Militaire des Bahamas - Histoire

Militaire des Bahamas - Histoire


Bahamas - XVIIIe siècle

Les Bahamas étaient l'un des derniers avant-postes de pirates de l'Empire britannique. Tout au long du XVIIe siècle, les îles ont servi de base de prédilection aux pirates. En juillet 1703, les Français et les Espagnols descendirent sur New Providence, firent sauter le fort, piquent les canons, brûlèrent l'église et emportèrent le gouverneur avec les principaux habitants à La Havane. En octobre, les Espagnols effectuèrent une deuxième descente et achevèrent l'œuvre de destruction. On raconte que lorsque le dernier des gouverneurs nommés par les seigneurs propriétaires, ignorant le raid espagnol, arriva à New Providence, il trouva l'île sans habitant.

Cependant, il redevint le lieu de villégiature des pirates, et les noms de bon nombre des pires de ces voyous sont associés à New Providence, le tristement célèbre Edward Teach, appelé Blackbeard, qui fut ensuite tué au combat contre deux navires américains en 1718, étant le chef parmi le nombre.

En 1716, des centaines de pirates sont arrivés aux Bahamas - environ 1 400 pirates ont opéré à partir de Nassau au début du XVIIIe siècle. Les plaintes concernant leur présence importante ont conduit Charles Ier à nommer le premier gouverneur royal des Bahamas en 1718 pour supprimer et disperser les pirates de Nassau. Après la fin de l'ère de la piraterie en 1718, le commerce a été rétabli dans la colonie.

Une première forme de gouvernement démocratique, avec un parlement bicaméral et une chambre basse élue, s'est développée mais a été abolie en 1717, lorsque la Couronne a repris le gouvernement. Bien que les autres puissances coloniales n'aient pas formellement contesté la possession, les colons ont parfois été harcelés par les Français et les Espagnols ainsi que par des pirates.

Les choses sont devenues si intolérables que les marchands de Londres et de Bristol ont demandé à la couronne de prendre possession et de rétablir l'ordre, et le capitaine Woodes Rogers a été envoyé en tant que premier gouverneur de la couronne et est arrivé à New Providence en 1718. De nombreuses familles de bonne moralité se sont maintenant installées au Bahamas, et des progrès ont été réalisés dans le développement des ressources de la colonie, bien que cela ait été interrompu par la conduite tyrannique de certains des gouverneurs qui ont succédé au capitaine Woodes Rogers. A cette époque, l'ananas a été introduit comme article de culture à Eleuthera.

Les fortunes ont fluctué. Mis à part la pêche, le naufrage et la boucanerie, le développement économique était inexistant aux Bahamas au XVIIe et au début du XVIIIe siècle. Moins de mille personnes habitaient quatre des îles des Bahamas en 1722 et bien que le premier navire de 300 esclaves soit arrivé en 1721, la culture des plantations, répandue dans une grande partie des Caraïbes britanniques, était absente des Bahamas.

Entre 1720 et 1780, la population d'esclaves a décuplé pour atteindre 2 250 en raison de l'augmentation du commerce des esclaves et de l'importation d'esclaves capturés, mais les plantations sont restées relativement petites. L'activité économique était dominée par le démolition, la coupe de bois et la pêche à la tortue et la plupart des bateaux de commerce sont arrivés aux Bahamas à la recherche de matières premières, notamment Braziletto, Madera Plank, Lignum Vitae, Turtle Shell. La pêche était un emploi courant des classes inférieures et parmi les articles importés chaque année de Grande-Bretagne se trouvaient pour 50 livres sterling d'hameçons, de filets et de ficelles.

Les loyalistes britanniques et leurs esclaves sont arrivés des colonies continentales à la suite de la défaite britannique lors de la Révolution américaine. Dans les années 1780, la population de New Providence a triplé et le premier établissement important a été établi sur l'île de Great Abaco.

En 1782, la population était passée à 4 000 personnes réparties sur quatre îles des Bahamas. Au cours de la décennie suivante, la démographie et l'économie des Bahamas ont changé rapidement à mesure que les loyalistes américains des Carolines, de New York et d'autres régions du continent ont migré vers les Bahamas.

Des plantations de coton ont été établies alors que la vie méridionale des colonies continentales nord-américaines se reproduisait aux Bahamas. En 1783, à Long Island, 800 esclaves étaient au travail et près de 4000 acres de terre en culture. Dans les années 1790, 128 grandes plantations avec dix esclaves ou plus existaient aux Bahamas et la superficie totale des terres cultivées a quadruplé entre 1783 et 1793. Mais la malchance habituelle des Bahamas a prévalu la punaise rouge a détruit les cultures de coton en 1788 et à nouveau dans 1794, et en 1800, la culture du coton était presque abandonnée.

Les Espagnols ont conservé la possession nominale des Bahamas jusqu'en 1783, mais avant que la paix ne soit notifiée, New Providence a été reprise par un loyaliste, le lieutenant-colonel Deveaux, de la milice de Caroline du Sud, en juin 1783.


1942 Émeute de Burma Road, Bahamas

En 1942, pendant la Seconde Guerre mondiale, des responsables militaires britanniques ont autorisé la construction de deux bases aériennes militaires dans la colonie britannique des Bahamas. La base principale serait située à l'extérieur de Nassau, la capitale coloniale, près de l'aéroport et l'autre à l'extrémité ouest de l'île de New Providence sur un site appelé Satellite Field.

Lorsque la construction a commencé sur ce qui était connu localement sous le nom de « The Project », les autorités coloniales britanniques ont annoncé que plus de 2 000 Bahamiens seraient employés pour construire les bases. Un entrepreneur local, The Pleasantville Construction Company, a été affecté au projet. Il proposait à l'origine de payer aux travailleurs des Bahamas huit shillings par jour, l'équivalent de deux dollars américains. Les autorités coloniales locales s'y sont opposées et ont convaincu l'entreprise de payer quatre shillings par jour. Pendant ce temps, les travailleurs américains blancs qui ont été importés pour aider à construire les bases se sont vu promettre huit shillings.

Lorsque les travailleurs locaux ont appris que les Américains étaient mieux payés pour le même travail, ils ont protesté. Lorsque les demandes envoyées par la Fédération du travail des Bahamas au gouvernement colonial pour une augmentation de salaire ont été rejetées, les travailleurs ont décidé d'organiser une manifestation de protestation. Le 1er juin 1942, des milliers de travailleurs des Bahamas sont venus à Bay Street via Burma Road dans une marche de solidarité. Les hommes ont marché du quartier majoritairement noir au-dessus de la colline jusqu'à la place publique devant les bureaux du gouvernement. Le procureur général des colonies britanniques, Eric Hallinan, est sorti pour s'adresser aux travailleurs depuis les marches du bureau du secrétaire aux colonies, dans l'espoir de calmer la foule. Au lieu de cela, ses paroles ont transformé la manifestation en émeute.

Les travailleurs se sont dirigés dans la fureur de Bay Street, brisant les vitrines des entreprises et pillant au fur et à mesure qu'ils avançaient. Pendant deux jours, les émeutes s'ensuivirent et la ville de Nassau était en état d'urgence. Cinq travailleurs noirs des Bahamas ont été tués pendant les émeutes et plus de trente hommes blancs ont été blessés. Cent quatorze travailleurs ont été arrêtés pour leur rôle dans les émeutes et bientôt les prisons locales se sont remplies de détenus. La prison de Nassau a dû échelonner les dates d'entrée des condamnés pour éviter la surpopulation. De nombreux manifestants ont été condamnés aux travaux forcés et certains passeraient près d'une décennie en prison pour leur participation à l'émeute. Certains responsables coloniaux ont propagé des rumeurs non fondées selon lesquelles l'émeute avait été promue par des cinquièmes chroniqueurs aux Bahamas travaillant en faveur de l'Allemagne nazie.

En réponse aux protestations et aux émeutes, le gouvernement a offert aux travailleurs une augmentation d'un shilling par jour et un repas gratuit au déjeuner. Cette action a réprimé l'émeute alors que plus de la moitié des travailleurs sont retournés au travail le 4 juin. Le résultat involontaire de l'émeute de Burma Road a été la montée du Peoples Labour Party aux Bahamas, dirigé plus tard par Randol Fawkes. Le Parti travailliste du peuple a organisé des marches commémoratives pour se souvenir de l'émeute de la route en Birmanie. Tout aussi important, ils se sont joints à un nombre croissant d'activistes politiques pour exiger l'indépendance de la Grande-Bretagne. Cette indépendance est finalement arrivée trente et un ans plus tard, le 10 juillet 1973.


Contenu

Le nom Bahamas est très probablement dérivé du Taíno ba ha ma ("grande terre moyenne supérieure"), qui était un terme pour la région utilisé par les peuples autochtones, [15] ou peut-être de l'espagnol baja mar (« eaux peu profondes ou mer » ou « marée basse ») reflétant les eaux peu profondes de la région. Alternativement, il peut provenir de Guanahani, un nom local de signification peu claire. [16]

Le mot Les fait partie intégrante de la forme abrégée du nom et est donc en majuscule. La Constitution du Commonwealth des Bahamas, la loi fondamentale du pays, met en majuscule le "T" dans "Les Bahamas". [17]

Ère précoloniale Modifier

Les premiers habitants des Bahamas étaient le peuple Taino, qui s'est installé dans les îles inhabitées du sud d'Hispaniola et de Cuba vers les années 800-1000 après JC, après avoir migré d'Amérique du Sud, ils sont devenus connus sous le nom de peuple Lucayan. [18] Environ 30 000 Lucayens habitaient les Bahamas au moment de l'arrivée de Christophe Colomb en 1492. [19]

Arrivée des espagnols Modifier

Le premier atterrissage de Christophe Colomb dans ce qui était pour les Européens un "Nouveau Monde" fut sur une île qu'il nomma San Salvador (connue des Lucayens sous le nom de Guanahani). Bien qu'il existe un consensus général sur le fait que cette île se trouve aux Bahamas, l'île sur laquelle Colomb a atterri est un sujet de débat scientifique. Certains chercheurs pensent que le site est l'actuelle île de San Salvador (anciennement connue sous le nom d'île de Watling), située dans le sud-est des Bahamas, tandis qu'une théorie alternative soutient que Colomb a atterri au sud-est sur Samana Cay, selon des calculs effectués en 1986 par National Geographic écrivain et éditeur Joseph Judge, basé sur le journal de Columbus. Sur l'île de débarquement, Colomb a pris contact avec les Lucayens pour la première fois et a échangé des marchandises avec eux, revendiquant les îles pour la couronne de Castille, avant de procéder à l'exploration des plus grandes îles des Grandes Antilles. [18]

Le traité de Tordesillas de 1494 a théoriquement divisé les nouveaux territoires entre le royaume de Castille et le royaume du Portugal, plaçant les Bahamas dans la sphère espagnole, mais ils ont peu fait pour faire valoir leur revendication sur le terrain. Les Espagnols ont cependant exploité les peuples indigènes de Lucaya, dont beaucoup ont été réduits en esclavage et envoyés à Hispaniola pour être utilisés comme travail forcé. [18] Les esclaves ont subi des conditions difficiles et la plupart sont morts de maladies contractées contre lesquelles ils n'avaient aucune immunité. La moitié des Taino sont morts de la seule variole. [21] À la suite de ces déprédations la population des Bahamas a été sévèrement diminuée. [22]

Arrivée des Anglais Modifier

Les Anglais avaient manifesté leur intérêt pour les Bahamas dès 1629. Cependant, ce n'est qu'en 1648 que les premiers colons anglais arrivèrent sur les îles. Connus sous le nom d'Aventuriers Eleutherian et dirigés par William Sayle, ils ont émigré aux Bermudes à la recherche d'une plus grande liberté religieuse. Ces puritains anglais ont établi le premier établissement européen permanent sur une île qu'ils ont nommée « Eleuthera », en grec pour « liberté ». Ils s'installèrent plus tard à New Providence, la nommant Sayle's Island. Cependant, la vie s'est avérée plus difficile que prévu, et beaucoup – y compris Sayle – ont choisi de retourner aux Bermudes. [18] Pour survivre, les colons restants ont récupéré des marchandises des épaves.

En 1670, le roi Charles II accorda les îles aux seigneurs propriétaires des Carolines en Amérique du Nord. Ils ont loué les îles au roi avec des droits de commerce, d'impôt, de nomination de gouverneurs et d'administration du pays depuis leur base à New Providence. [23] [18] La piraterie et les attaques des puissances étrangères hostiles étaient une menace constante. En 1684, le corsaire espagnol Juan de Alcon a attaqué la capitale Charles Town (plus tard rebaptisée Nassau), [24] et en 1703, une expédition franco-espagnole conjointe a brièvement occupé Nassau pendant la guerre de Succession d'Espagne. [25] [26]

18ème siècle Modifier

Au cours de la règle de propriété, les Bahamas sont devenus un refuge pour les pirates, y compris Blackbeard (environ 1680-1718). [27] Pour mettre fin à la « république des pirates » et rétablir un gouvernement ordonné, la Grande-Bretagne a fait des Bahamas une colonie de la couronne en 1718, qu'ils ont surnommée « les îles Bahama » sous le gouvernement royal de Woodes Rogers. [18] Après une lutte difficile, il réussit à réprimer la piraterie. [28] En 1720, les Espagnols attaquent Nassau pendant la Guerre de la Quadruple Alliance. En 1729, une assemblée locale fut établie, donnant un certain degré d'autonomie aux colons anglais. [18] [29] Les réformes avaient été planifiées par le précédent gouverneur George Phenney et autorisées en juillet 1728. [30]

Pendant la guerre d'indépendance américaine à la fin du XVIIIe siècle, les îles sont devenues une cible pour les forces navales américaines. Sous le commandement du commodore Esek Hopkins, US Marines, l'US Navy occupa Nassau en 1776, avant d'être évacuée quelques jours plus tard. En 1782, une flotte espagnole apparut au large de Nassau et la ville se rendit sans combat. Plus tard, en avril 1783, lors d'une visite effectuée par le prince Guillaume du Royaume-Uni (qui deviendra plus tard le roi Guillaume IV) à Luis de Unzaga dans sa résidence de la capitainerie générale de La Havane, ils conclurent des accords d'échange de prisonniers et s'occupèrent également des préliminaires. du traité de Paris (1783), dans lequel les Bahamas récemment conquises seraient échangées contre la Floride orientale, qui aurait encore à conquérir la ville de Saint-Augustin, Floride en 1784 par ordre de Luis de Unzaga après cela, également en 1784 , les Bahamas seraient déclarées colonie britannique. [31]

Après l'indépendance des États-Unis, les Britanniques ont réinstallé quelque 7 300 Loyalistes avec leurs esclaves africains aux Bahamas, dont 2 000 de New York [32] et au moins 1 033 Européens, 2 214 ancêtres africains et quelques Amérindiens Creeks de l'Est de la Floride. La plupart des réfugiés réinstallés de New York avaient fui d'autres colonies, dont la Floride occidentale, que les Espagnols avaient capturée pendant la guerre. [33] Le gouvernement a accordé des terres aux planteurs pour aider à compenser les pertes sur le continent. Ces loyalistes, dont Deveaux et Lord Dunmore, ont établi des plantations sur plusieurs îles et sont devenus une force politique dans la capitale. [18] Les Américains d'origine européenne étaient plus nombreux que les esclaves afro-américains qu'ils ont amenés avec eux et les Européens ethniques sont restés minoritaires sur le territoire.

19ème siècle Modifier

La loi sur la traite des esclaves de 1807 a aboli la traite des esclaves vers les possessions britanniques, y compris les Bahamas. Le Royaume-Uni a fait pression sur d'autres pays marchands d'esclaves pour qu'ils abolissent également le commerce des esclaves et accordent à la Royal Navy le droit d'intercepter les navires transportant des esclaves en haute mer. [34] [35] Des milliers d'Africains libérés des navires négriers par la Royal Navy ont été réinstallés aux Bahamas.

Dans les années 1820, pendant la période des guerres séminoles en Floride, des centaines d'esclaves nord-américains et de séminoles africains se sont échappés du cap Floride vers les Bahamas. Ils se sont installés principalement au nord-ouest de l'île d'Andros, où ils ont développé le village de Red Bays. D'après les témoignages oculaires, 300 se sont échappés lors d'un vol de masse en 1823, aidés par des Bahamiens dans 27 sloops, tandis que d'autres ont utilisé des canoës pour le voyage. Cela a été commémoré en 2004 par un grand panneau au Bill Baggs Cape Florida State Park. [36] [37] Certains de leurs descendants à Red Bays continuent les traditions séminoles africaines dans la fabrication de paniers et le marquage des tombes. [38]

En 1818, [39] le ministère de l'Intérieur de Londres avait statué que « tout esclave amené aux Bahamas de l'extérieur des Antilles britanniques serait affranchi ». Cela a conduit à la libération de près de 300 esclaves appartenant à des ressortissants américains de 1830 à 1835. [40] Les navires négriers américains Comète et Panégyrique utilisés dans le commerce intérieur des esclaves côtiers des États-Unis, ont été détruits au large de l'île d'Abaco en décembre 1830 et février 1834, respectivement. Lorsque les naufrageurs ont emmené les maîtres, les passagers et les esclaves à Nassau, les douaniers ont saisi les esclaves et les autorités coloniales britanniques les ont libérés, malgré les protestations des Américains. Il y avait 165 esclaves sur le Comète et 48 sur le Panégyrique. Le Royaume-Uni a finalement payé une indemnité aux États-Unis dans ces deux affaires en 1855, en vertu du Traité de réclamations de 1853, qui a réglé plusieurs affaires d'indemnisation entre les deux pays. [41] [42]

L'esclavage a été aboli dans l'Empire britannique le 1er août 1834. [18] Après cela, les autorités coloniales britanniques ont libéré 78 esclaves nord-américains de la Entreprise, qui est entré aux Bermudes en 1835 et 38 de la Hermosa, qui fit naufrage au large de l'île d'Abaco en 1840. [43] Le cas le plus notable est celui du le créole en 1841 : à la suite d'une révolte d'esclaves à bord, les dirigeants ordonnent au brick américain de se rendre à Nassau. Il transportait 135 esclaves de Virginie destinés à la vente à la Nouvelle-Orléans. Les fonctionnaires bahamiens ont libéré les 128 esclaves qui ont choisi de rester dans les îles. Les le créole Cette affaire a été décrite comme la « révolte d'esclaves la plus réussie de l'histoire des États-Unis ». [44]

Ces incidents, au cours desquels un total de 447 esclaves appartenant à des ressortissants américains ont été libérés de 1830 à 1842, ont accru les tensions entre les États-Unis et le Royaume-Uni. Ils avaient coopéré à des patrouilles pour réprimer la traite internationale des esclaves. Cependant, inquiets de la stabilité de son important commerce national d'esclaves et de sa valeur, les États-Unis ont fait valoir que le Royaume-Uni ne devrait pas traiter ses navires nationaux qui venaient dans ses ports coloniaux sous la contrainte comme faisant partie du commerce international. Les États-Unis craignaient que le succès de la le créole les esclaves à gagner la liberté encourageraient plus de révoltes d'esclaves sur les navires marchands.

Pendant la guerre de Sécession des années 1860, les îles ont brièvement prospéré en tant que foyer pour les coureurs de blocus aidant les États confédérés. [45] [46]

Début du 20e siècle Modifier

Les premières décennies du XXe siècle ont été difficiles pour de nombreux Bahaméens, caractérisées par une économie stagnante et une pauvreté généralisée. Beaucoup vivaient de l'agriculture de subsistance ou de la pêche. [18]

En août 1940, le duc de Windsor est nommé gouverneur des Bahamas. Il est arrivé dans la colonie avec sa femme. Bien que découragés par l'état de Government House, ils « ont essayé de tirer le meilleur parti d'une mauvaise situation ». [47] Il n'a pas apprécié la position et a fait référence aux îles comme "une colonie britannique de troisième classe". [48] ​​Il ouvrit le petit parlement local le 29 octobre 1940. Le couple visita les "Out Islands" en novembre, sur le yacht d'Axel Wenner-Gren, ce qui provoqua une controverse [49] le ministère britannique des Affaires étrangères s'y opposa vigoureusement parce qu'ils avaient été conseillés par Renseignements des États-Unis selon lesquels Wenner-Gren était un ami proche du commandant de la Luftwaffe Hermann Göring de l'Allemagne nazie. [49] [50]

Le duc a été félicité à l'époque pour ses efforts pour lutter contre la pauvreté dans les îles. Une biographie de 1991 de Philip Ziegler, cependant, le décrit comme méprisant les Bahamiens et les autres peuples non européens de l'Empire. Il a été félicité pour sa résolution des troubles civils sur les bas salaires à Nassau en juin 1942, lorsqu'il y a eu une « émeute à grande échelle ».[51] Ziegler a dit que le duc a blâmé les ennuis sur « les faiseurs de méfaits – les communistes » et « les hommes d'origine juive d'Europe centrale, qui avaient obtenu des emplois comme prétexte pour obtenir un ajournement du projet ». [52] Le duc a démissionné de son poste le 16 mars 1945. [53] [54]

Après la Seconde Guerre mondiale Modifier

Le développement politique moderne a commencé après la Seconde Guerre mondiale. Les premiers partis politiques ont été formés dans les années 1950, largement divisés selon des lignes ethniques - le United Bahamian Party (UBP) représentant les Bahamiens d'ascendance anglaise (connus officieusement sous le nom de "Bay Street Boys"), [55] et le Parti libéral progressiste ( PLP) représentant la majorité afro-bahamienne. [18]

Une nouvelle constitution accordant aux Bahamas l'autonomie interne est entrée en vigueur le 7 janvier 1964, le ministre en chef Sir Roland Symonette de l'UBP devenant le premier Premier ministre. [56] : p.73 [57] En 1967, Lynden Pindling du PLP est devenu le premier Premier ministre noir de la colonie des Bahamas en 1968, le titre du poste a été changé en Premier ministre. En 1968, Pindling a annoncé que les Bahamas demanderaient l'indépendance totale. [58] Une nouvelle constitution donnant aux Bahamas un contrôle accru sur leurs propres affaires a été adoptée en 1968. [59] En 1971, l'UBP a fusionné avec une faction mécontente du PLP pour former un nouveau parti, le Mouvement national libre (FNM), un parti de centre-droit déracialisé qui visait à contrer la montée en puissance du PLP de Pindling. [60]

La Chambre des Lords britannique a voté pour donner aux Bahamas son indépendance le 22 juin 1973. [61] Le prince Charles a remis les documents officiels au Premier ministre Lynden Pindling, déclarant officiellement les Bahamas une nation pleinement indépendante le 10 juillet 1973, [62] et ce la date est maintenant célébrée comme le jour de l'indépendance du pays. [63] Il a rejoint le Commonwealth des Nations le même jour. [64] Sir Milo Butler a été nommé le premier gouverneur général des Bahamas (le représentant officiel de la reine Elizabeth II) peu de temps après l'indépendance. [65]

Post-indépendance Modifier

Peu de temps après l'indépendance, les Bahamas ont rejoint le Fonds monétaire international et la Banque mondiale le 22 août 1973, [66] et plus tard les Nations Unies le 18 septembre 1973. [67]

Politiquement, les deux premières décennies ont été dominées par le PLP de Pindling, qui a remporté une série de victoires électorales. Les allégations de corruption, les liens avec les cartels de la drogue et les malversations financières au sein du gouvernement des Bahamas n'ont pas entamé la popularité de Pindling. Pendant ce temps, l'économie a connu une période de croissance spectaculaire alimentée par les piliers jumeaux du tourisme et de la finance offshore, augmentant considérablement le niveau de vie sur les îles. L'économie en plein essor des Bahamas l'a amenée à devenir un phare pour les immigrants, notamment en provenance d'Haïti. [18]

En 1992, Pindling est détrôné par Hubert Ingraham de la FNM. [56] : p.78 Ingraham a remporté les élections générales des Bahamas en 1997, avant d'être battu en 2002, lorsque le PLP est revenu au pouvoir sous Perry Christie. [56] : p.82 Ingraham est revenu au pouvoir de 2007 à 2012, suivi de nouveau par Christie de 2012 à 2017. La croissance économique vacillante, les Bahaméens ont réélu le FNM en 2017, Hubert Minnis devenant le quatrième Premier ministre. [18]

En septembre 2019, l'ouragan Dorian a frappé les îles Abaco et Grand Bahama avec une intensité de catégorie 5, dévastant le nord-ouest des Bahamas. La tempête a infligé au moins 7 milliards de dollars américains de dommages et tué plus de 50 personnes [68] [69] et 1 300 personnes sont toujours portées disparues. [70]

Les Bahamas se composent d'une chaîne d'îles réparties sur quelque 800 kilomètres (500 mi) dans l'océan Atlantique, situées à l'est de la Floride aux États-Unis, au nord de Cuba et d'Hispaniola et à l'ouest du territoire britannique d'outre-mer des Turcs et Îles Caïques (avec lesquelles elle forme l'archipel des Lucayas). Il se situe entre les latitudes 20° et 28°N et les longitudes 72° et 80°W et chevauche le tropique du Cancer. [13] Il y a quelque 700 îles et 2 400 cayes au total (dont 30 sont habitées) avec une superficie totale de 10 010 km 2 (3 860 milles carrés). [13] [18]

Toutes les îles sont basses et plates, avec des crêtes qui ne dépassent généralement pas 15 à 20 m (49 à 66 pi). Le point culminant du pays est le mont Alvernia (anciennement Como Hill) sur l'île Cat à 64 m (210 pi). [13]

Le pays contient trois écorégions terrestres : les forêts sèches des Bahamas, la mosaïque de pins des Bahamas et les mangroves des Bahamas. [71] Il avait un score moyen de l'indice d'intégrité du paysage forestier en 2019 de 7,35/10, le classant au 44e rang mondial sur 172 pays. [72]

Climat Modifier

Selon la classification climatique de Köppen, le climat des Bahamas est principalement un climat de savane tropicale ou Oh, avec une saison chaude et humide et une saison chaude et sèche. La faible latitude, le Gulf Stream tropical chaud et la faible altitude confèrent aux Bahamas un climat chaud et sans hiver. [73]

Comme dans la plupart des climats tropicaux, les précipitations saisonnières suivent le soleil et l'été est la saison la plus humide. Il n'y a qu'une différence de 7 °C (13 °F) entre le mois le plus chaud et le mois le plus frais dans la plupart des îles des Bahamas. Toutes les quelques décennies, les basses températures peuvent descendre en dessous de 10 °C (50 °F) pendant quelques heures lorsqu'une grave épidémie de froid descend du continent nord-américain, mais il n'y a jamais eu de gel ou de gel enregistré dans les îles des Bahamas. Une seule fois dans l'histoire enregistrée, de la neige a été vue dans l'air n'importe où aux Bahamas, cela s'est produit à Freeport le 19 janvier 1977, lorsque de la neige mélangée à de la pluie a été vue dans l'air pendant une courte période. [74] Les Bahamas sont souvent ensoleillées et sèches pendant de longues périodes et ont en moyenne plus de 3 000 heures ou 340 jours d'ensoleillement par an. Une grande partie de la végétation naturelle est constituée de broussailles tropicales et les cactus et les plantes succulentes sont courants dans les paysages. [75]

Les tempêtes tropicales et les ouragans affectent parfois les Bahamas. En 1992, l'ouragan Andrew est passé sur les parties nord des îles, et l'ouragan Floyd est passé près des parties est des îles en 1999. L'ouragan Dorian de 2019 a traversé l'archipel avec une force destructrice de catégorie 5 avec des vents soutenus de 298 km/h ( 185 mph) et des rafales de vent jusqu'à 350 km/h (220 mph), devenant le cyclone tropical le plus fort jamais enregistré pour avoir un impact sur les îles du nord-ouest de Grand Bahama et Great Abaco. [76]

Les données climatiques pour Nassau
Mois Jan fév Mar avr Peut juin juil août SEP oct nov déc Année
Moyenne élevée °C (°F) 25.4
(77.7)
25.5
(77.9)
26.6
(79.9)
27.9
(82.2)
29.7
(85.5)
31.0
(87.8)
32.0
(89.6)
32.1
(89.8)
31.6
(88.9)
29.9
(85.8)
27.8
(82.0)
26.2
(79.2)
28.8
(83.9)
Moyenne quotidienne °C (°F) 21.4
(70.5)
21.4
(70.5)
22.3
(72.1)
23.8
(74.8)
25.6
(78.1)
27.2
(81.0)
28.0
(82.4)
28.1
(82.6)
27.7
(81.9)
26.2
(79.2)
24.2
(75.6)
22.3
(72.1)
24.8
(76.7)
Moyenne basse °C (°F) 17.3
(63.1)
17.3
(63.1)
17.9
(64.2)
19.6
(67.3)
21.4
(70.5)
23.3
(73.9)
24.0
(75.2)
24.0
(75.2)
23.7
(74.7)
22.5
(72.5)
20.6
(69.1)
18.3
(64.9)
20.8
(69.5)
Précipitations moyennes mm (pouces) 39.4
(1.55)
49.5
(1.95)
54.4
(2.14)
69.3
(2.73)
105.9
(4.17)
218.2
(8.59)
160.8
(6.33)
235.7
(9.28)
164.1
(6.46)
161.8
(6.37)
80.5
(3.17)
49.8
(1.96)
1,389.4
(54.70)
Jours de précipitations moyennes 8 6 7 8 10 15 17 19 17 15 10 8 140
Heures d'ensoleillement mensuelles moyennes 220.1 220.4 257.3 276.0 269.7 231.0 272.8 266.6 213.0 223.2 222.0 213.9 2,886
Source : Organisation météorologique mondiale (ONU), [77] Observatoire de Hong Kong (soleil uniquement) [78]
Température moyenne de la mer à Nassau, Bahamas
Jan fév Mar avr Peut juin juil août SEP oct nov déc
23 °C
(73 °F)
24 °C
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Géologie Modifier

Les Bahamas font partie de l'archipel des Lucayas, qui se poursuit dans les îles Turques et Caïques, la banque Mouchoir, la banque Silver et la banque Navidad. [79]

La plate-forme des Bahamas, qui comprend les Bahamas, le sud de la Floride, le nord de Cuba, les îles Turques et Caïques et le plateau de Blake, s'est formée environ 150 Ma, peu de temps après la formation de l'Atlantique Nord. Les calcaires épais de 6,4 km (4,0 mi) qui prédominent aux Bahamas, remontent au Crétacé. Ces calcaires auraient été déposés dans des mers peu profondes, supposées être une portion étirée et amincie de la croûte continentale nord-américaine. Les sédiments se formaient à peu près au même rythme que la croûte en dessous s'affaissait en raison du poids supplémentaire. Ainsi, toute la zone se composait d'une grande plaine marine avec quelques îles. Puis, vers 80 Ma, la zone a été inondée par le Gulf Stream. Cela a entraîné la noyade du plateau de Blake, la séparation des Bahamas de Cuba et de la Floride, la séparation du sud-est des Bahamas en banques distinctes, la création de la banque Cay Sal, ainsi que des banques Little et Great Bahama. La sédimentation de "l'usine à carbonate" de chaque rive, ou atoll, se poursuit aujourd'hui au rythme d'environ 20 mm (0,79 in) par kir. Les récifs coralliens forment les "murs de soutènement" de ces atolls, à l'intérieur desquels se forment les oolites et les boulettes. [80]

La croissance des coraux a été plus importante tout au long du Tertiaire, jusqu'au début des périodes glaciaires, et par conséquent, ces dépôts sont plus abondants en dessous d'une profondeur de 36 m (118 pi). En fait, un ancien récif éteint existe à un demi-km au large de l'actuel, à 30 m (98 pi) sous le niveau de la mer. Les oolites se forment lorsque l'eau océanique pénètre dans les berges peu profondes, augmentant la température d'environ 3 °C (5,4 °F) et la salinité de 0,5 %. Les ooïdes cimentés sont appelés pierre de raisin. De plus, des stromatolites géants se trouvent au large des Exuma Cays. [80] : 22,29-30

Les changements du niveau de la mer ont entraîné une baisse du niveau de la mer, provoquant la formation d'oolites soufflées par le vent pour former des dunes de sable avec des couches croisées distinctes. Les dunes superposées forment des crêtes oolithiques, qui se lithifient rapidement sous l'action de l'eau de pluie, appelées éolianite. La plupart des îles ont des crêtes allant de 30 à 45 m (98 à 148 pieds), bien que Cat Island ait une crête de 60 m (200 pieds) de hauteur. Le terrain entre les crêtes est propice à la formation de lacs et de marécages. [80] : 41–59,61–64

L'altération en solution du calcaire se traduit par une topographie de « karst bahamien ». Cela comprend les nids-de-poule, les trous bleus tels que le trou bleu de Dean, les dolines, les rochers de plage tels que la route Bimini ("trottoirs de l'Atlantide"), la croûte calcaire, les grottes en raison du manque de rivières et les grottes marines. Plusieurs trous bleus sont alignés le long de la ligne de faille sud d'Andros. Les vasières et les ruisseaux de marée sont courants, mais les schémas de drainage les plus impressionnants sont formés par des creux et des canyons tels que le canyon du Grand Bahama avec des preuves de courants de turbidité et de dépôts de turbidite. [80] : 33-40,65,72-84,86

La stratigraphie des îles se compose de la formation Owl's Hole du Pléistocène moyen, recouverte par la Formation du Pléistocène supérieur Grotto Beach, puis de la Formation holocène de Rice Bay. Cependant, ces unités ne sont pas nécessairement empilées les unes sur les autres mais peuvent être situées latéralement. La formation la plus ancienne, Owl's Hole, est coiffée d'un paléosol de terra rosa, tout comme la Grotto Beach, à moins qu'elle ne soit érodée. La formation Grotto Beach est la plus répandue. [79]

Les Bahamas sont une monarchie constitutionnelle parlementaire, avec la reine des Bahamas (Elizabeth II) comme chef d'État représentée localement par un gouverneur général. [13] Les traditions politiques et juridiques suivent de près celles du Royaume-Uni et du système de Westminster. [18] Les Bahamas sont membres du Commonwealth des Nations et partagent leur chef d'État avec d'autres royaumes du Commonwealth. [81] [82]

Le Premier ministre est le chef du gouvernement et le chef du parti ayant le plus de sièges à la Chambre d'assemblée. [13] [18] Le pouvoir exécutif est exercé par le Cabinet, choisi par le Premier ministre et tiré de ses partisans à la Chambre d'Assemblée. Le gouverneur général actuel est l'honorable Cornelius A. Smith, et le premier ministre actuel est The Rt. Hon. Député Hubert Minnis. [13]

Le pouvoir législatif est exercé par un parlement bicaméral, composé d'une Assemblée de 38 membres (la chambre basse), dont les membres sont élus dans des circonscriptions uninominales, et d'un Sénat de 16 membres, dont les membres sont nommés par le gouverneur général, dont neuf sur avis du premier ministre, quatre sur avis du chef de la loyale opposition de Sa Majesté et trois sur avis du premier ministre après consultation du chef de l'opposition. Comme dans le système de Westminster, le Premier ministre peut dissoudre le Parlement et convoquer des élections générales à tout moment au cours d'un mandat de cinq ans. [83]

Les garanties constitutionnelles comprennent la liberté d'expression, de presse, de culte, de mouvement et d'association. Le pouvoir judiciaire des Bahamas est indépendant de l'exécutif et du législatif. La jurisprudence est fondée sur le droit anglais. [13]

Culture politique Modifier

Les Bahamas ont un système bipartite dominé par le Parti libéral progressiste de centre-gauche et le Mouvement national libre de centre-droit. Une poignée d'autres partis politiques n'ont pas réussi à remporter les élections parlementaires, notamment le Mouvement démocratique des Bahamas, la Coalition pour la réforme démocratique, le Parti nationaliste des Bahamas et l'Alliance nationale démocratique. [84]

Relations étrangères Modifier

Les Bahamas entretiennent de solides relations bilatérales avec les États-Unis et le Royaume-Uni, représentés par un ambassadeur à Washington et un haut-commissaire à Londres. Les Bahamas s'associent également étroitement avec d'autres nations de la Communauté des Caraïbes (CARICOM). [85]

L'ambassade des États-Unis à Nassau a fait un don de 3,6 millions de dollars au ministère de la Préparation aux catastrophes, de la Gestion et de la Reconstruction pour des abris modulaires, des bateaux d'évacuation médicale et des matériaux de construction. Le don a été fait 2 semaines après le premier anniversaire de l'ouragan Dorian. [86]

Forces armées Modifier

L'armée des Bahamas est la Royal Bahamas Defence Force (RBDF), [87] la marine des Bahamas qui comprend une unité terrestre appelée Commando Squadron (Regiment) et une Air Wing (Air Force). En vertu de la loi sur la défense, le RBDF a été mandaté, au nom de la reine, pour défendre les Bahamas, protéger son intégrité territoriale, patrouiller ses eaux, fournir assistance et secours en cas de catastrophe, maintenir l'ordre en collaboration avec les forces de l'ordre. des Bahamas et s'acquitter de toute tâche déterminée par le Conseil de sécurité nationale. [88] La Force de défense est également membre du Groupe de travail sur la sécurité régionale de la Communauté des Caraïbes (CARICOM). [87]

Le RBDF a vu le jour le 31 mars 1980. Ses fonctions comprennent la défense des Bahamas, l'arrêt du trafic de drogue, l'immigration illégale et le braconnage, et l'assistance aux marins. La Force de défense dispose d'une flotte de 26 patrouilleurs côtiers et côtiers ainsi que de 3 avions et de plus de 1 100 personnes, dont 65 officiers et 74 femmes. [89]

Divisions administratives Modifier

Les districts des Bahamas fournissent un système de gouvernement local partout sauf à New Providence (qui détient 70 pour cent de la population nationale), dont les affaires sont gérées directement par le gouvernement central. En 1996, le Parlement bahamien a adopté la «Local Government Act» pour faciliter la création d'administrateurs d'îles familiales, de districts de gouvernement local, de conseillers de district locaux et de comités municipaux locaux pour les différentes communautés insulaires. L'objectif global de cette loi est de permettre aux différents dirigeants élus de gouverner et de superviser les affaires de leurs districts respectifs sans l'ingérence du gouvernement central. Au total, il y a 32 districts, avec des élections qui ont lieu tous les cinq ans. Il y a 110 conseillers et 281 membres des comités municipaux élus pour représenter les différents quartiers. [90]

Chaque conseiller municipal ou membre du comité municipal est responsable de la bonne utilisation des fonds publics pour le maintien et le développement de sa circonscription.

Les districts autres que New Providence sont : [91]

Drapeau national Modifier

Le drapeau des Bahamas a été adopté en 1973. Ses couleurs symbolisent la force du peuple des Bahamas. Son design reflète les aspects de l'environnement naturel (soleil et mer) et du développement économique et social. [13] Le drapeau est un triangle équilatéral noir contre le mât, superposé sur un fond horizontal composé de trois bandes égales d'aigue-marine, d'or et d'aigue-marine. [13]

Armoiries Modifier

Les armoiries des Bahamas contiennent un bouclier avec les symboles nationaux comme point focal. Le bouclier est soutenu par un marlin et un flamant rose, qui sont les animaux nationaux des Bahamas. Le flamant rose est situé sur la terre, et le marlin sur la mer, indiquant la géographie des îles.

Au sommet du bouclier se trouve une conque, qui représente la vie marine variée de la chaîne d'îles. La conque repose sur un casque. En dessous se trouve le véritable bouclier, dont le symbole principal est un navire représentant le Sainte Marie de Christophe Colomb, montré naviguant sous le soleil. En bas, au-dessous du bouclier apparaît une bannière sur laquelle est la devise nationale : [92]

Fleur nationale Modifier

La fleur nationale des Bahamas est le sureau jaune, car il est endémique des îles des Bahamas et il fleurit toute l'année. [93]

La sélection du sureau jaune par rapport à de nombreuses autres fleurs a été faite grâce au vote populaire combiné des membres des quatre clubs de jardinage de New Providence des années 1970 : le Nassau Garden Club, le Carver Garden Club, l'International Garden Club et le YWCA Garden Club. Ils ont estimé que d'autres fleurs cultivées là-bas, telles que le bougainvillier, l'hibiscus et le poinciana, avaient déjà été choisies comme fleurs nationales d'autres pays. Le sureau jaune, en revanche, n'était pas revendiqué par d'autres pays (bien qu'il soit maintenant aussi la fleur nationale des îles Vierges américaines) et le sureau jaune est également originaire des îles familiales. [94]

En termes de PIB par habitant, les Bahamas sont l'un des pays les plus riches des Amériques. [95] Sa monnaie (le dollar des Bahamas) est maintenue à un taux de 1 pour 1 avec le dollar américain. [14]

Tourisme Modifier

Les Bahamas dépendent fortement du tourisme pour générer la plupart de leur activité économique. Le tourisme en tant qu'industrie représente non seulement environ 50% du PIB des Bahamas, mais fournit également des emplois à environ la moitié de la main-d'œuvre du pays. [14] [96] Les Bahamas ont attiré 5,8 millions de visiteurs en 2012, dont plus de 70 % étaient des croisiéristes. [97]

Services financiers Modifier

Après le tourisme, le deuxième secteur économique le plus important est celui des services bancaires et financiers internationaux offshore, qui représentent environ 15 % du PIB. [14] Il a été révélé dans les Panama Papers que les Bahamas sont la juridiction avec le plus d'entités ou de sociétés offshore au monde. [98]

L'économie a un régime fiscal très compétitif (classé par certains comme paradis fiscal). Le gouvernement tire ses revenus des tarifs d'importation, de la TVA, des droits de licence, des impôts fonciers et des droits de timbre, mais il n'y a pas d'impôt sur le revenu, d'impôt sur les sociétés, d'impôt sur les plus-values ​​ou d'impôt sur la fortune. Les charges sociales financent les prestations d'assurance sociale et s'élèvent à 3,9% payés par l'employé et 5,9% payés par l'employeur. [99] En 2010, les recettes fiscales globales en pourcentage du PIB étaient de 17,2 %. [1]

Agriculture, ressources naturelles et fabrication Modifier

L'agriculture et la fabrication forment le troisième plus grand secteur de l'économie des Bahamas, représentant 5 à 7 % du PIB total. [14] On estime que 80 % de l'approvisionnement alimentaire des Bahamas est importé. Les principales cultures comprennent les oignons, le gombo, les tomates, les oranges, les pamplemousses, les concombres, la canne à sucre, les citrons, les limes et les patates douces. [100]

L'accès à la biocapacité aux Bahamas est bien supérieur à la moyenne mondiale. En 2016, les Bahamas avaient 9,2 hectares globaux [101] de biocapacité par personne sur son territoire, bien plus que la moyenne mondiale de 1,6 hectare global par personne. [102] En 2016, les Bahamas ont utilisé 3,7 hectares globaux de biocapacité par personne - leur empreinte écologique de consommation. Cela signifie qu'ils utilisent moins de biocapacité que les Bahamas n'en contiennent. En conséquence, les Bahamas gèrent une réserve de biocapacité. [101]

Les Bahamas ont une population estimée à 385 637, dont 25,9 % ont 14 ans ou moins, 67,2 % 15 à 64 ans et 6,9 % plus de 65 ans. Le taux de croissance démographique est de 0,925 % (2010), avec un taux de natalité de 17,81/1 000. population, taux de mortalité de 9,35/1 000 et taux de migration nette de -2,13 migrant(s)/1 000 habitants. [103] Le taux de mortalité infantile est de 23,21 décès/1 000 naissances vivantes. Les résidents ont une espérance de vie à la naissance de 69,87 ans : 73,49 ans pour les femmes, 66,32 ans pour les hommes. L'indice synthétique de fécondité est de 2,0 enfants nés/femme (2010). [1]

Les îles les plus peuplées sont New Providence, où se trouve Nassau, la capitale et la plus grande ville, et Grand Bahama, qui abrite la deuxième plus grande ville de Freeport. [105]

Groupes raciaux et ethniques Modifier

Selon le taux de réponse de 99 % obtenu à la question raciale du questionnaire du recensement de 2010, 90,6 % de la population s'est identifiée comme étant noire, 4,7 % blanche et 2,1 % de race mixte (africaine et européenne). [106] Trois siècles auparavant, en 1722, lorsque le premier recensement officiel des Bahamas a été effectué, 74% de la population était d'origine européenne et 26% d'origine africaine. [106]

Depuis l'ère coloniale des plantations, les Africains ou les Afro-Bahamiens constituent le plus grand groupe ethnique des Bahamas, dont l'ascendance principale était basée en Afrique de l'Ouest. Les premiers Africains à arriver aux Bahamas étaient des esclaves libérés des Bermudes. Ils sont arrivés avec les aventuriers d'Éleuthéra à la recherche d'une nouvelle vie. [107]

La communauté haïtienne des Bahamas est également en grande partie d'origine africaine et compte environ 80 000 personnes. En raison d'une immigration extrêmement élevée d'Haïtiens aux Bahamas, le gouvernement des Bahamas a commencé à expulser des immigrants haïtiens illégaux vers leur pays d'origine à la fin de 2014. [108]

La population blanche des Bahamas sont principalement les descendants des puritains anglais et des loyalistes américains échappant à la Révolution américaine et arrivés respectivement en 1649 et 1783. [109] De nombreux loyalistes du Sud se sont rendus dans les îles Abaco, dont la moitié de la population était d'origine européenne en 1985. [110] Le terme blanche est généralement utilisé pour identifier les Bahamiens d'ascendance anglo, ainsi que certains Afro-Bahamiens "à la peau claire". Parfois, les Bahamiens utilisent le terme Conchy Joe pour décrire les personnes d'origine anglo. [111]

Une petite partie de la population euro-bahamienne sont des Bahamiens grecs, descendants d'ouvriers grecs venus aider à développer l'industrie de l'éponge dans les années 1900. [112] Ils composent moins de 2% de la population de la nation, mais ont toujours préservé leur culture bahamienne grecque distincte. [113] [114]

Les Bahamiens s'identifient généralement simplement comme le noir ou blanche. [111]

Religion Modifier

La religion aux Bahamas (2010) [115]

La population des îles est majoritairement chrétienne. [14] [18] Les confessions protestantes représentent collectivement plus de 70 % de la population, les baptistes représentant 35 % de la population, les anglicans 15 %, les pentecôtistes 8 %, l'Église de Dieu 5 %, les adventistes du septième jour 5 % et les méthodistes 4%. Il y a aussi une importante communauté catholique romaine représentant environ 14%. [116] Il existe également de plus petites communautés de juifs, de musulmans, de baha'is, d'hindous, de rastafariens et de praticiens des religions traditionnelles africaines comme Obeah.

Langues Modifier

La langue officielle des Bahamas est l'anglais. Beaucoup de gens parlent une langue créole basée en anglais appelée dialecte des Bahamas (connu simplement comme "dialecte") ou "Bahamianese". [117] Laurente Gibbs, un écrivain et acteur bahaméen, a été le premier à inventer ce dernier nom dans un poème et a depuis promu son utilisation. [118] [119] Les deux sont utilisés comme autoglossonymes. [120] Le créole haïtien, une langue créole d'origine française, est parlée par les Haïtiens et leurs descendants, qui représentent environ 25 % de la population totale. On l'appelle simplement le créole [1] pour le différencier de l'anglais bahamien. [121]

La culture des îles est un mélange d'africaine (les Afro-Bahamiens étant la plus grande ethnie), britannique (en tant qu'ancienne puissance coloniale) et américaine (en tant que pays dominant dans la région et source de la plupart des touristes). [18]

Une forme de magie populaire d'origine africaine (obeah) est pratiquée par certains Bahamiens, principalement dans les îles de la famille (îles éloignées) des Bahamas. [122] La pratique de l'obeah est illégale aux Bahamas et punie par la loi. [123]

Dans les îles périphériques moins développées (ou îles familiales), l'artisanat comprend la vannerie à base de feuilles de palmier. Ce matériau, communément appelé "paille", est tressé dans des chapeaux et des sacs qui sont des articles touristiques populaires. Une autre utilisation concerne les soi-disant "poupées vaudou", même si ces poupées sont le résultat d'influences étrangères et non basées sur des faits historiques. [124]

Junkanoo est un défilé de rue traditionnel afro-bahamien de « rushing », de musique, de danse et d'art organisé à Nassau (et dans quelques autres localités) chaque lendemain de Noël et le jour de l'An. Junkanoo est également utilisé pour célébrer d'autres fêtes et événements tels que le jour de l'émancipation. [18]

Les régates sont des événements sociaux importants dans de nombreuses colonies insulaires familiales. Ils comportent généralement un ou plusieurs jours de navigation sur des bateaux de travail à l'ancienne, ainsi qu'un festival à terre. [125]

De nombreux plats sont associés à la cuisine des Bahamas, qui reflète les influences caribéennes, africaines et européennes. Certaines colonies organisent des festivals associés à la culture ou à la nourriture traditionnelle de cette région, comme le "Fest de l'ananas" à Gregory Town, Eleuthera ou le "Fest du crabe" à Andros. D'autres traditions importantes incluent la narration d'histoires.

Les Bahamiens ont créé une riche littérature de poésie, de nouvelles, de pièces de théâtre et de courtes œuvres de fiction. Les thèmes communs à ces œuvres sont (1) une conscience du changement, (2) un effort pour la sophistication, (3) une recherche d'identité, (4) la nostalgie des vieilles habitudes et (5) une appréciation de la beauté. Certains écrivains majeurs sont Susan Wallace, Percival Miller, Robert Johnson, Raymond Brown, O.M. Smith, William Johnson, Eddie Minnis et Winston Saunders. [126] [127]

La culture des Bahamas est riche de croyances, de traditions, de folklore et de légendes. Le folklore et les légendes les plus connus des Bahamas incluent les créatures lusca et chickcharney d'Andros, Pretty Molly sur Exuma Bahamas et la cité perdue d'Atlantis sur Bimini Bahamas.

Sport Modifier

Le sport est une partie importante de la culture bahamienne. Le sport national est le cricket. Le cricket est pratiqué aux Bahamas depuis 1846, [128] le plus ancien sport pratiqué dans le pays aujourd'hui. La Bahamas Cricket Association a été formée en 1936, et des années 1940 aux années 1970, le cricket a été joué parmi de nombreux Bahamiens. Les Bahamas ne font pas partie du West Indies Cricket Board, donc les joueurs ne sont pas éligibles pour jouer pour l'équipe de cricket des West Indies. La fin des années 1970 a vu le jeu commencer à décliner dans le pays alors que les enseignants, qui étaient auparavant venus du Royaume-Uni avec une passion pour le cricket, ont été remplacés par des enseignants formés aux États-Unis. Les professeurs d'éducation physique des Bahamas n'avaient aucune connaissance du jeu et ont plutôt enseigné l'athlétisme, le basket-ball, le baseball, le softball, [129] le volley-ball [130] et le football d'association [131] où les écoles primaires et secondaires s'affrontent. Aujourd'hui, le cricket est encore apprécié par quelques habitants et immigrants du pays, généralement de la Jamaïque, de la Guyane, d'Haïti et de la Barbade. Le cricket est joué les samedis et dimanches à Windsor Park et Haynes Oval. [132]

Le seul autre événement sportif qui a commencé avant le cricket était les courses de chevaux, qui ont commencé en 1796. Les sports-spectacles les plus populaires sont ceux importés des États-Unis, comme le basket-ball [133] le football américain [134] et le baseball [135] plutôt que des îles britanniques, en raison de la proximité du pays avec les États-Unis, contrairement à leurs autres homologues des Caraïbes, où le cricket, le rugby et le netball se sont avérés plus populaires.

Dexter Cambridge, Rick Fox, Ian Lockhart, Magnum Rolle, Buddy Hield et Deandre Ayton sont quelques-uns des Bahamiens qui ont rejoint le Bahamian Mychal Thompson des Los Angeles Lakers dans les rangs de la NBA. [136] [137] Au fil des ans, le football américain est devenu beaucoup plus populaire que le football, bien qu'il ne soit pas encore mis en œuvre dans le système scolaire secondaire. Des ligues pour adolescents et adultes ont été développées par la Fédération américaine de football des Bahamas. [138] Cependant, le football, comme on l'appelle communément dans le pays, reste un sport très populaire parmi les lycéens. Les ligues sont régies par la Bahamas Football Association. Récemment, [ lorsque? ] le gouvernement des Bahamas a travaillé en étroite collaboration avec Tottenham Hotspur de Londres pour promouvoir le sport dans le pays ainsi que pour promouvoir les Bahamas sur le marché européen. En 2013, les « Spurs » sont devenus le premier club de Premier League à disputer un match d'exhibition aux Bahamas, face à l'équipe nationale jamaïcaine. Joe Lewis, le propriétaire du club, est basé aux Bahamas. [139] [140] [141]

D'autres sports populaires sont la natation, [142] le tennis [143] et la boxe, [144] où les Bahamiens ont connu un certain succès au niveau international. D'autres sports tels que le golf, [145] la ligue de rugby, [146] l'union de rugby, [147] le football de plage, [148] et le netball sont considérés comme des sports en croissance. L'athlétisme, communément appelé « athlétisme » dans le pays, est de loin le sport le plus populaire parmi les Bahamiens. Les Bahamiens ont une forte tradition dans les sprints et les sauts. L'athlétisme est probablement le sport-spectacle le plus populaire du pays après le basket-ball en raison de son succès au fil des ans. Les triathlons gagnent en popularité à Nassau et aux Family Islands.

Durward Knowles était un marin et champion olympique des Bahamas. Il a remporté la médaille d'or dans la classe Star aux Jeux olympiques d'été de 1964 à Tokyo, avec Cecil Cooke. Il a remporté la médaille de bronze dans la même classe aux Jeux olympiques d'été de 1956 à Melbourne avec Sloane Elmo Farrington. Il avait déjà représenté le Royaume-Uni aux Jeux olympiques de 1948, terminant à nouveau à la 4e place de la classe Star avec Sloane Elmo Farrington. Représentant les Bahamas, Knowles a remporté l'or dans la catégorie vedette des Jeux panaméricains de 1959 (avec Farrington). Il est l'un des cinq athlètes à avoir participé aux Jeux olympiques sur une période de 40 ans.

Les Bahamiens ont remporté de nombreuses médailles en athlétisme aux Jeux olympiques, aux Championnats du monde d'athlétisme de l'IAAF, aux Jeux du Commonwealth et aux Jeux panaméricains. Frank Rutherford est le premier médaillé olympique d'athlétisme du pays. Il a remporté une médaille de bronze au triple saut lors des Jeux olympiques d'été de 1992. [149] Pauline Davis-Thompson, Debbie Ferguson, Chandra Sturrup, Savatheda Fynes et Eldece Clarke-Lewis ont fait équipe pour la première médaille d'or olympique d'athlétisme du pays lorsqu'elles ont remporté le relais 4 × 100 m aux Jeux olympiques d'été de 2000. Elles sont affectueusement surnommées les "Golden Girls". [150] Tonique Williams-Darling est devenue la première médaillée d'or olympique individuelle en athlétisme lorsqu'elle a remporté le sprint de 400 mètres aux Jeux olympiques d'été de 2004. [151] En 2007, avec la disqualification de Marion Jones, Pauline Davis-Thompson a été avancée à la position de médaille d'or dans les 200 mètres aux Jeux Olympiques 2000, avant William-Darling.

Les Bahamas ont accueilli le premier tournoi masculin senior de la FIFA organisé dans les Caraïbes, la Coupe du monde de Beach Soccer de la FIFA 2017. [152] Les Bahamas ont également accueilli les 3 premières éditions des Relais mondiaux de l'IAAF. [153]

La crosse a connu une croissance considérable en popularité depuis 2017. [154]

Selon les estimations de 2011, 95% de la population adulte des Bahamas sont alphabétisés.

L'Université des Bahamas (UB) est le système national d'enseignement supérieur/tertiaire. Offrant des diplômes de baccalauréat, de maîtrise et d'associé, l'UB dispose de trois campus et de centres d'enseignement et de recherche dans l'ensemble des Bahamas. L'Université des Bahamas a été créée le 10 novembre 2016. [155]

Les Bahamas contiennent environ 1 620 km (1 010 mi) de routes pavées. [13] Le transport inter-îles s'effectue principalement par voie maritime et aérienne. Le pays compte 61 aéroports, dont les principaux sont l'aéroport international Lynden Pindling à New Providence, l'aéroport international de Grand Bahama sur l'île de Grand Bahama et l'aéroport international Leonard M. Thompson (anciennement l'aéroport de Marsh Harbour) sur l'île d'Abaco.


Air Wing[modifier | modifier la source]

La RBDF exploite trois avions, un Super King Air 350, un Cessna 208B et le Partenavia P.68 Observer. Les avions sont principalement utilisés pour la reconnaissance et la patrouille maritime. Ils assurent également la surveillance de vastes zones et aident au déploiement stratégique des embarcations de surface. ΐ]

Équipement[modifier | modifier la source]

Avion Origine Taper Versions En service Remarques
Aérocommandant 500   États-Unis Transport utilitaire léger 0 3 en service avec l'Air Wing de 1976 à 1990
Beechcraft Super King Air 350   États-Unis Transports légers 1 en service depuis 2004
Caravane Cessna 208   États-Unis Transports légers 1 en service depuis 2007
Cessna 404 Titan   États-Unis Transports légers 0 1 en service avec l'Air Wing de 1991 à 2008
Cessna 421C Aigle royal   États-Unis Transports légers 0 1 en service avec l'Air Wing de 1988 à 2002
Partenvia P.68 Observateur   Italie Avion de transport léger 1 en service depuis 2009
Piper PA-31 Navajo   États-Unis Transports légers 0 en service depuis 1993

Base Nation – Bases militaires américaines dans le monde

Du haut d'une colline de la station navale de Guantánamo Bay, vous pouvez admirer une partie isolée de la base bordée par la mer des Caraïbes. Vous y verrez d'épaisses bobines de fil de rasoir, des tours de garde, des projecteurs et des barrières en béton. C'est la prison américaine qui a suscité tant d'attention et de controverse internationales, avec tant de prisonniers détenus pendant des années sans jugement. Mais les installations pénitentiaires n'occupent que quelques acres de la station navale de quarante-cinq milles carrés. La majeure partie de la base ne ressemble en rien au centre de détention. Au lieu de cela, le paysage comprend des lotissements de style suburbain, un terrain de golf et des installations de navigation de plaisance. Cette partie de la base a reçu beaucoup moins d'attention que la prison. Pourtant, à sa manière, il est bien plus important pour comprendre qui nous sommes en tant que pays et comment nous nous rapportons au reste du monde.

Ce qui rend la plus grande partie de la station navale si remarquable, c'est à quel point elle est banale. Surplombant la baie de Guantanamo, un drapeau américain flotte devant le siège de la base. A proximité, une salle de cinéma en plein air propose un programme régulier de superproductions hollywoodiennes. À côté, il y a des terrains en gazon artificiel vert vif pour le football et le soccer, dans une nouvelle installation sportive qui comprend également deux terrains de baseball, des terrains de volley-ball et de basket-ball et une patinoire extérieure. Dans la salle de sport climatisée, le centre sportif ESPN passe à la télévision. De l'autre côté de la route principale, il y a une grande chapelle, un bureau de poste et un ensemble d'arches dorées de McDonald's blanchies au soleil. Les quartiers avec des noms comme Deer Point et Villamar ont des boucles et des pelouses spacieuses avec des barbecues et des jouets pour enfants. Il y a un lycée, un collège et un primaire et une garderie. Il y a des piscines et des terrains de jeux, plusieurs plages publiques, un centre de bowling, des salons de coiffure et de beauté, un Pizza Hut, un Taco Bell, un KFC et un métro.

Du sommet de la colline, vous pouvez également voir faiblement deux villes cubaines voisines, mais presque partout ailleurs sur la base, il est facile d'oublier que vous êtes à Cuba. Ce que les résidents de la base appellent « centre-ville », par exemple, pourrait être presque n'importe où aux États-Unis – ou dans une autre des centaines de bases militaires américaines réparties dans le monde, qui ressemblent souvent à des villes américaines autonomes. Le centre-ville est l'endroit où vous trouverez le commissaire et la version de l'échange postal de la Marine, ou PX, le centre commercial présent sur les bases militaires américaines dans le monde entier. Entouré d'un grand parking, l'économat et l'échange ressemblent à un Walmart, plein de vêtements et d'électronique grand public, de meubles, de produits automobiles et d'épicerie. À Guantanamo, la boutique de souvenirs de la base est l'un des rares rappels de l'endroit où vous vous trouvez vraiment. Là, avec des cartes postales et des tasses de la station navale américaine de Guantánamo Bay, vous pouvez acheter un t-shirt portant les mots DETAINEE OPERATIONS.

Le seul McDonalds de l'île de Cuba à Guantanamo Bay. L'image est dans le domaine public via wikicommons.com

Au cours des années de débats sur la fermeture de la prison de Guantánamo Bay, peu de gens se sont demandé pourquoi les États-Unis avaient une base aussi importante sur le territoire cubain et si nous devions en avoir une là-bas. Ce n'est pas surprenant.

La plupart des Américains pensent rarement aux bases militaires américaines à l'étranger. Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale et les premiers jours de la guerre froide, lorsque les États-Unis ont construit ou acquis la plupart de leurs bases à l'étranger, les Américains ont considéré qu'il était normal d'avoir des installations militaires américaines dans d'autres pays, sur le territoire d'autrui. La présence de nos bases à l'étranger a longtemps été acceptée sans conteste et traitée comme un bien évident, essentiel à la sécurité nationale et à la paix mondiale. Peut-être que ces bases s'inscrivent dans notre conscience lorsqu'il y a une manifestation antibase à Okinawa ou un accident en Allemagne. Rapidement, cependant, ils sont oubliés.

Véhicules MRAP (Mine Resistant Ambush Protected) et Humvees au Camp Arifj an, au Koweït, une importante base de déploiement pendant la seconde guerre en Irak. (Master Sgt. David Largent, armée américaine). L'image est dans le domaine public via TheEmpireProject.com

Bien sûr, les personnes vivant à proximité des bases américaines dans des pays du monde entier leur accordent plus d'attention. Pour beaucoup, les bases américaines sont l'un des symboles les plus importants des États-Unis, avec les films hollywoodiens, la musique pop et la restauration rapide. En effet, la prévalence des Burger Kings et des Taco Bells sur bon nombre de nos bases à l'étranger est révélatrice : la nôtre est une collection surdimensionnée de bases avec des franchises dans le monde entier. Bien qu'il n'y ait pas de bases étrangères autonomes sur le sol américain, il existe aujourd'hui environ huit cents bases américaines dans des pays étrangers, occupées par des centaines de milliers de soldats américains.

Bien que les États-Unis aient depuis longtemps des bases à l'étranger, ce déploiement mondial massif de forces militaires était inconnu dans l'histoire des États-Unis avant la Seconde Guerre mondiale. Aujourd'hui, soixante-dix ans après cette guerre, il y a encore, selon le Pentagone, 174 bases américaines en Allemagne, 113 au Japon et 83 en Corée du Sud. Il y en a des centaines d'autres sur la planète à Aruba et en Australie, à Bahreïn et en Bulgarie, en Colombie, au Kenya et au Qatar, pour n'en nommer que quelques-uns. Dans le monde entier, nous avons des bases dans plus de soixante-dix pays. Bien que peu d'Américainsles citoyens le réalisent, nous avons probablement plus de bases sur les terres des autres que tout autre peuple, nation ou empire dans l'histoire du monde.

Carte montrant la portée mondiale de l'armée américaine. L'image est dans le domaine public via ZapLog.nl

Et pourtant, le sujet est à peine abordé dans les médias. Personne ne demande rarement si nous avons besoin de centaines de bases à l'étranger ou si nous pouvons nous le permettre. Rarement quelqu'un se demande ce que nous ressentirions avec une base étrangère sur le sol américain, ou comment nous réagirions si la Chine, la Russie ou l'Iran construisaient aujourd'hui ne serait-ce qu'une seule base quelque part près de nos frontières. Pour la plupart aux États-Unis, l'idée que même les troupes étrangères les plus gentilles et les plus inoffensives arrivent avec leurs chars, leurs avions et leurs armes de grande puissance et s'installent chez elles dans notre pays - occupant et clôturant des centaines ou des milliers d'acres de notre terre - est impensable.

Rafael Correa, le président de l'Équateur, a souligné cette vérité rarement considérée en 2009 lorsqu'il a refusé de renouveler le bail d'une base américaine dans son pays. Correa a déclaré aux journalistes qu'il approuverait le renouvellement du bail à une condition : "Ils nous ont laissé installer une base à Miami, une base équatorienne."

"S'il n'y a aucun problème à avoir des soldats étrangers sur le sol d'un pays", a plaisanté Correa, "ils nous laisseront sûrement avoir une base équatorienne aux États-Unis".


Histoire du tourisme aux Bahamas

En 1740, Peter Henry Bruce, un ingénieur militaire anglais a été envoyé aux Bahamas pour faire quelques réparations aux forts de Nassau. Il a été tellement impressionné par les îles des Bahamas et le climat qu'il a recommandé qu'elles aident au rétablissement rapide des personnes souffrant de maladies.

M. Samuel Cunard, un homme d'affaires canadien, qui possédait une flotte de navires transatlantiques, a été contacté pour assurer un service mensuel entre New York et Nassau. Ainsi, en 1859, le « Karnak », un bateau à aubes, fit le premier voyage entre New York et Nassau.

Pendant la guerre civile aux États-Unis entre le Nord et le Sud, Nassau a connu un essor de l'industrie du tourisme en raison du blocage des coureurs et des riches sudistes qui souhaitaient échanger des marchandises. Cette impulsion au tourisme a provoqué un besoin d'hébergement hôtelier. Ainsi, en 1861, l'hôtel Royal Victoria a été ouvert. Avec l'augmentation du parc hôtelier, il y avait maintenant un grand besoin d'attirer des touristes pour remplir les chambres.

Le chirurgien de l'armée britannique, le major Bacot, écrivait en 1869 que le climat et la salubrité des îles les rendaient idéales pour les touristes.

Le plus gros problème était d'attirer ou d'encourager les touristes dans les îles. Les lois adoptées en 1851, 1859 et 1879 pour encourager le voyage des touristes aux Bahamas par navires n'ont jamais vraiment réussi, car de nombreuses catastrophes maritimes se sont produites.

Encouragé par l'arrivée de 500 touristes à Nassau en 1875, le gouverneur Robinson suggéra aux Bahamas de faire un effort pour détourner une partie des 100 000 touristes qui se rendaient chaque année en Floride. Faisant un pas dans la bonne direction, une loi des plus importantes sur les hôtels et les bateaux à vapeur a été adoptée en 1898 et un contrat de dix ans a été signé avec H.M. Flager, père fondateur et tsar de Miami, qui a également apporté l'hôtel Royal Victoria.

En achetant le site de Fort Nassau, il a construit l'hôtel Colonial, qui a été détruit par un incendie en 1922. Le gouvernement a racheté le site et a signé un bail de dix ans avec Bahamas Hotel Company, une filiale de la Munroe Steamship Line, qui à son tour a construit et a achevé le New Colonial Hotel en 1922-3. L'hôtel Montagu a suivi en 1927, mais maintenant le problème était de remplir ces hôtels de monde.

La Muson Co., la Royal Mail Line et un traité avec le Canada en 1925 ont fourni aux îles des Bahamas un service de bateaux à vapeur à partir de New York, de la Grande-Bretagne et du Canada.

En 1891, le Telegraph Act est adopté, et l'année suivante, Cable Beach Nassau est reliée par câble à Jupiter Florida, ce qui permet d'envoyer des messages vers les États-Unis et même l'Angleterre.

Le plus grand facteur qui a contribué à attirer des touristes aux Bahamas a été la Première Guerre mondiale, lorsque des milliers de Bahamiens ont quitté leurs belles côtes pour d'autres pays ou sont venus à Nassau de la famille des îles Out, les mettant en contact plus étroit avec le monde extérieur.

Les jours d'interdiction qui ont suivi aux États-Unis en 1919 ont été une bénédiction pour les îles des Bahamas, qui énumèrent leur potentiel après la guerre, les rues et les villes étaient pleines de visiteurs et de racketteurs, faisant un dollar rapide pour transporter de l'alcool aux États-Unis. États.

L'effet secondaire était que les Bahamas ont connu un boom d'investissements fonciers. Pan American a institué un vol quotidien de 2 heures et demie depuis Miami en 1929. Les riches étaient partout, mais cela ne devait pas durer. En 1929, la bourse aux États-Unis s'effondre provoquant un effondrement mondial qui met fin au boom touristique.

Sir Harry Oakes, un riche homme d'affaires canadien a été persuadé de quitter le Canada pour investir à Nassau. Il a construit le premier aéroport ici à Oakes Field qu'il a acheté et rebaptisé le New Colonial Hotel, The British Colonial Hotel. Effrayés par les horreurs de la Seconde Guerre mondiale, de nombreux Européens ont afflué aux Bahamas, les investissements fonciers ont augmenté et, en 1943, deux aéroports avaient été construits à Nassau. La guerre prit fin en 1945, mais cette fois le tourisme allait connaître un véritable essor.

Avec peu de terres arables et aucun gisement de minerai, à l'exception du sel, le tourisme en tant qu'industrie d'exportation a été encouragé pour la première fois en 1949. Il existait déjà depuis plusieurs années un budget global de développement d'environ 96 000 livres. Au cours des quatre années précédant 1950, les arrivées de touristes aux Bahamas étaient d'environ 32 000. Ce chiffre est maintenant passé à plus d'un million de visiteurs par an.

L'un des principaux avantages naturels des îles des Bahamas est sa proximité avec la population à revenu élevé d'Amérique du Nord. Les habitants de ce continent bruyant et moderne ressentent et ressentent de plus en plus le besoin d'échapper aux tensions provoquées par l'industrialisation. Les îles des Bahamas offrent des retraites parfaites. La beauté naturelle, les plages de sable blanc, les eaux claires et translucides, les activités sportives, les habitants sympathiques et le rythme lent des îles les rendent idéales. Cependant, le facteur le plus important pour attirer les touristes dans les îles des Bahamas a été la promotion entreprise par la branche touristique du gouvernement des Bahamas.

Après les élections générales de 1949, les nouveaux jeunes membres de la Chambre d'assemblée ont obtenu le soutien de leur idée que le tourisme pouvait apporter la prospérité aux îles. En 1950, le Conseil de développement a été revitalisé et la législature a voté pour contribuer 156 000 livres pour la promotion du tourisme, dont la majeure partie a été utilisée pour la promotion à l'étranger. Les résultats sont spectaculaires, en 1951, le nombre de visiteurs passe à 68 502, soit plus du double du niveau annuel de la période 1946-1950.

En 1964, avec l'introduction de l'autonomie interne, le Conseil de développement a été remplacé par le ministère du Tourisme. La loi sur la promotion du tourisme (chapitre 13 janvier 1964) habilite le gouvernement à nommer un ministre chargé de la responsabilité globale de la promotion du tourisme. L'idée derrière cette loi était de créer un ministère qui pourrait agir de manière plus flexible, et n'était pas soumis aux procédures rigides, aux contrôles bureaucratiques et aux retards. Les membres du personnel ne sont pas des fonctionnaires et toute autorité concernant les nominations, les licenciements, la discipline et d'autres questions personnelles appartient au ministre.

Le ministre du Tourisme de l'époque était feu Sir Stafford Sands, un avocat et homme politique accompli, qui est souvent appelé le « père du tourisme » en raison de ses efforts de pionnier pour guider le développement précoce de l'industrie. Il était assisté de représentants sous contrat de la publicité et des relations publiques, d'un bureau d'information et d'un bureau de vente bien organisés aux États-Unis, au Canada et à Londres. Cependant, la structure du siège social était relativement faible.

Avec la défaite du gouvernement UBP en janvier 1967, Sir Stafford s'exile et meurt en 1972. Avec le changement de gouvernement, le premier ministre, l'hon. L.O. Pindling, reconnaissant l'importance du tourisme pour l'économie, s'est chargé du portefeuille de ministre du Tourisme et du Développement. Hormis le personnel du bureau des ventes et du bureau d'information et les représentants contractuels des relations publiques, il n'y avait que quatorze employés au siège du ministère. Le Premier ministre s'est attelé à la reconstruction de l'organisation et les arrivées de visiteurs ont continué d'augmenter.

Vers la fin de 1968, il devint de plus en plus clair pour le Premier ministre que la gestion du tourisme devait être entre les mains de quelqu'un qui pourrait se consacrer plus pleinement à cet effort. Par conséquent, au début de 1969, il a cédé le portefeuille à l'hon. Arthur Foulkes, devenu ministre du Tourisme et des Télécommunications.

En septembre 1969, la gestion du tourisme change à nouveau de mains lorsque l'hon. Clement T. Maynard a succédé à l'hon. A. Foulkes. Le ministre Maynard, qui a occupé le portefeuille du Tourisme pendant 10 ans, plus longtemps que tout autre ministre, a bâti une organisation professionnelle, laissant derrière lui un dossier de succès sans précédent.

En octobre 1979, l'honorable Livingstone Coakley a succédé à l'honorable Clement T. Maynard au poste de ministre du Tourisme. Il a occupé le portefeuille jusqu'en juin 1982, date à laquelle l'honorable Perry Christie, ancien ministre de la Santé, a assumé le portefeuille de ministre du Tourisme. Alors que les efforts de promotion à l'étranger se poursuivaient, la ministre Christie a mis l'accent sur le développement de produits pour s'assurer que les caractéristiques uniques des Bahamas étaient mises en valeur et préservées.

En 1984, l'honorable Clement T. Maynard a été renommé ministre du Tourisme et a occupé ce poste pour une nouvelle période de six ans. En octobre 1990, il a été remplacé par Sir Lynden Pindling qui a été ministre du Tourisme jusqu'en août 1992, date à laquelle le Parti libéral progressiste a été battu aux élections générales de 1992 par le Mouvement national libre. Le Sénateur du Mouvement National Libre, Brent Symonette a été nommé Ministre du Tourisme.

La gestion du tourisme a encore changé de mains en janvier 1995, lorsque l'honorable Frank H. Watson a été nommé ministre du Tourisme.


Installations militaires

NAVFAC Eleuthera/Eleuthera AAFB

Initialement connue sous le nom de « US Navy Experimental Facility, Eleuthera », la création de la base remonte à novembre 1950, lorsque Western Electric a été sélectionné pour construire une installation de démonstration SOSUS (Sound Surveillance System) sur l'île dans le cadre du projet Hartwell pour prouver sa valeur dans le suivi des sous-marins soviétiques dans l'Atlantique. Le premier réseau d'hydrophones à six éléments a été installé peu de temps après. Initialement, la base se composait d'un bâtiment de générateur en bois, d'un bâtiment de laboratoire électrique occidental en bois et d'un centre de communication qui n'était guère plus qu'une tente. En décembre 1950, les travaux ont commencé pour assembler cinq huttes Quonset.

Au cours de cette période, l'US Navy a commencé à s'efforcer de présenter les opérations de tir de missiles et le programme de suivi à certains des résidents locaux. Voir cet article du numéro du 11 février 1952 du magazine LIFE décrivant le programme de bonne volonté.

À la fin de 1952 ou au début de 1953, un détachement de Seabee est arrivé avec cinq « cabanes vertes » qui permettaient d'avoir une cuisine, un mess et un nouveau bâtiment administratif. L'équipement de communication a également été amélioré à partir du récepteur peu fiable de 40 watts qui était initialement utilisé pour communiquer avec le commandement aux États-Unis.

Le 1er septembre 1957, une base beaucoup plus grande avait été construite et était officiellement désignée comme une installation navale (NAVFAC). La nouvelle base avait un effectif de 150 officiers et hommes de troupe.

La base aérienne auxiliaire d'Eleuthera (AAFB) a commencé ses opérations en septembre 1957 et était l'emplacement du champ de tir oriental de l'armée de l'air des États-Unis (ETR), à l'origine connu sous le nom de champ de tir de missiles de l'Atlantique. Eleuthera AAFB était la station de suivi de distance n ° 4 dans ce système. L'Eleuthera AAFB faisait partie de l'Atlantic Missile Range de l'Air Force Missile Test Center, qui était utilisé pour la surveillance à longue distance des lancements de roquettes et de missiles guidés, des cibles contrôlées, des drones, des satellites et des sondes lunaires pour l'Air Force, l'armée et la marine. . L'Atlantic Missile Range comprenait une douzaine de bases autour des Caraïbes, et même plus loin.

Ce qui suit est une liste des numéros de stations, des emplacements et des distances (où "nm" signifie milles marins de Cap Canaveral):

Non. Emplacement Distance
1. AFB Canaveral
2. Jupiter AFB
3. AAFB de Grand Bahama
152 nm
4. Eleuthera AFB
290 nm
5. AFB de San Salvador
414 nm
6. AFB Mayaguana
544 nm
7. Grand Turk AAFB
660 nm
8. République dominicaine AFB
inconnu
9. Magayuez AFB
955 nm
10. Sainte-Lucie AAFB
1400 nm
11. Fougère. de Noronha
3585 nm
12. Ascension 4400 nm

La base était appuyée par vingt employés sous-traitants de la Radio Corporation of America (RCA) (le principal sous-traitant pour l'exploitation et la maintenance de l'instrumentation du site, y compris le système MISTRAM) et de Pan American Airways (PAA) (le principal sous-traitant pour la gestion, l'ingénierie, exploitation et maintenance) dans les années 1960 et 1970, et Western Electric dans les années 1950. Pan Am employait les charpentiers, les électriciens, les plombiers, les cuisiniers, les pompiers, les spécialistes de l'approvisionnement, les mécaniciens, les opérateurs de générateurs diesel et d'autres hommes de métier, tandis que RCA employait les techniciens en électronique, les ingénieurs et les opérateurs d'équipements connexes. À son apogée, 45 employés bahamiens travaillaient également à la base. L'installation MISTRAM faisait partie d'Eleuthera AAFB. Le commandant de la base aérienne était évidemment le seul officier militaire affecté à l'AAFB. Le meilleur employé de PanAm avait le titre de directeur des opérations de la base et le meilleur employé de RCA était le directeur de l'instrumentation.

Consultez cette entrée de blog pour une histoire fascinante sur l'espionnage et un agent infiltré à la recherche d'un espion de l'AAFB.

À la fin de 1970, la décision avait été prise de fermer l'installation MISTRAM pour des raisons inconnues mais vraisemblablement liées à un changement dans le programme de missiles Minuteman. Une grande partie du site de l'AAFB de la base a été reprise par la Marine, bien qu'un petit contingent d'employés de la Pan Am et de l'ARC soient restés pour soutenir les opérations de la Marine en fournissant des services de communication et l'entretien des installations. L'école primaire Chester Nimitz a déménagé de son emplacement dans une maison de plage sur Receivers Beach à l'ancien bâtiment de l'installation MISTRAM. Les casernes des employés de l'AAFB ont été converties en quartiers pour les hommes enrôlés, et le mess panaméricain a été repris par la Marine.

La base a été officiellement déclassée le 31 mars 1980 après que le gouvernement des États-Unis n'a pas été en mesure d'obtenir des conditions de renouvellement de bail favorables du gouvernement des Bahamas pour le terrain sur lequel se trouve la base. Les installations et l'équipement laissés sur place ont été en grande partie gaspillés, rouillent silencieusement au fil des ans.

Cliquez sur les symboles sur l'image satellite ci-dessous pour voir des photographies et des informations sur les bâtiments individuels de ce site, y compris les clichés d'hier et d'aujourd'hui.

NAVFAC Eleuthera/Eleuthera AAFB

Téléchargez le fichier de base .kml à utiliser avec Google Earth.

Il existe actuellement plusieurs albums de photos de base :

Photos de la base historique ‎‎(Thomas Kimball)‎‎

Photos de base actuelles ‎‎(partie 1, J. Maly)‎‎

Photos de base actuelles ‎‎(partie 2, J. Maly)‎‎

Photos de base actuelles (partie 3, J. Maly)‎

Installation principale de MISTRAM ‎‎‎‎(plus tard l'école de base)‎‎‎‎ ‎‎(J. Maly)‎‎

Installation MISTRAM à distance à Savannah Sound

Installation MISTRAM distante à Powell Point


7. Les Marines ont servi sur les théâtres européens et africains de la Seconde Guerre mondiale.

Formation des Marines sur l'île de Parris, 1942. (Crédit : Universal History Archive/UIG via Getty Images)

Les Marines de la Seconde Guerre mondiale sont surtout connus pour leur campagne d'île en île dans le Pacifique lors de batailles telles que Guadalcanal, Tarawa, Iwo Jima et Okinawa, mais ils avaient également une petite présence dans la guerre&# x2019s d'autres théâtres. Une brigade de Marines a occupé l'Islande au début de la guerre, et les Marines ont ensuite servi de conseillers et d'entraîneurs lors d'opérations amphibies britanniques et américaines en Afrique et en Europe. Pendant l'invasion de la Normandie, les tireurs d'élite de la Marine ont utilisé leurs fusils pour faire exploser des mines flottantes et ouvrir la voie aux navires de la Marine. Au moins 50 membres du Corps ont également servi d'agents de renseignement et de saboteurs pour le Bureau des services stratégiques. Ils comprenaient le colonel Peter J. Ortiz, qui a été parachuté dans la France occupée par les nazis et a ensuite reçu à deux reprises la Croix de la Marine pour ses efforts en faveur de la Résistance. Au total, environ 6 000 Marines ont participé aux théâtres européens et africains à un titre quelconque pendant la guerre.

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