Les légendaires Harlem Hellfighters

Les légendaires Harlem Hellfighters

Face au racisme et à la ségrégation dans leur propre pays, les Harlem Hellfighters sont devenus l'une des unités de combat américaines les plus décorées au cours de la Première Guerre mondiale.


MAAP | Cartographier le passé afro-américain

Le 369e régiment, ou les «Harlem Hellfighters», a été le premier régiment afro-américain à combattre pendant la Première Guerre mondiale. Leur bravoure en France leur a valu la plus haute distinction de cette nation.

Le 369th Regiment Armory est situé au One West 142nd Street. En face de l'armurerie se trouve un mémorial aux Harlem Hellfighters. L'obélisque de granit noir est une réplique d'un obélisque en France.

Combattants de l'enfer de Harlem

Par un froid après-midi de février 1919, des milliers de personnes se sont rassemblées le long de la Cinquième Avenue à New York et se sont balancées au son de la musique du chef d'orchestre militaire James Reese. Ils ont applaudi et applaudi alors que le 369th Infantry Regiment marchait au nouveau rythme musical qui balayait l'Europe et l'Amérique : le jazz. Le 369e se désignait comme les « hommes de bronze », mais est devenu plus connu sous le nom de « Harlem Hellfighters », en raison de sa férocité au combat. Une unité militaire entièrement noire, le régiment était sous le commandement d'officiers majoritairement blancs. L'Union League de New York, dirigée par le colonel William Hayward, a organisé les « régiments colorés » de la guerre de Sécession.

Les Harlem Hellfighters ont combattu les Allemands lors des batailles de Belleau Wood et de Château-Thiery. Ils se sont distingués au combat, servant plus de 6 mois sur les lignes de front tout en subissant plus de 1400 pertes. Ce fut la première unité américaine à recevoir la plus haute distinction militaire française, la Croix de Guerre. Cent soixante-dix de ses hommes ont reçu des médailles individuelles, dont deux qui ont personnellement remporté la Croix de Guerre.

La Première Guerre mondiale a entraîné de nombreux changements qui ont eu un impact durable sur l'Amérique, comme le déclenchement de la grande migration des Noirs du Sud vers le Nord. C'était aussi l'époque de l'assimilation de la musique et de la culture noires dans la culture américaine dominante connue sous le nom de Harlem Renaissance. Environ 380 000 Noirs ont servi pendant la Première Guerre mondiale et beaucoup ont perdu la vie. Cependant, les sacrifices qu'ils ont faits, comme les sacrifices qu'ils ont faits pendant la guerre d'indépendance et la guerre civile, n'ont pas donné aux Afro-Américains la liberté de participer pleinement à une société démocratique libre.


Les 12 rôles les plus emblématiques de l'histoire du cinéma militaire

Publié le 02 avril 2018 09:37:35

Nous avons tous servi avec le fanatique, le hurleur, l'homme sauvage, le dur à cuire, l'agent étrange et d'autres personnalités emblématiques, mais les avons-nous vus correctement présentés dans les films ? Eh bien, parfois. Et dans certains cas, lorsque Hollywood a abordé des sujets militaires, ils sont allés au-delà du simple fait de bien faire les choses et se sont déplacés dans l'arène où les icônes sont forgées. Voici 12 exemples de cas où les cinéastes ont tout à fait raison, et plus encore :

1. Jack Nicholson dans le rôle du colonel Nathan R. Jessup dans “A Few Good Men”

Le colonel Jessup est aussi dur à cuire que les grognements viennent. . . jusqu'au point où il se fait donner le cul par un petit officier du JAG. Avec des phrases classiques comme "Je prends mon petit-déjeuner à 300 mètres de 4000 Cubains qui sont entraînés à me tuer, alors ne pensez pas une seconde que vous pouvez venir ici, montrer un badge et me rendre nerveux", et, bien sûr, « Vous ne pouvez pas gérer la vérité ! » La lecture de Nicholson de ce colonel quelque peu psychopathe fait partie des meilleurs personnages militaires jamais créés par Hollywood.

2. Steve McQueen dans le rôle du capitaine Virgil Hilts dans “The Great Escape”

Sans doute le meilleur travail de feu Steve McQueen, le Capt Hilts de l'Army Air Corps est connu dans le stalag comme le « roi des refroidisseurs » en raison de tout le temps qu'il a passé en isolement cellulaire après ses tentatives d'évasion. Dans la scène culminante, il saute une clôture en fil de fer barbelé sur une moto (le seul cascadeur que McQueen n'a pas réalisé dans le film) mais se retrouve pris dans une deuxième clôture et est repris. La scène finale le montre rejeté dans la glacière, mais son attitude montre que ce n'est qu'une question de temps avant qu'il essaie à nouveau de s'échapper (parce que c'est un combattant américain).

3. Robert Duvall dans le rôle du lieutenant-colonel Bill Kilgore dans “Apocalypse Now !”

Dans une superproduction à gros budget remplie de stars comme Martin Sheen et Marlon Brando, Duvall vole la vedette avec son interprétation du capitaine de l'escadron d'hélicoptères de l'armée, le lieutenant-colonel Bill Kilgore. Comme le personnage de Sheen réfléchit, Kilgore avait cette lumière dans les yeux. . . vous saviez qu'il n'allait pas lui faire une égratignure au Vietnam. Et Kilgore cimente son statut d'icône du film militaire avec des phrases telles que "J'aime l'odeur du napalm le matin" et "Charlie" ne surfez pas! ” Cue “Ride of the Valkyries” et allez gagner les cœurs et les esprits.

4. R. Lee Ermey dans le rôle du sergent d'artillerie Hartman dans “Full Metal Jacket”

Avant la sortie de "Full Metal Jacket" en 1987, la norme de la culture pop pour un DI était le sergent Carter de la comédie télévisée "Gomer Pyle, USMC". , aussi dur qu'il est condamné (oups, alerte spoil pour tous les asticots qui n'ont pas vu ce chef-d'œuvre réalisé par Stanley Kubrick). Hartman reste le standard du camp d'entraînement cinématographique à un kilomètre avec des lignes comme "vos parents ont-ils eu des enfants qui ont vécu?" et "étouffez-vous, Pyle!" Ooh-rah, Devil Dog!

5. Gregory Peck dans le rôle du général Frank Savage dans 󈫼 O’ Clock High”

Peck incarne le général Frank Savage, un pilote de B-17 qui hérite d'un commandement de merde au milieu d'opérations à haute cadence. Les pertes ont été élevées et le moral est au plus bas, et les premières tentatives de Savage pour éliminer l'unité se sont heurtées à une forte résistance. Avec le temps, ses techniques de leadership supérieures s'installent et les choses s'améliorent. Peck fait un excellent travail pour capturer les nuances entourant les faits séculaires selon lesquels la vie est solitaire au sommet et être en charge n'est pas un concours de popularité. Il y a une raison pour laquelle ce film est diffusé dans les cours de leadership militaire.

6. John Wayne dans le rôle du capitaine Rockwell “Rock” Torrey dans “In Harm’s Way”

Certains fans de “The Duke” peuvent affirmer que “The Green Beret” ou “Sands of Iwo Jima” sont ses rôles militaires de signature, mais il apporte beaucoup plus au rôle du capitaine Rock Torrey. “In Harm’s Way” était un film révolutionnaire (et choquant avec des intrigues secondaires qui abordent des thèmes comme l'adultère et les fautes professionnelles) à son époque et tient toujours à bien des égards pour la façon dont il présente les complexités de la vie de la Marine en temps de guerre. “In Harm’s Way” permet à Wayne de faire plus que simplement fanfaronner, il étend ses talents d'acteur. Et à cause de cela, c'est son meilleur travail militaire.

7. George C. Scott dans le rôle du général George S. Patton dans “Patton”

Tout ce que la nation sait sur le général George S. Patton est fonction de ce film et de l'incroyable performance de George C. Scott. “Patton” présente le général comme le génie imparfait qu'il était, aussi brillant qu'il était autodestructeur et téméraire. Le soliloque d'ouverture à lui seul est de l'argent total : « Aucun satané bâtard n'a jamais gagné une guerre en mourant pour son pays », dit-il devant un drapeau géant en toile de fond. “Il l'a gagné en faisant mourir l'autre pauvre bâtard pour son pays.”

8. Alec Guinness dans le rôle du lieutenant-colonel Nicolson dans “Bridge on the River Kwai”

Avant d'être dans Star Wars en tant qu'Obi-Wan Kenobe exhortant Luke Skywalker à utiliser la force, Sir Alec Guinness a joué le lieutenant-colonel Nicolson, l'officier supérieur parmi les prisonniers détenus par de méchantes troupes japonaises. Guinness & Nicolson est dur et ingénieux et doué pour jouer avec ses ravisseurs, en particulier lorsqu'il s'agit de trouver des moyens d'empêcher la construction du pont sur la rivière Kwai de continuer. Sa performance est un exemple cinématographique aussi bon qu'il y a de pourquoi les Britanniques font de grands alliés.

9. Robert De Niro dans le rôle du sergent d'état-major Michael Vronsky dans “The Deerhunter”

Le sergent d'état-major Vronsky est un peu fou, surtout pendant les scènes de la roulette russe. Et bonne chance de ne pas crier "Ouais ouais!" à l'écran quand il maîtrise ses ravisseurs VC et s'échappe. La performance de De Niro est émouvante et authentique, et il fait la fierté de la communauté des forces spéciales tout en montrant l'impact parfois tragique de la guerre sur une petite ville.

10. Tom Hanks dans le rôle du capitaine John H. Miller dans “Saving Private Ryan”

"Sauver le soldat Ryan" a beaucoup contribué à dissiper le mythe selon lequel la Seconde Guerre mondiale était en quelque sorte plus propre que les guerres qui ont suivi, et ce paysage cinématographique est rendu d'autant plus réel par la représentation de Tom Hanks du capitaine John Miller, une école enseignant devenu combattant fatigué de la guerre qui connaît le sens du devoir et donne l'exemple. Son sacrifice à l'écran est vraiment ressenti et est une représentation digne de ce qui a valu à The Greatest Generation leur étiquette.

11. Sterling Hayden dans le rôle du général Jack D. Ripper dans “Dr. Amour étrange”

Ce chef-d'œuvre satirique de la guerre froide sur les B-52 devenus fous sur les ordres d'un commandant d'escadre lunatique est rendu parfait par la performance de Sterling Hayden en tant que général Jack D. Ripper (compris ?). De ses réflexions sur les épiphanies post-coït (perte d'essence, comme il l'appelle) à ses craintes concernant le complot de la fluoration, Hayden's Ripper devrait être assez drôle pour nous effrayer tous qu'il pourrait réellement exister (et avoir le doigt sur le bouton).

12. Jürgen Prochnow en tant que capitaine-lieutenant Henrich Lehmann-Willenbrock dans “Das Boot”

La guerre des sous-marins était une partie peu explorée des films militaires jusqu'à la sortie de "Das Boot" en 1981. Jürgen Prochnow fait un travail incroyable en jouant le capitaine du sous-marin vers la fin de la guerre. L'équipage est abattu et la rhétorique nazie a depuis longtemps sonné creux, mais il y a toujours une mission à accomplir et une guerre pour survivre. Lehmann-Willenbrock est un aussi bon leader que les films militaires n'en ont jamais créés, et son courage, ses compétences et son empathie sont intemporels. Regardez celui-ci et retrouvez-vous dans le routage de l'autre côté. (“Das Boot” est mieux vu en allemand avec des sous-titres en anglais, soit dit en passant.)

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Des articles

1918 : L'histoire des Harlem Hellfighters

PODCAST (ÉPISODE 310) : 369e régiment d'infanterie de New York était le premier régiment noir américain engagé dans la Première Guerre mondiale. Le monde les connaissait sous le nom de Harlem Hellfighters.

Le 17 février 1919, les Hellfighters – qui avaient passé une grande partie de l'année 1918 sur la ligne de front – ont remonté la Cinquième Avenue pour une incroyable démonstration de soutien et d'amour.

Les Harlem Hellfighters étaient composés de jeunes hommes afro-américains de New York et des environs, ses recrues enthousiastes composées de ceux qui étaient arrivés dans la ville pendant une profonde période de migration du Sud de la Reconstruction vers (à peine) plus villes tolérantes du Nord.

Ils n'ont pas pu servir dans les unités militaires américaines régulières en raison de la ségrégation, mais en raison d'une série d'événements inhabituels, le régiment a plutôt combattu aux côtés des Français dans les tranchées, pendant 191 jours, plus que toute autre unité américaine.

Ils étaient connus dans le monde entier pour leur bravoure, leur férocité et leur bravoure. C'est l'histoire de musiciens new-yorkais, de bonnets rouges, de peintres en herbe, de chauffeurs et d'adolescents tout juste sortis de l'école, au service de leur pays d'une manière qui deviendra légendaire.

mettant en vedette les voix d'anciens combattants de la Première Guerre mondiale racontant leurs propres histoires. PLUS de la musique brillante et une histoire de Barack Obama (d'accord, ce n'est qu'un clip de l'ancien président, mais quand même.)

ÉCOUTEZ MAINTENANT — LES HARLEM HELLFIGHTERS

Pour obtenir l'épisode de cette semaine, téléchargez-le ou diffusez-le simplement pourGRATUIT sur iTunes, Agrafeuse, Spotify ou autres services de baladodiffusion.Vous pouvez également l'obtenir directement de notre site satellite.

La photographie montre un portrait de groupe d'hommes recrutés pour le 15e Régiment de la Garde nationale de New York, plus tard connu sous le nom de 369e Régiment d'infanterie (les Harlem Hellfighters), portant des brassards. Bibliothèque du Congrès. James Reese Europe, qui ont tous deux combattu en première ligne ET fait venir le jazz en France. Henry Johnson, dont les compétences sur le champ de bataille lui ont valu la Croix de guerre française de son vivant et une médaille d'honneur américaine plusieurs décennies plus tard.

Horace Pippin (Américain, West Chester, Pennsylvanie 1888-1946 West Chester, Pennsylvanie) Autoportrait, 1944. Avec l'aimable autorisation du Metropolitan Museum of Art, New York, Legs de Jane Kendall Gingrich, 1982 (1982.55.7) http://www .metmuseum.org/Collections/search-the-collections/482605

Visitez les Smithsonian Archive of American Art pour explorer le journal du peintre Horace Pippin qui a combattu sur le front pendant l'été et l'automne 1918.

Du journal d'Horace Pippin, avec des illustrations parmi ses observations. Archives nationales des États-Unis Le 369th fut le premier régiment à marcher sous l'Arc de la Victoire, installé près de Madison Square Park. Avec la permission du musée de la ville de New York Archives nationales des États-Unis Archives nationales des États-Unis

Du New York Times le lendemain du défilé :

Les soldats noirs de New York, apportant avec eux de France l'un des records les plus courageux réalisés par une organisation pendant la guerre, ont défilé hier au milieu de drapeaux agités et d'acclamations de la foule de la 23e Rue et de la Cinquième Avenue à la 145e Rue et Lenox Avenue.

« À la trente-quatrième rue, les hommes ont défilé sous une pluie de cigarettes et de bonbons, et de tels jetons leur ont été lancés à d'autres points de la file, mais les dossiers n'ont pas vacillé un instant.

Archives nationales des États-Unis

La version complète du film de 1977 Hommes de Bronze, détaillant l'histoire des Harlem Hellfighters, réalisé par Bill Miles, est disponible sur YouTube.

Le président Obama décerne la Médaille d'honneur à titre posthume à deux anciens combattants de la Première Guerre mondiale, le soldat Henry Johnson (présenté dans cette émission) et le sergent William Shemin.

LISTE DE LECTURE
De Harlem au Rhin par Arthur West Little
Harlem Rattlers et la Grande Guerre de Jeffrey Sammons et John Howard Morrow
Une vie en ragtime : une biographie de James Reese Europe par Reid Badger
Bataillons perdus par Richard Slotkin
Une bataille plus inflexible par Peter Nelson
Nous revenons en combattant du Musée national d'histoire et de culture afro-américaines
Quand la fierté rencontre le courage par Walter Dean Myers

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La bravoure inégalée des Harlem Hellfighters

Le 29 septembre 1918, le cap. Lawrence Leslie McVey était accroupi à Séchault, un hameau agricole du nord-est de la France, englouti dans l'offensive Meuse-Argonne, l'une des dernières et des plus meurtrières rencontres de la Première Guerre mondiale.

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Non loin de là, un équipage de soldats allemands a déclenché des rafales de mitrailleuses, visant la tranchée occupée par McVey et d'autres soldats du 369th Infantry Regiment de l'armée américaine, une unité afro-américaine principalement originaire de New York. Les éclats d'obus brûlants tombaient comme de la pluie. Les biplans ennemis rugissaient au-dessus de nous. Le sol trembla sous l'impact de l'artillerie entrante.

McVey, un garçon de ferme génial qui a trouvé le chemin de Harlem depuis Flatonia, au Texas, à l'âge de 18 ans et était connu sous le nom de Mac, avait reçu l'ordre de mener une attaque contre le nid de mitrailleuses allemand le lendemain et de le neutraliser par n'importe quel moyens, y compris le combat au corps à corps. Il y avait de fortes chances qu'il ne revienne pas.

L'escadron avait été formé en tant que 15e régiment d'infanterie de la Garde nationale de New York en juin 1916, après que les dirigeants civiques de Harlem eurent fait pression sur le gouverneur de New York Charles Whitman pour laisser les hommes noirs faire leurs preuves en tant que soldats. L'unité était commandée par le colonel William Hayward, un ancien officier blanc de la Garde nationale du Nebraska. Au cours de leur entraînement en Caroline du Sud, les soldats ont résisté aux lois Jim Crow et aux insultes raciales. Lorsque les États-Unis sont entrés en guerre, en 1917, Hayward s'est déployé avec l'unité en France, et le 15e a rapidement été réaffecté en tant que 369e régiment d'infanterie de l'armée. Il était interdit aux hommes de s'associer ou de s'entraîner avec les troupes blanches. Leurs tâches initiales comprenaient la cuisine et le creusement des latrines.

Au printemps 1918, les armées françaises et britanniques, leurs troupes de première ligne épuisées, cherchaient désespérément des renforts américains. À la demande de Hayward, le général John J. Pershing a envoyé le 369e, mais Pershing a également entaché sa directive aux Alliés avec l'observation raciste que ces soldats étaient "inférieurs" aux Blancs et manquaient de "conscience civique et professionnelle". #8221 Il a également écrit que les civils français ne devraient pas fraterniser avec les troupes afro-américaines, pour éviter de les "gâter".

Hayward, pour sa part, a méprisé le cynisme de la décision de Pershing. « Notre grand général américain, a-t-il écrit dans une lettre à un ami, a simplement mis l'orphelin noir dans un panier, l'a placé sur le seuil des Français, a tiré la sonnette et est parti. »

Après trois semaines d'entraînement et équipé de fusils français, le 369th a été envoyé au combat en avril 1918 et a été parmi les premières troupes américaines à combattre dans la guerre. Pvt. Henry Johnson et Pvt. Neadham Roberts s'est rapidement distingué : en tant que sentinelles de nuit dans un camp près de la forêt d'Argonne, ils ont repoussé un raid allemand, bien que légèrement armés et en infériorité numérique. Johnson à lui seul a sauvé Roberts de la capture.

Mais la contribution la plus importante du régiment est venue à Séchault, lors de la dernière grande offensive alliée. Juste avant le lever du soleil le 30 septembre, McVey et son escouade ont éliminé les mitrailleurs ennemis, et le corps expéditionnaire américain a paré la poussée allemande, prélude à une série d'attaques qui mettraient effectivement fin à la guerre.

McVey et ses collègues Hellfighters ont reçu la Croix de Guerre du gouvernement français pour leurs actes de bravoure pendant la Première Guerre mondiale. (Photo de Grant Cornett. Collection du Smithsonian National Museum of African American History and Culture, Don de Gina R. McVey , petite-fille)

McVey, qui a été grièvement blessé, a reçu la Croix de Guerre, la plus haute distinction militaire de France, ainsi qu'un Purple Heart. La France a finalement donné à l'ensemble de l'unité la Croix de Guerre pour bravoure, le 369th serait le premier régiment américain à être ainsi honoré.

Ils étaient l'unité de combat américaine de première ligne la plus ancienne de la guerre, avec 191 jours sur le théâtre français. Créé en partie pour réfuter les stéréotypes raciaux, le 369e n'a jamais rendu une tranchée et s'est battu si férocement qu'il a gagné le surnom de "Hellfighters" que les Allemands ou les médias américains aient inventé le surnom est inconnu.

Pourtant, les Harlem Hellfighters, comme on les appellera à jamais, ne sont rentrés chez eux que pour faire face au sectarisme et aux préjugés, malgré le défilé de la victoire sur la Cinquième Avenue à New York qui leur a rendu hommage. McVey, en plus d'aider dans le salon de coiffure de son frère, travaillait pour la Pennsylvania Railroad, qui employait généralement des hommes noirs comme porteurs ou bagagistes. Il a été battu à mort dans un parc de New York le 13 septembre 1968.

Le temps de McVey en uniforme est capturé dans une carte postale photo en noir et blanc de lui, qu'il a envoyée chez lui alors qu'il servait en France. Le caporal au visage de bébé regarde la caméra, se tenant droit comme une baguette dans son uniforme de cérémonie, son chapeau de service à visière penché sur un œil, un grand couteau bolo attaché à sa ceinture. Sur la photo, quelqu'un, probablement sa femme, a écrit un seul mot au crayon : “Hero.”

Note de l'éditeur, 18 mai 2021 : Une version précédente de cet article indiquait que les Harlem Hellfighters étaient la première unité américaine à atteindre un front pendant la Première Guerre mondiale. En fait, les Hellfighters étaient simplement parmi les premières unités à atteindre la guerre.


Le 369e régiment d'infanterie rentre chez lui à la fois pour la célébration et l'injustice

National Archives And Records Administration Le 369th Infantry Regiment rentre chez lui.

Lorsque les Harlem Hellfighters étaient partis au combat en 1917, ils n'avaient pas été invités à participer au défilé d'adieu de la ville - connu sous le nom de "Division arc-en-ciel". À l'époque, on avait dit à Hayward que "le noir est pas une couleur dans l'arc-en-ciel.”

“Maudit soit leur défilé de départ !” cracha Hayward. « Nous aurons notre propre défilé à notre retour - ceux d'entre nous qui rentrent à la maison - et ce sera un défilé qui marquera l'histoire. »

En effet, le défilé de retour des Harlem Hellfighters’ en serait un pour les livres d'histoire.

Wikimedia Commons La garde des couleurs des Harlem Hellfighters.

Le 17 février 1919, ils retournèrent triomphalement à New York. Alors que les 3 000 vétérans marchaient le long de la 5e Avenue, ils ont été acclamés par des foules incroyables – les journaux ont deviné qu'entre quelques centaines de milliers et cinq millions de personnes se sont présentées.

National Archives and Records Administration Les enfants accueillent les Harlem Hellfighters chez eux le 17 février 1919.

“En haut de la large avenue qu'ils ont balancée. Leurs sourires éclipsaient la lumière dorée du soleil. Dans chaque ligne, des poitrines fières se déployaient sous les médailles que la valeur avait gagnées,” le Tribune de New York a écrit de l'événement.

Les estimations de Wikimedia Commons pour le nombre de personnes qui ont assisté au défilé de retour des Harlem Hellfighters’ se comptent par millions.

“Les acclamations passionnées des foules massées en chemin ont noyé la cadence tonitruante de leur ancien groupe de jazz. L'ancien 15ème était à la parade et New York s'est avéré offrir à ses héros à la peau sombre un accueil new-yorkais.

National Archives and Records Administration Les Harlem Hellfighters défilent dans leur défilé de retour.

Henry Johnson, appelé "l'un des cinq Américains les plus courageux" par l'ancien président Theodore Roosevelt, était assis dans une décapotable tenant un bouquet de fleurs. Bien qu'il ait été blessé, Johnson s'est levé pour saluer les foules rugissantes.

Armée américaine Submergé par l'émotion, Henry Johnson se tenait debout pendant le défilé, malgré un pied blessé.

Mais la fête n'a vraiment commencé que lorsque les Hellfighters ont atteint Harlem. Comme le Tribune a noté, "Le salut que le régiment a reçu le long de la Cinquième Avenue était au tumulte qui l'a accueilli à Harlem comme le vent d'ouest à une tornade."

Là-bas, les Hellfighters ont été encouragés par la famille et les amis, qui ont également pleuré et célébré les hommes qui n'étaient pas rentrés chez eux. Les Hellfighters avaient combattu plus longtemps que tout autre régiment. Et ils ont perdu plus d'hommes aussi. À la fin de la guerre, ils ont subi 1 400 victimes.


Il est temps de se souvenir des Harlem Hellfighters

Eric V. Tait, Jr., fondateur/président d'EVT Educational Productions, Inc, est un journaliste chevronné de la radiodiffusion, un documentariste et un dramaturge dont le travail primé a été diffusé sur diverses plateformes d'information télévisées du réseau ABC, PBS, Stars!Encore, PRI et NPR . Parmi les grands talents qu'il a produits et dirigés figurent Lena Horne, Hugh Downs, Michelle Norris et Hedrick Smith. Cet article est tiré de ses mémoires à paraître, "My Harlem: How a Child of the Tropics Came to Know and Love One of the Most Iconic Villages on the Planet".

Le 369e en action. Après avoir été détachés et détachés auprès des Français, ils portaient le casque Adrian, tout en conservant le reste de leur uniforme américain. Vus ici à Séchault, en France, le 29 septembre 1918, lors de l'offensive Meuse-Argonne, ils portent le casque Brodie de l'armée américaine, correct pour l'époque. (Wikipédia)

Au cours des deux dernières années, en tant que fier vétéran et journaliste noir, j'ai essayé de me réconcilier avec ceci : le commandant en chef de nos forces armées est un agresseur sympathisant avec les suprémacistes blancs et les néo-nazis. Ce président des États-Unis d'Amérique s'est catapulté dans ses fonctions en insultant et en diabolisant les Noirs et les Bruns, appelle désormais la presse libre « l'ennemi du peuple », et attaque et sape continuellement les normes constitutionnelles et la primauté du droit. Vraiment difficile à accepter.

Mais en y réfléchissant de plus près, si j'avais été un jeune homme noir patriote à Harlem à la même période il y a cent ans, ce à quoi j'aurais été confronté alors aurait pu être tout aussi sinon plus pénible : la pire période, le véritable nadir de la race. relations dans le pays depuis les beaux jours de l'ère de la reconstruction post-guerre civile. Un président, Woodrow Wilson, si raciste qu'il a été cité au moins trois fois dans le somptueux film de D W Griffith au Ku Klux Klan, Naissance d'une nation. Un président tellement amoureux du KKK et de la Confédération Cause perdue il a fait Naissance d'une nation le premier film jamais projeté à la Maison Blanche. Un président si réticent à l'idée d'« appauvrir la race blanche » qu'il a hésité à engager les États-Unis dans la défense de la démocratie et du monde libre pendant la Première Guerre mondiale, mais a également permis à contrecœur d'enrôler des Noirs dans un séparé US Army pour un service éventuel dans cette guerre.

Mais, comme avec d'autres jeunes hommes de l'époque, en tant que jeune résident aventureux de Harlem, j'aurais sans aucun doute été également pris dans la ferveur de faire patriotiquement mon devoir, non seulement pour mon pays, mais pour ma race. Cela semble étrange ? Pas vraiment. C'est ce que nous avons fait depuis nos premiers jours dans ce pays et dans ce village, que nos ancêtres ont construit en 1658. Et les hommes qui sont venus composer le 369th Infantry Regiment, ces Harlem Hellfighters, ne faisaient pas exception.

Mais si l'on serpente vers l'est sur la 125e rue à travers la troisième avenue en direction de l'East River, vous rencontrerez l'endroit où l'East River (FDR) Drive se jette vers le nord dans la Route de la rivière Harlem alors qu'il passe devant l'entrée de Manhattan jusqu'au pont de Triborough (maintenant Robert F Kennedy). La performance sinueuse et sensuelle de la flûtiste Bobbi Humphrey de sa composition du même nom sur son 1973 Noirs et Bleus L'album capture magnifiquement ce sentiment de course descendante, aérée et insouciante le long de ces courbes lentement sinueuses de la rive ouest de la rivière Harlem alors que l'on se dirige plus loin vers le haut de la ville. Officiellement ouvert à la circulation automobile en 1964, trente ans après le FDR Drive, il a maintenant été rebaptisé 369th Harlem Hellfighters Drive. A juste titre. L'immense manège militaire du 369e Régiment, presque centenaire, se trouve à l'extrémité nord de la Cinquième Avenue, juste à la 142e Rue en direction sud jusqu'à Harlem River/369e Harlem Hellfighters Drive. C'est bien sûr la maison de ces vraiment légendaires Rattlers noirs– un autre surnom coloré qu'ils se sont en fait donné.

Il est sûr de dire que les aviateurs de Tuskegee ont enfin commencé à recevoir leurs éloges et leurs honneurs bien mérités pour leurs exploits contre les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. D'un autre côté, les Harlem Hellfighters n'ont pas encore obtenu le leur pour une valeur tout aussi extraordinaire – contre les Allemands – pendant la Première Guerre mondiale, la soi-disant Grande Guerre ou « Guerre pour mettre fin à toutes les guerres ». Comme nous l'avons délimité dans notre série documentaire historique sur l'héritage du cimetière africain de New York « Alors je serai libre de rentrer chez moi, les Noirs, bien que souvent en conflit et parfois pas nécessairement dans leur propre intérêt, se sont toujours battus pour la défense de la vie, de la liberté, de la propriété et du bien-être général dans toutes les communautés où ils se trouvaient. Ils l'ont fait avec et pour les Hollandais contre les Amérindiens dans les années 1600 avec les Patriotes lorsqu'ils se sont révoltés contre les Anglais à la fin des années 1700 avec la nation nouvellement formée, à nouveau contre les Britanniques, dans la guerre de 1812 avec le Nord contre le Sud pour mettre fin à l'esclavage et préserver l'Union. Toujours avec une capacité, une valeur et une loyauté démontrées. On pourrait penser qu'au déclenchement de la Première Guerre mondiale, leur courage, leur habileté et leur loyauté ne seraient plus un problème. Pas assez.

Envoyés en France en tant que 15e régiment d'infanterie en décembre 1917, ils ont été affectés, non pas au combat, mais en tant que « main-d'œuvre manuelle ». Au printemps 1918, l'unité avait été rebaptisée 369e régiment et affectée à l'armée française, simplement à cause de la race du régiment.

Pourquoi? Les commandants blancs des forces expéditionnaires américaines et leurs troupes les considéraient inférieur et n'étaient pas disposés à ce que les tout-noirs - les Portoricains noirs inclus - 369e servent avec eux. Heureusement, le commandant blanc du régiment, le New Yorker William Hayward, n'aurait eu que le plus grand respect pour les troupes sous son commandement. Il ne partageait certainement pas les croyances racistes des autres « hauts gradés » des forces expéditionnaires américaines. Mais leur animosité raciale envers les hommes de Hayward était si intense qu'ils ont en fait écrit et distribué une brochure infâme : «Informations secrètes concernant les troupes noires américaines. " Il a qualifié les hommes du 369e non seulement d'inférieurs, mais a également « mis en garde » les Français contre leurs prétendues « tendances au viol ». Sans aucun doute un pamphlet de propagande des plus ignobles, publié, non par l'ennemi allemand, mais par leurs propres forces expéditionnaires américaines.

Il faut donc comprendre quelques trucs de base ici. Les hommes blancs en « uniforme » agissant comme des agents de l'État, qui craignent et détestent les hommes noirs – veulent les voir comme moins qu'humains – n'ont pas commencé avec la police du 21e siècle tuant des hommes et des femmes noirs non armés. Vous devez connaître et comprendre non seulement les racines du mouvement Black Lives Matter, mais aussi les racines profondément enracinées de la pensée suprémaciste blanche dans ce pays. Commencez par croire que vous pouvez posséder et détenir un autre être humain alors que votre propriété mobilière suit cela avec ces patrouilles d'esclaves en fuite et ces Blackbirders qui tentent sans discernement de kidnapper et de ramener les évadés. et des noirs libres « de retour » aux plantations du Sud, avancez à travers ces conseils de citoyens blancs du Sud et leurs KKK-Chevaliers des camélias blancs et d'autres «troupes» terrorisant les familles noires après l'expérience de reconstruction de courte durée et sabotée après la guerre civile. l'égalité des Noirs jusqu'à ces sanglantes émeutes raciales de « l'été rouge » de 1919, lorsque les Noirs ont cessé de laisser les foules blanches terroriser leurs communautés et ont littéralement riposté, avec des fusils continue through those 20th century mobs-and-state-sponsored lynchings of blacks right up to Cook County States Attorney Edward Hanrahan and his “FBI-surrogate” cops executing Chicago Black Panther and Community Leader Fred Hampton in his bed in December of 1969, and unto this current rash of killings by “Men-and-Women in Blue” avec badges.

That is the history. That American Expeditionary Forces pamphlet denigrating and maligning the men of the 369th was just a part of that almost 400-year pattern of negative national anti-black racial animosity and death-dealing. The French? They ignored the pamphlet. They had no such racial hang-ups back then. After all, one of the greatest military men who helped secure their own revolution was none other than the legendary Black count, General Alex Dumas, son of a Haitian slave, father to the great novelist Alexandre Dumas, and the actual “model” for such Dumas works as Le Comte de Monte-Cristo et The Three Musketeers. The French happily welcomed the 369th as comrades-in-arms with outstretched open arms. Rightly so.

From the 8th of May 1918 when they deployed into frontline trenches to the end of the war, the 369th spent no less than 191 days in battle. Not only did they record the longest deployment of any Unit in WWI—six months—they got their Hellfighters nickname from their German enemy combatants because of their ferocious tenacity in battle. The 369th never lost a foot of ground, and never had a man taken prisoner. Captured, yes, taken prisoner, absolutely not. Anyone the Germans caught was immediately snatched right back. An amazing record. Bill Miles, one of my long-time documentary filmmaking idols, used the Regiment’s own self-dubbed nickname—probably picked-up from their French comrades—Men of Bronze, as the title for his 1977 documentary that chronicled their remarkable achievements. Remarkable is an understatement.

Les deux premiers Americans to receive the coveted French Croix de Guerre—Private Henry Johnson and Corporal Needham Roberts—were members of the 369th. Just about every high-profile WWI battle saw the Black Rattlers in action: Sechault the Second Battle of the Marne Belleau Wood Chateau-Thierry Champagne-Marne Meuse-Argonne, et plus. The 369th was the first Allied unit to reach and cross the Rhine River into Germany. By the war’s end, the regimen had its own French Croix de Guerre avec Étoile d'argent, and 171 of its members had exhibited such “extraordinary valor,” they’d been awarded either the Croix de Guerre ou la Légion d'honneur by the French. Not too shabby for a supposedly inferior regiment.

Now, the flip side of all that “in your (American Expeditionary Forces) face” derring-do: their unheralded but equally amazing musical legacy. I contend that Jazz—born in New Orleans, raised in Chicago and Kansas City, and fully nurtured to maturity in Harlem—is a global phenomenon thanks to the 369th. Not only did Master Musician James Reese Europe lead its outstanding marching band, he also formed small groups that played in local French clubs and cafes. The “new music” they played—Jazz—and how they played it, revolutionized the French musical canon. It naturally spread throughout Europe and beyond, and the rest is of course history.

On their triumphant return home, on February 17th 1919, they were the very first of the returning units to victoriously march down the streets of New York City. Had they worn all the French and American awards they’d earned—Croix de Guerre’s, Legion of Honors, Distinguished Service Crosses, deux Medals of Honor—they’d probably have looked like walking pin-cushions. Redoutable pin-cushions. I can see them now, pictured in the old mind’s eye—or maybe from some sepia stereograph prints or old newsreel clips in Men of Bronze—heads high, shoulders squared, as they proudly stepped with military precision up Fifth Avenue. From somewhere south of 39th Street, with throngs of whites cheering them on, they paraded northwards to that 110th Street Harlem-demarcation line, then moved westward over to Lenox Avenue and again northwards through the center of their home village, where thousands of Harlemites, bursting with pride, joyously welcomed them home.

These men and their Harlem neighbors expected the service that they and other black and brown military men had rendered in such an exemplary manner would change the discriminatory racial climate in their home country. As with similar past service, it did not. In the South, many of those Black veterans were shot or lynched while in uniform trying to exercise all their rights as free citizens. From that riotous “Red Summer” of 1919, North and South, right up to the start of WWII, the racial climate for blacks in this country went from merely terrible to the very pits of hell. And yet, that did not discourage these men or their descendants from battling at home, or on future wartime battlefronts, to change all that discriminatory crap.

My own family-line picks up that thread après WWII with a through-line into the 21st Century. Uncle Norton—Panamanian immigrant, career-Army: Korean Conflict yours truly, Regular USAF, navigator, almost eight years: Vietnam War Nephew Mark—USAF Academy grad, 20-year service, aircraft commander: Desert Storm. And that’s just one black family. Think about the many thousands serving from the 1600s to the present. Serving by choice. Knowing it’s a flawed, often exclusionary country that only grudgingly accepts and values their effort. Knowing that despite its flaws, what those equally flawed Founding Fathers put on paper for the best interest of their white, male oligarchic few, “coulda, woulda, shoulda” and most definitely will-a be made applicable to everyone in the country.

That Constitution we swore to uphold and defend “against all enemies foreign and domestic” when we signed-up and donned those uniforms is an amendable document. We will be as tenacious as those 369th Harlem Hellfighters in this never-ending battle for full citizenship, dignity and acknowledgement of our full humanity. Nothing less.

My Uncle Norton passed before I could check with him, but my nephew Mark and I are in agreement: those young high school and college students (and though somewhat late, his NFL counterparts) who followed Colin Kaepernick’s protest example—taking a knee, or raising a clenched fist—definitely have our blessing and support. As did the men of the 369th, we’ve risked our lives on more than one occasion in actual combat/combat-support missions to loyally protect and defend the flag of our country. Noter: notre pays. That flag—that Anthem—are simply visible symbols of the principles and laws on which the country is built, i.e. the Constitution.

Loyalty is a two-way street. A reciprocal flow: you give it, you get it, you give it – and so it goes. Until the system the society that purports to honor that flag and that anthem and Constitution truly accords black, brown and other non-white people in this country full citizenship—more specifically, full and equal protection under the law – Kaepernick and any one else all have the right to peacefully protest when, where and how they see fit. Every right to signal that our “distress,” to put it mildly, is in need of immediate redress. My extended family fought to guarantee that right (at least one too clandestinely to be mentioned here).

The men of the 369th fought for that right. They could and would easily sympathize with Kaepernick and the price he currently pays for publicly and symbolically still “kneeling” his truth to power: a bona fide Superbowl quarterback locked out of a job by monopolistic owners who intend to punish his audacity to challenge the wanton, unchecked, unpunished killings of predominantly black and brown and mostly young people by police and other law enforcement agents all across this country. I have no doubt those men of the 369th would adopt Colin Kaepernick as one of their own.

The 369th was and is a legendary “landmark” unit. The 369th Regiment Armory, the unit’s Harlem home, was indeed built to honor those loyal, patriotic WWI Black Rattlers. The first section was constructed between 1920 and1924. The red-brick Art Deco administrative complex was completed in 1933. Its two-acre size takes up more than half of the city block between Fifth Avenue and Malcolm X Boulevard (Lenox Avenue). It was landmarked by New York City in 1985 and placed on the National Registry of Historic Places in 1995. The Armory is home to not only the current iteration of the 369th Regiment: the 369th Sustainment Brigade of the New York Army National Guard, but also the 369th Historical Society and its Museum. The building is currently undergoing renovations, so the Society and its Museum Collection has been temporarily displaced. It would be shameful if the Society and its Collection of 369th Regiment artifacts and memorabilia are not returned to their Harlem home in that Armory once renovations are completed.

Interestingly enough, I actually live in a landmark building that was once the Harlem home of W.C. Handy, sometimes referred to as the Father of the Blues. My onetime fifth floor neighbor Eleanor Wheatland, a longtime friend and/or fan of the great classical pianist Andre Watts became my oldest daughter Traci’s piano teacher. She also wrote the harmony for “And That Was Puerto Rico” one of the premier ballads in our Off-Off Broadway Musical “Sh-Boom!”which Rosetta LeNoire’s AMAS! Musical Repertory Theatre mounted in 1986. And here is a non-sequitur connection: Rosetta LeNoire was my real theatrical friend and mentor Eubie Blake was her longtime theatrical friend and mentor Noble Sissle was Mr. Blake’s longtime theatrical friend and collaborator (they co-wrote the 1921 blockbuster Broadway Musical “Shuffle Along”). Guess which military unit Noble Sissle served with during WWI? The 369th Harlem Hellfighters.

Zero degrees of separation. That’s why I want those men and their exploits to be known, respected and properly honored. I truly feel connected to them. Hopefully this is a start.


The Legendary ‘Harlem Hellfighters’ – As The Germans Called Them

The Harlem Hellfighters was the most decorated regiment of the US military in World War One. It was an all-Black military regiment and the 369th Infantry Regiment of the US Army that proved crucial in the War.

The German nickname ‘Hell Fighters’ was given to them because the Germans could not fathom their toughness, valor, bravey and skill, in addition to the fact that they never lost a man through capture, lost a trench or a foot of ground to the Germans.

At one point they lost some three men through capture but in less than 7 hours they had recovered their men and decimated the German regiment.

Legendary Reggae musician, Bob Marley (R.I.P) of Jamaica, had nicknamed them the Baffalo Soldiers in his famous song.

Formerly known as the 15th New York National Guard Regiment, was an infantry regiment of the United States Army that saw action in both World War I and World War II.

The Regiment consisted of African-Americans and African Puerto Ricans and was known for being the first all-African-American regiment to fight alongside the American Expeditionary Force during World War I.

And why would an all-Black infantry brigade help racist America in Wold War One or Two?

They had trained in South Carolina, where they were taunted and subjected to beating by fellow white military personnel and even some ordinary South Carolinians. But they were ordered by the US government not to fight back.

At that juncture they knew the repercussions of any act of aggression against white people in America would be tantamount to execution by hanging by the same government.

So 369th infantry regiment waited for their chance in Europe perhaps to gauge their prowess as military men against white men – the Germans – or perhaps to show that white men, like all humans, died like ordinary men, and diffuse the myth about white courage and bravery.

This was intrinsic for their own edification and self-determination, their forefathers having been forced from their great past in West Africa and subjected to the inhumanity of slavery in America, amidst the propaganda that white men were god-chosen, stronger and braver.

So they didn’t fight back in America, exercising extreme discipline for a regiment that had trained to fight and to kill. Max Brooks has made an attempt to tell their tale in a new graphic novel. In his story, their self restraint was nothing short of heroic.

A priori, the US government was reluctant to admit African Americans into the military to fight alongside their fellow white soldiers, but Western Europe faced an existential problem.

In America, the white US government was faced with a dilemma. How would white America’s propaganda that white men were stronger and could not be killed by black men be justified if the US were to use the 369th Infantry Brigade to kill fellow whites – the blonde blue eyed Germans – in Europe?

At the same time, while this debate ensued in the US, the immense contribution by African Kingdoms who had enlisted some of their brave Asafo (military) men and women to help France and Britain win the war against the Germans could not be overlooked by the senate and congress of the US government.

It was in this light that the bravery of African American soldiers as a crucial part of the US military force in World War One had to be considered. If the US military was to show equal valor alongside Africans soldiers, the French and the British, the all-Black 369th Infantry Brigade had to be deployed in Europe.

Even after the war in 1919, when the regiment had returned to New York as decorated heroes alongside their African, French and British fellows, they were plunged into some of the worst racial violence the US had ever seen.

The regiment was nicknamed the ‘Harlem Hellfighters’ by the Germans, the ‘Black Rattlers’ by the British and the ‘Men of Bronze’, which was given to the regiment by the French.

The ‘Harlem Hellfighters’ were probably the first all-Black regiment (much African American military history has been hidden from the public by the US government) that begun to dent white American propaganda on African American soldiers and African Americans in general, and helped pave the way for dialogue.

Before this 15th New York National Guard Regiment was formed, any African American that wanted to fight in the war either had to enlist in the French or Canadian armies.

The regiment went into combat in the Second Battle of the Marne. Later the 369th was assigned to the 161st Division to participate in the Allied counterattack. On one tour they were out for over 6 months which was the longest deployment of any unit in World War I. On 19 August, the regiment went off line for rest, training and replacements.

Even while overseas the Hellfighters saw propaganda against them. Mostly from Germans. Apparently the Germans were so terrified that they tried to persuade the African American soldiers to switch camp.

Many of the German propaganda prescribed why Africans or African Americans would fight them. That the Germans had done nothing wrong to black folk so why would they fight against them? They implored the black soldiers to switch camp and fight against their racist government in America especially.

On 25 September 1918 the French 4th Army went on the offensive in conjunction with the American drive in the Meuse-Argonne. The 369th turned in the most outstanding account in heavy fighting, sustaining severe losses.

They captured the important village of Séchault. At almost every point the 369th advanced faster than the French troops on their right and left flanks, and even risked getting cut off. By the time the regiment pulled back for reorganization, it had advanced fourteen kilometers through severe German resistance.

In mid-October the regiment was moved to a quiet sector in the Vosges Mountains. It was there on 11 November, the day of the Armistice. Six days later, the 369th made its last advance and on 26 November, reached the banks of the Rhine River, the first Allied unit to reach it.

The regiment was relieved on 12 December 1918 from assignment to the French 161st Division. It returned to the New York Port of Embarkation and was demobilized on 28 February 1919 at Camp Upton at Yaphank, New York, and returned to the New York Army National Guard.

Black achievements and valor went unnoticed in the racist West, despite the fact that over 100 men from the 369th were presented with American and/or French medals.

Among those honors was Pvt. Henry Lincoln Johnson, a former Albany, New York, rail station porter, who earned the nickname “Black Death” for his actions in combat in France.

In May 1918 Johnson and Pvt. Needham Roberts fought off a 24-man German patrol, though both were severely wounded. After they expended their ammunition, Roberts used his rifle as a club and Johnson battled with a bolo knife. Reports suggest that Johnson killed at least 12 German soldiers and might have wounded 30 others.

Johnson was the first American to receive the Croix de Guerre awarded by the French government. This award signifies extraordinary valor. By the end of the war, 171 members of the 369th were awarded the Legion of Honor or the Croix De Guerre as well.

Despite the fact that they were decorated upon returning to New York, the 369th Regiment were not allowed to participate in Victory Parade of 1919. They were also disrespected and were not given a salute by senators and congress men who were under orders by the US government not to.


The RARE story about the Harlem Hellfighters, one of the most important infantries in WWI

Les Harlem Hellfighters, the 369th Infantry Regiment that fought in WWI (and spent more time on the battleground than any other American unit), is one of the most important groups that fought in any American war.

They were first treated as laborers in the war, then literally given to the ally French as a throwaway, even after a U.S. General said they would jamais supply the French with American soldiers.

Despite the disrespect…the Hellfighters saw their opportunity to actually fight and took it with great pride.

One of the most heroic acts was the act of Hellfighter Private Henry Johnson, who practically fought off multiple German soldiers with his couteau et bare hands. It’s some real superhero ‘ish.

Unfortunately, Johnson wasn’t officially recognized for his efforts until President Barack Obama posthumously gave him the Congressional Medal of Honor — in 2015.

In all, the Harlem Hellfighters came back from the war as heroes — to the French. The Americans didn’t want to return the favor in any hopes they would use their new praise to demand equality on American soil.

Because only in America would you fight for the same nation that would still give you 2nd class treatment.


Harlem Hellfighters: The legend of Henry Johnson

Henry Johnson was one of the most badass American warriors, ever. The Harlem Hellfighters were also stock full of some of the most heroic patriots. However, their struggles did not end with the war. This is one of their stories. I have the honor of telling the sorrowful ballad of Sergeant Henry Johnson.

“Sgt. Henry Johnson is one of the five bravest American soldiers in the war.”

Harlem Hellfighters

According to History.com, The Harlem Hellfighters “were an African-American infantry unit in WWI who spent more time in combat than any other American unit.” Their bravery was unquestionable, but largely unrecognized. Many returned from the war to have their heroics, and injuries undocumented. This was the case for Henery, who had 21 combat injuries. Most of which were from gunshots, shrapnel or knife wounds. Although, French commanders recognized did his bravery. The Croix de Guerre was awarded to Henry Johnson. He was one of the first Americans to receive this honor.

While on an outpost in the Argonne Forest, he single handedly took on a force of over a dozen enemy soldier. Thus, preventing the capture of a severely wounded comrade. He fired his rifle until it jammed, then used it as a club to beat back his foes. After he splintered the buttstock over an enemy, he pulled out a bolo knife. Johnson went to work and continued to make the enemy pay. “Each slash meant something, believe me,” Johnson would later say. Meaning, it was personal. He was fighting for his life, and that of his fellow soldier.

Eventually, Johnson was able to drag Needham Roberts to safety and passed out when allied troops responded to the battle. He had been shot multiple times, and had much of his frame mauled by explosions. The responding troops counted 4 dead enemies, and over a dozen wounded. Henry Johnson was 5-foot-4 and only weighed 130lbs.

Henry Johnson
After the war

Meanwhile, his medical record said nothing of his wounds. Henry had no paper trail to prove his claims. As a result, he was not able to receive a Purple Heart, or disability benefits. Because of the severe injuries, he could not resume his job as a porter and he slipped into a downward spiral. Now in 1919, the damage to his body would plague him for the rest of his life. Initially, Henry toured and gave lectures. However, when he spoke about the mistreatment of black soldiers, those offers ceased. He even had a warrant issued for his arrest for “wearing his uniform beyond the prescribed date of his commission.”

Eventually, Henry’s wife left, and took their 3 children. A devastating blow to his already battle fatigued mental health. After that, his drinking became worst. In 1927 he was given a “permanent and total disability” rating for tuberculosis. Unfortunately, it was too little too late. He died at the age of 32 of myocarditis.

In 2014 Senator Charles Schumer sought to correct an egregious error. He added a provision to that year’s national defense bill. As a result, in 2015 the Medal of Honor was finally awarded to Sergeant Henry Johnson. The injustices concerning Sgt Johnson happened long before any of us were born. Unfortunately, we can’t change the past, but we can remember. Here at American Grit, we will raise a glass, and toast his name.


Voir la vidéo: Harlem Hellfighters World War I