DeWitt Clinton

DeWitt Clinton

De Witt Clinton est né le 2 mars 1769 à Little Britain, New York, fils du général James Clinton, qui avait servi dans les rangs français et indien et avait dirigé les troupes new-yorkaises pendant la guerre d'indépendance. Il a acquis le nom « DeWitt » de sa mère, Mary DeWitt, qui était d'ascendance néerlandaise. Clinton a reçu ses premières instructions en privé et a fréquenté la Kingston Academy et le Columbia College (plus tard l'Université). Pendant ses études de droit en 1787, il publie des lettres non signées dans le New York Journal en opposition à la Constitution des États-Unis et en désaccord avec The Federalist Papers. Après avoir été admis au barreau, il devient en 1790 secrétaire de son oncle George Clinton, le premier gouverneur de l'État de New York. DeWitt Clinton est élu républicain à l'Assemblée de New York en 1797 et au Sénat de New York en 1798. Au cours de son Pendant son mandat au Sénat, il était l'un des principaux porte-parole de l'éducation publique, à la tête de la Free School Society de New York. Dans ce bureau, il est resté jusqu'en 1815, à l'exception de deux mandats annuels. Bien qu'adhérant aux principes jeffersoniens et au parti républicain, Clinton partageait également certains intérêts avec de nombreux fédéralistes, notamment la fabrication, les banques, les routes et les canaux. En 1812, il a été soutenu par les fédéralistes contre James Madison, perdant par un vote électoral de 128 à 89. Son propre parti jeffersonien-républicain l'a destitué de la mairie en 1815. Le prochain bureau de Clinton était le poste de gouverneur de New York. Son élection en 1817 était due en grande partie à son travail sur le canal Érié. Il avait été un défenseur depuis 1815 des canaux entre la rivière Hudson et les lacs Champlain et Érié, et ses actions ont contribué à la promulgation de lois les autorisant. Martin Van Buren et une faction des républicains connus sous le nom de « Bucktails » se sont opposés à Clinton et il ne cherche pas à se faire réélire en 1822. Cependant, sa destitution du conseil du canal suscite un ressentiment populaire et il remporte le succès de sa campagne de réélection en 1824 sous la bannière du Parti du peuple. En tant que gouverneur, il a présidé les célébrations du canal en 1825. DeWitt Clinton avait une gamme remarquable d'intérêts en dehors de la politique. Il découvrit une espèce de poisson, écrivit sur les hirondelles et les pigeons voyageurs et publia un discours sur les progrès de la science américaine. De sa première épouse Maria Franklin, il eut 10 enfants. Il mourut le 11 février 1828 à Albany, alors qu'il était encore gouverneur.


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