Chars américains et français à San Giorgio

Chars américains et français à San Giorgio

Chars américains et français à San Giorgio

Ici, nous voyons une force de chars Sherman français et américains dans les rues de San Giorgio, sur la rive sud de la basse Liri, lors de la percée cruciale lors de la quatrième bataille de Cassino.


Le sabordage de navires de guerre de la Première Guerre mondiale & WWII – Les Japonais ont sabordé QUATRE porte-avions

Le sabordage est un acte puissant en temps de guerre. L'acte délibéré de couler un navire en laissant de l'eau s'écouler dans la coque prend des armes majeures et des ressources indispensables à votre ennemi, le laissant dans une situation difficile.

Il existe plusieurs manières de procéder au sabordage. L'ennemi peut ouvrir des trappes ou des vannes, percer des trous dans la coque à l'aide d'explosifs ou de force brute, ou par d'autres moyens de sabotage.

Cela peut également être fait pour disposer d'un navire ancien, inutilisable ou abandonné, ou d'un navire qui a été capturé lors d'un acte de guerre.

Il peut être utilisé pour empêcher le navire d'entraîner des problèmes de navigation en mer, ou il peut s'agir d'un acte d'autodestruction pour éviter la capture ennemie.

Il existe également d'autres raisons de saborder, telles que la création d'un blockship pour limiter la navigation dans un port ou un canal ou pour créer un récif artificiel que les plongeurs peuvent visiter et que la vie marine peut appeler chez elle.

Les Japonais ont sabordé quatre porte-avions pendant les guerres.

Le SS Kaiser Wilhelm der Grosse a été réquisitionné par la Kaiserliche Marine pour être converti en croiseur auxiliaire en août 1914.

Équipé de canons de 4 pouces et de deux canons de 37 mm, il est envoyé à la guerre.

Deux paquebots transportant des femmes et des enfants furent épargnés par elle, mais elle coula deux cargos avant de connaître son destin le 26 août 1914.

Il faisait le plein en Afrique de l'Ouest au large du Rio de Oro lorsque le HMS Highflyer, un croiseur britannique, a ouvert le feu.

Le croiseur auxiliaire était en sous-armes et à court de munitions, son équipage a donc abandonné le navire et l'a sabordé, mais des sources britanniques ont insisté sur le fait qu'il a coulé à cause des dommages qu'ils ont infligés.

Le paquebot allemand SS Kaiser Wilhelm der Grosse en 1897, vue tribord complète.

En tant que seul navire de guerre allemand à avoir échappé à la destruction de la bataille des îles Falkland en décembre 1914, le SMS Dresden a bien échappé aux poursuivants britanniques pendant des mois jusqu'à atteindre Mas a Tierra en mars 1915.

Avec presque plus de charbon pour ses chaudières et ses moteurs presque complètement épuisés, il a été piégé par des croiseurs britanniques qui ont ouvert le feu sur le navire et violé la neutralité chilienne.

Le futur amiral Wilhelm Canaris, qui était l'officier exécutif du Dresde, négocia avec les Britanniques ce qui lui permit de gagner suffisamment de temps pour que ses camarades saborder le navire.

Dresde visitant New York en octobre 1909

Trois croiseurs britanniques obsolètes qui étaient utilisés comme blockships ont été impliqués dans le raid de Zeebrugge dans le port belge de Bruges-Zeebruges, qui était détenu par l'Allemagne.

C'était dans cette zone où les opérations de sous-marins allemands étaient devenues une menace pour la navigation britannique. Iphigenia, Intrepid et Thetis ont été remplis de béton et envoyés pour bloquer un canal critique.

Le feu défensif a entraîné le sabordage prématuré du Thetis, mais les deux autres croiseurs se sont coulés avec succès dans la partie la plus étroite du canal. Mais trois jours plus tard, les Allemands ont franchi la rive ouest du canal pour créer un détour peu profond qui a permis à leurs sous-marins de passer les blockhaus à marée haute.

Plus de 50 navires de guerre de la flotte allemande de haute mer ont été sabordés par leurs équipages en 1919 à Scapa Flow lors de la délivrance de la flotte dans le cadre des conditions de capitulation allemandes.

Le contre-amiral Ludwig von Reuter a ordonné le naufrage des navires pour empêcher les Britanniques de les obtenir. En raison de ses actions, von Reuter a été fait prisonnier de guerre par la Grande-Bretagne, mais son acte de guerre final de défi a fait de lui un héros en Allemagne.

L'ingénieur Ernest Cox a ensuite récupéré la majeure partie de la flotte, mais il reste au moins trois cuirassés sous l'eau, ce qui en fait un endroit populaire pour les plongeurs.

Flotte allemande à Scapa Flow

Après la bataille de River Plate, le cuirassé de poche allemand Admiral Graf Spee s'est réfugié dans le port de Montevideo.

C'est là que le 17 décembre 1939, le capitaine Hans Langsdorff a fait naviguer le navire juste à l'extérieur du port et l'a sabordé pour éviter de risquer la vie de son équipage à cause du HMS Cumberland, du HMS Ajax et du HMNZS Achilles qui attendaient dans les eaux internationales juste à l'extérieur. l'embouchure du Rio de la Plata.

Langsdorff a estimé que ce serait une bataille perdue d'avance, donc couler le navire était le choix qu'il a fait. Trois jours seulement après avoir sabordé son navire, il s'est suicidé.

Le 21 janvier 1941, les forces terrestres britanniques et du Commonwealth attaquèrent Tobrouk. Le San Giorgio, un croiseur italien, a tourné ses canons contre les troupes qui attaquaient pour repousser les chars.

Les forces britanniques entraient à Tobrouk lorsque San Giorgio a été sabordé à 4 h 15 le 22 janvier. Le navire a reçu la médaille d'or de la vaillance militaire pour ses actions dans la défense de Tobrouk. Le navire a été récupéré en 1952, mais alors qu'il était remorqué vers l'Italie, le câble de remorquage s'est rompu et il a coulé dans une mer agitée.

San Giorgio tirant avec ses armes pendant la guerre italo-turque

Le Brenta, qui contenait un piège dans une cale constituée d'une mine navale armée et posée sur trois ogives de torpilles actives, a posé problème lors du sauvetage du San Giorgio.

Le poseur de mines Regia Maria Ostia, qui a coulé après une attaque de la Royal Air Force, avait encore des mines. Il y avait 13 autres paquebots côtiers et petits navires de guerre sabordés.

Pour dégager un passage navigable à travers les épaves, un entrepreneur civil a mis un an à progresser dans l'effort de remettre Massawa à ses fonctions militaires.

C'était en avril 1942 lorsque le commandant de la marine américaine Edward Ellsburg est arrivé avec ses outils et une équipe de sauvetage pour réparer les dégâts.

En seulement 5 semaines et demie, le 8 mai 1942, le SS Koritza, qui était un bateau à vapeur armé grec, était nettoyé et subissait des réparations mineures de la coque alors qu'il était en cale sèche.

Le premier client majeur de la flotte de surface de Massawa fut le HMS Dido, qui avait besoin de réparations pour sa poupe gravement endommagée en août 1942.

De nombreux navires coulés dans le port ont été réparés par des plongeurs puis remis à flot et réparés avant d'être remis en service.

Malgré les mines armées à bord, le Brenta et l'Ostia ont été récupérés avec succès.

La Royal Navy a infligé de lourds dommages au Bismarck, un cuirassé allemand, en 1941.

Il s'est retrouvé avec une fuite de carburant et incapable de manœuvrer sans armes efficaces, mais toujours à flot.

Pour éviter d'être capturé, son équipage l'aurait sabordé, ce qui a été confirmé par les rapports des survivants et par l'examen de l'épave elle-même en 1989.

Un examen ultérieur a découvert que quatre torpilles avaient pénétré le deuxième pont du navire, mais cela était normalement au-dessus de l'eau et ne pouvait s'être produit que sur un navire qui coulait déjà.

Après les batailles de la mer de Corail et de Midway en 1942, le porte-avions américain Lexington, ainsi que les porte-avions japonais Kaga, Akagi, Hiryu et Soryu ont été sabordés pour empêcher leur utilisation et leur préservation par leurs ennemis.

Une explosion à bord de l'USS Lexington

Une opération portant le nom de code Case Anton a eu lieu en novembre 1942, lorsque les forces allemandes nazies ont occupé un navire en réponse au débarquement des Alliés en Afrique du Nord.

Ils atteignent Toulon le 27 novembre, où la majeure partie de la Marine française est ancrée. Pour empêcher la capture nazie, les amiraux commandants français ont décidé qu'il était préférable de saborder la flotte de 230 000 tonnes, qui comprenait les cuirassés Dunkerque et Strasbourg.

La flotte française sabordée à Toulon

Environ 80% de la flotte a été détruite et aucun des vaisseaux capitaux n'était réparable. Le sabordage a été autorisé légalement en vertu de l'armistice avec l'Allemagne en 1940.


« Une fois un pétrolier, toujours un pétrolier »

Paul Sousa regarde un char imposant M1A1 Abrams avec l'affection d'un homme d'âge moyen réuni avec sa première voiture. La chose mesure 32 pieds de long et pèse près de 68 tonnes, mais pour lui, c'est un joli jeu de roues.

"C'est ma bête", sourit-il. « J'étais sur ces choses pendant 18 ans. Pour Desert Storm, j'étais dans l'un pendant 100 heures d'affilée – je ne suis sorti que pour aller aux toilettes, ou aider à faire le plein, ou tenir une mitrailleuse pendant que les autres gars faisaient le plein.

Quelque 1 900 de ces monstres ont été envoyés contre les Irakiens dans Desert Storm. L'ennemi avait des milliers de chars de l'ère soviétique en état de marche, mais rien pour égaler la puissance de feu à portée de main de Sousa, un artilleur de la 1re division de cavalerie.

Des versions modernisées du M1A1 sont toujours stationnées dans le monde entier, mais celui-ci, situé dans un coin de l'American Heritage Museum de 67 000 pieds carrés à Stow, dans le Massachusetts, est le seul char de ce type exposé au public au monde.

Les Irakiens en retraite ont mis le feu aux champs pétrolifères de Burgan. Bientôt, un nuage huileux et toxique de plus de 30 milles de large s'est étendu à travers le golfe Persique. « Nous pouvions juste voir un éclat de lumière le long de l'horizon », explique l'artilleur Paul Beaulieu. « Au-dessus de nous, il y avait ce nuage de fumée provenant des champs pétrolifères, et en dessous de nous, le sol était imbibé de pétrole. »

Quatre soldats équipaient le M1A1 : un commandant, un chauffeur, un tireur et un chargeur. Ces gars-là s'appellent des pétroliers. « Une fois un pétrolier, toujours un pétrolier », aiment-ils à dire. Le commandant est assis en haut, observant le terrain environnant. Le conducteur est devant, sa tête dépassant d'un trou juste sous le canon. S'asseoir dans le siège du tireur, cependant, c'est avoir l'impression d'avoir fait construire une machine autour de vous. Il n'y a pas un pouce d'espace libre, juste une panoplie d'équipements et de munitions à portée de main.

"Pour moi, toute la guerre s'est passée là-bas dans le noir, à regarder à travers un périscope", ajoute Sousa. "Un peu enfermé."

Tôt le matin du 24 février, les forces de la coalition se sont secrètement étendues sur quelque 300 milles le long de la frontière saoudo-irakienne. Les responsables militaires irakiens avaient des soupçons, mais n'ont pas agi en conséquence.

« Je vais vous dire une chose : ma mère l'avait compris », dit Randy Richert, qui a servi dans la 1re Division d'infanterie. Il avait suivi une formation de pétrolier, mais s'était retrouvé à conduire un colonel dans et autour de formations de chars en mouvement dans un Humvee non armé, comme un dauphin sautant autour d'un groupe de baleines.

«Ma mère n'arrêtait pas d'entendre aux nouvelles toutes les autres divisions qui s'amassaient près du Koweït, à l'est, mais rien sur nous. Alors elle a dit à ses amis : ‘Je pense que Randy est quelque part dans le désert.’ »

Avant Desert Storm, de nombreux pétroliers de l'armée avaient passé la majeure partie d'une décennie sur des M1A1 en Europe, à s'entraîner pour la possibilité d'une invasion soviétique à travers le rideau de fer.

« C'était l'époque de la guerre froide, se souvient Paul Beaulieu, artilleur. « Nous étions toujours en alerte en attendant toujours cette invasion soviétique. Je n'aurais jamais rêvé que je finirais par utiliser cet entraînement quelque part dans le désert, mais j'étais prêt.

En se promenant dans le M1A1 de l'American Heritage Museum, Beaulieu note que le système de suspension avancé du char lui confère une conduite étonnamment douce, même sur les terrains désertiques les plus accidentés. Désignant un char Sheridan M551 des années 1960 à proximité, qui a également servi dans Desert Storm, il ajoute : « Par rapport à ce char là-bas, c'est comme une Cadillac. Ironiquement, le Sheridan a en fait été construit par Cadillac.


La Légion étrangère française pendant l'occupation de la France

Publier par Cory C » 12 janv. 2004, 05:30

Je me demandais juste, qu'est devenue la Légion étrangère française après la capitulation française de 1940 ? Les membres d'autres pays sont-ils devenus une force de résistance, ou tout simplement nuls et non avenus ?

Mes excuses si la question a déjà été posée, mais une recherche sur le forum a renvoyé plus de 5600 résultats.

Publier par CHRISCHA » 12 janv. 2004, 20:54

Il n'y avait pas de Légion étrangère française basée en France dans les années 40, à part le recrutement.

Les troupes des FFL en Indochine suivaient le gouvernement de Vichy de Pétain et n'ont donc pas combattu les Japonais, bien qu'une unité des FFL ait été massacrée par eux.

Les troupes en Afrique du Nord étaient divisées. Certains se sont battus pour les Français libres, d'autres se sont rangés du côté du gouvernement de Vichy et ont combattu aux côtés des Allemands. Syrie, 1941 a vu les FFL des deux côtés se battre.

Lorsque la guerre a éclaté, les membres des FFL ont été autorisés à partir pour rejoindre l'armée de leur propre pays du côté des alliés.

Les FFL françaises libres ont combattu à Narvik au début de la guerre, partant d'Afrique du Nord.

1940 Bataille pour la France 11REI, 12REI, 21,22 et 23 RMVE
1940 Opération Narvik 13 DBLE
1941 Syrie France libre combattant les forces de Vichy 6REI, 13DBLE
1942 Défense de Bir Hakeim 13DBLE
1943 Tunisie 1 REIM
1944 Italie 13 DBLE
1944 Invasion de France 1 REC, RMLE
1945 Allemagne 1 REC, RMLE

(désolé c'est un peu décousue, si vous avez des questions spécifiques, j'essaierai d'y répondre).

Publier par Cory C » 13 janv. 2004, 00:37

Des trucs fascinants. Je suppose que je n'ai pas encore d'autres questions. Merci beaucoup!

Publier par David Lehmann » 13 janv. 2004, 11:15

Voir aussi les honneurs de bataille des différentes unités.

Tout comme en 1870 et 1914, les étrangers résidant en France s'enrôlèrent dans les rangs de l'armée française par milliers. Ils sont regroupés en trois régiments, les 21e, 22e et 23e Régiments de Marche des Volontaires Etrangers (RMVE). Deux autres régiments étrangers d'infanterie ont également été formés, les 11e et 12e REI, en rappelant des réservistes pour servir sous les officiers et sous-officiers de la liste active. Le 97e groupe de reconnaissance divisionnaire étranger (GERD 97) a également été formé, à partir de la cavalerie de la Légion.

Le 11e REI, la première de ces unités à être formée, fut également la première sous le feu. Le 11 juin 1940, dans le secteur de Verdun, il se distingue lors de la défense héroïque d'Inor Wood contre une division allemande. Il a été presque complètement anéanti. Les survivants se battirent jusqu'à l'armistice du 22 juin, lorsqu'ils furent enfin forcés de déposer les armes, ils furent licenciés et le drapeau du régiment fut brûlé. Sur sept cents prisonniers légionnaires, près de cinq cents se sont évadés de Verdun. Ils réapparaîtront plus tard en Afrique du Nord, colonne vertébrale de l'armée du général de Lattre en 1943.

Une autre unité avait également été créée en février 1940, la 13e Légion étrangère (Montagne) demi-brigade (aujourd'hui 13e DBLE), commandée par le lieutenant-colonel Magrin-Vernerey. Il avait d'abord été prévu d'envoyer cette unité en Finlande, pour aider à combattre l'invasion soviétique. Les retards dans la formation et les hésitations du gouvernement ont mis fin à ce plan, et à la fin, il a été envoyé en Norvège, une destination étrangement arctique pour une unité formée sur les sables de l'Afrique du Nord.

Embarquée à Brest le 22 avril 1940, la 13e DBLE atteint Liverpool le 25 avril, repartant quatre jours plus tard pour arriver, le 6 mai, à Ballangen, la base avancée des opérations de Narvik. A l'aube du 13 mai, les légionnaires débarquent sur le sol norvégien. En quelques heures, le 1er bataillon a pris Bjervik, le 2e bataillon et Moeby. Le lendemain, une patrouille détruit des avions allemands basés sur le lac Hartvivand. Mais l'objectif principal était Narvik, de l'autre côté du Rombakfjord.

Ce deuxième débarquement a eu lieu le 28 mai. Le 2e bataillon a escaladé les falaises, de durs combats ont suivi le long de la voie ferrée reliant Narvik à la Suède, jusqu'à ce que la tombée de la nuit voit le 1er bataillon au cœur de Narvik même. L'opération est totalement réussie, et les jours qui suivent voient les Allemands refoulés vers la frontière. Ils ont été sauvés, au dernier moment, par l'offensive allemande en France. Paris avait besoin de toutes ses troupes et les légionnaires durent rembarquer en toute hâte. Le 6 juin, tout était fini.

Après avoir passé plusieurs jours à essayer d'organiser une position défensive en Bretagne, la 13e DBLE se retrouve une nouvelle fois à gravir les passerelles de Brest, et à traverser vers l'Angleterre. Là, on lui a offert le choix, soit de continuer le combat sous le général de Gaulle, aux côtés des Britanniques, soit de retourner au Maroc. Le 2e bataillon, dont le commandant Gueninchault avait été tué à Narvik, et dans lequel l'influence du prince géorgien, le capitaine Amilakvari, était forte, choisit la France libre. Le 1er Bataillon a préféré le rapatriement vers l'Afrique du Nord.

Le 31 août, les dissidents (qui s'étaient attribués provisoirement le titre de 14e demi-brigade, mais qui revinrent bientôt au 13e DBLE) embarquèrent à nouveau en Angleterre. Leur destination était l'Afrique. Après un échec devant Dakar, resté fidèle à Pétain, les légionnaires voguent tout autour du sud de l'Afrique. Leur première opération fut contre les Italiens en Erythrée où, le 8 avril 1941, ils prirent le port de Massawa à une garnison de quatorze mille hommes. Mais c'est dans le désert occidental que la vraie gloire attendait les légionnaires du 13e DBLE.

Initialement, la 1ère brigade française libre (dans laquelle la 13ème DBLE servait désormais, forte de deux bataillons) fut affectée à une attaque sur le col de Halfaya en janvier 1942. Elle arriva trop tard. Le quartier général de la 8e armée britannique, à laquelle la brigade était rattachée, les envoya pour aider à la construction de la ligne défensive Gazala. Ils étaient postés au point le plus au sud de la ligne la "boîte" nommée Bir Hakeim.

Bir Hakeim était le désert du désert, totalement désolé. Pendant trois mois, les légionnaires et leurs camarades des colonies dressèrent des défenses et se retranchèrent. Ils savaient que l'Afrika Korps allemand et les italiens qui leur faisaient face se préparaient à une offensive. Celui-ci se déclencha le 27 mai 1942. Rommel prévoyait de prendre Tobrouk puis de poursuivre sa route vers Alexandrie. Il avait tout à gagner, mais il n'avait pas compté sur la résistance acharnée des Français à Bir Hakeim, qui lui coûta dix jours. Ces dix jours ont été précieux, ils ont permis à la 8e armée de se replier en relativement bon ordre, et de se regrouper sur la ligne El Alamein.

Décrire les combats de Bir Hakeim, ce serait décrire l'enfer, le feu, l'acier, la poussière, les mouches et la soif, ce vieux compagnon familier des légionnaires du Sahara. Dans la nuit du 10 juin, leur mission remplie, les Français se frayent un chemin hors de la place forte et se regroupent à l'est, à l'extrémité sud de la ligne Alamein.

Début novembre 1942, les Américains débarquent au Maroc, le deuxième front à l'ouest s'est ouvert. Quelques jours plus tôt, le 23 octobre, Montgomery avait ouvert son attaque depuis la ligne Alamein. La mission de la Légion était de prendre le plateau d'El Himeimat au bord de la dépression de Qattara. C'est là, à 9h30 le 24 octobre, que le colonel Amilakvari, désormais commandant de la 13e DBLE a été tué.

Reconstituée au cours de l'hiver suivant, la 13e DBLE participe à l'avancée vers la Tunisie début 1943. Elle y rencontre les frères d'armes, les légionnaires d'Algérie, revenus au combat fin 1942, attaquant les forces de l'Axe. de la frontière algérienne.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la Légion étrangère française a combattu les Allemands avec son élan habituel, mais elle a été presque détruite par les éléments disparates au sein de ses propres rangs.

Au début, les officiers du renseignement au quartier général de la Légion étrangère française à Sidi-Bel-Abbès, en Algérie, étaient perplexes. La Légion avait toujours eu un grand nombre d'Allemands dans ses rangs, mais maintenant, malgré la campagne généralisée des Nazis pour décourager les Allemands de s'enrôler, des nombres encore plus importants affluaient.

À la fin des années 1930, alors que de plus en plus de jeunes Allemands rejoignaient la célèbre force de combat, la presse allemande l'attaquait violemment et le gouvernement nazi exigeait l'arrêt du recrutement. Des livres sur la Légion ont été publiquement brûlés en Allemagne, et la violence contre le recrutement de la Légion a atteint des sommets comiques lorsque le département de la propagande du ministre Josef Goebbel a affirmé que de jeunes Allemands innocents étaient hypnotisés pour les rejoindre. En 1938, un hypnotiseur professionnel nommé Albert Zagula a été arrêté à Karlsruhe et inculpé de l'infraction.

Pourtant, les Allemands ont continué à se joindre jusqu'à ce que la moitié des soldats et 80 pour cent des sous-officiers de la Légion soient allemands. Finalement, il est devenu évident que cet afflux avait été orchestré par les services de renseignement allemands, l'Abwehr, pour détruire la Légion de l'intérieur. Les nouveaux légionnaires allemands ont failli atteindre l'objectif de l'Abwehr.

La Légion étrangère française avait toujours attiré les dépossédés de toutes les terres, et dans les années 1930, il y avait beaucoup de réfugiés dans toute l'Europe. Il y avait d'abord les Espagnols, les perdants de la guerre civile de ce pays, puis il y avait les Juifs et d'autres fuyant les persécutions nazies, plus tard, les Tchèques et les Polonais ont été ajoutés à la liste alors que l'armée allemande commençait sa marche à travers l'Europe. Ces recrues ne se mélangeaient pas bien avec les non-Allemands de la Légion. Les sous-officiers allemands terrorisaient les non-Allemands dont ils avaient la charge. Il y avait des combats fréquents et des cours martiales. Les officiers ne pouvaient pas faire confiance à leurs propres sous-officiers. Le moral de la Légion s'effondre et il est même question de dissoudre l'ensemble du corps.

Lorsque la guerre est déclarée en 1939, la situation est critique. Pour atténuer le problème, un grand nombre de légionnaires allemands ont été envoyés vers des avant-postes du désert et les rangs se sont remplis de réfugiés non allemands supplémentaires. Mais les autorités françaises pensaient toujours qu'il y avait trop d'Allemands dans les rangs, de nombreux nazis peut-être loyaux, pour risquer d'envoyer la Légion combattre en Europe. Au lieu de cela, quatre autres régiments étrangers ont été levés en France et formés par des officiers vétérans de la Légion d'Afrique du Nord. Ces légionnaires occupaient la ligne Maginot, la chaîne de forteresses en béton que les Français ont construites comme leur principale défense contre l'Allemagne. Là, ils sont restés inactifs pendant la soi-disant « drôle de guerre », lorsque ni les Alliés ni les Allemands n'ont pris d'action offensive sérieuse.

Malgré la réticence générale à envoyer des unités entières de la Légion en France, les autorités françaises décidèrent qu'il fallait faire quelque chose avec ces éléments fidèles de la Légion qui marquaient encore le pas en Afrique du Nord et avaient envie de se battre. Au début de 1940, l'ancienne Légion se voit confier un rôle actif. Des volontaires sont appelés et deux bataillons de 1 000 hommes chacun sont rassemblés, l'un à Fès, au Maroc, et l'autre à Sidi-Bel-Abbès. Les volontaires pour ces unités ont été soigneusement sélectionnés, et les seuls Allemands qui restaient alors étaient des légionnaires vétérans d'une loyauté incontestée. Ces hommes ont reçu de nouveaux noms non allemands et de faux papiers d'identité pour les protéger au cas où les Allemands les captureraient.

Les deux bataillons ont été rejoints dans la 13e Demi-Brigade (13e Demi-Brigade de la Légion étrangère) et placés sous le commandement du lieutenant-colonel Margrin-Verneret, l'un de ces excentriques militaires qui se sont si souvent retrouvés dans la Légion étrangère un Diplômé durement mordu de Saint-Cyr et vétéran de la Première Guerre mondiale.

À la suite de blessures reçues pendant la Première Guerre mondiale, il avait des incapacités physiques qui auraient dû depuis longtemps le disqualifier du service. De graves blessures à la tête avaient été brutalement opérées et lui avaient laissé un mauvais caractère, et une opération chirurgicale sur un membre écrasé avait raccourci une jambe, provoquant une boiterie notable. Mais c'était un combattant, et c'était tout ce que la Légion voulait.

Lorsque la 13e Demi-Brigade est arrivée en France, les légionnaires toujours blasés n'ont montré aucune surprise lorsqu'ils ont reçu un étrange nouveau type d'uniforme, et ça. Ces vétérans des sables du désert étaient entraînés à combattre dans les neiges de l'Arctique et équipés en troupes de montagne avec de lourds parkas, bottes et capes de neige. Ils se dirigeaient vers la Finlande, où les Alliés aidaient les Finlandais dans leur combat contre les envahisseurs soviétiques, qui étaient alors de mèche avec les Allemands. Mais avant que la Légion ne quitte la France, les Finlandais se sont inclinés devant le pouvoir écrasant des Soviétiques et ont accepté les conditions de l'ennemi. La guerre de Finlande était terminée.

Mais il y a eu un autre combat. Winston Churchill, alors premier seigneur britannique de l'Amirauté, avait préconisé l'exploitation des eaux autour de la Norvège neutre, où la marine allemande escortait des convois de minerai de fer expédiés de la Suède neutre pour approvisionner la machine de guerre allemande.

Dans le même temps, Adolf Hitler avait décidé que les Allemands devaient s'emparer de la Norvège, non seulement pour protéger les cargaisons de minerai, mais comme base navale pour les raiders de surface et les sous-marins. Bientôt, de féroces batailles navales firent rage entre la Royal Navy et la Kreigsmarine, et en mer, les Britanniques avaient le dessus.

De fortes forces terrestres britanniques ont également été envoyées en Norvège, mais les Allemands ont envahi le pays. En avril 1940, les Allemands avaient occupé tous les principaux ports de la côte ouest norvégienne, de Narvik au nord à Kristiansand au sud et de la pointe de la péninsule à Oslo, la capitale. Les forces britanniques et norvégiennes se sont battues durement, mais sans succès. Les Britanniques ont reçu l'ordre d'évacuer la Norvège.

Les Alliés avaient encore une carte à jouer. Bien qu'ils aient dû abandonner le sud de la Norvège, les Alliés tenteraient d'arracher le port nord de Narvik aux Allemands pour empêcher l'expédition de minerai. Un assaut amphibie était prévu sous le commandement général du lieutenant-général britannique Claude Auchinleck, avec les canons de protection de la Royal Navy et utilisant principalement des troupes françaises et polonaises. Un élément clé de cette force serait la 13e Demi-brigade.

Lorsque ses subordonnés ont demandé pourquoi la 13e Demi-Brigade se rendait en Norvège, la réponse souvent citée de Margrin-Verneret était typique de l'attitude des légionnaires « notre-n'est-pas-de-raison-pour-quoi ». Pourquoi ? Mes ordres sont de prendre Narvik. Pourquoi Narvik ? pour le minerai de fer, pour les anchois, pour les Norvégiens ? Je n'en ai pas la moindre idée."

La 13e Demi-Brigade faisait partie d'une force opérationnelle appelée la 1re Division légère, qui était commandée par le général français Marie Emile Bethouart. La force comprenait également des unités du 27e chasseurs alpins français et de la 1re demi-brigade polonaise des Carpates, un corps de montagne composé de réfugiés de la Pologne conquise. Il y avait aussi de nombreuses unités norvégiennes dans la région encore capables de se battre.

Le plan était de remonter la série de fjords qui menaient au port de Narvik sous la protection de la Royal Navy, qui contrôlait toujours la mer de Norvège. La 13e Demi-Brigade devait frapper directement Narvik, avec ses flancs gardés par les troupes de montagne françaises et polonaises et les Norvégiens.

En face des légionnaires se trouvait la garnison allemande du général Edouard Dietl, renforcée par le 137e régiment Gebirgsjager, une unité de montagne vétéran entraînée à la hâte comme parachutiste et larguée dans les collines enneigées. Ces troupes de montagne robustes et bien entraînées étaient aussi fières de leur insigne edelweiss que la Légion l'était de sa grenade à sept flammes. Ils seraient difficiles à casser.

Avant que la 13e demi-brigade puisse attaquer Narvik elle-même, le village voisin de Bjerkvik devait être pris, car les hauteurs derrière elle dominaient le port stratégique. Le 13 mai, la 13e Demi-Brigade est débarquée sur les plages de Bjerkvik. A minuit, les gros canons du cuirassé britannique Resolution, les croiseurs Effingham et Vindictive et cinq destroyers se sont ouverts sur les défenseurs allemands. Peu de temps après, les troupes avancées ont atteint les plages dans des péniches de débarquement d'infanterie et de chars. C'était la première fois dans la guerre que de telles opérations combinées avaient lieu face au feu ennemi.

La réaction allemande a été sévère. Aux premières lueurs du jour, la Luftwaffe est sortie, bombardant et mitraillant les navires et les plages. La Légion a continué face aux tirs d'artillerie et d'armes légères. Le colonel Magrin-Verneret a pataugé à terre, encourageant ses légionnaires à avancer. Pendant un moment, c'était toucher et aller. Le capitaine Dmitri Amilakvari, un vétéran de la Légion de 16 ans qui devait prendre une colline clé, a été retenu par un feu allemand furieux. Puis, en criant « A moi la Légion ! (La version traditionnelle de « Suivez-moi » de la Légion ») à ses hommes, il a chargé la pente.

Les Allemands se replient devant la sauvagerie de l'attaque, et la colline est prise. Amilakvari a poussé jusqu'à Elvenes où il a rencontré les Chasseurs Alpins sur son flanc. Bjerkvik, maintenant une ruine fumante, et les montagnes environnantes sont tombées aux mains des Français. Ensuite, la Légion a tourné son attention vers Narvik lui-même. Dans une répétition de l'attaque de Bjerkvik, le port a été bombardé depuis la mer tandis que les troupes alliées déferlaient sur les montagnes environnantes. Une fois de plus, la Luftwaffe est apparue et a bombardé les navires de guerre attaquants, mais les chasseurs Hawker Hurricane de la Royal Air Force sont arrivés sur les lieux juste à temps et ont nettoyé le ciel des avions allemands. Le 28 mai, la 13e demi-brigade entra dans Narvik et trouva la ville déserte. Les Allemands avaient fui.

Pendant les jours suivants, les légionnaires ont poursuivi l'ennemi en retraite à travers les montagnes enneigées vers la frontière suédoise par des températures inférieures à zéro. Leur objectif était de capturer Dietl et ce qui restait de ses troupes ou de les forcer à franchir la frontière pour être internés en Suède. Ils n'étaient qu'à 10 milles de la Suède lorsqu'ils reçurent l'ordre de rentrer en France. Quelques semaines plus tôt, les Allemands avaient commencé leur invasion des Pays-Bas et la « drôle de guerre » était terminée. Toutes les troupes et tous les équipements en Norvège étaient nécessaires à la défense de la France. La 13e Demi-Brigade embarque pour Brest heureuse de sa victoire, le premier succès allié de la guerre, mais dégoûtée de ne pas avoir été autorisée à terminer le travail.

Pendant ce temps, ces régiments de la Légion étrangère levés à la hâte sur la ligne Maginot recevaient un baptême du feu. On a beaucoup écrit sur la défaite de l'armée française en 1940, mais on entend peu parler de l'héroïsme de nombre de ses unités assiégées. L'une de ces unités héroïques était la 11e Infanterie de la Légion étrangère (REI). Le régiment était un cadre de légionnaires coriaces d'Afrique du Nord et de volontaires étrangers récemment enrôlés en Europe, renforcés par un bataillon de conscrits français réticents. Les Français n'aimaient pas être jetés avec la tristement célèbre Légion étrangère, et le résultat n'était pas agréable.

A l'entraînement pendant la période de la « drôle de guerre », il y a eu beaucoup d'ivresse, de combats et de cours martiales, mais lorsque les panzers allemands ont percé en mai, les dissensions entre les éléments du 11e REI ont disparu. Alors que d'autres régiments français étaient pris dans la panique, tournaient les talons et couraient devant la terreur écrasante des chars allemands et des bombardiers en piqué Junkers Ju-87 Stuka, le 11e REI tenait bon. Pendant deux semaines de durs combats, ils ont repoussé leurs assaillants tandis que d'autres unités françaises se retiraient autour d'eux. Finalement, presque totalement encerclés, ils ont été contraints de se replier. Le colonel Jean-Baptiste Robert a brûlé l'étendard du régiment et enterré son gland, qui a ensuite été déterré et rendu à la Légion. Il ne restait plus que 450 hommes sur les 3 000 d'origine pour retourner en Afrique du Nord avec le 11e REI après l'armistice.

Le 97e Groupement divisionnaire de reconnaissance de la Légion étrangère (GERD 97) a également atteint la gloire lors de la débâcle de 1940. C'était probablement la seule tenue d'anciens combattants nord-africains des régiments de la Légion en France. Le GERD 97 avait été organisé à partir du 1er régiment de cavalerie de la Légion étrangère, la tenue de cavalerie à cheval de la Légion qui avait été levée en Afrique dans les années 1920 à partir des restes de la cavalerie du général russe blanc Baron Piotr Wrangel, qui avait été pratiquement détruite pendant la guerre civile contre les bolcheviks. Mécanisé et équipé de véhicules blindés obsolètes, le GERD 97 a effectué des missions de reconnaissance, mais ses jours de reconnaissance ont pris fin lorsqu'il a heurté les puissants chars allemands Mark III. Dans le style typique de la Légion, le GERD 97 s'est jeté contre ces monstres sans hésitation, combattant des actions d'arrière-garde pour couvrir les Français en retraite. Le GERD 97 a réussi à survivre jusqu'au 9 juin, date à laquelle une dernière charge suicidaire contre les panzers a laissé tous les véhicules de la Légion en flammes. Il n'y avait aucun survivant connu.

Le 97e Groupement divisionnaire de reconnaissance de la Légion étrangère (GERD 97) a également atteint la gloire lors de la débâcle de 1940. C'était probablement la seule tenue d'anciens combattants nord-africains des régiments de la Légion en France. Le GERD 97 avait été organisé à partir du 1er régiment de cavalerie de la Légion étrangère, la tenue de cavalerie à cheval de la Légion qui avait été levée en Afrique dans les années 1920 à partir des restes de la cavalerie du général russe blanc Baron Piotr Wrangel, qui avait été pratiquement détruite pendant la guerre civile contre les bolcheviks. Mécanisé et équipé de véhicules blindés obsolètes, le GERD 97 a effectué des missions de reconnaissance, mais ses jours de reconnaissance ont pris fin lorsqu'il a heurté les puissants chars allemands Mark III. Dans le style typique de la Légion, le GERD 97 s'est jeté contre ces monstres sans hésitation, combattant des actions d'arrière-garde pour couvrir les Français en retraite. Le GERD 97 a réussi à survivre jusqu'au 9 juin, date à laquelle une dernière charge suicidaire contre les panzers a laissé tous les véhicules de la Légion en flammes. Il n'y avait aucun survivant connu.

La 13e Demi-Brigade est revenue de Norvège en France et est entrée dans la rade de Brest le 13 juin, presque au même moment où les Allemands entraient dans Paris. Le colonel Magrin-Verneret reçut l'ordre de former une ligne dans le cadre de la « redoute bretonne » proposée en dernier recours, mais cela ne servit à rien. Les Allemands avaient percé. Lors d'une mission de reconnaissance avancée pour déterminer ce qui pourrait être fait pour retarder l'ennemi, Magrin-Verneret et certains de ses officiers se sont séparés du corps principal de la 13e Demi-Brigade, et lorsqu'ils sont revenus à Brest, ils n'ont trouvé aucune trace. de l'unité. L'équipe de reconnaissance supposa que le corps principal avait été dépassé, et le colonel décida que lui et ses compagnons devraient essayer de se rendre en Angleterre, où les Britanniques prévoyaient de poursuivre le combat. Chaque bateau semblait avoir été pris en charge par les troupes britanniques et françaises en fuite, mais les officiers de la Légion ont finalement trouvé une chaloupe qui les a emmenés à Southampton. troupes, mais les officiers de la Légion ont finalement trouvé une chaloupe qui les a emmenés à Southampton. Miraculeusement, la majeure partie de la 13e Demi-Brigade avait déjà trouvé le moyen de s'y rendre.

Le 18 juin, le général Charles de Gaulle, désormais lui-même réfugié en Angleterre, annonce : « La France a perdu une bataille, mais la France n'a pas perdu la guerre ! Magrin-Verneret offrit immédiatement les services de la 13e Demi-Brigade au nouveau mouvement des Français Libres, et bientôt ils s'entraînèrent au camp de Trentham Park près de Stoke-on-Trent. Le 25 juin, l'armistice franco-allemand-italien est signé. Les hommes de la 13e Demi-Brigade ont le choix : poursuivre la lutte avec de Gaulle ou retourner en Afrique du Nord, désormais sous le contrôle du nouveau gouvernement de Vichy du maréchal Henri Philippe Pétain. Le 1er bataillon, fortement influencé par le capitaine Amilakvari, choisit de rester avec de Gaulle. Le 2e bataillon est retourné au Maroc et a été dissous.

La Légion étrangère française, comme le reste de l'Empire français, était désormais fortement divisée. La 13e Demi-Brigade avait prêté allégeance aux Français libres, tandis que le reste de la Légion, dispersée dans toute l'Afrique du Nord, la Syrie et l'Indochine, restait sous la coupe du gouvernement de Vichy, c'est-à-dire sous la haute surveillance de l'Armistice allemand. Commission. Les Allemands ont exigé que les hommes qu'ils avaient placés dans la Légion soient rendus au Reich, et la Légion n'a pas été fâchée de les voir partir. Mais la commission avait d'autres demandes, pas si bienvenues. Ils avaient des listes de réfugiés juifs allemands, polonais, tchèques, italiens et autres qu'ils voulaient récupérer, à envoyer dans les camps de concentration.

Il y avait beaucoup d'hommes dans l'armée française en Afrique du Nord, en particulier dans la Légion, qui n'avaient aucune sympathie pour le gouvernement de Vichy et détestaient les Allemands. De plus, la Légion avait la réputation de prendre soin des siens. Son système de renseignement découvrait généralement bien à l'avance les visites de la Commission d'armistice et connaissait les noms des légionnaires inscrits sur les listes. Les légionnaires recherchés ont reçu de nouveaux noms, de nouveaux papiers et de nouveaux disques d'identité. Lorsque les Allemands s'approchaient trop près, les réfugiés étaient transférés vers des avant-postes sahariens lointains où la commission prenait rarement la peine de se rendre.

Une partie de l'accord d'armistice exigeait que les forces françaises rendent toutes les armes sauf les plus élémentaires. La Légion a défié cet ordre et a enterré ou caché dans des régions éloignées une grande partie de son matériel le plus utile. Beaucoup d'officiers et d'hommes de la Légion en Afrique du Nord auraient aimé rejoindre les forces de de Gaulle, mais la désertion pure et simple ne les attirait pas et les montagnes et le désert environnant les empêchaient d'atteindre les Français libres en grand nombre. Les unités de la Légion en Afrique du Nord devaient simplement attendre leur heure.

Les deux éléments de la Légion prirent même une apparence différente. Le corps principal en Afrique du Nord portait encore l'uniforme d'avant-guerre de l'armée française - une tunique ample et une culotte avec d'anciens mollets roulés - tandis que les Français libres portaient une tenue de combat de style britannique ou un short tropical, ainsi que des bric et de broc occasionnels laissés par le Norvégien. campagne. Les légionnaires de Vichy et de la France libre portaient tous deux le képi blanc traditionnel de la Légion et arboraient son insigne de grenade. La Légion de Vichy en Afrique du Nord était non seulement constamment harcelée par la Commission d'armistice mais manquait d'armes, d'essence et parfois même de nourriture et de tabac.

Les effectifs de la Légion tombèrent à moins de 10 000 hommes et les Allemands pressèrent continuellement les autorités de Vichy de la dissoudre complètement. Le moral était au plus bas et le taux de désertions et de suicides augmentait. La 13e Demi-Brigade, quant à elle, a été réaménagée et de nouveaux membres ont été ajoutés à ses rangs.

La première aventure de la 13e Demi-Brigade avec de Gaulle est un échec. Un bataillon de Dmitri Amilakvari, aujourd'hui lieutenant-colonel, a quitté la Grande-Bretagne le 28 juin à destination de Dakar, le principal port de l'Afrique occidentale française. Il faisait partie d'un grand convoi escorté par des navires de guerre britanniques et français, et le bataillon se trouvait sur le même navire de quartier général que de Gaulle lui-même. Le plan du général français était de convaincre cette importante colonie de soutenir la cause de la France libre et de devenir la base de toutes les opérations futures. Mais de Gaulle avait mal calculé. Le gouverneur général de la colonie, Pierre Boisson, était fidèle au gouvernement de Vichy, et un engagement naval bref mais violent s'ensuivit. Ne voulant pas risquer ses troupes au sol, dont le bataillon de la Légion était une partie importante, de Gaulle a décidé de ne pas tenter un assaut amphibie sur le port fortement fortifié. Amèrement déçu, il ordonna au convoi de descendre la côte africaine jusqu'à Douala au Cameroun, qui était déjà du côté de la France libre.

Pendant des mois, la 13e Demi-Brigade marque le pas au Cameroun pendant que les autorités alliées décident où l'envoyer ensuite. Puis, en décembre, les deux bataillons - réunis sous les ordres du colonel Magrin-Verneret, maintenant appelé "colonel Monclar" - sont partis pour un long voyage en mer autour du cap de Bonne-Espérance, le long de la côte est de l'Afrique et dans la mer Rouge. Le 14 janvier, les légionnaires débarquent à Port Soudan, alors territoire britannique. Un voyage en train les a emmenés dans le désert où ils devaient se préparer à servir d'appoint à la principale force britannique lors d'une attaque contre l'Érythrée italienne. Juste au sud du Soudan, l'Érythrée était principalement un désert aride. Le lieutenant John F. Halsey, un Américain nouvellement commissionné dans la Légion, a décrit les jours d'entraînement qui ont suivi. « Le sable et la chaleur nous harcelaient et nous tourmentaient. L'air était chaud et sec et le soleil était impitoyable. Il brûlait et brûlait les cous et la peau exposée entre le bas des shorts et le haut des chaussettes. Il brillait sur le sable du désert, sur les rochers. ours de schiste de la végétation, sur les collines. Il n'y avait pas d'ombre." C'était ainsi que cela apparaissait à un nouvel officier, mais pour de nombreux anciens combattants de la Légion, cela semblait être du bon vieux temps. Halsey a noté que ses hommes « se sont divisés en cliques et se sont rassemblés en cercles sur le sable à divers arrêts, s'étirant, apparemment sans se soucier du soleil et du sable. Si Halsey avait été avec la Légion plus longtemps, peut-être n'aurait-il pas été aussi surpris.

La campagne d'Érythrée s'est avérée être un triomphe pour la 13e Demi-Brigade, mais pas facile. Les premiers Italiens qu'ils ont rencontrés - dans les montagnes autour de Keren - étaient des Alpini durs et déterminés qui ont résisté aux légionnaires avec habileté et courage. Il a fallu plusieurs jours de durs combats avant que les Italiens se brisent et se rendent en grand nombre. La Légion a saisi près de 1 000 prisonniers.

Après la bataille de Keren, la Légion se rendit à Massawa, le principal port d'Érythrée sur la mer Rouge et la dernière ville principale du pays à tenir tête aux Alliés. La périphérie de Massawa était protégée par une série de fortifications, dominée par le fort Victor Emanuele. Après que l'artillerie britannique ait fortement bombardé le fort, la 13e Demi-Brigade a reçu l'ordre de le prendre. Tout d'abord, les légionnaires devaient nettoyer - à la baïonnette et à la grenade - les emplacements des mitrailleuses italiennes dans les collines environnantes. Puis ils ont escaladé les murs du fort. Lorsque les légionnaires gagnèrent le fort, les défenseurs, qui jusque-là avaient résisté avec acharnement, perdirent courage et se rendirent. Dans l'après-midi du 10 avril 1941, le colonel Monclar et deux camions de légionnaires entrèrent à Massawa. L'Érythrée était désormais entièrement aux mains des Alliés.

Après la déroute de l'armée française lors de la bataille de France, les Alliés étaient quelque peu sceptiques quant aux capacités de certaines unités militaires françaises. Après Keren et Massawa, cette attitude a changé, et lorsque la situation en Syrie est devenue grave, les Britanniques n'ont pas hésité à solliciter l'aide des troupes françaises. La Syrie et le Liban, les terres connues sous le nom de Levant, étaient sous mandat français depuis la Première Guerre mondiale. Les Britanniques avaient tenté d'éviter tout conflit armé avec les forces de Vichy qui contrôlaient la région. Ces forces avaient été estimées entre 35 000 et 80 000 hommes, le tout sous le commandement du général Henri Dentz. Parmi ces forces se trouvait le 6e REI, le dur régiment de la Légion étrangère endurci par le désert qui avait garni la Syrie pendant de nombreuses années.

Le Levant était d'une importance stratégique extrême. Le maréchal allemand Erwin Rommel menaçait l'Égypte de l'ouest, et si les forces allemandes pénétraient le Levant, le canal de Suez et le Moyen-Orient, avec son pétrole vital, seraient menacés. Les Allemands réclamaient l'utilisation de ports et d'aérodromes en Syrie et au Liban, et les Français de Vichy obéissaient. Les Alliés ne pouvaient pas tolérer cela. Le dimanche 8 juin 1941, une force alliée rassemblée à la hâte d'environ quatre divisions a traversé les frontières de la Palestine et de la Jordanie en Syrie. L'armée polyglotte, comprenant des troupes britanniques, australiennes et indiennes et un contingent juif de Palestine, a ensuite été rejointe par les Français libres.

Le complément français était lui-même un mélange coloré. Centré autour de la 13e Demi-Brigade, il était composé d'infanterie de marine française, de tirailleurs sénégalais, de spahis d'Afrique du Nord et d'une unité de cavalerie de Tcherkesses. Ces derniers étaient des réfugiés musulmans circassiens qui, ces dernières années, avaient fui les persécutions tsaristes et se sont installés en Syrie. Menés par des Français, ils avaient déserté en masse les autorités de Vichy, avaient traversé la Jordanie et avaient rejoint les forces françaises libres. Vêtus d'uniformes cosaques colorés, ils étaient des cavaliers experts et de féroces combattants. Comme il l'avait fait à Dakar, de Gaulle espérait que le régime de Vichy en Syrie retournerait son manteau et se joindrait aux Français libres, mais ce ne fut pas le cas. Dentz obéit à ses ordres de Vichy France et résista à l'invasion. La bataille pour la Syrie fut triste pour toutes les forces françaises, mais particulièrement pour les soldats de la Légion étrangère. Non seulement c'était Français contre Français, mais dans le cas de la 13e Demi-Brigade, c'était la Légion française libre contre la Légion de Vichy. Pour une unité militaire dont la devise était « Legio Nostra Patria », « la Légion est notre pays », c'était un combat de famille.

Les légionnaires de la France Libre sont entrés en Syrie depuis la Palestine dans le seul moyen de transport qui pouvait être rassemblé, un groupe de camions, de voitures et de bus civils branlants qui tombaient en panne à divers moments inopportuns. La 13e Demi-Brigade, avec des éléments de la 7e Division australienne, se voit confier l'objectif de prendre Damas. La marche était similaire à bien des égards à l'expérience érythréenne. La chaleur suffocante, le sable soufflant, le soleil brûlant, le manque d'eau ont fait de la marche un véritable enfer - la Légion était dans son élément. Après plusieurs jours dans le désert, la 13e Demi-Brigade atteignit le pays vallonné près de Damas, où les combats commencèrent sérieusement. La Légion n'avait ni appui aérien ni artillerie antiaérienne, et les avions français de Vichy ont fait un lourd tribut. La Légion était dépourvue de toute arme antichar efficace, et il semblait qu'elle serait envahie par les chars de Vichy, mais au dernier moment, l'artillerie de 75 mm de la Première Guerre mondiale française libre vint à la rescousse, tirant à bout portant et détruisant le réservoirs.

De furieux combats d'infanterie ont éclaté tout le long de la ligne alors que la Légion avançait lentement vers Damas. Aux abords de la ville, la 13e Demi-Brigade a rencontré ses frères légionnaires du 6e REI de Vichy face à face. La 13e Demi-Brigade hésitait : les autres légionnaires étaient-ils amis ou ennemis ? Ils se regardèrent pendant ce qui sembla être un très long moment. Enfin, le 13e envoya une patrouille. Alors qu'ils approchaient de l'avant-poste de Vichy, les Vichy ont trouvé un garde qui a intelligemment présenté les armes, puis a fait prisonnier la patrouille ! C'était un geste typiquement légionnaire, une démonstration de respect d'un légionnaire à l'autre. C'était aussi le signal du début du combat, et l'attaque était suivie d'une contre-attaque, d'une charge à la baïonnette et d'un assaut à la grenade. Au final, les Vichyites sont maîtrisés et le 6e REI recule. Le 21 juillet, la 13e Demi-Brigade, battue, ensanglantée et épuisée, pénétra triomphalement dans Damas.

Les combats sont plus intenses avant que toutes les forces de Vichy au Levant ne capitulent. Un armistice, signé le 14 juillet, donne aux troupes de Vichy l'opportunité de rejoindre les Français libres. Environ 1 000 survivants du 6e régiment rejoignirent la 13e demi-brigade, assez pour former un troisième bataillon. Les morts des deux côtés ont été enterrés ensemble. Cette bataille marqua la fin de la division de la Légion qui avait commencé avec l'infiltration nazie juste avant la guerre. L'affaire syrienne était la dernière fois que la Légion était en guerre avec elle-même.

Les unités de la Légion ont fait une résistance symbolique à l'invasion américaine de l'Afrique du Nord en novembre 1942, mais elles se sont rapidement retournées et ont marché contre les Allemands en Tunisie. À ce moment-là, la 13e demi-brigade avait rejoint la huitième armée britannique pour vaincre les forces de l'Axe et chasser Rommel d'Égypte et à travers l'Afrique du Nord.

Réarmées et équipées par l'armée américaine, les unités de la Légion ont combattu les Allemands en Tunisie, en Italie et en France. À la fin de la guerre, les notes triomphantes du Boudin, le chant de marche de la Légion, pouvaient être entendues des rives du Danube aux Alpes françaises.

Peu après le débarquement américain, l'armée d'Afrique française s'était mobilisée et se préparait à reprendre le combat. La Légion était bien représentée. En décembre 1942, le 3e Régiment étranger de marche d'infanterie (3e REIM) fut formé, et plus tard, avec des éléments expédiés des garnisons du Sénégal, le 1er REIM. La cavalerie a également formé un groupe de reconnaissance indépendant, et ce fut la première unité à entrer en action. Le 11 janvier 1943, il attaque et repousse l'ennemi à Foum-el-Gouafel. Faire deux cents prisonniers et trente canons de 47 mm.

Quelques jours plus tard, le 3e REIM, opérant aux côtés des Britanniques en direction du Djebel Mansour, affronte durement les chars de Von Arnim. L'équipement français, même l'équipement beaucoup plus récent des Américains, n'était pas à la hauteur des chars Tigre, et le 3e REIM a subi de lourdes pertes. Mais les légionnaires ont eu leur revanche. En avril, les alliés avancent et, le 9 mai, le 3e REIM prend Zaghouan. Au moment du cessez-le-feu le 11 mai, le régiment avait des prisonniers. Toute l'Afrique était libérée, tous les regards étaient désormais tournés vers l'Europe.

Réorganisés et renforcés en effectifs et en équipements, les hommes de la 13e DBLE s'embarquent pour l'Italie fin avril 1944. Ils arrivent tard dans la campagne, ils le savent et veulent rattraper le temps perdu. Le général Juin leur en donnerait l'occasion. Du 13 au 22 mai, de San Giorgio à Liri, la Légion est au cœur des combats pour percer la ligne Adolf Hitler. Le 25 mai, c'était fait, la voie était libre pour Rome. Après un bref répit dans la Ville éternelle, le 13e DBLE est revenu en ligne le 15 juin. Deux jours plus tard, il se heurte à l'ennemi devant Radicofani. Cette bataille fut couronnée par une victoire difficile mais décisive. La route du lac de Bolzano était ouverte et, le 3 juillet, les Français entrèrent à Sienne.

Néanmoins, l'Italie reste un front secondaire. Un mois plus tôt, le 6 juin 1944, les Britanniques et les Américains débarquaient en Normandie. Il était clair que c'était en France que la vraie campagne de Libération, promettant la victoire finale, commençait.

Le 16 août 1944, à 18h, la 13e DBLE débarque à Ccalaire dans le sud de la France. Le lendemain, il nettoie les marais salants d'Hyères et la région de Carqueiranne, faisant plus de trois cents prisonniers. Puis, après la libération de Toulon, les légionnaires entamèrent une course folle vers le nord en direction de l'automne, où ils capturèrent une colonne de trois mille Allemands. (Peu avant d'atteindre Belfort, la 13e DBLE a incorporé dans ses rangs un bataillon complet de Russes blancs servant dans la Wehrmacht).

Fin décembre 1944, la 13e DBLE est retirée de la poussée vers l'est et envoyée pour réduire les poches de résistance allemandes tenaces qui tenaient sur la côte atlantique depuis août. De retour en Alsace, le 13e participe à la défense de Strasbourg, puis à la prise de Colmar. Là, il a combattu aux côtés du RMLE, le régiment de marche de la Légion étrangère renaissant de 1915-18, maintenant reconstitué à partir des garnisons d'Afrique du Nord pour combattre à nouveau dans une bataille pour la France. Aux côtés du RMLE dans la nouvelle 5th Armored Division se trouvait le 1st REC, équipé de blindés américains.

Les rancœurs d'antan sont oubliées, les légionnaires de Bir Hakeim combattent au coude à coude avec leurs frères d'Afrique. En janvier 1945, dans un nouveau départ, les 13e DBLE renouent avec leur tradition montagnarde d'origine et s'installent dans les Alpes pour participer à la reconquête du Massif de l'Authion obstinément tenu par les Italiens. C'est là que le cessez-le-feu du 8 mai 1945 les trouva.


Concevoir

L'équipage était composé de quatre personnes : le conducteur avant, qui actionnait également la radio lorsqu'il ne conduisait pas, plaçait à l'avant le commandant du véhicule qui se trouvait dans la tourelle au milieu du véhicule, qui en plus de donner des ordres au reste de l'équipage , devait actionner le canon principal et contrôler le champ de bataille, le conducteur arrière à gauche de l'arrière et le mitrailleur/opérateur radio, à la droite du conducteur arrière. Tout au long de la guerre, l'absence d'un chargeur pour le canon principal a affecté négativement les performances de la voiture blindée.

Moteur et suspension

Comme mentionné ci-dessus, le moteur était un moteur essence en ligne 6 cylindres refroidi par eau FIAT SPA ABM 1 78 ch dans la version coque AB40, tandis que dans la version AB41, il s'agissait d'un moteur essence en ligne 6 cylindres refroidi par eau FIAT-SPA ABM 2 moteur 88 cv avec un carburateur Zenith type 42 TTVP logé au fond du compartiment moteur. Les deux moteurs ont été conçus par FIAT et produits par sa filiale SPA à Turin. Le deuxième moteur a été choisi car la nouvelle tourelle armée du canon Breda augmentait le poids du véhicule et diminuait la portée et la vitesse de pointe.

Une voiture blindée du PAI avec le compartiment moteur ouvert et le moteur sorti et placé près du véhicule. Afrique orientale italienne, hiver 1942. Sources : Istituto Luce

Avec le moteur ABM 1, la vitesse sur route de l'AB41 était de 75 km/h alors que l'autonomie était d'environ 370 km, tandis qu'avec le nouveau moteur, la vitesse sur route était de 80 km/h, même si la vitesse maximale atteinte lors des essais était 98 km/h, et l'autonomie passe à 400 km. Il y avait trois réservoirs de carburant pour un total de 195 litres. Le réservoir principal de 118 litres était dans le double fond du plancher, le réservoir secondaire de 57 litres était monté devant le conducteur avant au-dessus du volant, tandis que le réservoir de réserve de 20 litres était placé sous la position de la mitrailleuse dans le arrière.

Le système de carburant de la série de voitures blindées AB. A gauche, le réservoir arrière de réserve de 20 litres, à droite le réservoir frontal de 57 litres, et au centre, au rez-de-chaussée, le réservoir principal. Source : modellismopiù.it Le châssis AB d'un véhicule blindé de modèle inconnu. Au premier plan, les radiateurs, le réservoir d'huile et le moteur sont visibles. La réserve de carburant et les réservoirs d'eau étaient côte à côte, le poste de conduite arrière étant déplacé vers la gauche. Au fond, le volant et le tableau de bord sont visibles. Le réservoir secondaire de 57 litres et le réservoir de liquide de frein sont manquants. Les pneus sont du type ‘Artiglio a Sezione Maggiorata’. Source : Modellismopiù.com

La suspension était une quatre roues motrices avec des amortisseurs indépendants sur chaque roue, ce qui donnait une excellente mobilité tout-terrain aux voitures blindées. Les roues de secours, placées sur les côtés de la coque, étaient laissées libres et libres de tourner pour aider le véhicule à surmonter les obstacles.

Des supports pour jerricans supplémentaires ont été montés en usine sur les derniers véhicules avec un nouvel échappement, pouvant en transporter jusqu'à 5 ou 6 (trois ou quatre sur les côtés droits du véhicule et deux sur les ailes avant) , mais il existe des photos d'AB41 en Afrique équipés de jerricans fixés sur des racks construits et soudés par les équipages sur le champ de bataille.

Deux AB41 pendant l'entraînement. Les véhicules avaient des jerricans à l'arrière de la tourelle. Source : pinterest.com

Coque et armure

Le blindage de l'ensemble de la coque et de la superstructure était constitué de plaques boulonnées. Cette disposition n'offrait pas la même efficacité qu'une plaque mécano-soudée mais facilitait le remplacement d'un élément de blindage en cas de réparation. La caisse avait 9 mm d'épaisseur à l'avant, sur les côtés et à l'arrière tandis que sur la tourelle, les plaques boulonnées atteignaient une épaisseur maximale de 40 mm sur la plaque avant et de 30 mm sur les côtés et à l'arrière. Les garde-boue étaient également blindés pour empêcher les tirs ennemis de percer les pneus.

En général, pour les tâches que le véhicule blindé devait accomplir, le blindage était plus que suffisant, protégeant l'équipage des armes légères de l'infanterie ennemie.

La caisse de la voiture blindée avait une structure interne sur laquelle les plaques étaient boulonnées. A l'arrière de la superstructure se trouvaient les deux portes d'accès blindées, divisées en deux parties pouvant s'ouvrir séparément. La partie supérieure avait une fente pour que l'équipage puisse utiliser ses armes personnelles pour la défense rapprochée. A gauche se trouvait l'antenne, qui reposait sur un support à l'arrière de la superstructure. En effet, pour ouvrir la partie supérieure de la porte gauche, il a fallu lever l'antenne de quelques degrés.

A droite, le klaxon était placé à l'avant, une pioche était placée sur le côté droit et le pot d'échappement était placé sur l'aile arrière. Les deux roues de secours étaient placées dans deux carénages sur les côtés de la superstructure. Dans la version “Railway”, le support dans le carénage permettait de fixer deux roues de chaque côté. Au-dessus du compartiment moteur, il y avait deux prises d'air et deux trappes pour l'entretien du moteur. À l'arrière se trouvaient la calandre de refroidissement et les deux feux arrière.

Équipement radio

Sur la paroi gauche de la superstructure, au milieu, était placé le système radio modèle RF3M produit par Magneti Marelli, qui a été installé sur tous les véhicules de la série AB à partir de mars 1941. Le système radio monté sur les véhicules construits avant mars 1941 est inconnu. Il se composait d'un émetteur et d'un récepteur placés l'un au-dessus de l'autre. En dessous, au sol, les alimentations étaient placées tandis que les batteries étaient placées dans le double fond du sol. Il y avait deux paires d'écouteurs et de microphones, l'un utilisé par le conducteur avant et l'autre par le mitrailleur arrière. L'antenne montée peut être abaissée à 90°. Lorsqu'il était hissé, il mesurait 3 m de haut mais pouvait atteindre 7 m en pleine extension avec une portée maximale de 60 km et 25/35 km à 3 m de haut. Les voitures blindées de commandement de compagnie ou de peloton ont également reçu une radio RF2CA également de Magneti Marelli, montée à l'arrière du compartiment de combat, mais il n'y avait aucune différence externe entre l'AB41 normal et la version de commandement.

Les parties émetteur et récepteur de l'équipement radio Magneti Marelli RF3M. Source : ha5kdr.hu L'équipement radio dans un AB41 standard. Source : pinterest.com Une voiture blindée de commandement AB41 avec une antenne radio montée à l'arrière de la superstructure. Source : Institut Luce

Intérieur

Outre la fente frontale et l'épiscope, le conducteur avant avait devant lui le volant, le tableau de bord, le réservoir de 57 litres et le réservoir de liquide de frein.

A sa droite se trouvaient le levier de vitesses à 6 vitesses, le frein à main, le panneau d'interphone et le levier de commande directionnelle qui, une fois abaissé, permettait au conducteur arrière de prendre le contrôle du véhicule. A gauche, en haut, il y avait une manivelle qui facilitait la montée ou la descente de l'antenne radio.

Le poste de conduite arrière de l'AB41. Source : pinterest.com

De chaque côté, au-dessus des carénages de roues, il y avait un phare sur charnières blindées qui étaient soulevées et abaissées par le conducteur à l'aide de deux leviers.

Derrière le siège du conducteur, avec un dossier rabattable, il y avait la position du chef de char / mitrailleur.Le poste n'avait pas de panier de tourelle et le commandant/tireur manœuvrait le canon et la mitrailleuse à l'aide de pédales. Il n'y avait pas de générateurs électriques dans la tourelle, donc les câbles qui reliaient les pédales aux armes dans la tourelle étaient des câbles de type ‘Bowden’, les mêmes que sur les freins de vélo. Sur les côtés de la coque se trouvaient les râteliers à munitions qui occupaient la majeure partie de l'espace libre sur les côtés intérieurs de la superstructure.

Sur la droite se trouvait un grand conteneur qui servait à stocker les effets personnels et l'équipement de l'équipage, tandis qu'à l'extérieur du conteneur était fixé le support des canons de rechange pour les mitrailleuses.

Derrière les racks, il y avait de la place supplémentaire pour quelques petits conteneurs pour l'équipement et trois extincteurs, deux sur le côté gauche et un sur le côté droit.

Intérieur d'une AB43. Bien que différent à bien des égards, l'intérieur reste presque identique à celui de l'AB41. Le volant, le tableau de bord et les porte-munitions sont clairement visibles sur le côté droit. Sur le côté droit, devant le carénage de la roue de secours est également visible le grand coffre de rangement avec les deux casques des pétroliers Bersaglieri. A gauche, au dessus du carénage de la roue de secours, on voit l'émetteur radio et derrière les râteliers à munitions. Source : pinterest.com

A l'arrière se trouvaient le poste de conduite arrière à gauche et celui du mitrailleur à droite. Leurs sièges étaient rabattables et le volant était fixé avec une vis papillon qui était facilement amovible, pour faciliter l'accès et la sortie de l'équipage. Entre les deux sièges se trouvaient le tableau de bord, le levier de vitesses à 4 vitesses, le frein à main et la commande directionnelle. Le panneau d'interphone était entre la fente et le support de boule de mitrailleuse. Entre les deux membres d'équipage et le compartiment moteur, il y avait deux réservoirs, à droite un réservoir de carburant de 20 litres et à gauche, un pour l'eau de refroidissement du moteur. Sous le mitrailleur, il y avait la batterie d'alimentation du véhicule et à droite de la mitrailleuse, les écouteurs et le microphone radio.

Derrière eux, il y avait le compartiment moteur qui n'était pas facile d'accès pour l'entretien car il n'avait que deux portes d'accès. Derrière le moteur, il y avait le radiateur et le réservoir d'huile.

Vue en coupe d'un AB41 montrant (1) le canon Breda 20/65 Mod. 1935 (2) le phare (3) le réservoir de réserve de 57 litres (4) le siège avant conducteur (5) les pédales pour ouvrir le feu (6) le siège commandant/mitrailleur (7) le siège mitrailleur ( 8) le compartiment batterie (9) l'arbre de transmission (10) le démarreur (11) le ventilateur de refroidissement (12) le radiateur (13) le moteur FIAT-SPA (14) la sacoche (15) la mitrailleuse Breda Mod . 38 (16) l'émetteur radio (17) le périscope panoramique du commandant, et enfin (18) la manivelle pour faire tourner la tourelle Source : zonwar.ru

Tourelle

Comme mentionné ci-dessus, la tourelle AB41 était le Mod. 1941 développé et produit par Ansaldo pour le char léger L.6/40. La tourelle monoplace avait une forme octogonale avec deux trappes : une pour le commandant/tireur du véhicule sur le toit et la seconde à l'arrière de la tourelle, utilisée pour faciliter le démontage de l'armement principal lors des opérations de maintenance. Sur les côtés, la tourelle possédait alors, en plus de deux fentes, deux prises d'air car le véhicule ne disposait ni de ventilateurs ni d'extracteurs de fumée. Sur le toit, il y avait un périscope pour le commandant à côté de la trappe, ce qui lui permettait une vue partielle du champ de bataille car il était impossible, en raison de l'espace limité, de le faire pivoter à 360°. Après un certain temps, on s'est rendu compte que la tourelle avait des problèmes d'équilibre, donc un contrepoids a été mis à l'arrière, sous le hayon.

Une tourelle AB41 avec contrepoids et la trappe arrière ouverte pour le montage du canon. Source : pinterest.com Support de la mitrailleuse Breda 38 sur la tourelle d'un AB41 monté par l'usine Ansaldo après 1943. Source : archives Ansaldo


La Première Guerre mondiale en photos : le front occidental, la deuxième partie et l'armistice

Au début de 1917, les troupes britanniques et françaises lançaient des offensives vaines contre les lignes allemandes en Belgique et en France, souffrant grandement. Les puissances centrales construisaient leurs capacités défensives, mais lançaient des offensives limitées – poursuivant une impasse coûtant des milliers de vies chaque mois. Au cours de l'année suivante, un traité entre la Russie et les puissances centrales a libéré des ressources allemandes, mais les troupes américaines ont commencé à arriver en France par milliers, et le commandement allié est devenu plus unifié et plus efficace. Le vent a commencé à tourner de manière décisive en juillet 1918, à commencer par la bataille d'Amiens, suivie de l'"offensive des cent jours", où les Alliés ont poussé les troupes allemandes et austro-hongroises au-delà de la ligne Hindenburg, forçant les puissances centrales à demander un cessez-le-feu . Le 11 novembre 1918, tous les combats ont cessé sur le front occidental, après quatre ans et quelque huit millions de victimes. J'ai rassemblé des photographies de la Grande Guerre à partir de dizaines de collections, certaines numérisées pour la première fois, pour essayer de raconter l'histoire du conflit, ceux qui y sont impliqués et à quel point il a affecté le monde. L'entrée d'aujourd'hui est partie 9 d'un Série en 10 épisodes sur la Première Guerre mondiale.

Un soldat de la Compagnie K, 110e Regt. Infanterie (anciennement 3e et 10e Inf., Garde nationale de Pennsylvanie), tout juste blessée, recevant les premiers soins d'un camarade. Varennes-en-Argonne, France, le 26 septembre 1918. #

Des bus londoniens, expédiés en France, sont utilisés pour monter une division des troupes australiennes. Reninghelst. 2e division. #

Des soldats allemands (à l'arrière) proposent de se rendre aux troupes françaises, vu d'un poste d'écoute dans une tranchée à Massiges, dans le nord-est de la France. #

Une série de tranchées, de structures en feu, dans une zone de guerre française pendant la Première Guerre mondiale. #

Un soldat français visant une mitrailleuse anti-aérienne à partir d'une tranchée à Perthes les Hurlus, dans l'est de la France. #

(1 de 2) Scène de rue à Exermont. À partir de la nuit du 30 septembre 1918, la 1re division américaine a avancé de sept km dans la vallée de l'Aire face à la résistance allemande, faisant 8 500 victimes. Photo prise alors qu'Exermont était encore en train d'être bombardé. Voir cette même scène en 2010, sur Wikipédia. #

(2 sur 2) Un instant après la prise de la photo précédente, le cri d'avertissement d'un obus entrant a été entendu et les hommes se sont précipités pour se mettre à couvert. #

Les batailles de Soissons. Un ballon captif avec son camion, équipé d'un treuil à moteur, en juin 1918. #

Soldat britannique dans une pirogue inondée, sur les lignes de front, France. #

Des soldats français se tiennent dans les tranchées allemandes saisies après avoir été bombardées sur la Somme, dans le nord de la France en 1916. #

Lens, France, la région minière dévastée du nord de la France, 220 puits de charbon rendus inutilisables. #

Deux chars mis hors de combat près de Tank Corner, saillant d'Ypres, octobre 1917. #

Sur cette photo aérienne, une partie d'une ancienne tranchée de réserve est visible près de la Somme, sur le front ouest, en France. #

(1 sur 2) Les troupes d'assaut allemandes se précipitent pour occuper un nouveau cratère de mine près de Ripent (Champagne). #

(2 sur 2) Près de Ripent (Champagne). Début de la construction de mesures défensives dans un cratère de mine nouvellement occupé par des soldats allemands. #

Batterie C, Sixth Field Artillery Regiment, 1st Division, des États-Unis, en action sur le front à Beaumont, France, le 12 septembre 1918. #

Un peloton d'exécution britannique se prépare à exécuter un espion allemand quelque part en Grande-Bretagne, date inconnue. #

Equipage de canons de 37 mm de l'armée américaine équipant leur arme le 26 septembre 1918 lors de l'offensive alliée de la Première Guerre mondiale en Meuse-Argonne (Maas-Argonne), France. #

Prisonnier britannique blessé soutenu par deux soldats allemands, 1917. #

Les troupes allemandes traversent un champ, ca. 1918. #

Scène à la ville française de Barastre pendant la Première Guerre mondiale. Montre un pont sur la rivière Selle, construit par des ingénieurs néo-zélandais en 13 heures sous le feu des obus. Une ambulance et des troupes montées traversent le pont. Photographie prise le 31 octobre 1918. #

Deux Anglais tués par le gaz près de Kemmel. En avril 1918, les forces allemandes bombardèrent Armentières, à 15 kilomètres au sud de Kemmel, avec du gaz moutarde. #

Position de tranchée Chemin des Dames, mai 1918. Deux soldats allemands (le plus proche portant un pardessus de sergent britannique) traversent une tranchée française temporairement abandonnée (occupée par les Britanniques), ramassant des équipements utiles. Des soldats anglais et allemands morts gisent dans la tranchée, la zone jonchée d'équipements et d'armes des deux côtés. #

Soldat britannique nettoyant un fusil, Western Front. La croissance de sa barbe suggère qu'il a peut-être été continuellement dans les tranchées pendant plusieurs jours. #

Des avions de la Royal Air Force chargés de munitions en France. #

Mère et enfant portant des masques à gaz, campagne française, 1918. #

Ruines de Reninghe, Belgique, 1916. #

Scène à Mons, en Belgique, lorsque l'armée canadienne est arrivée en 1917 peu avant la bataille de la crête de Vimy. Les foules ont accueilli les soldats canadiens qui ont été joués dans les rues par des cornemuseurs canadiens. #

Des obus allemands éclatent sur des positions canadiennes à Lens, en France, en juin 1917. Au premier plan, une fosse à canon canadienne est camouflée pour éviter les tirs ennemis destructeurs. #

Des soldats allemands passent devant des soldats britanniques tombés au combat, après de violents combats de rue dans le village de Moreuil. #

Allemands morts sur le champ de bataille de la Somme. #

Des hommes du Royal Army Medical Corps recherchent dans les sacs des morts britanniques des lettres et des effets à envoyer à leurs proches après la bataille de Guillemont, Somme, France, en septembre 1916. #

Crânes et ossements empilés dans un champ pendant la Première Guerre mondiale. Photo d'une collection de John McGrew, membre de la section photographique de l'U,S, Army Fifth Corps Air Service, qui fait partie des forces expéditionnaires américaines. #

Vue panoramique du panneau brut de la ville presque totalement détruite, "c'était Forges", peut-être Forges-sur-Meuse. #

Chevaux morts et charrette cassée sur la route de Menin, troupes au loin, secteur d'Ypres, Belgique, en 1917. #

Une église brisée dans les ruines de Neuvilly devient un abri temporaire pour les blessés américains soignés par le 110th Sanitary Train, 4th Ambulance Corps. France, le 20 septembre 1918. #

Les pionniers de la 2e division dégagent la route près du mur de drap d'Ypres, octobre 1917. #

Un mitrailleur allemand est mort à son poste dans une tranchée près d'Hargicourt, en France, le 19 septembre 1918. Extrait de la légende originale : "Il s'était courageusement battu jusqu'au dernier en utilisant son arme avec un effet mortel contre l'avancée des troupes australiennes." #

Un officier français se tient près d'un cimetière avec des tombes récentes de soldats tués sur les lignes de front de la Première Guerre mondiale, à Saint-Jean-sur-Tourbe sur le front de Champagne, dans l'est de la France. #

Vers la fin de 1918, les puissances centrales ont commencé à s'effondrer. Les Alliés les avaient poussés hors de France pendant l'offensive des Cent Jours, et les grèves, les mutineries et les désertions se sont multipliées. Un armistice a été négocié et les hostilités ont pris fin le 11 novembre 1918. Des mois de négociations ont suivi, menant à un traité de paix final. Ici, les dirigeants et responsables alliés se réunissent dans la galerie des glaces du château de Versailles pour la signature du traité de paix de Versailles en France le 28 juin 1919. Le mandat du traité de paix pour l'Allemagne, négocié lors de la conférence de paix de Paris en janvier, est représenté par les dirigeants alliés Le premier ministre français George Clemenceau, debout, au centre le président américain Woodrow Wilson, assis à gauche le ministre italien des Affaires étrangères Giorgio Sinnino et le premier ministre britannique Lloyd George. #

Des soldats dans un champ agitent leurs casques et applaudissent le jour de l'armistice, le 11 novembre 1918, lieu inconnu. #

Les Américains au milieu de la célébration sur le Grand Boulevard le jour de l'Armistice de la Première Guerre mondiale à Paris, France, le 11 novembre 1918. #

L'annonce de l'armistice le 11 novembre 1918 fut l'occasion d'une fête monstre à Philadelphie, en Pennsylvanie. Des milliers de personnes se sont massées de tous les côtés de la réplique de la Statue de la Liberté sur Broad Street, et ont applaudi sans cesse. #

Le premier bataillon du 308e d'infanterie, le célèbre "bataillon perdu" de la campagne d'Argonne de la 77e division de la Grande Guerre, remonte la Cinquième Avenue de New York juste après l'Arc de la Victoire au printemps 1919. #

Un soldat embrasse une femme lors d'un défilé de retour à la fin de la Première Guerre mondiale, en 1919. #

Nous voulons savoir ce que vous pensez de cet article. Envoyez une lettre à l'éditeur ou écrivez à [email protected]


Contenu

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier la source]

Dans le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale, les transporteurs d'escorte escortaient souvent les navires de débarquement et les transporteurs de troupes pendant la campagne d'île en île. Dans ce rôle, ils fourniraient une couverture aérienne pour les transports de troupes et piloteraient la première vague d'attaques contre les fortifications de la plage lors d'opérations de débarquement amphibie. À l'occasion, ils escortaient même les gros porte-avions, servant de pistes d'atterrissage d'urgence et fournissant une couverture de chasse à leurs grandes sœurs pendant que celles-ci étaient occupées à préparer ou à ravitailler leurs propres avions. En plus de cela, ils transporteraient également des avions et des pièces de rechange des États-Unis vers les pistes d'atterrissage des îles éloignées.

Après la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier la source]

Malgré tous les progrès observés pendant la Seconde Guerre mondiale, il y avait encore des limitations fondamentales dans les types de côtes qui se prêtaient à l'assaut. Les plages devaient être relativement libres d'obstacles, avoir les bonnes conditions de marée et la bonne pente. Cependant, le développement de l'hélicoptère a fondamentalement changé l'équation. La première utilisation d'hélicoptères dans un assaut amphibie a eu lieu lors de l'invasion de l'Égypte pendant la guerre de Suez en 1956. Dans cet engagement, deux porte-avions légers britanniques, océan et Thésée, ont été convertis pour effectuer un assaut aéroporté de la taille d'un bataillon avec des hélicoptères.

HMS océan une conversion d'un porte-avions léger.

Les techniques ont été perfectionnées par les forces américaines pendant la guerre du Vietnam et affinées lors d'exercices d'entraînement. L'assaut amphibie moderne peut avoir lieu à pratiquement n'importe quel point de la côte, ce qui rend la défense contre eux extrêmement difficile.

La plupart des premiers navires d'assaut amphibies ont été convertis à partir de petits porte-avions. Ainsi que les deux Colosse porte-avions légers de classe convertis pour être utilisés dans la guerre de Suez, la Royal Navy britannique a converti le Centaure transporteurs de classe Albion et Rempart en « porteurs de commandos » au cours des années 1950. Δ] Navire jumeau HMS Hermès a également été converti en porte-avions commando au début des années 1970, mais a été restauré en opérations de porte-avions avant la fin des années 1970. La marine des États-Unis a utilisé trois Essex porte-avions de classe Boxeur, Princeton, et Forge de la Vallée, et le Casablanca porte-avions d'escorte de classe USS Baie de Thétis comme base de leur flotte d'assaut amphibie, avant de construire les cinq Iwo Jima navires de classe spécifiquement pour le rôle d'hélicoptère de plate-forme d'atterrissage.

Un AV-8 Harrier et un MH-53 à bord du USS Nassau (LHA 4)

Plus tard, des embarcations d'assaut amphibies ont été construites pour le rôle. La marine des États-Unis a construit le Tarawa classe de cinq navires Landing Helicopter Assault, qui ont commencé à entrer en service à partir de la fin des années 1970, et le Guêpe classe de huit navires Landing Helicopter Dock, dont le premier a été mis en service en 1989. La marine américaine conçoit également une nouvelle classe de navires d'assaut : le premier Amérique navire de classe devrait entrer en service en 2013.

Le premier navire britannique à être construit spécifiquement pour le rôle d'assaut amphibie était le HMS&# 160océan, qui a été mis en service dans la Royal Navy en 1998. D'autres nations ont construit des navires d'assaut amphibies les Français Mistral classe, l'Italie San Giorgio classe, ROKS de Corée du Sud Dokdo, et l'Espagne Juan Carlos Ier (L61) sont tous actuellement actifs, tandis que l'Australie construit deux Canberra navires de classe basés sur la conception espagnole.


Les États et les tribus utilisent l'argent du Fonds fiduciaire pour soutenir les programmes de nettoyage et de prévention des réservoirs de stockage souterrains. Les États et les tribus utilisent l'argent de nettoyage du LUST Trust Fund pour :

  • superviser les actions correctives par les parties responsables et
  • nettoyer les sites qui nécessitent une action rapide pour protéger la santé humaine et l'environnement et/ou lorsque la partie responsable est inconnue, réticente ou incapable d'effectuer le nettoyage (environ 4 % de tous les cas).

Les États utilisent l'argent de la prévention du LUST Trust Fund pour :

  • inspecter les installations UST sous réglementation fédérale
  • mener des activités de prévention des rejets et d'assurance de la conformité et
  • payer pour les activités d'exécution liées à la prévention de la mise en liberté.

Les tribus utilisent l'argent de la prévention du LUST Trust Fund pour :


Historique du site

Tank Farm Road à San Luis Obispo traverse le centre d'une ancienne installation de stockage de pétrole de 332 acres. Union Oil Company of California (Union Oil) a construit son parc de stockage de San Luis Obispo au début du XXe siècle, lorsque l'industrie pétrolière était en plein essor et qu'il fallait de l'espace pour stocker le pétrole brut produit dans les champs pétrolifères de la vallée de San Joaquin et de la vallée de Santa Maria. .

En 1926, la foudre a déclenché un énorme incendie de cinq jours si intense qu'il a créé son propre système météorologique. Des millions de barils de pétrole ont été brûlés ou ont été libérés sous la surface de la propriété pendant l'incendie. La catastrophe a laissé quelques impacts résiduels de pétrole sur le sol et les eaux souterraines qui restent encore sur le site aujourd'hui.

Chronologie historique

Union Oil Company of California (Union Oil) a construit le parc de stockage de San Luis Obispo pour stocker le pétrole produit dans les champs de San Joaquin Valley et de Santa Maria. Le pétrole a ensuite été transféré à Avila Tank Farm pour être transporté vers les raffineries de pétrole. Aucun produit raffiné n'a été fabriqué sur place.


Les épreuves de la bataille de Château-Theirry

le général Ferdinand Foch, commandant suprême des forces alliées, ou généralissime, croyait que le général allemand Ludendorff avait tiré son boulon. Il ordonne une contre-attaque contre le renflement de la ligne allemande le long de la Marne. L'assaut franco-américain serait une attaque du flanc ouest à travers la forêt de Retz entre Soissons et Château-Thierry. En première ligne se trouvait le IV Corps américain nouvellement organisé, incorporant les 1re et 2e divisions, sous le commandement du major-général Robert Lee Bullard. Bullard servirait à son tour sous la direction du général français Charles Mangin, commandant de la dixième armée française.

Mangin a acquis neuf divisions américaines - plus de trois cent mille hommes - pour soutenir son offensive, lancée le 18 juillet 1918. C'était un hommage aux prouesses au combat des 1re et 2e divisions qu'ils étaient à l'extrême gauche de la ligne, a souligné mener l'attaque à Soissons. Entre les Américains se trouvait la 1re division marocaine, un groupe polyglotte de sénégalais, de légionnaires étrangers français, d'arabes et de divers racailles internationales qui portaient des fez et savaient se battre. Derrière Belleau Wood se trouvaient les 26e, 42e, 4e et 77e divisions.A la bataille de Château-Thierry, marquant le centre du saillant allemand qui devait être dissous, se trouvaient les 3e, 28e et 32e divisions américaines.

à l'approche de la bataille de Château-Thierry, les divisions américaines se sont précipitées dans leurs lignes, ont marché durement, sous une pluie battante, sans beaucoup de renseignements sur les dispositions allemandes devant elles, ni même sur leur destination, et sans grand ravitaillement, sans munitions, grenades, mortiers et mitrailleuses, certains n'avaient ni dormi ni mangé depuis vingt-quatre ou même quarante-huit heures. Secret et précipitation de dernière minute étaient les maîtres mots. C'était un spectacle français, le plan de bataille dépendait de la surprise, et les Américains devaient être ses troupes de choc, se déplaçant derrière un barrage d'artillerie roulant plutôt qu'un long bombardement préparatoire. Les gros canons retentissent à 4h35 du matin. Les Américains avancent, officiers au front, faisant de lourdes pertes, y compris, avant la fin de la bataille, tous les commandants de bataillon du 26th Infantry. Des officiers subalternes et des sergents ont rempli la brèche, et les soldats n'ont pas hésité, même si les pertes s'élevaient à cinquante mille hommes.

L'avance américaine a été rapide - ils avaient réalisé la surprise et frappé avec une plus grande force dans la bataille de Château-Thierry que les Allemands auraient pu s'y attendre - et confus, alors que les unités se sont mélangées dans le chaos de la bataille féroce, qui comprenait du gaz allemand, de l'artillerie , et des attaques aériennes, au-dessus du sol, que les Américains n'avaient pas nécessairement explorées à l'avance. Au moins, il ne s'agissait pas d'une bataille de tranchées statiques (bien que des tranchées peu profondes aient été creusées et escamotées) mais de manœuvres en plein champ, avec des chars français en soutien occasionnel (c'étaient des paratonnerres pour l'artillerie allemande) et les pâtes tiraient une fierté peut-être imprudente de leur la capacité de charger directement et de submerger les nids de mitrailleuses allemandes en les flanquant aurait pu être moins coûteuse. Mais c'est cet esprit agressif qui a fait des pâtes ce qu'ils étaient – ​​et qui leur a fait penser que les Français étaient souvent lents et peu fiables. Si élan avait été battu hors de la poilus, ça débordait encore chez les Américains.

Les Allemands restent disciplinés, des adversaires résolus. Ils avaient cédé du terrain le premier jour à la bataille de Château-Thierry, mais leur retraite de combat se raidit le deuxième jour. Au troisième, certaines unités et officiers de pâte à modeler avaient été poussés au point d'épuisement. Le général Summerall a rencontré ses commandants de régiment pour évaluer leur situation et les encourager. Le colonel Frank Parker du 18e d'infanterie lui a dit : « Général, mon régiment a perdu 60 % de ses officiers, presque tous ses sous-officiers et la plupart de ses hommes et je ne pense pas que ce soit une façon de traiter un régiment. " Selon Parker, Summerall a répondu : « Colonel, je ne suis pas venu ici pour vous faire critiquer mes ordres ou pour me dire vos pertes. Je les connais aussi bien que vous. Je suis venu ici pour vous dire que les Allemands ont repassé la Marne la nuit dernière et sont en pleine retraite et vous attaquerez demain matin à 4h30. Parker a déclaré qu'il n'avait plus jamais remis en question les ordres de Summerall.

LES BATAILLES SONT GAGNÉES PAR LES RESTES"

La bataille de Château-Thierry, bouclée, du moins dans les livres d'histoire, le 22 juillet, marque le tournant de la guerre. George Marshall l'a appelé exactement que Pershing l'a comparé à Gettysburg et le chancelier allemand Georg Hertling a offert une confirmation indépendante de la façon dont la bataille de Château-Thierry avait changé la guerre : « Au début de juillet 1918, j'étais convaincu, je l'avoue, que avant le 1er septembre, nos adversaires nous enverraient des propositions de paix. . . . Nous nous attendions à de graves événements à Paris pour la fin juillet. C'était le 15. Le 18, même les plus optimistes d'entre nous savaient que tout était perdu. L'histoire du monde s'est jouée en trois jours. Ludendorff ne pouvait plus se précipiter pour détruire l'armée britannique. Il avait épuisé ses réserves en extrayant ses hommes de l'autre côté de la Marne.

L'expérience américaine de la bataille de Château-Thierry n'était pas seulement une expérience de victoire, mais aussi de ce que la victoire a coûté. A la question de savoir quel prix la gloire, le général Hanson Ely a pu répondre : « Les hommes doivent être entraînés pour que lorsqu'ils ont combattu pendant des jours et des nuits, lorsqu'ils ont peut-être été maltraités par l'ennemi et ont subi de lourdes pertes, mais lorsque le signal vient d'aller, ils iront encore à la limite de leur endurance. . . . il est les cinq derniers pour cent de l'effort possible qui gagne souvent la bataille. . . pas la première attaque, ni la deuxième ou la troisième, mais c'était cette dernière quatrième attaque éparse. . . . les batailles sont gagnées par des restes, des restes d'unités, des restes de matériel, des restes de moral, des restes d'effort intellectuel.

Les Américains avaient prouvé hors de tout doute à la bataille de Château-Thierry qu'ils avaient le courage d'aller jusqu'au bout.

Cet article fait partie de notre vaste collection d'articles sur la Grande Guerre. Cliquez ici pour voir notre article complet sur la Première Guerre mondiale.

Vous pouvez également acheter le livre en cliquant sur les boutons à gauche.


Voir la vidéo: Ray Charles talks about drugs