Passant le relais à William Howard Taft

Passant le relais à William Howard Taft

Bien avant la réunion de la convention républicaine de 1908, Theodore Roosevelt avait annoncé son intention de ne pas briguer un troisième mandat. Il préféra être remplacé par son secrétaire à la guerre, William Howard Taft. TR percevait chez Taft une certaine docilité qui pourrait l'inciter à poursuivre les réformes progressistes du premier. Taft remporta facilement la nomination de son parti, mais se sentit lésé lorsqu'une manifestation à la convention pour Roosevelt fut beaucoup plus longue et plus bruyante qu'une autre plus tard pour lui-même. Les démocrates en 1908 n'avaient pas oublié les coups qu'ils avaient reçus quatre ans auparavant lorsqu'ils avaient présenté un candidat conservateur. Ils ont eu recours à une recette précédente pour l'échec et ont nommé William Jennings Bryan pour la troisième fois. La campagne de 1908 a tourné autour du record de Roosevelt. Les républicains réformateurs se sont vantés des réalisations de TR en matière de réforme, tandis que les membres les plus conservateurs du parti se sont simplement tus ; pour eux, n'importe qui était meilleur que Bryan. Une telle décision a été considérée comme du socialisme même par ceux qui avaient de fortes tendances progressistes et a fait ressembler Bryan à un radical aux yeux fous. Taft a remporté une victoire convaincante aux élections de 1908. Le soutien de Bryan était limité au Solid South, ainsi qu'au Nebraska, au Colorado et au Nevada. Les socialistes ont légèrement amélioré leur décompte des voix populaires par rapport à 1904, tandis que le Parti de la prohibition est resté presque au même niveau. Les populistes, lors de leur dernière apparition sur la scène nationale, ont recueilli moins de 30 000 voix ; la plupart de leurs partisans avaient déserté la cause en faveur de Bryan.

Élection de 1908
Candidats

Fête

Vote électoral

Populaire
Voter

William Howard Taft (Ohio)
James S. Sherman (NY)

Républicain

321

7,678,908

William JenningsBryan (NE)
John W. Kern (EN)

Démocratique

162

6,409,104

Eugène V. Debs (IN)
Benjamin Hanford (New York)

Socialiste

0

420,793

Eugène W. Chaflin (IL)
Aaron S. Watkins (OH)

Interdiction

0

253,840

Thomas L. Hisgen (MA)
John T. Graves (GA)

Indépendance

0

82,872

Thomas E. Watson (GA)
Samuel Williams (EN)

du peuple
(Populiste)

0

29,100



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