Waverly Woodson, Jr., le médecin blessé

Waverly Woodson, Jr., le médecin blessé

Waverly Woodson Jr., était un infirmier le jour J dans le seul bataillon entièrement noir à avoir pris d'assaut la plage. Il a travaillé plus de 30 heures d'affilée pour sauver des vies alors qu'il était lui-même blessé.


Waverly Woodson, Jr., le médecin blessé - HISTOIRE

Gracieuseté de la famille Woodson Cpl. Waverly B. Woodson Jr. a passé 30 heures à soigner des soldats blessés et à sauver des troupes en train de se noyer en Normandie.

Aux premières heures du 6 juin 1944, un médecin militaire noir nommé Waverly Woodson Jr. a débarqué avec son unité à Omaha Beach en France au milieu de la Seconde Guerre mondiale. Il faisait partie d'une invasion militaire historique orchestrée par les troupes alliées qui mettrait effectivement fin à la guerre, maintenant connue sous le nom de D-Day.

Mais l'unité de Woodson était unique. Il appartenait au 320e bataillon de ballons de barrage, la seule unité entièrement noire qui a débarqué sur Omaha Beach ce jour-là.

Au moment où son unité a atteint le site du jour J, Woodson avait déjà subi un certain nombre de blessures et avait des éclats d'obus à l'intérieur de la cuisse et à l'arrière. Pourtant, il a persévéré et s'est immédiatement mis au travail pour soigner les soldats blessés sur la plage.

Waverly Woodson Jr. a sorti des balles et pansé ses blessures. Il a distribué du plasma sanguin et a procédé à une amputation d'urgence du pied. Il a même sauvé plusieurs soldats de la noyade au large.

En fin de compte, il a passé 30 heures à sauver la vie d'innombrables soldats sur la plage, tout en endurant la douleur de ses propres blessures. Finalement, il s'est effondré de ses blessures.

Il a été rapporté que ses supérieurs avaient recommandé à Woodson de recevoir une médaille d'honneur pour ses actions courageuses le jour J tandis que son commandant l'avait recommandé pour la Croix du service distingué.

Il a finalement reçu une étoile de bronze et un cœur violet. Beaucoup pensent qu'il s'est vu refuser la plus haute distinction parce qu'il était noir, comme ce fut le cas pour de nombreux autres soldats noirs qui ont servi vaillamment pendant la Seconde Guerre mondiale.

Mais la discrimination à laquelle Waverly Woodson Jr. a été confrontée est allée au-delà de la reconnaissance perdue. Selon sa veuve, Joann, il a été rejeté en tant qu'instructeur médical de l'armée dans une base militaire en Géorgie pendant la guerre de Corée.

« Quand il est arrivé là-bas, c'est lorsqu'ils ont découvert qu'il était un homme noir. Et puis il a été décidé qu'il ne pouvait pas être un instructeur noir dans le Sud à l'époque », a-t-elle déclaré. “Il a ensuite été envoyé travailler au [Centre médical national militaire Walter Reed].”

Commission maritime des États-Unis/Bibliothèque du Congrès
Son unité était le seul bataillon entièrement noir qui a été envoyé à Omaha Beach le jour J.

Après son service militaire, Woodson a travaillé en pathologie clinique pendant 38 ans à l'Institut national de la santé. Son intérêt particulier était la pratique de la chirurgie à cœur ouvert. Il est décédé avant de pouvoir recevoir les honneurs appropriés en 2005.

Depuis son décès, un groupe bipartite de membres du Congrès travaille avec sa veuve pour que le défunt infirmier de l'armée soit reconnu par une médaille d'honneur à titre posthume.

“Cpl. Waverly Woodson n'a jamais reçu la Médaille d'honneur pour son courage et sa bravoure exceptionnels lors de la bataille de Normandie où il a sauvé nombre de ses soldats, et il s'est vu refuser cette médaille d'honneur en raison de la couleur de sa peau », a déclaré le sénateur américain. Chris Van Hollen, l'un des principaux sponsors de la proposition.

La campagne pour que le service militaire de Woodson soit reconnu avec le prix a été difficile en raison du manque de documentation de son service, un problème malheureusement courant. Une grande partie des archives de la Seconde Guerre mondiale du pays ont été détruites dans un incendie au Centre des dossiers du personnel de l'armée à Saint-Louis en 1973.


Waverly Woodson

Il y a 76 ans ce samedi, le caporal Waverly Woodson débarquait sur les rives d'Omaha Beach avec la première vague de l'invasion du jour J armé uniquement d'un sac de fournitures médicales et de quelques dizaines de seringues de morphine. Au cours de 30 heures de combat non-stop, ciblé par des tirs de mortiers et de mitrailleuses nazis déchirant le sable avec des coups de feu et des explosions d'artillerie, le caporal Woodson a sauvé la vie de dizaines de soldats américains au cours de l'un des plus grands enjeux et stress. moments de l'histoire humaine, recoudre des blessures graves, administrer les premiers soins, trier les blessures, amputer des membres et attacher des garrots sur les blessures par balle d'hommes qui paniquaient, mouraient, avaient peur, saignaient et criaient.

Dans toute l'histoire de la guerre, parmi tous les champs de bataille de l'histoire humaine, il y a peu de sons plus terrifiants qu'un homme blessé criant pour un infirmier au-dessus d'un vacarme de coups de feu, le sifflement des balles et le bruit sourd des obus d'artillerie frappant la terre.

Courir sans crainte dans une telle situation, sans même une arme pour se protéger - risquer sa vie pour sauver la vie d'un autre dans le besoin - demande une bravoure, un altruisme et une détermination surhumains. C'est l'une des choses les plus nobles et les plus héroïques qu'une personne puisse faire.

Et, pendant 30 heures, commençant avant l'aube du 6 juin 1944, le caporal Waverly Woodson a fait exactement cela, à plusieurs reprises, avec deux fragments d'obus nazis creusant dans sa jambe et son dos à chaque étape du chemin. Et la seule chose qui l'a arrêté quand il s'est littéralement effondré d'épuisement.

Waverly Woodson est né à Philadelphie ouest le 3 août 1922, fils d'un employé des postes. Il est allé à l'université, a fréquenté l'école de formation des officiers même si les grades d'officier dans l'armée américaine n'étaient pas disponibles pour les soldats noirs, et, lorsque la Seconde Guerre mondiale a commencé pour les États-Unis en 1941, non seulement "Wave" s'est inscrit, mais aussi son frère - devenant un célèbre aviateur de Tuskegee.

En tant que médecin de combat, Wave a été affecté au 320e bataillon de ballons de barrage entièrement noir, ce qui ressemble à un nom étrange pour une unité militaire, mais est en fait assez crucial – le travail de ces gars était de piloter des ballons à hydrogène hautement explosifs à basse altitude. avec des fils-guides métalliques si tranchants qu'ils pouvaient cisailler l'aile d'un avion nazi. Considérez un ballon de barrage comme la version anti-aérienne de ces grosses mines anti-navire qui flottent sur des chaînes dans le port. Il est allé s'entraîner à Camp Tyson, Tennessee - un endroit où les prisonniers de guerre allemands étaient autorisés à sortir dîner en ville mais pas les soldats noirs - et, de là, à New York. Lui et le 320e sont montés à bord d'un grand navire de transport de troupes, ont fait une traversée pénible de l'océan Atlantique à une époque où tout navire plus gros qu'un canot était une cible de choix pour les "meutes de loups" itinérantes de sous-marins nazis qui faisaient tout dans leur pouvoir d'affirmer leur domination sur l'Atlantique Nord, et a finalement débarqué au Pays de Galles pour s'entraîner à l'assaut allié sur la côte normande - une attaque visant à créer une tête de pont en Europe à partir de laquelle les forces de la démocratie pourraient avancer et écraser le régime fasciste d'Adolph Hitler.

Le caporal Waverly Woodson, 21 ans, n'était pas censé arriver à Omaha Beach avec la première vague de l'attaque alliée, mais la malchance l'a jeté dans la brèche et l'a contraint à l'un des assauts les plus brutaux de l'histoire militaire moderne. Son navire, un LCT, avait heurté une mine nazie à quelques kilomètres de la côte et avait perdu de la puissance, et avait fini par être entraîné par les marées. Il était censé arriver plus tard et jouer un rôle de soutien, mais au lieu de se présenter une fois le travail terminé, il dérivait maintenant à puissance nulle, mort dans l'eau, attendant juste que les 88 allemands le mettent à zéro et fassent exploser à part avec le reste de la première vague sur Omaha Beach.

Vers 5h30 du matin, le navire de Woodson s'est approché de la plage, dérivant apathiquement tandis que l'artillerie et les mortiers tenaient le navire en feu. Il y avait un char à bord – un Sherman – et au moment où la rampe est tombée, il a été touché directement par un canon allemand FlaK 88 et soufflé dans une épave enflammée. Quelques secondes plus tard, des tirs de mitrailleuses ont retenti et ont ratissé le navire et un mortier a atterri à quelques mètres de Woodson, faisant exploser son ami et incrustant deux gros morceaux d'éclats d'obus chauffés à blanc dans le cul et la cuisse de Woodson, envoyant une douleur hurlante de haut en bas de sa jambe et de sa colonne vertébrale. .

Mais, il avait un travail à faire. Il serra les dents, tomba dans quatre pieds d'eau et commença à avancer, armé seulement d'environ cinquante livres de matériel médical et d'une farouche détermination à servir son pays.

25 des 26 membres du personnel de la Marine sur le LCT de Woodson ont été tués lors du déploiement et, alors qu'il se précipitait dans les eaux à hauteur de poitrine avec la première vague, les mitrailleuses nazies ont balayé férocement la plage, dévastant l'attaque. Des mines sur la plage projetaient des hommes en l'air, des mitrailleuses et des tirs de tireurs embusqués déchirent le sable et l'artillerie filait au-dessus de la tête dans les deux sens alors que les 88 allemands et les destroyers alliés se lançaient des explosifs à des kilomètres de distance.

Woodson, cependant, a gardé son sang-froid, même s'il avait une peur folle. Il a couru vers la digue, a trouvé les restes brisés de l'infanterie, des troupes de transmissions et du génie de combat, a ouvert son sac médical et s'est mis au travail. Après avoir pansé et recousu ses propres blessures, il a commencé, sous des tirs constants, à extraire des balles de blessures saignantes, à pincer les artères brisées, à rétablir les os brisés et à réconforter des mourants qu'il n'avait pas le pouvoir de guérir. Montant et descendant la ligne, avec des balles déchirant sans arrêt pendant des heures, il soignait les hommes. Certains d'entre eux ont été tués alors qu'il travaillait dessus, touchés par de nouvelles blessures et des balles. D'autres ont été sauvés par ses premiers soins, soutenus par le plasma sanguin qu'il a administré et protégés contre les infections par les pansements de terrain propres qu'il a appliqués. Un gars a eu besoin d'une amputation du pied, et si vous pouvez regarder de manière réaliste l'intro de Il faut sauver le soldat Ryan et me dire que vous seriez capable d'effectuer une intervention chirurgicale dans ces conditions, alors je suppose que vous êtes juste un meilleur homme que moi.

Alors que la bataille faisait rage, Woodson s'est continuellement et sans hésitation exposé à des quantités incroyables de tirs de mitrailleuses, se précipitant vers les hommes blessés pour leur sauver la vie. À un moment donné, il a en fait vu une péniche de débarquement LCPV briser la corde de guidage et être détruite par le feu ennemi, jetant des gars dans la Manche avec 60 livres de matériel sur le dos. Le caporal Woodson – qui, rappelez-vous, n'était même pas encore censé être ici – a couru en avant, a sauté dans l'eau, a attrapé un homme en train de se noyer et a nagé jusqu'au rivage avec lui tandis que les balles nazies éclaboussaient tout autour de lui.

Puis il est revenu et a fait la même chose trois fois de plus, tirant quatre hommes blessés de l'épave, leur sauvant la vie, puis les soignant avec les premiers soins.

Une fois la plage plus ou moins «sécurisée», ils lui ont installé une tente médicale, où Woodson pourrait se mettre au travail pour nettoyer l'épave dès le matin. Avec des tireurs d'élite nazis qui le visaient toutes les demi-heures environ, Woodson a accompli plus d'actes héroïques pour sauver des vies, en soignant les soldats blessés jusqu'à ce que, finalement, un jour et demi après avoir atterri pour la première fois sur la plage, Woodson s'est finalement effondré d'épuisement et le perte de sang qu'il avait subie au cours de 30 heures de traitement de blessures dans des conditions brutales. Il a été crédité d'avoir sauvé la vie de dizaines - ou, selon à qui vous demandez, DES CENTAINES, de vies sur les rives d'Omaha Beach le 6 juin 1944 - un véritable héros pendant l'un des moments les plus héroïques de l'histoire américaine. Il s'est réveillé sur un navire-hôpital dans la Manche quelques heures plus tard, a passé les quatre jours suivants à se remettre de ses blessures, puis a immédiatement quitté son lit d'hôpital et a demandé à être redéployé à Omaha Beach. Il passerait le reste de la guerre en Europe, rentrerait chez lui en héros de guerre et ne serait pas légalement autorisé à boire du café dans un restaurant avec les hommes dont il avait sauvé la vie sur la plage ce jour-là.

Pour son héroïsme, le Cpl. Waverly Woodson a été écrit dans son journal local, qui l'a adorablement revendiqué "le héros n ° 1 du jour J", et a écrit des articles dans des magazines comme Étoiles et rayures. Son commandant l'a nommé pour une Croix du service distingué, la deuxième plus haute distinction pour l'héroïsme offerte par l'armée américaine, mais lorsque le général responsable a lu le rapport sur ce que le caporal Woodson a fait sur la plage, il était comme, non, le DSC n'est pas assez. Il a nommé Woodson pour la médaille d'honneur.

Il ne l'a pas reçu, bien sûr, car aucun soldat noir américain n'a reçu la Médaille d'honneur pour ses actions pendant la Seconde Guerre mondiale jusqu'à ce que sept DSC aient été améliorés en 1997 - plus de cinq décennies après le jour J - et à ce moment-là, les documents sur le Cpl . L'héroïsme de Woodson avait été perdu dans un incendie ou quelque chose du genre. Je soutiendrai que peu importe le matériel qui orne sa pierre tombale - cet homme était un héros, peu importe à qui vous le demandez.

Woodson a été envoyé en Géorgie pour utiliser sa formation médicale pour travailler sur un projet de maladies transmissibles, mais quand il est arrivé, on lui a dit que les soldats noirs n'étaient pas autorisés à travailler dans ce département, alors ces gars l'ont transféré dans le Maryland où il est devenu le directeur d'une morgue dans un centre médical de l'armée là-bas. Il était en service actif pour la guerre de Corée mais n'a pas été déployé à l'étranger et a pris sa retraite d'un sergent d'état-major au milieu des années 50. Après l'armée, il s'est marié, a eu trois enfants et a travaillé pendant quarante ans comme technicien médical pour le NIH dans le Maryland. Il est décédé le 12 août 2005, peu de temps après son 83e anniversaire.

À ce jour, à l'âge de 91 ans, sa veuve fait toujours pression pour que son étoile de bronze soit surclassée en quelque chose qui reflète mieux l'héroïsme et la bravoure dont il a fait preuve sur les rives d'Omaha Beach.


Combattant les Allemands et Jim Crow : Marylander Waverly Woodson Jr. était parmi les troupes noires au combat le jour J

BATON ROUGE, LA. — Ce fut l'invasion amphibie la plus massive que le monde ait jamais connue, avec des dizaines de milliers de soldats alliés dispersés dans les airs et sur mer dans le but de prendre pied en Normandie pour l'assaut final contre l'Allemagne nazie. Et bien que les représentations du jour J dépeignent souvent une foule d'envahisseurs entièrement blancs, en fait, elle comprenait également de nombreux Afro-Américains.

On pense qu'environ 2 000 soldats afro-américains ont atteint les côtes normandes à divers titres le 6 juin 1944. Au service d'une armée américaine toujours séparée par race, ils ont été victimes de discrimination à la fois pendant le service et à leur retour.

Mais en Normandie, ils affrontaient le même danger que tout le monde.

La seule unité de combat afro-américaine ce jour-là était le 320e bataillon de ballons de barrage, dont le travail consistait à installer des ballons gréés à l'explosif pour dissuader les avions allemands. Waverly Woodson Jr. était un caporal et un infirmier du bataillon. Bien que Woodson n'ait pas vécu pour voir le 75e anniversaire de cette semaine – il est décédé en 2005 – il a raconté à l'Associated Press en 1994 comment sa péniche de débarquement avait heurté une mine sur le chemin d'Omaha Beach.

"La marée nous a amenés, et c'est à ce moment-là que les 88 nous ont frappés", a-t-il déclaré à propos des canons allemands de 88 mm. "Il s'agissait de meurtres. Sur nos 26 membres de la Marine, il n'en restait plus qu'un. Ils ont ratissé tout le toit du navire et tué tout l'équipage. Puis ils ont commencé avec les obus de mortier."

Woodson a été blessé au dos et à l'aine alors qu'il se trouvait sur la péniche de débarquement, mais a ensuite passé 30 heures sur la plage à soigner d'autres hommes blessés avant de s'effondrer, selon une lettre du représentant de l'époque. Chris Van Hollen du Maryland. Van Hollen, maintenant sénateur américain, s'efforce de faire décerner à Woodson la médaille d'honneur à titre posthume pour ses actions le jour J. Mais un manque de documentation - en partie à cause d'un incendie en 1973 qui a détruit des millions de dossiers de personnel militaire - a entravé l'effort.

Un autre membre de l'unité, William Dabney a décrit ce qu'ils ont rencontré le jour J dans une interview à Associated Press en 2009 lors du 65e anniversaire de l'invasion.

"Les tirs étaient furieux sur la plage. Je ramassais des cadavres et je regardais les mines faire exploser des soldats. . Je ne savais pas si j'allais y arriver ou non", a déclaré Dabney, alors âgé de 84 ans, qui décédé l'année dernière.

Linda Hervieux a détaillé les exploits du 320e dans son livre "Forgotten: The Untold Story of D-Day's Black Heroes, at Home and at War". Elle a déclaré que l'armée a résisté aux efforts de déségrégation alors qu'elle s'intensifiait pour la Seconde Guerre mondiale. Au lieu de cela, ils ont gardé des unités séparées et des installations séparées pour les troupes noires et blanches.

"C'était un moyen très coûteux et inefficace de diriger une armée. L'armée aurait pu ordonner à ses hommes de s'intégrer et de traiter les soldats noirs comme des partenaires à part entière dans cette guerre. L'armée a refusé de le faire", a-t-elle déclaré. L'armée voulait se concentrer sur la guerre et ne voulait pas devenir une expérience sociale, a déclaré Hervieux, mais elle note que lorsque les soldats afro-américains ont été appelés à combattre aux côtés des Blancs, ils l'ont fait sans problème.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, plus d'un million d'Afro-Américains étaient en uniforme, dont les célèbres aviateurs de Tuskegee et le 761e bataillon de chars. La campagne Double V lancée par le Pittsburgh Courier, un important journal afro-américain, a appelé à une victoire dans la guerre ainsi qu'à une victoire à la maison sur la ségrégation, y compris dans l'armée.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il était inouï que des officiers afro-américains dirigent des soldats blancs et ils ont été victimes de discrimination même pendant leur service. Les troupes noires étaient souvent placées dans des unités de soutien chargées du transport des fournitures. Mais pendant l'invasion de la Normandie, cela ne signifiait pas qu'ils étaient à l'abri du danger.

Johnnie Jones Sr., 99 ans, qui a rejoint l'armée en 1943 à la Southern University de Baton Rouge, était adjudant dans une unité chargée du déchargement de l'équipement et des fournitures en Normandie. Il se souvient d'avoir pataugé à terre et d'avoir été la cible de tirs d'un tireur d'élite allemand. Il a saisi son arme et a riposté avec les autres soldats. C'est quelque chose qui hante encore ses souvenirs.


Histoire cachée: pousser à récompenser à titre posthume un médecin de l'armée noire

WASHINGTON (Nexstar) – Il y a un nouvel effort au Congrès pour reconnaître un médecin de l'armée noire qui a sauvé des centaines de vies lors de l'invasion de la Normandie.

Cpl. Waverly Woodson Jr. a été grièvement blessé le 6 juin 1944 lorsqu'un obus allemand a détruit le bateau qui le transportait sur les rives d'Omaha Beach. Malgré ses propres blessures et alors que la bataille faisait rage autour de lui, Waverly Woodson a mis en place un poste de secours médical. Pendant les 30 heures suivantes, Waverly Woodson a retiré les balles, nettoyé les blessures et sauvé la vie des soldats.

Waverly Woodson a survécu au jour J et a reçu la médaille de bronze et la Purple Heart, mais malgré les recommandations de ses commandants, Waverly Woodson n'a jamais reçu la médaille d'honneur pour ses actions héroïques. Les dossiers militaires de Woodson ont été détruits par un incendie à Saint-Louis en 1973, puis le vétéran est décédé en 2005 sans la reconnaissance appropriée.

L'épouse du défunt vétéran, Joann, perpétue maintenant l'héritage héroïque de son mari. Même elle ne savait pas jusqu'où Waverly Woodson est allé pour sauver les autres pendant l'invasion de la Normandie jusqu'au 50e anniversaire de la bataille, lorsqu'il a commencé à s'ouvrir et à partager des histoires sur la guerre.

"Il n'a pas beaucoup parlé de la guerre", a déclaré Joann Woodson. "Beaucoup de gars voulaient oublier."

L'impact et la portée de l'héroïsme de Waverly Woodson pourraient bientôt changer. Joann Woodson travaille avec le sénateur du Maryland Chris Van Hollen pour que son mari reçoive la médaille d'honneur à titre posthume. Van Hollen et le Black Caucus ont écrit une lettre au secrétaire par intérim de l'armée pour demander un examen formel et le faire honorer pour son service en tant que médecin le jour J.

"Il a mérité cette médaille, et cette nation doit vraiment l'honorer de cette façon", a déclaré Van Hollen. « Il a servi son pays avec un courage et une bravoure incroyables. Il y a suffisamment d'informations pour démontrer qu'il a mérité cette médaille.


Le héros « Nègre » du jour J ignoré pour la médaille d'honneur

Veuve : « Jamais trop tard » pour faire ce qu'il faut par le cpl. Waverly Woodson, Jr.

Une veuve réclame une médaille d'honneur pour un héros afro-américain de la Seconde Guerre mondiale

— -- Le morceau de papier décoloré et dactylographié a été enterré dans une boîte de documents vieux de 70 ans dans les archives présidentielles, mais après avoir été récemment déterré, le papier fragile a mis en lumière ce qu'un détective d'histoire a appelé une injustice qui perdure depuis la Seconde Guerre mondiale – celle de certains héros noirs qui ont combattu, mais ont été oubliés.

«Voici un Noir de Philadelphie qui a été recommandé pour un prix approprié. C'est une récompense suffisamment importante pour que le président puisse la remettre personnellement, comme il l'a fait dans le cas de certains garçons blancs », a déclaré le mémo du département de la guerre américain de 1944 à la Maison Blanche Franklin D. Roosevelt.

La note a été écrite au sujet du caporal de l'armée. Waverly Woodson, Jr., et la « récompense appropriée » suffisamment importante pour que Roosevelt envisage de donner personnellement à Woodson était la Médaille d'honneur du Congrès, la plus haute distinction militaire du pays décernée pour bravoure. Il reconnaîtrait ses actions héroïques en tant que médecin de combat à Omaha Beach, le 6 juin 1944, pendant les premières heures de l'invasion de l'Europe par les Alliés.

Mais Woodson, qui était noir, n'a jamais reçu la Médaille d'honneur ou la Croix du service distingué, la deuxième plus haute distinction militaire. Désormais, sa famille, avec l'aide de l'auteur d'un nouveau livre sur son unité et d'un membre sympathique du Congrès, tente de restaurer et de mettre en lumière une page effacée de l'histoire de la Plus Grande Génération en demandant que la Médaille d'Honneur lui soit enfin remise.

"Il n'est jamais trop tard. Il est toujours possible de réparer un tort. Nous devons informer les générations futures de ce qui s'est passé pendant la Seconde Guerre mondiale. La jeune génération ne sait même pas ce qu'était la Seconde Guerre mondiale", a déclaré la veuve de Woodson, Joann. ABC News dans une interview mardi, deux jours avant que le président Obama ne remette une médaille d'honneur à un vétéran de la guerre en Afghanistan.

Le défunt mari de Joann, qui s'appelait "Woody" et est décédé il y a une décennie, avait été infirmier de combat avec le 320e bataillon de ballons de barrage entièrement isolé de l'armée et avait sauvé des dizaines, voire des centaines de soldats sur la zone d'atterrissage déchirée par la bataille connue comme Omaha Beach, la portion de littoral qui a connu les pires combats le jour J. Au lieu de la plus haute distinction ou de la DSC, il a reçu la Bronze Star Medal, la quatrième plus haute distinction militaire individuelle.

Aucun document n'a survécu pour expliquer pourquoi Woodson s'est vu refuser une cérémonie à la Maison Blanche présidée par FDR pour recevoir la médaille d'honneur. Mais un fait demeure : aucun des centaines de milliers d'Afro-Américains qui ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale n'a reçu la Médaille d'honneur à l'époque.

Ce n'est qu'en 1997 que sept soldats noirs de la Seconde Guerre mondiale ont reçu la médaille d'honneur du président Clinton, mais Woodson n'en faisait pas partie. Woodson, comme 16 à 18 millions d'autres soldats, a perdu tous ses dossiers militaires dans le tristement célèbre incendie de 1973 au National Personnel Records Center de St. Louis.

C'est-à-dire jusqu'à ce que le mémo Philleo Nash soit découvert.

"Il était rangé dans des dossiers volumineux à l'intérieur de boîtes poussiéreuses", a déclaré Linda Hervieux, auteur du nouveau livre, "Oublié : l'histoire inédite des héros noirs du jour J, à la maison et en guerre", dans une interview à ABC News.

C'est Hervieux qui a découvert le mémo de 1944 à la bibliothèque présidentielle Harry S. Truman. Il a été écrit par l'assistant du ministère de la Guerre Philleo Nash à un collègue, qui est le seul enregistrement survivant connu concernant Woodson, qui a été décrit dans les journaux qui ont servi la communauté afro-américaine en 1944 comme le « héros de l'invasion n° 1 ». Hervieux a passé cinq ans à faire des recherches sur son livre sur Woodson et sa tenue, le 320e bataillon de ballons de barrage.

Nash était directeur adjoint de l'Office of War Information et a écrit la page dactylographiée comme mémo à Jonathan Daniels, un assistant de Roosevelt à la Maison Blanche. Nash a écrit que le commandant de Woodson l'avait recommandé pour la Distinguished Service Cross, mais le bureau du général américain John C. H. Lee en Grande-Bretagne avait élevé la recommandation à la plus haute décoration.

"Quelque chose s'est passé entre ses commandants décidant qu'il devrait obtenir la Croix du service distingué et être promu à la Médaille d'honneur, mais nous ne savons pas quoi parce que ces dossiers ne sont plus là", a déclaré Hervieux. "Mais l'héroïsme de Waverly Woodson sur Omaha Beach a été clairement ignoré et oublié parce que l'armée était raciste dans son essence."

Le bataillon de ballons de barrage peu connu de Woodson était responsable du hissage d'énormes ballons sur les lignes de front de Normandie, en France, dans le but de dissuader les avions de chasse allemands de mitrailler ou de bombarder en piqué l'infanterie, raconte Hervieux dans son livre.

En tant que médecin de combat dans le bataillon, Woodson s'est battu pour sauver les soldats américains blessés et mourants, noirs et blancs, il a été touché par des éclats d'obus à la jambe et aux fesses mais a continué à travailler.

"A cette époque", a déclaré Woodson à un intervieweur, "ils ne se souciaient pas de la couleur de ma peau."

Dans son livre, Hervieux écrit : « Tout au long du jour et de la nuit et jusqu'au lendemain, Woodson a surmonté sa douleur pour sauver des vies. Il a sorti des balles, pansé des plaies béantes et distribué du plasma sanguin. Il a amputé un pied droit.

Hervieux décrit Woodson comme le "héros incontesté" du 320e, continuant à sauver des vies lors de l'assaut de l'invasion malgré ses blessures graves par des éclats d'obus. Après qu'un autre médecin lui ait giflé un pansement sur la jambe, Woodson s'est rappelé plus tard qu'il avait fait des blagues, "Ferme. Puissant fermer."

Puis, après avoir réanimé quatre autres noyés, 30 heures après son atterrissage à Omaha Beach, Hervieux a déclaré que Woodson « s'était effondré ».

Sa veuve, Joann, aujourd'hui elle-même âgée de 86 ans, a déclaré avoir épousé un héros, même si la discrimination à l'époque de Jim Crow l'a laissé oublié par l'histoire pendant des décennies.

"C'est le genre d'homme qu'il était", a déclaré Joann Woodson à ABC News mardi depuis son domicile de Clarksburg, dans le Maryland. "Il était dévoué. Sous le feu, je ne pense pas qu'il y ait pensé – sa propre sécurité."

Dans une interview avec "World News Tonight" d'ABC News à l'occasion du 50e anniversaire du jour J en 1994, l'humble ancien médecin a déclaré qu'il venait de faire son travail sur cette plage.

"Il n'y a pas de héros. C'est juste que vous êtes là et que vous faites ce que vous pouvez", a déclaré Woodson.

Il n'a appris que trois ans plus tard, lorsqu'une équipe d'historiens réunis à la Maison Blanche l'a informé, qu'il avait même été envisagé pour la médaille d'honneur en 1944.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Alliés ont combattu les nazis obsédés par le génocide racial – mais l'armée américaine était également pleine d'un racisme omniprésent. Les troupes noires n'ont servi que dans des unités séparées, bien que d'innombrables se soient battus et soient morts héroïquement aux côtés de leurs compagnons d'armes blancs.

"Nous sommes écrits hors de l'histoire, mec - avec intention. En conséquence, personne ne connaît notre histoire. Ce n'étaient que des gens héroïques qui étaient sous le spectre d'être" moins "par ceux qui ont écrit l'histoire", a déclaré le professeur du Wheelock College. et le documentariste William « Smitty » Smith, qui a connu et interrogé de nombreux hommes du 320e, dont Woodson avant sa mort.

Il a déclaré que Woodson n'avait jamais mentionné avoir appris en 1997 qu'il était en lice pour la médaille d'honneur, qui est généralement décernée à titre posthume à ceux qui font le sacrifice ultime pour sauver la vie de leurs compagnons de combat au combat.

"Ce type était si modeste. Il n'en a pas parlé avec moi. Il a décrit ce qu'il a fait le jour J mais ce n'était pas avec fanfaronnade", se souvient Smith, qui a réalisé un documentaire de 2000 mettant en scène Woodson, "Les soldats invisibles : Des voix non entendues."

Malgré la renommée de Woodson au sein de l'Amérique noire pendant la guerre, Hervieux a déclaré qu'elle avait découvert que l'histoire du 320e avait été pratiquement effacée, alors qu'elle recherchait la poignée d'hommes qui avaient servi dans l'unité et les quelques photos et documents restants.

Trois semaines après l'invasion du jour J, le général Dwight Eisenhower, le commandant suprême des forces alliées, a salué le 320e pour la "manière splendide" avec laquelle ils ont levé leurs ballons sous l'assaut féroce de la Wehrmacht sur les falaises de Normandie.

« Malgré les pertes subies, le bataillon a accompli sa mission avec courage et détermination, et s'est avéré un élément important de l'équipe de défense aérienne. Je vous félicite ainsi que les officiers et hommes de votre bataillon pour votre bel effort qui a mérité les éloges de tous qui l'ont observé", a déclaré Eisenhower dans une note.

Mais le mémo de 1944 trouvé par Hervieux dans les archives Truman écrit par Philleo Nash – qui a ensuite supervisé l'intégration raciale des unités militaires en tant qu'assistant principal du président Truman – survit comme le seul pistolet fumant pour ceux qui souhaitent voir Woodson honoré , ainsi que tous ces hommes de couleur qui se sont battus et ont saigné tout comme leurs camarades blancs l'ont fait pendant la Seconde Guerre mondiale.

"À la lumière de ces preuves, je vous exhorte à examiner les états de service de Waverly B. Woodson, Jr. et à autoriser l'attribution à titre posthume de la Médaille d'honneur", a déclaré le représentant Chris Van Hollen, un démocrate qui représente les Woodson. du district de Maryland de la famille, a écrit cette semaine au secrétaire par intérim de l'armée, Erik Fanning.

Appelant Woodson « l'un des vrais héros de la Seconde Guerre mondiale », Van Hollen a cité la « nouvelle preuve » d'Hervieux dans le livre « Forgotten » et a exhorté l'armée à réparer un tort de 71 ans.

Le porte-parole de l'armée Wayne Hall n'a pas dit si Woodson était pris en considération pour tous les honneurs qui lui ont été refusés, mais a expliqué que "Toutes les recommandations doivent être traitées au moins par la première autorité de désapprobation. Si le secrétaire de l'armée recommande l'approbation de l'attribution de la médaille d'honneur, la recommandation est transmise au secrétaire à la défense pour son action et ensuite transmise au président si le secrétaire à la défense recommande l'approbation.

Joann Woodson se rend encore régulièrement sur la tombe de son mari au cimetière national d'Arlington, où elle place les roses rouges qu'il aimait faire pousser juste pour elle.

À l'occasion du 50e anniversaire du jour J, le gouvernement français a invité le couple à participer à des cérémonies en Normandie, où il a marché pour la première fois à Omaha Beach depuis le 6 juin 1944.

"Il marchait et regardait par-dessus l'eau. Il m'a dit que le bruit était assourdissant ce matin-là. Il a dit:" Mes copains sont partis "", a raconté Joann. "Tous les souvenirs ont refait surface. Je lui ai demandé : 'Tu es sûr de vouloir continuer sur la plage ?' Il a dit oui.' Je lui ai tenu la main et lui et moi avons marché sur la plage."

Zoe Lake, Annie Shi et Luis Martinez d'ABC News ont contribué à ce rapport.


Bill donnerait à un infirmier noir de la Seconde Guerre mondiale du Maryland une médaille d'honneur à titre posthume

Waverly B. Woodson Jr., un infirmier de l'armée noire qui a sauvé des dizaines de soldats blessés sur les plages de Normandie le jour J malgré avoir été lui-même grièvement blessé, mérite la Médaille d'honneur, ont déclaré mardi des membres du Congrès alors qu'ils annonçaient une loi sur l'attribution à titre posthume ça à lui.

Cpl. Woodson, de Clarksburg dans le comté de Montgomery, a failli ne pas arriver à terre. Sa péniche de débarquement a explosé après avoir heurté une mine et il a été blessé. Mais lorsqu'il est arrivé à la plage, il a travaillé pendant 30 heures pour sauver des vies, notamment en tirant quatre hommes de l'océan avant de s'effondrer, ont décrit les législateurs mardi. Mais le sénateur américain Chris Van Hollen, qui plaide pour que Woodson reçoive la médaille depuis 2015, a déclaré qu'on lui avait refusé la médaille parce qu'il était noir.

"Il est temps que nous réparions ce mal", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse annonçant la législation.

Van Hollen, un démocrate du Maryland, a été rejoint par le sénateur américain Pat Toomey, un républicain de Pennsylvanie, et les représentants David Trone et Anthony Brown, tous deux démocrates du Maryland, qui parrainent la législation. Il autorise le président à décerner la médaille à Woodson, décédé en 2005.

Normalement, ces recommandations proviennent de l'armée. L'année dernière, Van Hollen et le Congressional Black Caucus ont demandé au Pentagone d'examiner le cas de Woodson. Van Hollen a déclaré que les efforts avaient été entravés parce que l'armée avait besoin de documents spécifiques qui n'existent probablement pas en partie parce qu'un incendie massif dans un stockage de dossiers militaires dans les années 1970 a détruit des milliers de documents.

Mais ceux qui défendent Woodson ont déclaré qu'il existe de nombreux documents à l'appui, y compris un document trouvé par un journaliste qui a écrit un livre sur les troupes afro-américaines qui ont participé au jour J. Dans son livre « Forgotten : The Untold Story of D-Day’s Black Heroes, At Home and At War », Linda Hervieux a cité un mémorandum de la Harry S. Truman Presidential Library qui commente le Cpl. La bravoure de Woodson et note que les actions de Woodson ont mérité une médaille du Congrès décernée par le président.


Il a servi avec la seule unité de combat afro-américaine du jour J. Sa veuve se bat toujours pour sa médaille d'honneur

Soixante-quinze ans après que les troupes américaines ont débarqué dans la fumée, le feu et le chaos sur les plages de Normandie, en France, une femme du Maryland se bat pour la reconnaissance de son défunt mari, qui est probablement le dernier héros méconnu du jour J.

Le caporal Waverly &ldquoWoody&rdquo Woodson Jr., était un médecin de 21 ans de l'ouest de Philadelphie lorsqu'il a éclaboussé dans quatre pieds de mer agitée et a pataugé vers Omaha Beach vers 9 heures du matin le 6 juin 1944.

Woodson a été blessé, touché par des éclats d'obus enflammés qui ont ratissé sa péniche de débarquement et lui ont arraché les fesses et la cuisse. Le soldat à côté de lui a été tué. Un infirmier a appliqué des pansements sur les blessures de Woodson et, avec trois autres médecins de leur équipage, ils se sont glissés sur la plage alors qu'ils étaient accroupis derrière un char. Ils ont été les premiers Afro-Américains à poser leurs bottes sur Omaha Beach.

Pendant les 30 heures suivantes, Woodson survivrait aux tireurs d'élite allemands et à sa propre douleur fulgurante pour sauver des dizaines de vies. Des décennies plus tard, Woodson apprendrait qu'il avait été nominé pour la médaille d'honneur.

But he would not receive it, not even when President Bill Clinton belatedly awarded the nation&rsquos highest award for valor in 1997 to seven black soldiers who&rsquod been denied their D-Day decorations by an Army afflicted by institutional racism. &ldquoHistory has been made whole today,&rdquo Clinton said.

Woodson&rsquos white marble gravestone at Arlington National Cemetery is inscribed with his final Army rank &mdash staff sergeant &mdash and his decorations, the Purple Heart and the Bronze Star, the fourth-highest award for bravery.


He Served With D-Day’s Only African-American Combat Unit. His Widow Is Still Fighting for His Medal of Honor

S eventy-five years after American troops landed in smoke, fire and chaos on the beaches of Normandy, France, a Maryland woman is fighting for recognition for her late husband, who is likely D-Day&rsquos last unsung hero.

Corporal Waverly &ldquoWoody&rdquo Woodson Jr., was a 21-year-old medic from West Philadelphia when he splashed down in four feet of churning sea and waded toward Omaha Beach around 9 a.m. on the morning of June 6, 1944.

Woodson was wounded, hit by burning shrapnel that raked his landing craft and ripped open his buttocks and thigh. The soldier next to him was killed. A medic slapped dressings on Woodson&rsquos wounds, and they, along with three other medics in their crew, crept up the beach while crouched behind a tank. They were the first African-Americans to set their boots on Omaha Beach.

For the next 30 hours, Woodson would survive German snipers and his own searing pain to save scores of lives. Decades later, Woodson would learn that he had been nominated for the Medal of Honor.

But he would not receive it, not even when President Bill Clinton belatedly awarded the nation&rsquos highest award for valor in 1997 to seven black soldiers who&rsquod been denied their D-Day decorations by an Army afflicted by institutional racism. &ldquoHistory has been made whole today,&rdquo Clinton said.

Woodson&rsquos white marble gravestone at Arlington National Cemetery is inscribed with his final Army rank &mdash staff sergeant &mdash and his decorations, the Purple Heart and the Bronze Star, the fourth-highest award for bravery.

Waverly Woodson died in 2005 but his widow, Joann Woodson, who turned 90 on May 26, has made it her mission to see that her husband&rsquos heroism is acknowledged. &ldquoI will fight for him as long as I live,&rdquo Woodson said from her home in Clarksburg, outside Washington, D.C.

Woodson was part of the 320th Barrage Balloon Battalion, the only African-American combat unit to participate in the D-Day landings. Their strange mission was to raise a curtain of hydrogen-filled balloons high over Omaha and Utah Beaches. The steel cable that anchored the balloons to the ground served as a terrifying obstacle for German dive-bombers. It could sheer off a wing. A cable strike also triggered a small bomb attached to just under the balloon that packed a potentially lethal punch for a hapless plane ensnared in the trap.

The 320th was all but written out of the story of D-Day. &ldquoThere were no black soldiers on D-Day,&rdquo I was told, repeatedly, as I was researching my book about the 320th. The majority of books and all of the movies about D-Day omit them, although Saving Private Ryan shows their balloons. In fact, by nightfall on D-Day, nearly 2,000 African-American troops had landed on Omaha and Utah Beaches.

Most of those soldiers were assigned to service and labor battalions, which were the jobs the Army disproportionately relegated to black soldiers. On Omaha Beach, the Hollywood director John Ford, who came ashore with a Coast Guard camera crew, watched from a point of safety as a black soldier ferried supplies from a ship, seemingly oblivious to the punishing machine-gun fire that strafed the sand around him. &ldquoI thought, &lsquoBy God, if anybody deserves a medal that man does,&rsquo&rdquo Ford would later recall.

Years after the war, Gen. Omar Bradley, wartime commander of the First U.S. Army, observed that &ldquoevery man who set foot on Omaha Beach that day was a hero.&rdquo For many D-Day veterans who performed extraordinary acts of bravery on that very long day, Bradley&rsquos homage would have to do.

For Woodson&rsquos family, that is not enough. They&rsquove started an online petition to win Woodson the accolades that even some in the Army believed he deserved. An Army news release from August 1944 &mdash rare for a black soldier &mdash lauded Woodson for treating more than 200 men.

And, more significantly, a faded hand-written note tucked in a folder at the Truman Presidential Library in Independence, Mo., reveals that an American general in Britain believed Woodson deserved better than the Distinguished Service Cross for which he had been recommended.

&ldquoHere is a Negro from Philadelphia who has been recommended for a suitable award,&rdquo the unsigned note says. &ldquoThis is a big enough award that the President can give it personally, as he has in the case of some white boys.&rdquo The writer, who was almost certainly Philleo Nash, an official in the Office of War Information, addressed his message to &ldquoJonathan,&rdquo who was presumably Jonathan Daniels, his frequent correspondent and an aide to President Franklin D. Roosevelt.

Maryland Sen. Chris Van Hollen Jr., has led the charge on Capitol Hill to persuade the Army to reconsider Woodson&rsquos case. &ldquoCorporal Woodson was a hero who saved dozens, if not hundreds, of lives on Omaha Beach. His courage deserves to be honored with the Medal of Honor,&rdquo Van Hollen said in a statement.

So far, the Army has been unmoved. A trail of records, and new evidence such as a first-hand witness, is needed to right historical wrongs, and Woodson&rsquos files are missing. This was the reason cited by the Army for denying Woodson the Medal of Honor back in 1997. Only a tiny percentage of records from World War II made it to the National Archives. And a fire in 1973 at the Army&rsquos Personnel Records Center in St. Louis, Mo., destroyed the majority of World War II documents there.

In the summer of 1944, Woodson was a star. Newspapermen came to interview the modest pre-med student, and the local paper in Philly called him &ldquoNo. 1 invasion hero.&rdquo

For the 50th anniversary of D-Day in 1994, the French government invited Woodson and two other vets on an all-expenses-paid trip to Normandy and presented Waverly with a palm-sized medal commemorating his service. &ldquoI was the only black man of the three,&rdquo Woodson said proudly at the time.

As the next big anniversary of D-Day nears, Joann Woodson is hoping the Army will make an exception to their records rule. &ldquoSeventy-five years is a long time to wait for justice,&rdquo she said.

Corrections: June 3 and 4, 2019

The original version of this story misstated the year during which the 50th anniversary of D-Day was commemorated. It was 1994, not 1944. It also contained a photograph incorrectly captioned as depicting a barrage balloon. It has been removed.


Hidden History: Corporal Waverly Woodsen Jr

On D-Day, June 6th, 1944, a black Army medic, Corporal Waverly Woodson Jr. saved hundreds of lives on Normandy’s Omaha Beach.

According to witnesses, a German shell blasted apart the boat Corporal Woodson was in, badly wounding him.

Corporal Woodsen set up a medical station where he cleaned wounds and saved soldiers lives, in the midst of the war around him, before he passed away in 2005.

But Washington Correspondent Morgan Wright reports there’s now an effort in Congress, to posthumously award Woodson the nation’s highest award for heroism, the Medal of Honor.

***Joann Woodson, Widow of Cpl. Waverly Woodson Jr. *** > He says many of them were frightened beyond speech.

Joann Woodson – the widow of Corporal Waverly Woodson Jr. reads the words of her late husband’s personal eyewitness account of D-Day.

<***Joann Woodson, Widow of Cpl. Waverly Woodson Jr. ***>Dawn broke as our ships approached the battleships.

Cpl. Woodson landed on Omaha Beach on June 6, 1944.

As a black Army medic, he was wounded himsel when a blast destroyed his boat.

<***Joann Woodson, Widow of Cpl. Waverly Woodson Jr. ***>…This D-Day Army prejudices took a backseat – as far as the soldiers helping one another was concerned.

Cpl. Woodson set up a medical aid station and for 30 hours he removed bullets, cleaned wounds, and saved lives…

Cpl. Woodson never received the Medal of Honor for his heroic actions.

Despite the recommendations of his commanding officers.

And then in 1973… his military records were destroyed by a fire in St. Louis.

Maryland Senator Chris Van Hollen says that shouldn’t matter.

<Senator Chris Van Hollen, D/MD> given the contemporaneous records of his heroism that were talked about in multiple newspapers at the time.

Van Hollen and the Congressional Black Caucus wrote a letter to Acting Secretary of the Army – requesting a formal review to posthumously award the Medal of Honor…

<Senator Chris Van Hollen, D/MD> This nation really needs to honor him in this way…

Despite no movement yet on the medal — Van Hollen and Woodson’s widow – hold onto hope that Woodson…and other African Americans’ heroism during World War II…. will one day be properly recognized.

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Voir la vidéo: D-Day Stories: The African American Medic Who Saved Lives While Injured. History