest, which is why they've got to nap so much.

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No, it's not because they're so professional—it's a modernized form of "busyness," the word originally used to describe a group of these weasel-related mammals.

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And yes, they sommes called arms, not tentacles. According to the Library of Congress, the animals can taste and grab with the suckers on their arms. Even more impressive? Octopuses are capable of moving at speeds of up to 25 miles per hour.

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You already know that dolphins are smart. But did you know that they even have their own names? One 2013 study published in PNAS found that bottlenose dolphins develop specific whistles for one another.

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Reindeers have beautiful baby blues—but only in the winter! According to the Biotechnology and Biological Sciences Research Council, "the eyes of Arctic reindeer change color through the seasons from gold to blue, adapting to extreme changes of light levels in their environment." The change in color impacts how light is reflected through the animals' retina, and improves their vision.

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Scientists believe that it's so they don't get sunburns while they eat. The animals' tongues are also around 20 inches long.

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In busy waters, manatees will nudge alligators to get in front, and alligators generally oblige.

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Everything about life is slow for these sleepy mammals. Most sloths will only have a bowel movement once a week, and it can take them up to 30 days to completely digest a single leaf. For comparison, it takes the average human 12 to 48 hours to ingest, digest, and eliminate waste from food.

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You probably know that cats love to talk to their humans. But did you know you're unlikely to see your feline friend interact the same way with another cat? That's because other than kittens meowing at their mothers, cats don't meow at other cats.

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Elephant calves will suck their trunks to comfort themselves. The babies do it for the same reason humans do (it mimics the action of suckling their mothers).

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According to Bat Conservation International, bats give birth to babies—known as pups—that can weigh as much as one-third of the mother's weight. If that doesn't sound like a lot, imagine a person giving birth to a baby that weighed 40 pounds.

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Not all creatures head to warmer climates when it gets cold out, and that means they need to learn to survive in chilly conditions. Painted turtles need to adapt to frozen ponds, which restrict their access to the air above the water. They do that by breathing through their butts—specifically, the all-purpose orifice called the cloaca. Thanks to a process called cloacal respiration, the turtles are able to get oxygen directly from the water around them.

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While you may think that Fido has the same dinnertime experience as you do, he's actually got a much different taste bud arrangement. Humans have about 9,000 taste buds, while dogs have only around 1,700. And while they can identify the same four taste sensations as people, dogs are not fond of salt.

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They're thought to have up to one million hairs per square inch. Their fur consists of two layers and is designed to trap a layer of air next to their skin so their skin doesn't get wet.

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According to a 2018 study published in Copeia, alligators often haven't hit their full size until 33.

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Their legislative powers, however, are still up for debate.

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Snow leopards have less-developed vocal cords than their fellow large cats, meaning that they can't roar, but make a purr-like sound called a chuff instead. For a 2010 study published in the Biological Journal of the Linnean Society, scientists researched why some cats have a higher-pitched meow than others. They found that it's not size that determines a kitty's call, but habitat.

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The salamanders are the only vertebrates that can replace their skin, limbs, tail, jaws, and spines at any age. On the flip side, humans can regenerate lost limb buds as embryos and fingertips as young children.

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The Incredible History of Stuffed Animals

Just about every one out there can think of a favorite stuffed animal that they have or that they had at one time. These soft toys are often very special to use and can help us to get through the rough times that come our way in life. Since we see stuffed animals all over the place, it is easy to assume they have always been available. Learning about the history of stuffed animals though can help you to appreciate them more.

It is believed they actually originated centuries ago in the Egyptian culture. While the remains of the actual stuffed animals haven't been found, paintings of them around the tombs of the Egyptians have given researchers the impression that they did have them. In other cultures it is believed they were used for ceremonies to take the place of real animals.

The first stuffed animals were introduced in the 1830's. There weren't well made like today though in factories with various types of stuffing. Instead these were homemade. The materials used were cloth and straw. As time progressed new materials were used. How many of you remember sock puppets as toys? Most children today don't but older generations loved to play with them.

It may surprise you to learn that stuffed animals actually came from the idea of stuffing real animals that had been killed. That is still a process that hunters engage in today as a way to preserve the beauty of those animals. It is also a way to display them as a trophy. However, that process can be both time consuming and expensive.

The idea of stuffed animals as we know them today took place in 1880. These were the first commercialized types. They were manufactured in Germany. There are now brand names out there made all over the world.

As materials including cotton and various types of synthetic fibers were introduced, they became the main types of items used to stuff these delightful toys. They could be produced quickly and very inexpensively. The idea of using beans to stuff them also added appeal down the road in this market.

In the United States the attention for stuffed animals occurred when President Roosevelt was shown with a picture of a cuddly icon. A manufacturer approached the President to ask to use his name with the production of them in 1902. Today there are thousands of different types including the teddy bear out there for you to choose from.

Even though kids today seem to be more interested in electronic gadgets than using their imaginations to play, stuffed animals are still hot selling items. You will find many classics out there including Raggedy Anne and Andy, teddy bears, and Disney characters. Some of the older stuffed animals are considered collector's items and are worth a great deal of money if they are in good shape. You may have some of them around your home or packed away that are more valuable than you ever imagined.


Siau Island Tarsier

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