Madame la Présidente : Eleanor Roosevelt

Madame la Présidente : Eleanor Roosevelt

Femme d'une grande énergie et empathie, Eleanor Roosevelt a utilisé son influence en tant que première dame pour se battre pour les travailleurs américains, les femmes et les minorités.


#9 Eleanor a supervisé la rédaction et l'adoption de la Déclaration universelle des droits de l'homme

Après la mort de Franklin D. Roosevelt en 1945, le président Harry S. Truman a nommé Eleanor déléguée au Nations Unies (ONU). En avril 1946, elle devient la premier président des préliminaires Commission des droits de l'homme des Nations Unies. La commission a créé une commission spéciale Comité de rédaction de la Déclaration universelle des droits de l'homme ce qui était présidé par Roosevelt. La Déclaration universelle a été adoptée par le Assemblée générale dans 1948. Même si elle n'est pas juridiquement contraignante, la Déclaration a été adoptée ou a influencé la plupart des constitutions nationales depuis 1948. Il a également servi de fondement des lois et traités internationaux. Il est considéré comme l'une des réalisations les plus importantes d'Eleanor Roosevelt.


Présidente Eléonore

Dans cette chronologie, Franklin Roosevelt refuse de briguer un quatrième mandat pour des raisons de santé, au lieu de diriger sa femme Eleanor, changeant à jamais la politique américaine.

COSSE: 20 juin 1944- Le président Franklin Roosevelt souffre d'une hémorragie cérébrale en pleine réunion de cabinet. La nouvelle de l'état de Roosevelt serait finalement divulguée à la presse. Pendant qu'il récupère, Eleanor commence à prendre sa place en secret, semblable au rôle d'Edith Wilson dans le deuxième mandat de Woodrow Wilson.

28 juin - Le médecin de Roosevelt, Howard Bruenn, l'informe que le président ne vivra probablement pas un an de plus et lui recommande de démissionner. Le président s'oppose généralement à cet avis, mais ses conseillers les plus proches le persuadent de ne pas se présenter aux élections. Roosevelt, souhaitant poursuivre sa politique, cherche un candidat qui lui soit convenablement fidèle. Il considère d'abord son vice-président, Henry Wallace, mais se rend compte qu'il est trop libéral pour l'aile conservatrice du parti.

2 juillet - Après avoir écouté Eleanor faire un rapport sur l'état de la guerre, FDR a l'idée de lui succéder. Eleanor est surprise par la suggestion de son mari, affirmant qu'elle n'a aucune envie de devenir présidente. FDR prétend qu'il plaisantait, mais travaille secrètement pour nommer sa femme.

10 juillet - FDR tient une réunion secrète avec les dirigeants du Parti démocrate pour discuter de la prochaine Convention nationale démocrate. Il choque le comité en déclarant qu'ils devraient nommer Eleanor. Les démocrates ont d'abord refusé d'envisager même de présenter une femme au poste de président. FDR, cependant, n'abandonnerait pas si facilement. Pendant des heures, il cajole les démocrates en leur disant "Je la verrai [Eleanor] élue, si c'est ma dernière action sur cette Terre". À contrecœur, les chefs de parti acceptent de soutenir Eleanor à la Convention.

19 juillet - Lors de la Convention nationale démocrate à Chicago, FDR choque la nation en nommant Eleanor Roosevelt à la présidence. Admettant ses problèmes de santé, Roosevelt révèle qu'il mourra probablement au cours des prochains mois. , je nomme une grande personne, qui se trouve être une femme, car seule une femme a la ténacité et la force de porter le coup final contre les forces d'Hitler", a annoncé Roosevelt. La salle éclate en acclamations et en moqueries concurrentes, certains des délégués du Sud partant en raison du genre et des opinions raciales libérales d'Eleanor.

21 juillet - Avec plus de 800 bulletins de vote, Eleanor Roosevelt est choisie comme candidate démocrate à la présidence. Pour apaiser les électeurs les plus conservateurs, Harry Truman est nommé vice-président. Dans un discours d'acceptation préparé à la hâte, Eleanor a déclaré " Je n'ai guère envie d'occuper ce poste, j'ai été convaincu par tous mes amis ici que la meilleure façon pour moi de servir mes compatriotes, c'est d'accepter votre nomination gracieuse. Je prie pour que si vous êtes élu , je peux servir le peuple américain avec grâce et humilité." Alors que la nomination d'Eleanor est accueillie avec enthousiasme par certains, d'autres, notamment les journaux, accueillent la nouvelle avec dérision. Le candidat républicain Thomas Dewey a attaqué le népotisme des Roosevelt, qui allait devenir un thème majeur de sa campagne. Le New York Herald Tribune a déclaré dans un éditorial similaire à celui d'autres journaux : « Pour Roosevelt, présumer que sa femme, manifestement sous son contrôle, ou toute autre femme, a droit à la plus haute fonction du pays est tout à fait absurde. » Même certains démocrates se sont prononcés contre la nomination d'Eleanor.

23 juillet - Dans un discours radiophonique aux Allemands et au monde, Hitler se moque des États-Unis pour avoir envisagé d'avoir une femme à leur tête. " Dans une tentative sournoise de soumettre et d'humilier davantage les Aryens, les Juifs d'Amérique ont ordonné à leurs marionnettes d'en nommer une encore plus faible et impur que M. Roosevelt. C'est parce qu'elle est une femme que les Juifs l'ont nommée, pour une femme ne peut pas être un leader, mais elle peut être contrôlée." Hitler divaguait pendant plus d'une heure, utilisant des termes péjoratifs pour désigner Eleanor. Les démocrates s'emparaient du discours, l'utilisaient pour une grande valeur de propagande, et revendiquaient le discours comme la preuve qu'Hitler voulait que les républicains gagnent, afin que les Alliés perdent la guerre.

Eleanor et Franklin prennent les ondes pour l'élection. FDR fera campagne pour sa femme sans relâche jusqu'au jour des élections, assistant à plusieurs rassemblements avec elle. Sans surprise, Eleanor bénéficie d'un énorme soutien de la part des femmes, qui voteraient pour elle en nombre écrasant. Les démocrates se lanceraient dans d'énormes campagnes d'inscription des électeurs pour atteindre le vote féminin, pour compenser les hommes, dont la majorité soutient Dewey. Pour montrer sa foi en Eleanor, Norman Rockwell dessine une célèbre image d'Eleanor et Rosie the Riveter, avec le slogan « She can do it !

Alors que les républicains critiquaient les Roosevelt pour leur comportement similaire à celui d'une monarchie, leurs principales attaques visaient FDR pour avoir nommé une femme. Fait intéressant, les républicains ont rarement attaqué Eleanor en tant que personne elle-même, attaquant généralement FDR pour avoir été suffisamment présomptueux pour choisir sa femme. Ces attaques finiraient par se retourner contre eux, de nombreuses femmes étant convaincues de se ranger du côté d'Eleanor en réaction au chauvinisme des attaques républicaines. Les Roosevelt maintiendraient également leur soutien parmi la classe ouvrière et conserveraient leur soutien dans le Sud malgré les menaces de former un parti Dixiecrat. Puisque l'élection était au milieu d'une guerre, les Sudistes ne se sentaient pas à l'aise de défier les Roosevelt. Les riches républicains, cependant, se moquaient sans relâche des Roosevelt.

Le succès de la Seconde Guerre mondiale en octobre augmentera considérablement la popularité des Roosevelt, et le discours anti-Roosevelt d'Hitler a été utilisé pour un effet considérable. En raison de plusieurs tournées en tant que première dame, Eleanor maintiendrait un soutien surprenant parmi les troupes, qui l'appelaient affectueusement « Tante Eleanor ». Alors que la santé de FDR déclinait, Eleanor a continué à jouer un rôle plus public, reprenant les discussions au coin du feu de son mari. Le fort soutien des démocrates après 12 ans de règne renforcerait également le soutien d'Eleanor. Une poignée de républicains libéraux franchiraient les lignes de parti pour la soutenir, déclarant qu'il s'agissait d'une opportunité historique.

Malgré un fort soutien national aux Roosevelt, certains républicains pensaient que Dewey gagnerait dans un glissement de terrain, incapables de comprendre que le public américain élirait une femme présidente. Le jour du scrutin, les femmes se sont présentées en nombre record, permettant à Eleanor de remporter la victoire avec un décompte des voix électorales de 472-59. Les médias d'information étaient tellement choqués qu'une femme qui n'avait jamais occupé de poste puisse être élue présidente, ils pouvaient à peine rapporter les résultats. Les républicains la critiqueraient sans relâche tout au long de son administration.


Madame la Présidente : Eleanor Roosevelt - HISTOIRE

Mme Franklin D. Roosevelt était plus impliquée dans les esprits, les cœurs et les aspirations des gens que toute autre Première Dame de l'histoire. À la fin de sa vie, elle était l'une des femmes les plus estimées au monde.

Au cours de ses 12 années à la Maison Blanche, elle a parfois été moquée et parfois amèrement ressentie. Mais au cours de ses dernières années, elle devint l'objet d'un respect presque universel.

Encore et encore, elle a été élue "la femme la plus admirée du monde" dans les sondages internationaux. Lorsqu'elle est entrée dans les couloirs des Nations Unies, des représentants de tous les pays se sont levés pour lui rendre hommage. Elle était devenue non seulement l'épouse et la veuve d'un président imposant, mais une noble personnalité en elle-même.

À la Maison Blanche et pendant un certain temps par la suite, aucune Première Dame ne pouvait toucher Mme Roosevelt pour les causes défendues, les opinions exprimées, les distances parcourues, les personnes parlées, les mots imprimés, les précédents brisés, les honneurs conférés, les diplômes obtenus.

Elle était aussi indigène en Amérique que les palmiers d'un littoral de Floride, et en tant que femme la plus itinérante de la nation, elle a apporté sa chaleur, sa sincérité, son zèle et sa patience aux quatre coins du pays et dans une grande partie du monde.

Son activité et son énergie apparemment incessantes provoquaient à la fois une sorte d'admiration éblouie et d'innombrables blagues sur "Eleanor", en particulier dans les années trente et quarante. La dérision s'estompa à la fin l'admiration s'approfondit.

Après la mort de son mari et une carrière de maîtresse de la Maison Blanche qui a brisé les précédents avec une régularité jamais approchée par Abigail Adams et Dolley Madison, le président Harry S. Truman a nommé Mme Roosevelt en 1945 déléguée à l'Assemblée générale.

L'estime dans laquelle Mme Roosevelt était tenue dans ce pays était immense, malgré les vives critiques que certains observateurs tenaient de la part de personnes qui différaient politiquement et idéologiquement de son mari. Elle a été accusée de stimuler les préjugés raciaux, de s'ingérer dans la politique, de trop parler, de trop voyager, d'être trop informelle et d'épouser des causes selon lesquelles une maîtresse de la Maison Blanche aurait dû être laissée seule. Elle est même devenue ce qu'elle a appelé un "problème de téléphonie" dans les campagnes de son mari pour sa réélection.

D'un autre côté, elle a été saluée par d'innombrables nombres comme leur championne personnelle dans un monde d'abord ravagé par la dépression, puis déchiré par la guerre et enfin inadapté dans les années d'après-guerre. Elle était un symbole du nouveau rôle que les femmes devaient jouer dans le monde. À la suite de son travail aux Nations Unies, en particulier en faveur des petits peuples du monde, cette estime a rapidement transcendé les barrières nationales pour devenir pratiquement mondiale.

Bien qu'elle ne soit plus la Première Dame, son influence a peu diminué.

Un exemple typique de l'enthousiasme qu'elle pouvait susciter à l'étranger, un exemple parmi tant d'autres, s'est produit lors de la visite de Mme Rooseveltà au Luxembourg en 1950. Perle Mesta était alors ministre américaine dans ce pays.

L'un des premiers actes de Mme Roosevelt a été de rendre visite à la grande-duchesse dans son palais, une longue visite. Pour l'apercevoir, des milliers de Luxembourgeois sont restés dehors pendant des heures sous une pluie incessante, appelant encore et encore : "Mees-ees Roose-velt ! Mees-ees Roose-velt ! "

Des milliers d'autres sont venus plus tard à travers le petit pays dans des villages gais avec des banderoles et des fleurs et des visages souriants. Dans son chant de fausset distinctif, elle a remercié autant qu'elle a pu.

Mme Roosevelt était une passionnée d'avion. Elle est descendue dans les mines. Elle a erré à travers le monde avec peu d'ostentation. Elle entretenait une correspondance prodigieuse.

Son influence remise en question

Les chroniqueurs les plus importants de l'époque de M. Rooseveltà la Maison Blanche ont noté peu d'exemples dans lesquels il a pu être établi que ses conseils étaient de première importance pour changer le cours des affaires. Le président Roosevelt ne s'est pas non plus toujours confié à sa femme sur les questions d'État. Par exemple, il ne lui a pas dit qu'il se rendait à Terre-Neuve pour s'entretenir avec le premier ministre britannique Winston Churchill sur des questions concernant la guerre. Il lui a simplement dit qu'il « faisait un voyage à travers le canal de Cape Cod ».

Il y a cependant eu de nombreux incidents connus au cours desquels Mme Roosevelt a pu attirer l'attention du Président sur des questions telles que les injustices commises contre les minorités raciales ou religieuses dans les forces armées ou ailleurs au sein du Gouvernement.

Avec une candeur féminine caractéristique, Mme Roosevelt a toujours insisté sur le fait qu'elle devait faire ce qu'elle pensait être juste. En conséquence, l'injustice et l'inégalité, qu'elles soient manifestées par des agences aussi diverses que le Département d'État ou les Russes, ont suscité une vive réaction.

Mme Roosevelt s'entendait bien avec le département d'État jusqu'à ce que la question palestinienne se pose. En février et mars 1948, elle s'est publiquement opposée à la politique américaine, qui maintenait un embargo sur les livraisons d'armes aux Israéliens. Elle s'est également prononcée en faveur de la partition de la Palestine en États juif et arabe.

Bien que souvent critique à l'égard des tactiques soviétiques, Mme Roosevelt a constamment exhorté les États-Unis à poursuivre leurs efforts pour mettre fin à la guerre froide par la négociation. Elle a également préconisé l'abandon des essais d'armes nucléaires et a appelé les États-Unis à reconnaître la Chine rouge.

Certaines des critiques les plus sérieuses adressées à Mme Roosevelt ont suivi son soutien et son parrainage d'un certain nombre de groupes dans lesquels des communistes et des « compagnons de voyage » étaient actifs. Elle souligna souvent qu'elle reconnaissait à une personne le droit d'être communiste, à condition qu'il ne nie pas cette affiliation. Plus tard, cependant, elle a souligné que l'expérience lui avait appris qu'il était impossible de travailler avec des groupes dominés par les communistes.

Sa rupture avec les groupes qu'elle a jadis ardemment défendus est survenue à l'approche de la guerre et lorsqu'elle a constaté que plusieurs d'entre eux étaient opposés à la défense nationale, au prêt-bail et à la conscription nationale. En août 1942, après que les États-Unis soient devenus un allié de la Russie dans la guerre, elle clarifia encore sa position en répudiant formellement l'aile gauche du parti travailliste américain et en soutenant l'aile droite dans un combat primaire.

En 1949, Mme Roosevelt s'est retrouvée mêlée à une âpre controverse avec le cardinal Spellman, archevêque catholique romain de New York. Cela faisait suite à certaines remarques qu'elle avait faites contre l'utilisation des fonds fédéraux pour les écoles paroissiales.

En discutant d'une mesure d'aide à l'éducation alors devant le Congrès, Mme Roosevelt a écrit dans sa colonne "My Day" que façon, ne peut pas être accusé de préjugés lorsque nous ne voulons pas voir l'éducation publique liée au contrôle religieux des écoles, qui sont payées par l'argent des contribuables.

Le cardinal a accusé Mme Roosevelt d'ignorance et de préjugés et a qualifié ses colonnes de "documents de discrimination indignes d'une mère américaine".

Le différend a finalement été résolu à l'amiable, mais pas avant d'être mené par des membres dirigeants du clergé et de devenir un problème lors de la campagne de 1949 alors que des personnalités politiques se sont alignées pour et contre Mme Roosevelt. Cela s'est terminé en août de la même année lorsque le cardinal Spellman a rendu visite à Mme Roosevelt à son domicile de Hyde Park et que les deux ont publié des déclarations clarifiant ce qu'ils ont dit avoir été un "malentendu".

Son service en tant que délégué aux Nations Unies a commencé sous le président Truman en 1947 et s'est terminé, temporairement, en 1952. En 1961, le président Kennedy l'a nommée comme l'un des cinq membres de la délégation des États-Unis à la 15e session de l'Assemblée générale.

Dans les années qui ont suivi, Mme Roosevelt s'est consacrée à sa chronique de journal syndiqué et à l'Association américaine pour les Nations Unies. Lorsque les principaux démocrates ont formé le Comité des questions nationales dans le but de rétablir le contrôle démocratique du gouvernement fédéral, elle a accepté sa présidence nationale.

Mme Roosevelt n'a jamais perdu l'intérêt pour le parti démocrate. Elle s'est adressée à sa convention nationale en 1952 et 1956, et les deux années ont fait campagne pour Adlai E. Stevenson. Lors de la convention de 1960 à Los Angeles, elle a fait pression pour un ticket Stevenson-Kennedy et a appuyé la nomination de M. Stevenson&aposs.

Tout au long de ses années d'association avec le parti, Mme Roosevelt s'était identifiée à son aile libérale. En 1959, s'exprimant lors d'un dîner en l'honneur de son 75e anniversaire, elle s'est vivement opposée à l'ancien président Truman, qui s'est également adressé au dîner. M. Truman s'en est pris aux « libéraux de la maison chaude » qu'il accusait de nuire à la cause du libéralisme et d'ouvrir la voie à la réaction. Mme Roosevelt a répondu en disant : « Je sais que nous avons besoin d'un parti uni. Mais ce ne peut pas être un parti uni qui renonce à ses principes.»

La même année, elle s'est jointe à l'ancien sénateur Herbert H. Lehman pour consolider le mouvement de réforme démocrate à New York pour évincer Carmine G. De Sapio, chef de Tammany Hall.

L'année suivante, elle s'est de nouveau alignée sur le groupe réformiste et a préféré le sénateur John F. Kennedy. Son activité politique la plus récente a été en tant que chef, avec M. Lehman, de la faction réformiste lors de la course à la mairie de 1961 à New York et lors des primaires de 1962. Son candidat en 1961, le maire Wagner, a été réélu par plus de 400 000 voix.

Theodore Roosevelt&aposs Nièce

Anna Eleanor Roosevelt est née d'Elliott et d'Anna Hall Roosevelt à New York le 11 octobre 1884. Theodore Roosevelt, le 25e président, était son oncle. Les familles de ses deux parents étaient socialement importantes, les Roosevelt une riche famille d'origine néerlandaise et les Halls de la même famille que Philip Livingston, le signataire d'origine anglaise de la Déclaration d'indépendance.

Le père de Mme Roosevelt&aposs était connu comme un sportif et un chasseur de gros gibier, et sa mère était une beauté notoire de l'époque. Quand Eleanor avait 8 ans, sa mère est décédée et la jeune fille est allée vivre avec sa grand-mère maternelle, Mme Valentine G. Hall, à Tivoli, N. Y., non loin de Poughkeepsie. Son père est décédé un an et demi plus tard.

Elle a été enseignée à la maison par des tuteurs pour la plupart, et elle a rappelé plus tard dans son autobiographie, "This Is My Story", que sa véritable éducation n'a commencé qu'après son départ à l'étranger à l'âge de 15 ans.

Enfant, elle s'inquiétait parce que sa mère et d'autres membres de sa famille étaient quelque peu déçus par l'apparence de la jeune Eleanor&aposs. Quand elle avait 15 ans, la famille a décidé qu'il serait préférable de compléter ses chances sociales par un voyage final à l'étranger. En 1900, elle fut emmenée en Angleterre et placée à Allenswood, une école dirigée par une Miss Souvestre, dont sa grand-mère se souvenait comme une femme stimulante et cultivée qui l'avait instruite dans sa propre jeunesse.

Elle est restée à l'étranger pendant trois ans, étudiant les langues, la littérature et l'histoire avec Miss Souvestre, perfectionnant son français et son italien, et passant ses vacances à voyager sur le continent et à s'imprégner de la culture européenne. Elle était habituée au système français d'acquérir et de répéter des jugements précis sur tout.

À l'âge de 18 ans, elle est ramenée à New York pour ses débuts. "C'était tout simplement horrible", a-t-elle déclaré une fois lors d'une discussion publique. "C'était une belle fête, bien sûr, mais j'étais tellement malheureux, parce qu'une fille qui sort est tellement misérable si elle ne connaît pas tous les jeunes. Bien sûr, j'avais été si longtemps à l'étranger que j'avais perdu le contact avec toutes les filles que je connaissais à New York. J'étais malheureux à travers tout ça."

Elle fut soulagée de sa misère en moins de deux ans en rencontrant Franklin Delano Roosevelt, diplômé de Harvard en 1904 et venu à New York pour étudier à la Columbia Law School. Il était sérieux et déterminé à faire carrière. Il trouva Miss Roosevelt en bonne compagnie.

De plus, les deux Roosevelt étaient des cousins ​​éloignés qu'ils avaient rencontrés pour la première fois quand il avait 4 ans et elle 2 et ils s'entendaient facilement ensemble. Leurs parents l'approuvèrent si fortement que le mariage s'ensuivit naturellement. Le président Roosevelt est venu de la Maison Blanche à New York le 17 mars 1905 pour donner la mariée en mariage.

Après le mariage, un événement social brillant à New York, Mme Roosevelt est passée à la domesticité et à la maternité pendant une vingtaine d'années. Le premier enfant du couple, Anna, est né en 1906. Dix-huit mois plus tard, un fils, James est né. Un deuxième fils, nommé Franklin D. Jr., est décédé trois mois après sa naissance. Trois autres fils, Elliott, un autre Franklin D. Jr. et John Aspinwall, sont nés au cours des 11 premières années de mariage.

Mme Roosevelt a eu son premier contact avec la politique et le gouvernement en 1911 après que M. Roosevelt ait été élu sénateur de l'État et que la famille ait déménagé à Albany. En 1913, les Roosevelt se sont rendus à Washington lorsque le futur président a été nommé secrétaire adjoint de la Marine dans l'administration Wilson. En 1920, elle a vu davantage la scène politique lorsque son mari était candidat à la vice-présidence sur le ticket démocrate avec James M. Cox, qui s'est présenté à la présidence contre Warren G. Harding.

L'année suivante, la poliomyélite a frappé son mari, et Mme Roosevelt l'a soigné et l'a encouragé pendant trois ans jusqu'à ce qu'il soit évident que tout nouveau rétablissement viendrait lentement jusqu'à la fin de sa vie.

C'est à ce moment que Mme Roosevelt a émergé sérieusement à la recherche d'une carrière. Les amis de la famille et les médecins de M. Roosevelt&aposs ont exhorté Mme Roosevelt à travailler avec son mari dans le but de raviver ses intérêts. Certains observateurs ont estimé que peu de temps après, son introduction déterminée d'activité après activité dans sa propre vie et la sienne était une manœuvre délibérée pour le sauver de son invalidisme et le forcer à reprendre son ancien intérêt pour les affaires du monde extérieur.

Début de l'activité politique

Elle a pris part à des discussions politiques avec d'autres femmes après plusieurs années de suffrage, et a souligné au cours de ces premières années, peut-être prophétiquement, que "les femmes n'utilisaient pas leur opportunité pour élever la politique". participa aux travaux de la Women&aposs Trade Union League et, à partir de 1924, joua un rôle actif dans les comités d'État et nationaux du parti démocrate.

Mme Roosevelt a continué à augmenter son activité avec des conférences, des fêtes et des discours dans l'intérêt de l'illumination politique populaire, de l'éducation et du bien-être. En 1926, avec Marion Dickerman, elle fonde le Valkill Shop, une usine de meubles à but non lucratif près de la maison Roosevelt à Hyde Park, pour donner du travail aux hommes handicapés dans la fabrication des premiers meubles américains. Un an plus tard, avec Miss Dickerman et Nancy Cook, elle rachète la Todhunter School, une école privée new-yorkaise pour filles, et Mme Roosevelt devient directrice et professeur de cours d'histoire moderne et d'actualité.

Elle se retire de la politique avec l'élection de son mari comme gouverneur de New York en 1928, mais malgré ce retrait, elle élargit ses intérêts. Elle était plus occupée que jamais à acquérir des idées et à les diffuser. Elle est devenue administratrice de la Foreign Policy Association et de la City Housing Corporation. De plus, elle est devenue chroniqueuse dans un journal syndiqué, a édité un magazine et a jugé des concours.

Le 4 mars 1933, son mari a été investi en tant que 32e président et Eleanor Roosevelt a commencé ses 12 ans en tant que première dame. À la Maison Blanche, elle a organisé une conférence hebdomadaire avec la presse, la première du genre jamais tenue par une Première Dame, et à laquelle n'ont assisté que des femmes journalistes.

La Maison Blanche est devenue un endroit quelque peu différent sous l'influence de Mme Roosevelt. À l'exception des occasions formelles et des événements officiels, il y avait une homosexualité informelle à ce sujet, avec des petits-enfants et un étrange assortiment de chiens courant dans ses couloirs. Les visiteurs étaient fréquents et, Mme Roosevelt a dit un jour en riant, « Nous appelons ça un hôtel ».

Élargi ses écrits

En 1939, la nation nota un changement dans les écrits du journal de Mme Roosevelt&aposs. Jusque-là, elle avait consacré l'essentiel de son espace aux femmes. En 1939, ses chroniques ont commencé à discuter de la Works Progress Administration, de la neutralité des États-Unis et d'autres sujets d'actualité, de sorte que les observateurs politiques ont noté que ce qu'elle avait à dire anticipait ou complétait les déclarations du président. Parallèlement, elle se retrouve de plus en plus sur le terrain de la polémique.

La même année, Mme Roosevelt annonça dans sa chronique sa démission des Daughters of the American Revolution parce que la société avait refusé d'utiliser le Constitution Hall de Washington pour un concert de Marian Anderson, la contralto noire.

Alors que la guerre arrivait, elle vit ses quatre fils entrer au service. Elle était une interventionniste active avant même Pearl Harbor. En 1941, elle a pris son premier « emploi au gouvernement », en tant que directrice adjointe de la défense civile, avec le regretté maire Fiorello H. La Guardia de New York en tant que directeur. Ce n'était pas une expérience heureuse.

À ses débuts, l'effort de défense civile était chaotique et il n'a jamais été établi si la responsabilité incombait aux administrateurs. Mme Roosevelt a démissionné en février 1942, après qu'une tempête a éclaté au sujet de sa nomination de Mayris Chaney, une danseuse et sa protégée, à un poste au Bureau de la défense civile.

A pris l'avion pour visiter l'Angleterre

Mme Roosevelt s'est envolée pour l'Angleterre en octobre 1942, devenant la première Première Dame à être allée seule à l'étranger et aussi la première Première Dame à traverser l'Atlantique.

Lors de sa visite en anglais, elle a visité les camps d'entraînement des troupes américaines et a été accueillie par des cris de "Bonjour, Eleanor".

Mme Roosevelt était l'auteur de nombreux livres et disques pour enfants. Elle a également publié " L'Inde et l'éveil de l'Est""Vous apprenez en vivant" et deux volumes d'autobiographie,"This I Remember" et "On My Own."

Elle venait de fêter son 78e anniversaire et venait de quitter l'hôpital lorsque son dernier livre a été publié. Intitulé "Eleanor Roosevelt&aposs Book of Common Sense Etiquette", il soutenait que les vraies bonnes manières consistent en une bonne volonté sincère et en étant soi-même.

Mme Roosevelt était titulaire de diplômes honorifiques du Russell Sage College, du John Marshall College of Law et de l'Université d'Oxford. Elle était membre honoraire de Phi Beta Kappa.

Elle a également reçu de nombreux prix, dont le prix 1939 des Humanitaires, le prix Churchman&aposs 1939, le premier prix annuel Nation en 1940 et le premier prix annuel Franklin Delano Roosevelt Brotherhood en 1946.

D'autres étaient le prix du mérite de la New York City Federation of Women&aposs Clubs en 1948, le Four Freedoms Award en 1950, la Prince Carl Medal (Suède) en 1950 et le Irving Geist Foundation Award en 1950.

En tant que déléguée aux Nations Unies, elle a inspiré le projet de pacte des droits de l'homme

Mme Franklin D. Roosevelt & aposs travail avec les Nations Unies a gardé son nom devant le public pendant un certain nombre d'années après la mort de son mari en 1945.

Le président Harry S. Truman, successeur du président Roosevelt, a nommé Mme Roosevelt déléguée à l'Assemblée générale lors de la création de l'organisation en 1945. L'année suivante, Mme Roosevelt a été élue présidente de la Commission des droits de l'homme des Nations Unies Organisation scientifique et culturelle pour l'éducation.

Mme Roosevelt a apporté une rare combinaison de ténacité, de sens pratique et d'idéalisme dans les couloirs des Nations Unies. Le fait que ses nobles objectifs soient considérés par les "réalistes" comme impossibles à atteindre ne l'a pas empêchée de se battre pour eux.

Lors de sa première apparition aux Nations Unies lors de la réunion de Londres en 1948, Mme Roosevelt a réussi à surmonter une certaine réserve que de nombreux délégués avaient à l'égard de la présence des femmes dans les délibérations de l'organisation mondiale.

Son énergie et ses capacités lui ont rapidement valu le respect et la coopération de feu le sénateur Arthur Vandenberg, républicain du Michigan, et de feu John Foster Dulles, tous deux des vétérans de la diplomatie. En outre, tous deux étaient des membres influents de la représentation des États-Unis auprès des Nations Unies.

Mme Roosevelt a joué un rôle important dans la rédaction du Pacte relatif aux droits de l'homme, conçu pour établir les droits civils fondamentaux des peuples du monde entier.

Elle a lutté longtemps et durement pour l'acceptation de cette alliance par les Nations Unies. L'alliance proposée s'est heurtée à des difficultés. La sémantique est intervenue et il était impossible d'atteindre une communauté de compréhension sur des termes de base. La France et d'autres puissances ayant des problèmes coloniaux ou similaires se sont opposées à l'accord. Le sénateur John W. Bricker, républicain de l'Ohio, a organisé une opposition au Sénat et il n'a jamais été complètement accepté.

Mme Roosevelt a démissionné de la présidence de la Commission des droits de l'homme en avril 1951. Lorsque l'administration républicaine du président Dwight D. Eisenhower a pris ses fonctions, Mme Roosevelt a présenté sa démission de la délégation des États-Unis. Le président Eisenhower l'a accepté dans une lettre dans laquelle il a remercié Mme Roosevelt pour son "sincère préoccupation pour les moins fortunés" ainsi que sa "compétence dans l'exercice de fonctions uniques et importantes."

Mme Roosevelt a été remplacée au poste des Nations Unies par Mme Oswald B. Lord de New York.


Présidente Eleanor Roosevelt

Louis Howe a déclaré à Eleanor Roosevelt après l'élection de son mari à la Maison Blanche que " pourrait la faire présidente dans dix ans, tout comme il l'avait fait avec Franklin. " https://books.google.com/books?id=iB3QsnzHV2UC&pg=PA222 Je ne sais pas à quel point Howe le pensait sérieusement. Quoi qu'il en soit, Howe était mort en quelques années, et je n'ai jamais envisagé une présidence d'Eleanor Roosevelt comme une possibilité réelle. Mais quelque chose que j'ai lu récemment dans *Eleanor: The Years Alone* de Joseph Lash me fait penser qu'il y avait peut-être une chance réelle bien que mince pour cela.

Alors que les démocrates se réunissaient pour leur convention nationale à Philadelphie en 1948, avec leurs perspectives de conserver la présidence apparemment sombres, Claire Boothe Luce, qui était bien sûr républicaine, leur a offert quelques conseils. Leur seule chance, a-t-elle dit, était de nommer un billet Truman-Eleanor Roosevelt. Cela inspirerait à la fois les électrices du pays et retirerait le manteau FDR à Wallace. La chronique de Mme Luce était bonne et a fait les gros titres, mais certains des amis d'Eleanor ont vu un piège : elle veut juste que vous soyez sur le ticket pour que les républicains puissent faire de FDR et de son prétendu apaisement à Yalta un problème, lui ont-ils dit. Ils ont noté que Mme Luce n'était pas une amie de Mme Roosevelt, politiquement ou autrement.

"Le président, prédisant sa propre nomination à Philadelphie au premier tour, a déclaré que Mme Roosevelt serait acceptable pour lui en tant que colistière. Qu'est-ce qu'ils s'attendaient à ce qu'il dise d'autre, ajouta-t-il presque *sotto voce.*" https://books.google.com/books?id=deEhBAAAQBAJ&pg=PT84 De toute évidence, il ne voulait pas paraître l'insulter, alors qu'à la en même temps, il savait que sans son soutien actif, elle ne serait jamais nommée, il n'y avait donc aucun mal à dire qu'elle était "acceptable". . Les journalistes ont à juste titre senti un sang-froid mutuel entre elle et Truman. Elle pensait qu'il avait nommé trop d'hommes de second ordre, il pensait que Roosevelts et "les libéraux professionnels" en général montraient une appréciation insuffisante de ses propres efforts libéraux (bien qu'Eleanor, contrairement à d'autres Roosevelts, n'ait pas approuvé le mouvement "draft Eisenhower").

Eleanor a pris un certain temps pour approuver Truman, bien qu'elle l'ait finalement fait. (Il n'y a jamais eu aucune perspective qu'elle soutienne Wallace : elle " a écrit dans " My Day ", sa chronique de journal, que " M. Wallace devrait vraiment bien regarder ceux qui contrôlaient sa convention, à la fois dans son propre groupe d'âge et parmi les les plus jeunes." "En travaillant avec le mouvement de jeunesse dans les premiers jours de la dépression", a déclaré l'ancienne première dame à un collègue, "j'ai appris à comprendre les tactiques communistes et quelle est leur discipline. J'aurais aimé que M. Wallace ait eu quelques-uns des les mêmes expériences.'" https://books.google.com/books?id=a8sbrXAKLB0C&pg=PA205)

Supposons que Truman décide réellement qu'Eleanor *est* son seul espoir de gagner. (Cela impliquerait entre autres une surestimation du danger Wallace et le sentiment que les ennemis de FDR et les racistes purs et durs ne voteront jamais pour lui de toute façon, alors autant devenir libéral) et lui apportera son soutien actif plutôt que tiède. Commentaire "acceptable" - et elle est persuadée qu'en effet elle seule peut empêcher les républicains de dominer complètement Washington et de défaire le travail de son mari ? Il y a certainement un argument selon lequel un ticket Truman-Eleanor perdra comme le note Samuel Lubell, l'une des clés de la victoire de Truman était d'obtenir des votes catholiques ethniques, dans certains cas faisant mieux parmi eux que FDR l'avait fait en 1944. Eleanor pourrait perdre une partie de ces votes pour le ticket, en permettant aux républicains de faire de Yalta un problème plus facilement. Elle ferait aussi mal au billet dans le Sud. Pourtant, d'un autre côté, l'appel d'Eleanor aux électeurs juifs et libéraux autrement tentés par Wallace pourrait permettre à Truman de remporter l'État de New York, qu'il a perdu de justesse dans OTL.

Quoi qu'il en soit, le ticket Harry Truman-Eleanor Roosevelt l'emporte. Deux ans plus tard, un tireur nationaliste portoricain a plus de chance qu'à OTL, et les États-Unis obtiennent leur première femme (et troisième Roosevelt) à la Maison Blanche.


Se souvenir de Mme Roosevelt

Mon mari, David Gurewitsch, était le médecin personnel de Mme Eleanor Roosevelt depuis les années de la Maison Blanche jusqu'à sa mort en 1962. Lors d'un vol en 1947 pour la Suisse, lorsque Mme Roosevelt était en route pour Genève en tant que présidente de la Commission des États-Unis sur Human Rights et le Dr Gurewitsch se rendait en tant que patient dans un sanatorium antituberculeux à Davos, la relation professionnelle entre le médecin et le patient s'est transformée en une amitié unique. Le brouillard et les problèmes de moteur ont causé des jours de retard à Terre-Neuve et à Shannon. Cela leur a donné du temps isolé pour apprendre les uns des autres et a été le début d'échanges de confiance, de conseils et de confiance mutuelle dont chacun a grandi pour dépendre. Mme Roosevelt qualifia plus tard son amitié avec David de « plus significative que je n'en ai jamais eue ». Ils avaient beaucoup en commun. Peu importe à quel point ils traversaient les voies de la vie prescrites, chacun, pour des raisons différentes, se sentait en dehors du courant dominant. Tous deux étaient essentiellement solitaires, très intuitifs, brillants et motivés par le service public, et tous deux avaient de vastes intérêts .

David a profité de ses vacances pour voyager à l'étranger avec Mme Roosevelt. Accompagnés de la secrétaire de Mme Roosevelt, Maureen Corr, ils ont étudié les conditions sociales, médicales et politiques dans des pays lointains. Ils étaient parfois rejoints par les petits-enfants de Mme Roosevelt et par la fille de David, Crania. Après notre mariage, nous avons souvent voyagé ensemble.

J'ai rencontré Mme Roosevelt pour la première fois le 11 octobre 1956. David, à qui j'avais été récemment présenté, l'a amenée à une soirée de vernissage que j'avais aidé à organiser. Ils venaient du théâtre. C'était l'anniversaire de Mme Roosevelt. Ils avaient l'air très distingués, Mme Roosevelt dans une longue robe de soirée surmontée d'un manteau japonais brodé, et David, grand, gracieux, très beau, une petite rose jaune au revers.

Un an après le mariage de David et moi, nous avons acheté et partagé une petite maison sur la soixante-quatorzième rue Est à New York, en gardant des appartements séparés. Cela a extraordinairement bien fonctionné. Les enfants de Mme Roosevelt se sentaient à l'aise que son médecin soit à proximité en cas de besoin. La vie privée a été respectée. Mme Roosevelt a pris grand soin de ne pas me donner l'impression d'être un nouveau venu dans une relation établie. David et moi avions notre chambre d'hôtes habituelle dans son cottage de Hyde Park.

Le tableau complet de cette femme extraordinaire ne peut émerger que s'il existe une connaissance précise de la relation entre Eleanor Roosevelt et David Gurewitsch, la période qui a commencé quand elle avait soixante-trois ans et lui quarante-cinq - les quinze dernières années de sa vie.

Il n'est pas rare qu'une femme âgée vigoureuse soit attirée par un bel homme plus jeune. Cela la faisait se sentir vivante, féminine. Elle pouvait aimer cet homme parce qu'on pouvait lui faire confiance pour rester dans les limites d'un amour idéalisé. C'était idéaliste des deux côtés, même si celui de David n'incluait pas la fantaisie romantique. (Mme Roosevelt a inscrit une photo d'elle en tant que jeune femme « À David, d'une fille qu'il n'a jamais connue. ») Elle pouvait exprimer ses sentiments librement parce qu'elle savait que le cadre était sûr. Elle a dit dans une lettre que bien qu'elle n'ait jamais oublié la différence d'âge, elle aimerait que David l'appelle par son prénom. Il ne pouvait pas, et parlait toujours et l'appelait « Mme. Roosevelt.

La regrettée Miss Esther Everett Lape, l'une des amies les plus chères et les plus respectées de Mme Roosevelt, a écrit à David en 1971 : « ... Vous lui étiez plus chère, comme elle le disait souvent, que quiconque au monde. Oui, non seulement elle t'aimait, elle était amoureuse de toi. Vous l'aimiez et n'étiez pas amoureux d'elle. Mais c'est l'histoire d'un véritable grand amour qui ne confère que de l'honneur à vous et à elle.Oui, c'était une femme solitaire « insatisfaite ». Mais pas insatisfait dans le sens péjoratif que l'utilisation du mot porte habituellement. Je suis impressionné par la fréquence à laquelle sa croyance en votre travail apparaît, formant une sous-structure de base dans son amour pour vous. La vérité est, pour moi, très importante. …"

Mme Roosevelt a accepté David totalement, et son acceptation, une fois donnée, n'a jamais été retirée. Ce qu'il appelait sa « force de roche » signifiait beaucoup pour quelqu'un dont les premières années étaient sans racines. Ses conseils sur ses préoccupations privées et professionnelles lui ont été d'une valeur inestimable. De son côté, elle avait besoin de son dévouement. Elle lui faisait confiance. Elle avait une foi implicite dans ses soins médicaux pour elle-même et les membres de sa famille. Dans cet amour platonique et sans culpabilité, chacun a répondu aux besoins de l'autre à différents niveaux.

Ce n'est qu'après la mort de mon mari en 1974 que j'ai pris le temps de lire les centaines de lettres que Mme Roosevelt lui a écrites. Ma propre perte m'a aidé à comprendre rétrospectivement la plénitude de la capacité d'aimer de Mme Roosevelt et le genre d'amour qu'elle avait pour David. Comme mon mari l'a écrit en 1962, « … des histoires à son sujet peuvent éventuellement donner … un aperçu d'une personnalité des plus complexes et des plus fortes dont la stature, je pense, n'a toujours pas été mesurée de manière adéquate. Je crois que l'histoire jugera sa grandeur plus haut que ses contemporains. Plus on en saura sur elle, plus l'appréciation sera précise.

J'espère que les histoires de tous les jours qui suivent contribuent quelque peu à l'image d'ensemble de Mme Roosevelt. Ils n'ont pas grand-chose à voir avec la célèbre figure de la fonction publique.

(Les questions et réponses suivantes sont tirées d'entretiens entre Mme Gurewitsch et le rédacteur en chef de ce magazine et d'autres entretiens menés par Emily Williams de la Franklin D. Roosevelt Library à Hyde Park, New York.)

Comment Mme Roosevelt a-t-elle réagi lorsqu'elle a appris que M. M. vous et le Dr Gurewitsch aviez l'intention de vous marier ?

David m'a dit qu'il avait discuté de son souhait de m'épouser avec Mme Roosevelt et qu'elle l'avait encouragé. Néanmoins, selon Maureen, qui était avec Mme Roosevelt lorsqu'elle reçut le télégramme de David lui disant que la date était fixée, elle pâlit. Mme Roosevelt a répondu en proposant de nous offrir notre mariage, et nous avons accepté. Elle a dit à David qu'elle serait en Californie au moment de notre mariage, mais que si elle ne pouvait pas rentrer à New York à temps, nous n'aurions pas à nous inquiéter. Tout serait arrangé. Nous devions avoir un service religieux dans l'appartement de Mme Roosevelt sur la soixante-deuxième rue, suivi d'un petit déjeuner.

Bien sûr qu'elle était là. Elle nous a rencontrés à la porte. Elle était très pâle. Elle se tenait avec une petite boîte en cuir à la main et m'a dit : « Ceci est un collier pour toi. Ce n'est pas précieux, mais c'est quelque chose qui m'a toujours été proche. "

Le mariage n'aurait pas dû être facile pour elle. Je crois qu'elle pensait qu'elle le perdrait. Elle n'avait pas besoin de s'inquiéter. Je l'aimais et il respectait leurs confidences. La relation a changé mais est restée proche différemment.

Combien de fois avez-vous vu Mme Roosevelt une fois que vous viviez tous ensemble dans la maison de la soixante-quatorzième rue Est ?

Presque tous les jours quand elle était en ville. Elle téléphonait à David tous les matins à huit heures lorsqu'elle était à la maison et souvent le soir à son retour. Nous avons dîné ensemble avant d'aller au théâtre, à l'opéra ou aux concerts, généralement en bas dans l'appartement de Mme Roosevelt. David rentrait de son bureau vers 20h00, et nous devions donc manger vite et courir. Mme Roosevelt a servi de nombreux cours. A cette époque, le rideau se levait à 8h40 et nous arrivions à peine à temps. Nous étions trop essoufflés pour vraiment apprécier la première partie de quoi que ce soit.

Ainsi, un de ces soirs, alors que j'étais en bas avant l'arrivée de David, j'ai demandé à Mme Roosevelt : « Pensez-vous qu'un jour nous ne nous précipiterons nulle part ? Ne pourrions-nous pas simplement dîner et rester à la maison parfois ? » Elle s'était levée pour me donner un Dubonnet, et s'approchant très près de moi, elle m'a dit : Ce n'est qu'à ce moment-là que je me suis rendu compte que bon nombre des invitations au théâtre et aux concerts de Mme Roosevelt étaient dues au fait qu'elle avait peur de nous ennuyer. Parce que j'étais tellement surpris par sa question, j'ai essayé de la prendre à la légère et j'ai dit avec facétie: "Essayons et voyons." À ma plus grande consternation, elle m'a pris au sérieux.

Les soirées vraiment merveilleuses ont alors commencé pour moi. Les repas étaient tranquilles et remplis de discussions intéressantes. Il y a eu des consultations médicales avec David au nom des autres. Après le dîner, Mme Roosevelt sortait son petit point ou son tricot. Elle se souviendrait, par exemple, comment elle s'était assise gelée, enveloppée dans une couverture dans la soute à bombes d'un avion à destination de Guadalcanal, tapant sa colonne « My Day » avec un doigt. Elle a dit à quel point elle se sentait toujours mal à l'aise lorsqu'elle arrivait dans une base militaire. La nouvelle était sortie qu'une femme arrivait. Pour des raisons de sécurité, il n'a pas été possible de dire qu'il s'agissait de l'épouse du président. Mme Roosevelt était sûre qu'ils s'attendaient à une beauté hollywoodienne. Elle a dit qu'elle sentait qu'elle était une telle déception. Plus de vingt ans plus tard, alors qu'elle et moi nous promenions dans New York, des chauffeurs de taxi arrivaient à côté et criaient : « Bonjour, Mme Roosevelt. Vous souvenez-vous de moi? J'étais dans cet hôpital que vous avez visité aux Philippines pendant la guerre. Et elle faisait un signe de la main et souriait : « Oh, oui, oui. Comment ça va ? » Elle me disait alors : « Comment pourrais-je me souvenir de lui ? Au cours de ce voyage, j'ai rendu visite à dix-neuf mille hommes, tous vêtus de blanc. » Mais ils se souvenaient d'elle.

Comment a-t-elle pu accomplir autant ?

Dévouement, détermination et organisation vraiment phénoménale. Ses biens étaient si superbement organisés qu'elle pouvait appeler Hyde Park de New York et dire : « Je veux une paire de mes gants en cuir blanc, qui sont en deuxième place dans le troisième tiroir à gauche de la commode de ma chambre.

Le matin où elle a emménagé dans la maison de la soixante-quatorzième rue, je suis descendu dans son appartement pour trouver Mme Roosevelt, Maureen, les déménageurs et un ami acteur, Charles Purcell. Mme Roosevelt donnait souvent à Charles des petits boulots à faire pour elle pour l'aider à gagner de l'argent supplémentaire entre les rôles sur scène. On lui avait demandé d'organiser la bibliothèque, d'indexer les livres au fur et à mesure qu'ils étaient déballés. Jamais auparavant je n'avais vu quelqu'un emménager dans un nouvel appartement et faire cataloguer des livres au fur et à mesure qu'ils étaient mis sur des étagères. Les tapis sont posés, les meubles mis en ordre immédiat. Elle avait pensé à tous les détails à l'avance. Mme Roosevelt a présidé le tout avec un élégant chapeau de velours Sally Victor. Elle s'était même arrangée pour qu'un déjeuner soit envoyé à son personnel du Park Sheraton Hotel.

Un dimanche soir d'été, des membres du comité du parti démocrate de l'État de New York venaient à Hyde Park et espéraient y passer la nuit. Je pense que Mme Roosevelt pouvait dormir dix-sept ans dans son cottage, mais cette fois, elle a découvert qu'elle n'avait que deux lits inoccupés dans une pièce. Quatre membres du comité sont arrivés à l'heure du dîner. Nous avons tous grimacé intérieurement. Mme Roosevelt a résolu le problème sans hésiter une seconde : « Lesquels d'entre vous, messieurs, passent la nuit ? elle a demandé. Elle avait aussi une façon de déplacer les invités. Elle disait : « Untel, tu vas dans la même direction qu'un tel. Auriez-vous la bonté de la voir sortir ? Le temps n'a pas été perdu et personne n'a été offensé.

Pourtant, elle a réussi à être aimable avec tous ceux qu'elle a rencontrés.

Extraordinairement gracieux. Sa définition de la courtoisie était la sensibilité aux autres. Les soucis qu'elle se donnait pour ses invités dépassaient ce que font les bonnes hôtesses. Elle a coupé et arrangé les fleurs elle-même pour les chambres de ses invités à Hyde Park. Elle a placé certains livres et fruits ou bonbons dans leurs chambres selon leurs goûts. Vous êtes parti après un week-end d'été avec des fleurs dans le coffre de votre voiture enveloppées dans du papier humidifié pour les garder au frais, des légumes du jardin, des pots de rhubarbe cuite.

Je me souviens d'une réception bondée de l'ambassade des États-Unis à Moscou lors de notre visite en 1958 en URSS. Mon mari parlait avec enthousiasme en russe aux médecins et scientifiques soviétiques invités. Mme Roosevelt était entourée d'Américains et d'autres surpris et ravis de la voir. S'il m'arrivait de rester seul un instant, ou si je lui paraissais pas tout à fait à l'aise, elle était tout de suite à mes côtés. Quand elle a vu que j'étais fiancé de façon intéressante, elle a disparu. Tout subtil. Tous attentionnés. Typique d'elle. C'est quelque chose de très maternel d'être si généreux.

Il semble étrange qu'elle ait adopté une attitude aussi maternelle. Sa propre mère lui avait accordé si peu d'attention.

Une fois, j'ai parlé d'elle à un ami psychiatre. Il a dit que si une personne a été essentiellement sans mère, la seule chose dont elle rêve dans sa vie, la chose la plus merveilleuse pour elle, est d'avoir une mère. Et donc, quand elle en a l'occasion, elle peut emprunter l'une des deux manières suivantes. Soit elle deviendra une personne amère et rejetante, soit elle-même pourra devenir la « mère » généreuse et aimante qu'elle désirait.

L'une des choses qui ressort, c'est qu'avec toute sa gentillesse et sa bienveillance, elle était aussi très forte.

Elle a dû apprendre à être forte. Elle l'a voulu. Et elle avait une gamme extraordinaire de ressources intérieures. Elle était tout à fait réaliste. Des gens aussi sensibles et tendres qu'elle l'étaient soit abandonnent et sont démolis, soit décident de survivre. Elle a survécu. Elle m'a dit que « des obstacles nous sont donnés dans la vie pour devenir forts », et j'ai dit : « Eh bien, tout le monde ne devient pas fort. Certaines personnes tombent. « Tu n'as pas le droit de tomber, dit-elle fermement. « Vous continuez. »

Mme Roosevelt a décidé assez tôt de ne pas trop se laisser tracasser par les critiques. En fait, elle avait l'habitude de dire que si vous faisiez une erreur et que ceux qui vous aimaient comprenaient vos actions, le reste n'avait pas d'importance. Ça a dû être dur de supporter les potins et les rumeurs sur sa famille, ses enfants. Elle est devenue plus forte sur les obstacles. Elle ressentait les choses avec passion, était parfois profondément blessée et indignée, surtout si l'un de ses enfants était blessé. Mais elle a appris à gérer les situations, à utiliser la retenue. Elle comprenait le comportement humain qu'elle pouvait se mettre dans votre peau.

Le but et le travail étaient fondamentaux pour sa force. Les pages de ses livres de fiançailles regorgent d'activités. Après être rentrée chez elle le soir, ou après le départ d'invités, ou à la fin d'une longue journée sur la route, elle commença une autre tournée de travail à onze heures trente et resta à son bureau jusqu'à deux, trois, voire quatre heures du matin. Elle n'a jamais eu besoin de somnifère. Elle se couchait quand elle ne pouvait plus garder les yeux ouverts, quand le travail était terminé. Elle se levait à sept heures du matin.

A-t-elle déjà pris des vacances ?

Seulement deux fois à ma connaissance. Nous sommes allés à Tucson directement de Washington pour nous reposer après l'investiture de Kennedy. Nous avons séjourné au Tucson Inn. C'était très calme là-bas. Nous avons joué au croquet. Mme Roosevelt gagnait toujours. Elle a joué pour gagner, mais a ensuite regretté de nous battre. L'hôtel était plein, mais à notre grande surprise, nous n'étions que trois dans la grande salle de télévision à regarder la première conférence de presse de Kennedy. Je me souviens que Mme Roosevelt s'y intéressait intensément et pensait que le président l'avait bien géré.

Plus tôt, en 1959, David et moi et Mme Roosevelt sommes allés à l'hôtel Dorado Beach à Porto Rico pour des vacances de neuf jours. À la dernière minute, Mme Roosevelt a failli ne pas venir. Maureen, généralement l'âme de la discrétion, m'a téléphoné un matin et m'a dit avec hésitation : « Quand vous viendrez dîner ce soir, Edna, Mme Roosevelt est prête à vous dire qu'elle a décidé de ne pas y aller. Elle a besoin de vacances, mais elle a peur de s'immiscer chez vous et David. Pendant que Mme Roosevelt et moi buvions un Dubonnet et attendions que David rentre à la maison, je lui ai dit : « Mme. Roosevelt, je suis tellement content que tu ailles à Porto Rico avec nous. Elle m'a regardé. J'ai continué : « Vous savez, David est une personne difficile à emporter pour se reposer. Il doit toujours faire ou explorer quelque chose, et si vous êtes là, vous m'aiderez à le garder intéressé. Elle n'a jamais dit un mot, et avec la pensée qu'elle pourrait être utile, elle est allée. Pendant que nous étions là-bas, elle m'a dit que c'était la «première fois que je ne faisais rien, que je n'avais jamais eu à être responsable de rencontrer des trains, de planifier des repas, de conduire, de voir des gens - mes premières vraies vacances. « Elle avait soixante-quinze ans à l'époque.

Pendant notre séjour, elle a lu le troisième livre d'Arthur Schlesinger sur le New Deal qu'elle n'avait jamais eu le temps de lire auparavant. Elle le lisait et gloussait et gloussait. De temps en temps, elle sautait de son siège et piétinait l'herbe parce que j'avais une peur bleue de tous les lézards. Nous lisions, mais ses yeux veillaient toujours à ce qu'aucun lézard ne s'approche de moi. Et elle disait : « Va-t'en, vilain lézard. Ne sais-tu pas que cette dame ne t'aime pas ? Et elle a continué à lire le livre. Puis elle m'a dit : « Je trouve cela très intéressant parce que je me souviens que lorsque je m'inquiétais des Coughlinites et Huey Long et d'autres menaçant le pays, Franklin en riait. Il disait : ‘N’y accordez pas trop d’importance.’ Si j’avais lu ce livre alors, je ne l’aurais pas laissé rire de mes inquiétudes.

Une autre fois, nous regardions David essayer de traverser un ruisseau en se balançant sur un rail. Elle m'a dit : « Regarde David. Souviens-toi, Edna, que les hommes les plus gentils du monde sont ceux qui gardent toujours quelque chose du garçon en eux. Franklin était comme ça.

Parlait-elle souvent de FDR ?

Non, pas à moi. Presque jamais. De temps en temps, son nom apparaissait de manière oblique. John Kennedy a rendu visite à Mme Roosevelt à Hyde Park en août 1960. Ensuite, j'ai conduit avec lui dans la voiture de Mme Roosevelt jusqu'à la tombe de FDR, où il devait prononcer un discours. Pendant que nous roulions, il sortit un peigne de sa poche et se peigna rapidement les cheveux. Mme Roosevelt n'était pas avec nous et plus tard je lui ai décrit cela, pensant qu'il s'inquiétait pour ses cheveux plutôt étrange. Mme Roosevelt a expliqué qu'en tant que candidat à la présidentielle, M. Kennedy ne voulait pas avoir un air ébouriffé et enfantin. Elle a ensuite doucement ajouté: "J'ai toujours porté le peigne de Franklin pour lui." Mais elle avait beaucoup parlé de FDR à David.

C'est intéressant. La version standard a toujours été, ce n'est qu'après que son mari a contracté la polio et qu'elle a appris à être ses yeux et ses oreilles qu'elle a eu une vraie carrière.

La maladie de son mari était sans aucun doute une incitation pour elle à apprendre à être plus utile. Mais elle avait commencé tôt dans la vie pour avoir ses propres intérêts, et elle venait d'une famille avec une tradition de service. Sa fierté pour les réalisations de son mari et ses contributions sont bien connues. Elle a beaucoup appris de lui, y compris comment utiliser le pouvoir à bon escient. Mais sa vraie carrière s'est développée à partir de son besoin profond d'être nécessaire.

Pourquoi a-t-elle tant fait alors ?

Mme Roosevelt était totalement engagée dans l'amélioration de la condition humaine. Aussi, consciente du fait qu'elle est née privilégiée, elle croyait que le service était son devoir. Mais c'était le degré de son travail, la passion et la sagesse qu'elle y apportait qui la distinguaient. Mme Roosevelt a travaillé parce qu'elle y était obligée. Cela l'a comblée. Elle a fait face à la solitude en se consacrant aux autres. Elle dépendait du contact avec les gens.

En tant que médecin, mon mari la pressait souvent de raccourcir son emploi du temps. Après ces séances avec lui, elle serait « bien » un moment, mais ça n'a jamais duré. À une occasion, alors qu'il insistait particulièrement pour qu'elle réduise son travail et qu'elle devenait de plus en plus irritée par ses arguments, il a finalement déclaré: «Je m'inquiète pour tant de gens au cours d'une journée. Voulez-vous ajouter à mes inquiétudes ? » Cette remarque l'a beaucoup impressionnée et l'a calmée, pour un temps.

Il y avait beaucoup de choses à faire quand Khrouchtchev est venu à Hyde Park. Je me souviens que les services secrets voulaient faire abattre des arbres sur la propriété par mesure de sécurité. Mme Roosevelt s'est indignée et leur a dit qu'ils avaient réussi à garder son mari parmi ces arbres et qu'ils pouvaient faire de même pour Khrouchtchev. Parmi les invités figurait M. Henry Morgenthau, Jr., secrétaire au Trésor du président Roosevelt. Les jeunes soldats de l'État n'avaient jamais entendu parler de lui et, dans le cadre de la sécurité renforcée, il a été par erreur tenu à l'écart de la bibliothèque FDR pendant la tournée. Mais même dans tout le tumulte de ses enfants, petits-enfants, amis, journalistes, hommes du FBI, des gens du Département d'État, des Khrouchtchev et de leur entourage, Mme Roosevelt a remarqué que M. Morgenthau n'était pas là. Un mot lui est revenu : « Trouvez M. Morgenthau. Et il a été retrouvé et escorté à l'intérieur. Ce soir-là, après le dîner dans le cottage de Mme Roosevelt, après le départ des personnalités et de la foule, M. Morgenthau a commencé à se lever de sa chaise dans le bureau de Mme Roosevelt, s'exclamant : « Eleanor, personne ne savait qui j'étais aujourd'hui ». Elle répondit fermement : « Henry, asseyez-vous ! Pensez-vous que si j'arrêtais de travailler pendant six mois, quelqu'un se souviendrait de moi ?

Parfois, dans un lieu public, les gens s'approchaient de Mme Roosevelt et lui disaient les choses les plus poignantes. Ils parlaient de leur gratitude pour quelque chose, ou racontaient comment leur vie avait été touchée et changée grâce à ses efforts. Elle souriait simplement et disait : « Merci beaucoup » tout en poursuivant. Au début, j'ai pensé que ses réponses étaient étrangement superficielles. Je pensais que c'était parce qu'étant partiellement sourde, elle ne pouvait pas entendre ce qui se disait. Mais je n'y crois plus maintenant. Je crois que les succès passés ne l'intéressaient plus. C'était le nouveau défi qui comptait.

Le public la dépeint comme éternellement douce. Pourrait-elle se mettre en colère ?

Oui. Très. Lors d'un de nos voyages à l'étranger, nous nous sommes rendus en Pologne au sein d'une délégation de la Fédération mondiale des associations pour les Nations Unies. En visitant Cracovie, nous sommes entrés dans un vieux château qui avait un long escalier incroyablement raide. Mon mari a pris à part un membre de la fête officielle et a discrètement suggéré que nous montions tous les escaliers lentement. Mme Roosevelt était immédiatement méfiante lorsque nous avons commencé la lente ascension et a demandé au fonctionnaire : « Pourquoi allons-nous si lentement ? » Le pauvre homme a répondu : « Parce que votre médecin a dit que nous devrions le faire. » Sur ce, furieuse, elle secoua tout le monde et monta les escaliers en courant, laissant le reste d'entre nous derrière. Cela lui a coûté beaucoup d'énergie pour le faire. Elle est restée en colère toute la matinée.

Une autre fois, Mme Roosevelt a été invitée chez une dame dont elle n'aimait pas particulièrement. C'était une personne très prétentieuse et Mme Roosevelt était irritée dès le départ. Je ne sais pas pourquoi elle est partie. Peut-être que la dame avait contribué à une cause à laquelle Mme Roosevelt s'intéressait. C'était une immense table à dîner, et il y avait beaucoup, beaucoup de serviteurs, et il en sortit un défilé de plats délicieux. Chaque fois que Mme Roosevelt était servie, elle disait très fermement : « Non, merci. » Et à chaque fois l'hôtesse était un peu plus agitée : "Eh bien, tu veux pas goûter ?" "Non." Elle n'en aurait rien.Mme Roosevelt aimerait-elle un sandwich ? "Non." Un peu de soupe? Mme Roosevelt devenait de plus en plus agacée. Et quand elle a fait ça, tu devais la laisser tranquille. Finalement, elle céda et prit trois petits pois verts sur une grande assiette.

Mme Roosevelt était très en colère contre le leader de Tammany, Carmine De Sapio, et ne lui a jamais pardonné d'avoir délibérément contesté la candidature de son fils Franklin Jr. au poste de procureur général de l'État. Lors d'un dîner du réveillon du Nouvel An à Hyde Park des années plus tard, après que De Sapio eut été vaincu par les Réformistes démocrates de New York dont Mme Roosevelt était l'une des dirigeantes, elle dit à Franklin avec une satisfaction non dissimulée : « J'ai entendu dire que M. De Sapio est croise avec moi.

Joseph Lash fait référence à plusieurs reprises dans sa biographie à ses épisodes de dépression peu fréquents. Les avez-vous remarqués ?

Je ne peux pas juger de leur fréquence, bien que je sache qu'elle les avait. Ne voulant déranger personne autour d'elle et grâce à sa force de volonté, Mme Roosevelt a pu contrôler son comportement. Mais lorsque les pressions personnelles montaient et qu'elle était avec des gens avec qui elle sentait qu'elle pouvait être elle-même, ses sentiments pouvaient tomber assez bas. Elle avait tendance à se culpabiliser, surtout quand il y avait des problèmes familiaux, disant que sa vie n'était plus utile à personne. Maureen, qui a travaillé si étroitement avec elle, a reconnu ces périodes difficiles. David aussi, et Mme Roosevelt lui confia ses sentiments. Je sais qu'avant notre mariage, David promenait le chien de Mme Roosevelt avec elle la nuit. Il m'a dit que parfois pendant ces promenades, elle était presque suicidaire. Il croyait que son ouverture d'esprit avec lui à ces occasions était en partie due à son souhait d'être dissuadé de sa dépression. Il pouvait faire ça. Ils se comprenaient et David était psychologiquement sensible à elle.

Nous étions ensemble dans notre voiture une fois quand elle se sentait faible. Elle venait d'apprendre que le beau-frère de Maureen Corr était à l'hôpital et Maureen allait le voir après le travail tous les soirs. Mme Roosevelt s'est exclamée : « Maureen ne m'a-t-elle pas parlé de sa maladie parce qu'elle pensait que j'étais trop vieille pour entendre de mauvaises nouvelles ? Il y a eu un long silence. Lentement, David a répondu: "Elle ne vous l'aurait pas dit", a-t-il dit, "même si vous aviez quarante ans." Alors que son calme revenait, je me suis dit : « Ce devait être le bon numéro ! »

Pourquoi s'entourait-elle de gens ?

Le contact avec les gens l'a dynamisée. Il y avait aussi la peur d'être seul. Je ne pense pas que cela s'est produit lorsque son mari est décédé ou lorsque ses enfants ont grandi, comme c'est souvent le cas. Je pense que la solitude dans le cas de Mme Roosevelt venait de la petite enfance et faisait partie de sa personnalité, de son maquillage, et elle était très dépendante de ceux qu'elle aimait pour combler le vide dans sa solitude. Je pense que ses habitudes de travail ont aussi aidé. Elle a écrit un jour à mon mari : « Je ne suis pas assez occupée » — elle venait d'arriver à Paris et travaillait pour les Nations Unies — « et je ne dors pas bien ». De plus, elle avait le goût de vivre et était heureuse dans ses grands rassemblements de famille et d'amis. Un Noël au petit-déjeuner à Hyde Park, une enveloppe de carte de vœux lui fut apportée sans nom ni adresse. Il disait simplement : « Mme. Éléonore. Mais la carte lui était parvenue. Nous avons tous ri. Je lui ai dit que nous avions maintenant la preuve qu'elle était célèbre.

Je ne me souviens pas qu'elle ait eu une nuit de congé. Elle s'assurait qu'il y avait quelque chose à faire, quelqu'un à voir, et si elle découvrait que quelque chose était annulé, elle nous appelait et nous nous réunissions pour le dîner. Même lorsque nous voyagions, elle dépendait du courrier de la maison. Vous auriez pensé qu'elle aurait été heureuse de se débarrasser de toutes ces centaines de lettres pendant quelques jours.

Par exemple, un étranger lui a écrit un jour pour lui demander une petite somme d'argent. C'était la fin de la journée et Maureen était très fatiguée. Elle a demandé : « Ne pourrions-nous pas laisser cette lettre pour demain matin ? Mme Roosevelt a dit : « Oui, bien sûr. » Maureen est partie. Mme Roosevelt est allée directement à la boîte aux lettres ici le 74 et à Madison après minuit pour poster le chèque nécessaire, parce que si quelqu'un a besoin d'argent, il en a besoin maintenant.

Au cours de ses dernières années, elle aurait été une amie très proche d'Adlai Stevenson.

C'est un peu exagéré, je pense. Elle l'aimait et l'admirait beaucoup. Elle l'a soutenu à trois reprises pour la présidence. Elle travaillait dur pour lui, mais elle n'était pas patiente avec lui quand elle pensait qu'il manquait d'assurance.

Un soir, David et moi dînions avec lui et Mme Roosevelt. Et Stevenson dit à Mme Roosevelt : « Je suis censé parler dans telle ou telle ville de l'État de New York. Il a nommé cette petite ville, et il a dit, à moitié moqueur : « Avez-vous déjà entendu parler d'un tel endroit ? Je suis sûr que vous seul avez entendu parler d'un tel endroit, Mme Roosevelt. Pendant qu'elle servait, Mme Roosevelt a déclaré: "Oh, oui, j'ai entendu parler de cette ville. Il y avait une ligne de bus avant », puis elle a donné la ligne de bus. « On pouvait parfois se changer dans telle ou telle ville si on ne prenait pas le bus du matin. Maintenant, ils ont construit un aéroport assez proche, donc il y a des vols qui vont…. " Etc. Bien sûr, elle aurait connu cette ville, elle était une ancienne militante. Et bien sûr elle aurait su comment y arriver elle se souvenait de tout. Elle m'a dit une fois qu'elle était partie en tant que membre du comité des femmes [démocrates] de l'État de New York pour retrouver un membre du comité qui l'esquivait. Il n'a pas répondu au téléphone. Alors elle a conduit dans sa petite voiture jusqu'à sa ferme et a sonné. La femme est sortie, a vu Mme Roosevelt et a dit : « Un instant. » Puis elle a dit: "Mon mari n'est pas là." Mme Roosevelt a poliment demandé : « Ça vous dérange si j'attends ? » et s'assit sur une bascule sous le porche. « Sans attendre de réponse, me dit-elle, j'ai sorti mon tricot. J'ai tricoté pendant deux heures avant qu'il ne sorte de la maison.

Pour revenir à M. Stevenson—Mme. Roosevelt m'a téléphoné un après-midi et m'a dit : « Adlai vient d'appeler. Il veut me voir ce soir. Il part en voyage en Amérique latine et dit qu'il souhaite me consulter sur les conditions là-bas. Mais je sais qu'il vient vraiment dans l'espoir que je le persuaderai de se présenter à la présidence. (C'était avant la campagne de 1960.) Je ne le persuaderai pas. Je crois que quiconque a besoin d'être exhorté ne devrait pas courir. Pourriez-vous, avec David, descendre à huit heures ? Avec vous ici, le sujet de la Présidence ne sera pas abordé. Je lui ai dit que je ne pensais pas que nous pourrions parce que David est revenu de son bureau trop affamé pour attendre le dîner. Mme Roosevelt a déclaré: "Je vais avoir une assiette de sandwichs pour lui, cela ne prendra pas longtemps, et vous pourrez monter directement après." M. Stevenson avait pris un poids considérable à cette époque. Chaque fois que je faisais circuler cette assiette de sandwichs, il en prenait un et David en refusait un. Cela a continué. La visite se termina bientôt. Mme Roosevelt ouvrit la porte pour faire sortir M. Stevenson. David et moi étions debout derrière elle dans l'embrasure de la porte. Là, ivre sur le sol, était notre peintre en bâtiment. Après l'avoir embauché, nous avons appris qu'il était alcoolique, mais nous l'avons quand même gardé. David se pencha pour s'occuper de lui. M. Stevenson a tourné vers moi ses grands yeux bleus et m'a dit : « Qu'est-ce que c'est ! » Mme Roosevelt le prit efficacement par le coude, tous deux enjambant le peintre en bâtiment. Elle a escorté M. Stevenson jusqu'à l'ascenseur. Ma dernière impression de cette visite était l'expression de surprise sur le visage d'Adlai Stevenson alors que la porte automatique de l'ascenseur se fermait lentement.

Avait-elle beaucoup d'humour ?

Elle aimait l'humour et aimait rire. Mais elle n'a jamais fait de blague, du moins à ma connaissance. Ça ne la dérangeait pas de faire une blague sur elle. Elle était une bonne sportive. Je me souviens être rentré chez moi en fin d'après-midi et avoir découvert qu'une voiture venait de déposer Mme Roosevelt devant notre maison. Elle serrait la main de deux hommes inconnus en disant : « Merci beaucoup. » Alors que nous entrions ensemble dans la maison, elle me dit : « Je suis désolée de ne pas avoir pu te présenter, ma chère. Je ne connaissais pas leurs noms. Nous étions à l'aéroport de LaGuardia. Les messieurs m'ont vu chercher un taxi et ont demandé à me conduire. Ils ont insisté sur le fait que je ne les écarterais pas de leur chemin. » Avec un visage très sérieux, j'ai dit : « Tu veux dire que tu t'es laissé prendre par deux hommes étranges à l'aéroport ? Elle m'a regardé pendant une seconde, ne sachant pas trop comment répondre. « Eh bien », continuai-je, « si vous comptez faire cela régulièrement, Mme Roosevelt, veuillez ne pas leur donner notre adresse. Laissez-les vous déposer dans une autre maison de la rue. N'oubliez pas, nous devons garder notre réputation ! Au bout d'un moment, elle rit de bon cœur.

En septembre 1962, Mme Roosevelt a été hospitalisée M. pour la maladie dont elle est décédée deux mois plus tard. Début octobre, elle a supplié les médecins de la laisser rentrer chez elle, ce qu'ils ont fait à la mi-octobre. Quel souvenir gardez-vous de ces derniers jours ?

Mme Roosevelt a appelé David de sa chambre d'hôpital assez tard la veille de son retour à la maison. Elle ne voulait pas rentrer chez elle en ambulance, a-t-elle dit, mais dans sa propre petite voiture. Il a dit que c'était impossible et l'a persuadée d'accepter une ambulette. Ce serait plus confortable que la voiture et toujours discret. Elle a finalement accepté. David l'accompagna. C'était une journée d'automne ensoleillée, si belle que Mme Roosevelt a demandé à être conduite deux fois à travers Central Park.

Elle n'était pas à la maison depuis une heure quand Maureen a appelé pour dire : « Mme. Roosevelt vous invite avec David à dîner ce soir. « Sachant à quel point elle était malade, je pouvais à peine en croire mes oreilles. David a accepté, étant entendu que le dîner ne prendrait pas plus de dix minutes, tous les plats devant être servis en même temps. Mme Roosevelt était allongée sur un lit d'hôpital dans sa grande chambre. Elle était très faible mais si heureuse d'être à la maison. Une table pour deux était dressée à côté du lit. Ses premiers mots m'ont été : "Quelles nouvelles avez-vous de Crania ?" (ma belle-fille qui était à l'étranger à l'époque). Mme Roosevelt était sociable. Son cuisinier aidait tendrement Mme Roosevelt avec le repas. Nous avons tous fait semblant pendant quelques minutes que rien n'avait changé. Après très peu de temps, David m'a fait un signe et j'ai dit bonsoir. Il est resté. Alors que j'attendais l'ascenseur, la porte de l'appartement toujours ouverte, j'ai entendu Mme Roosevelt dire à David : « Dites à Edna que c'est ma première nuit. Je me comporterai mieux demain.

Mme Roosevelt est décédée un mois après son retour à la maison. Ce soir-là, ses enfants étaient en bas en train de préparer les funérailles. Il faisait nuit quand le corbillard arriva. David devait rouler avec elle pour la dernière fois. J'ai entendu la porte du corbillard claquer alors qu'il s'éloignait lentement de la maison. J'ai regardé depuis une fenêtre à l'étage. La longue voiture noire s'est arrêtée au coin pour un feu rouge. Je me souviens avoir pensé à quel point il était étrange que les feux de circulation fonctionnaient encore.


Anna Eleanor Roosevelt

Les jeunes années

Anna Eleanor Roosevelt est née à New York le 11 octobre 1884. Son père était Elliott Roosevelt, le frère cadet du président Theodore Roosevelt et sa mère était Anna Hall, membre de la distinguée famille Livingston. Ses deux parents sont morts quand elle était enfant, sa mère en 1892 et son père en 1894. Après la mort de sa mère, Eleanor est allée vivre avec sa grand-mère, Mme Valentine G. Hall, à Tivoli, New York. Elle a été éduquée par des tuteurs privés jusqu'à l'âge de 15 ans, date à laquelle elle a été envoyée à Allenswood, une école pour filles en Angleterre. La directrice, Mademoiselle Marie Souvestre, s'intéressa particulièrement à la jeune Aliénor et eut une grande influence sur son éducation et sa pensée. À 18 ans, Eleanor est retournée à New York avec une nouvelle confiance en elle et en ses capacités. Elle s'est engagée dans le travail social, s'est jointe à la Junior League et a enseigné à la Rivington Street Settlement House.

Le 17 mars 1905, elle épousa son cousin au cinquième degré, Franklin Delano Roosevelt, et entre 1906 et 1916, ils devinrent les parents de six enfants : Anna Eleanor (1906-75), James (1907-91), Franklin Delano, Jr. (1909), Elliott (1910-90), Franklin, Jr. (1914-88) et John (1916-81). Durant cette période, ses activités publiques laissent place aux préoccupations familiales et à la carrière politique de son mari. Cependant, avec l'entrée américaine dans la Première Guerre mondiale, elle est devenue active dans la Croix-Rouge américaine et dans le travail bénévole dans les hôpitaux de la Marine. En 1921, Franklin Roosevelt a été frappé par la polio, ce qui a amené Mme Roosevelt à devenir de plus en plus active en politique, en partie pour l'aider à maintenir ses intérêts, mais aussi pour affirmer sa propre personnalité et ses propres objectifs. Elle a participé à la League of Women Voters, a rejoint la Women's Trade Union League et a travaillé pour la division des femmes du Comité démocratique de l'État de New York. Elle a aidé à établir Val-Kill Industries, une usine de meubles à but non lucratif à Hyde Park, New York, et a enseigné à la Todhunter School, une école privée pour filles à New York.

La première dame

Lors de son déménagement à la Maison Blanche en 1933, Eleanor Roosevelt a informé la nation qu'ils ne devraient pas s'attendre à ce que leur nouvelle première dame soit un symbole d'élégance, mais plutôt "une Mme Roosevelt ordinaire et ordinaire". Malgré cet avertissement, elle s'est révélée être une première dame extraordinaire.

En 1933, Mme Roosevelt est devenue la première Première Dame à tenir sa propre conférence de presse. Dans une tentative d'accorder un temps égal aux femmes - qui étaient traditionnellement exclues des conférences de presse présidentielles - elle n'a autorisé que des femmes reporters à y assister. En 1939, les Filles de la Révolution américaine (DAR) ont refusé d'autoriser Marion Anderson, une chanteuse afro-américaine, à se produire dans leur auditorium. En signe de protestation, Mme Roosevelt a démissionné de son adhésion au DAR.

Tout au long de la présidence de Franklin D. Roosevelt, Eleanor a beaucoup voyagé à travers le pays, visitant des projets de secours, étudiant les conditions de travail et de vie, puis rapportant ses observations au président. Elle s'appelait "les yeux, les oreilles et les jambes du président" et a fourni des informations objectives à son mari. Lorsque les Japonais ont attaqué Pearl Harbor et que les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale, Mme Roosevelt s'est assurée que le président n'abandonnait pas les objectifs qu'il avait mis en avant dans le New Deal. Elle a également exercé sa propre influence politique et sociale

Elle est devenue une défenseure des droits et des besoins des pauvres, des minorités et des défavorisés. Le public a été attiré par les exploits et les aventures de la Première Dame qu'elle a racontés dans sa chronique quotidienne syndiquée, "My Day". Elle a commencé à écrire la chronique en 1935 et a continué jusqu'à sa mort en 1962.

Pendant la guerre, elle a été directrice adjointe de la défense civile de 1941 à 1942 et elle a visité l'Angleterre et le Pacifique Sud pour favoriser la bonne volonté parmi les Alliés et pour remonter le moral des militaires américains à l'étranger.

Après la Maison Blanche

Après la mort du président Roosevelt le 12 avril 1945, Mme Roosevelt a poursuivi sa vie publique. Le président Truman l'a nommée à l'Assemblée générale des Nations Unies. Elle a été présidente de la Commission des droits de l'homme et a travaillé sans relâche pour rédiger la Déclaration universelle des droits de l'homme qui a été adoptée par l'Assemblée générale le 10 décembre 1948.

En 1953, Mme Roosevelt a consciencieusement démissionné de la délégation des États-Unis aux Nations Unies, afin que le nouveau président républicain Dwight Eisenhower puisse occuper le poste avec une personne de son choix. Elle a ensuite offert ses services à l'American Association for the U. N. et a été représentante américaine à la World Federation of the U. N. Associations. Elle est ensuite devenue présidente du conseil d'administration des associations. Elle a été reconduite dans la délégation des États-Unis à l'ONU par le président Kennedy en 1961. Plus tard, il l'a nommée au Comité consultatif national du Peace Corps et présidente de la Commission présidentielle sur la condition de la femme. Mme Roosevelt est devenue un leader reconnu dans la promotion des efforts humanitaires.

Elle était très demandée comme conférencière et conférencière. Comme son mari l'avait fait avec la radio, elle a également fait un usage efficace de la technologie émergente de la télévision. Elle était une écrivaine prolifique avec de nombreux articles et livres à son actif, dont une autobiographie en plusieurs volumes.

Dans ses dernières années, Mme Roosevelt a vécu à Val-Kill à Hyde Park, New York. Elle a également maintenu un appartement à New York. Elle est décédée le 7 novembre 1962 et est enterrée aux côtés de son mari dans la roseraie de leur domaine à Hyde Park, aujourd'hui site historique national.

Biographie avec l'aimable autorisation de la bibliothèque et du musée présidentiels Franklin D. Roosevelt.


La première dame visite Whitetop

Pour discuter de l'histoire et de la généalogie de la vallée de la New River en Caroline du Nord et en Virginie, vous êtes invités à vous joindre au groupe de discussion sur l'histoire et la généalogie de New River.

Bienvenue et nous espérons que vous vous joindrez aux discussions.

Quoi de neuf:

Nouvelles notes de rivière et mdash terminé

21 Janvier 2014

Après environ deux ans de travail, nous avons terminé une mise à niveau majeure de New River Notes. Le 21 janvier 2014, nous avons transféré le dernier des fichiers mis à jour et les dernières révisions des pages.

En janvier 2013, nous avons introduit la nouvelle mise en page du site, mais comme il restait beaucoup de pages à faire, il y avait un gros En construction rouge sur la première page. Un an plus tard, nous avons terminé toutes les pages qui se trouvaient sur le site d'origine. La construction est terminée. Nous avons un superbe site plein de matériel pour vous aider dans vos recherches et éventuellement vous divertir.

Nouvelles notes de rivière

6 janvier 2013

New River Notes, une ressource généalogique de premier plan pour la vallée de la New River en Caroline du Nord et en Virginie, a lancé aujourd'hui son nouveau site Web.

New River Notes a été initialement lancé en 1998 par Jeffrey C. Weaver, fournissant aux chercheurs de New River Valley une nouvelle mine d'informations et cette tradition est perpétuée aujourd'hui par le comté de Grayson, Virginia Heritage Foundation, Inc.

Bienvenue et nous espérons que vous apprécierez notre nouveau look.

La première dame visite Whitetop

Par Mack Sturgill

Eleanor Roosevelt, épouse du président démocrate récemment élu, est venue dans le sud-ouest de la Virginie le 12 août 1933 pour assister au Whitetop Folk Festival et visiter la section montagneuse du comté de Washington où son père, Elliott Roosevelt, avait vécu pendant un certain temps au fin du siècle dernier, et de rencontrer ses amis et d'entendre leurs souvenirs de lui.

Le Whitetop Folk Festival, co-fondé par Mme John P. Buchanan de Marion, et John Blakemore d'Abingdon en 1931, a attiré de nombreux visiteurs de marque pendant près d'une décennie, mais le visiteur le plus célèbre, le plus médiatisé et le plus photographié était, sans aucun doute, Eleanor Roosevelt, qui a participé au festival il y a 60 ans en août.

À partir de juin, les journaux locaux et régionaux ont publié des articles sur la visite provisoire de Mme Roosevelt dans la région. Un reportage est paru début août confirmant sa présence au Whitetop Folk Festival et annonçant qu'elle serait accompagnée de son mari, Franklin Delano Roosevelt, le président récemment élu des États-Unis.Ce rapport s'est avéré être faux, car le président devait assister à l'inauguration du parc national de Shenandoah en Virginie orientale ce week-end.

Mme Roosevelt avait initialement prévu de se rendre en voiture de la Maison Blanche à Whitetop, mais elle et son assistante, Mme Malvina Thompson Scheider, et une amie, Mlle Nancy Cook, ont voyagé dans une voiture spéciale sur le train Norfolk Western n° 41 vers le sud-ouest de la Virginie. . Accompagnée d'un groupe de femmes représentantes de la presse, la Première Dame a quitté Union Station à Washington vendredi soir et est arrivée à Roanoke à 5h40 le lendemain. A cette heure matinale, quelques personnes s'étaient rassemblées au dépôt, espérant apercevoir la Première Dame. Ils ne l'ont pas fait.

Une foule s'était rassemblée à East Radford pour acclamer Mme Roosevelt, qui n'a pas semblé recevoir leur accueil. De grandes foules se sont rassemblées à Pulaski, et la Première Dame a laissé son petit-déjeuner pour saluer une foule à Wytheville, ville natale de l'épouse d'un autre président démocrate, où elle a accepté un énorme bouquet de dahlias et un corsage de M. et M. Homer K. Bowen, qu'elle a rapidement épinglé sur sa robe bleu foncé. "Tellement contente de vous voir", a-t-elle dit au public applaudissant. À Rural Retreat, point culminant de son voyage en train, elle a salué les habitants de la ville qui s'étaient rassemblés sur le quai de la gare pour la saluer.

« Pourquoi n'avez-vous pas amené le président ? a demandé un homme quand le train s'est arrêté à Marion. Mme Roosevelt, debout sur une plate-forme entre deux voitures, a répondu en riant: "Oh, il est occupé à surveiller un camp de conservation. Vous voyez, j'ai une raison particulière de venir ici. Mon père vivait à Abingdon." Puis, s'interrompant, en voyant un chien errant près du train, elle a dit: "Fais, quelqu'un, prends ce chiot pour qu'il ne se fasse pas écraser. Je suis toujours inquiète pour les chiens."

Quelqu'un dans la foule a demandé : « Depuis combien de temps êtes-vous sur Whitetop ?

"Jamais," répondit-elle. "Un jour, j'espère avoir la chance de traverser ce pays en voiture. C'est tellement beau."

Bien que cela n'ait pas été mentionné lors de cette visite, "Young Nell" Roosevelt avait passé quelque temps dans la région lorsque son père, Elliot Roosevelt, y résidait. Selon des sources fiables, elle a reconnu Emory Widner, qui l'a connue lorsqu'ils étaient enfants dans le comté de Washington.

Le train est arrivé à Abingdon à 10 heures du matin. Des centaines, voire des milliers, d'indigènes en liesse et de nombreux visiteurs ont accueilli l'invité d'honneur spécial du sud-ouest de la Virginie. Le maire R. B. Hagy l'a accueillie comme la fille de "ce concitoyen bien-aimé et prince de bonne volonté, Elliott Roosevelt".

Mme Roosevelt a été conduite d'Abingdon à Whitetop Mountain par le shérif K.S. Vin de planche. Mme Bessie Watson, une vieille amie de son père, et John Blakemore, directeur du festival, l'accompagnaient dans une automobile décapotable ouverte. Les bâtiments d'Abingdon étaient décorés de drapeaux et de banderoles et une fanfare a dirigé la procession le long de la rue principale, où la foule bordait les trottoirs dans l'espoir d'apercevoir la dame du président.

Des voitures de police ont conduit le cortège sur l'étroite route de terre à travers Holston Valley, Damas et Konnarock. Au cours de ce voyage nostalgique, Mme Roosevelt a été ravie par le paysage de montagne le long des pires routes possibles de la région, qu'elle avait choisies parce que son père faisait souvent de l'équitation d'Abingdon à Whitetop le long de ces mêmes sentiers.

Deux fois, la voiture dans laquelle la Première dame a voyagé sur la deuxième plus haute montagne de Virginie est devenue si chaude qu'elle a calé et a dû être arrosée le long du parcours.

« Nous marcherons, ce n'est que cinq milles de plus », a proposé Mme Roosevelt, mais elle n'a pas été autorisée à continuer à pied. À son arrivée sur la montagne, sa voiture ne s'est pas arrêtée sur le site du festival de musique mais est allée directement au sommet du sommet, où elle a profité de la vue panoramique spectaculaire sur les montagnes et les vallées lointaines qui s'étendent sous la montagne haute d'un kilomètre. . A proximité se trouvait le site de certains bâtiments où son père avait travaillé des années auparavant. Et elle descendit agilement le chemin rocailleux jusqu'à une source où son père s'était désaltéré 40 ans auparavant.

Mme Roosevelt a reçu un accueil bruyant lorsqu'elle est arrivée au Whitetop Folk Festival, qui se tenait pour la troisième année sur une terre sur laquelle son père chassait. Plus de 10 000 personnes s'y étaient rassemblées pour l'accueillir, profiter du paysage et des animations.

La montagne était vivante au son de la musique rustique ce samedi d'août il y a 60 ans. Alors même qu'elle mangeait du poulet frit, du jambon de Virginie et des biscuits battus dans une cabane qui lui était réservée, elle était divertie par les sons de "The Flop-Eared Mule", joué à la porte par les frères Blevins, Frank et Ed, et Jack Reedy .

Muriel Douglas Dockery des Appalaches, un « chat-ours » de six ans aux taches de rousseur sur la mandoline, avait reçu une invitation spéciale à chanter pour la Première Dame. Il avait été choisi finaliste vendredi au concours de chant de ballades avec sa version de "Barbara Allen" qu'il a probablement chantée pour l'épouse du président lors du déjeuner. Ces musiciens ont également joué "Happy Days Are Here Again", qui a ravi Mme Roosevelt, qui a commencé à marquer le pas au rythme, ravissant les nombreux photographes présents.

Les manières gracieuses et le sourire spontané de Mme Roosevelt ont mis les musiciens de la montagne et la population locale à l'aise, alors qu'elle leur parlait pendant ses quelques heures au « Festival Folk Au-dessus des Nuages ». Bien sûr, elle n'a pas entendu le compliment que lui a fait un admirateur anonyme, qui a déclaré : "C'est la plus jolie femme laide que j'aie jamais vue."

Mais elle a entendu une femme à l'improviste, qui a réussi à l'atteindre à travers la foule, dire : « Madame Roosevelt, je ne suis qu'une pauvre femme vivant ici dans les montagnes, mais je veux avoir l'honneur de serrer la main de l'épouse du meilleur président que les États-Unis aient jamais eu."

Elle s'est entretenue avec des montagnards, des musiciens folkloriques, des universitaires distingués, des auteurs, des folkloristes et des musiciens professionnels, ainsi qu'avec des volontaires blancs et noirs du Corps de conservation civil des camps locaux.

Dans le pavillon récemment érigé, où des candidats de Virginie, de Caroline du Nord et du Tennessee se disputaient des prix en chant de ballade, musique instrumentale, chant d'hymnes et danse folklorique, pendant une pause, Mme Roosevelt a brièvement parlé :

"Aux gens qui vivent ici, je veux dire un mot spécial de gratitude", a-t-elle déclaré. "Ils m'ont donné le sentiment qu'ils se souviennent affectueusement de mon père, que j'adore." Elle a trouvé les montagnes glorieuses sous le soleil qui avait percé le brouillard matinal sur la montagne. Chaleureusement, elle a fait l'éloge du mouvement visant à préserver les traditions qui se transmettent de génération en génération parmi les montagnards, comme le Whitetop Folk Festival. "L'étude des chansons folkloriques et des premières histoires d'un pays sont toujours intéressantes car elles révèlent fréquemment l'arrière-plan sur lequel les coutumes d'un pays sont construites", a-t-elle déclaré.

"Très fréquemment, nous trouvons des explications sur les tendances des coutumes et de la littérature d'aujourd'hui cachées dans une vieille coutume, ballade ou légende d'il y a de nombreuses années", a-t-elle commenté. "Une chose en particulier en ce qui concerne les chansons des montagnes, c'est qu'elles remontent à nos ancêtres anglais. Les collectionneurs de folklore anglais en visite ici ont trouvé des vers de leurs ballades qui avaient été perdus en Angleterre Historiquement et esthétiquement, ces chansons, histoires et danses folkloriques ont de la valeur. Il est bon d'encourager une étude de la littérature et des coutumes populaires », a-t-elle déclaré.

Après l'achèvement des compétitions finales tenues ce matin-là, Mme Roosevelt a gracieusement remis les prix aux artistes qui avaient remporté des rubans au cours des deux jours de compétition.

Avant le déjeuner, Mme Roosevelt a discuté avec Jim et Jean Trigg, deux des "18 enfants Trigg", que son père aimait. Elle a rencontré John Smith, 78 ans, domestique noir, qui avait servi M. Roosevelt lorsqu'il vivait dans deux pièces de la maison de M. John Campbell à Abingdon. L'ancien serviteur fidèle a présenté à Mme Roosevelt une tasse et une soucoupe en porcelaine délicate qui avaient appartenu à son père.

Les montagnards ont offert à Mme Roosevelt des tapis tissés à la main, une couverture en mèche de bougie, un tapis en peau de vache et des paniers de fleurs sauvages. Elle a reçu deux pastels de Mme W.W. Hurt de Marion, qui avait peint la ferme de Laurel qu'Elliot Roosevelt avait souvent visitée, et la chapelle épiscopale Saint-Paul à Damas, qu'il a aidé à construire, en faisant don de 300 $, une Bible reliée au maroc, portant l'inscription « À la mémoire affectueuse de ma femme, Anne Hall Roosevelt", et un orgue dédié à sa fille "Little Nell". Tous ces cadeaux avaient malheureusement disparu lorsqu'un incendie a détruit la chapelle des années avant que "Little Nell" ne traverse Damas.

Seuls les interprètes les plus talentueux de ballades, de danse folklorique et les instrumentistes les plus experts ont pris part au programme spécial de l'après-midi organisé par Annabel Morris Buchanan pour son invitée, Mme Eleanor Roosevelt, y compris les interprètes locaux Horton Barker de Chilhowie, ballade aveugle, qui a chanté "The Farmer's Curst Wife" et Jack Reedy de Marion, qui a interprété "Cluck Old Hen", au banjo.

Lorsque le son du violon, du banjo et du dulcimer eut cessé, Mme Roosevelt s'attarda un moment cet après-midi-là pour parler avec les musiciens sur l'estrade du pavillon que C.B. Kearfott avait conçu pour le festival. Puis elle se frayait un chemin à travers la foule des admirateurs applaudis jusqu'à l'automobile qui la ramènerait à Abingdon. "Un jour, je veux traverser ce beau pays en voiture", a-t-elle déclaré. "et je voudrais monter à cheval sur les sentiers que mon père a parcourus. La journée a été belle et j'ai tellement apprécié tout ça!"

Son automobile, parée de fleurs et de cadeaux, s'enfonçait sur le chemin de terre.

Après une journée mouvementée sur Whitetop Mountain, Mme Roosevelt a quitté Abingdon à 19h27.

Bien qu'elle ait promis de revenir au Whitetop Folk Festival et au sud-ouest de la Virginie, elle ne l'a jamais fait. Elle a cependant, en 1934, invité les musiciens de Whitetop Sailor Dad Hunt, Bill Wohlford et Horton Barker à se produire à la Maison Blanche et elle a diverti Annabel Morris Buchanan au déjeuner la même année.


Harriet Harris a volé la vedette en tant que Bebe Glazer sur Fraiser

L'un des rôles les plus emblématiques de Harriet Harris était Bebe Glazer, l'agent arrogant et complice du Dr Frasier Crane (Kelsey Grammer), qui fera tout pour conclure un accord pour ses clients.

Lorsque Harris est apparue en tant que Bebe dans "Frasier", l'actrice a utilisé les compétences qu'elle avait acquises au cours d'une longue carrière d'actrice de théâtre, émouvant avec force devant le public du studio en direct et finissant souvent par être un point culminant dans chaque scène dans laquelle elle se trouvait. Alors que Bebe était un excellent ajout, elle était celle que "Frasier" a soigneusement déployée, apparaissant dans seulement 11 des 264 épisodes de Frasier, via IMDb.

Cependant, les épisodes dans lesquels Bebe est apparu sont souvent considérés comme les favoris par les téléspectateurs. Un fan de Reddit pensait que Bebe était un personnage assez fort pour soutenir une autre émission, déclarant: "Chaque scène avec Bebe est de l'or pur. Elle serait également mon choix pour un personnage dérivé. J'aurais aimé que cela se produise. "

Certains des meilleurs épisodes dans lesquels Harris jouait Bebe comprenaient "Where There's Smoke, There's Fired", dans lequel l'agent nerveux essaie d'arrêter de fumer, et "Agents in America Part 3", qui voit Frasier et Bebe avoir un bref rencontre romantique. Un autre point culminant souvent cité pour Bebe était dans "Roz's Turn", où Frasier exaspéré licencie Bebe, et elle riposte en utilisant tous les trucs auxquels elle peut penser pour garder ses affaires – ou se retrouver avec Roz (Peri Gilpin).


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