Bataille de King's Mountain, 7 octobre 1780

Bataille de King's Mountain, 7 octobre 1780

Bataille de la Montagne du Roi

Bataille pendant la guerre d'indépendance américaine. Dans une tentative de conquérir la Caroline du Nord et de sécuriser le sud, Cornwallis a commencé une marche vers le nord le 9 septembre 1780. Son flanc ouest était gardé par 1 000 loyalistes, commandés par le major Patrick Ferguson, le seul non-américain présent à la bataille. Un mois après le début de la marche, trois groupes de gardes-frontières américains commandés par des officiers de la milice ont isolé cette force sur la King's Mountain fortement boisée. Alors que les attaques américaines directes étaient repoussées à la baïonnette, les gardes-frontières, armés de fusils, étaient capables de tirer avec précision sur les forces loyalistes. Après une heure de combat, Ferguson a été tué, et avec sa mort, les loyalistes se sont rendus. Toute la force a été perdue. La perte de sa force de flanc décida Cornwallis à ne pas poursuivre sa marche vers le nord et il retourna à Winnsborough, en Caroline du Sud. Les conséquences ont également été marquées par la sauvagerie des Américains, qui ont exécuté plusieurs de leurs prisonniers, probablement pour se venger des actions loyalistes lors de la première bataille de Waxhaws.

Voir égalementLivres sur la guerre d'indépendance américaineIndex des sujets : Guerre d'indépendance américaine


Bataille de la Montagne des Rois

Les Bataille de la Montagne des Rois était un engagement militaire entre les milices patriotes et loyalistes en Caroline du Sud pendant la campagne méridionale de la guerre d'indépendance américaine, entraînant une victoire décisive pour les patriotes. La bataille a eu lieu le 7 octobre 1780, à 14 km au sud de la ville actuelle de Kings Mountain, en Caroline du Nord. Dans ce qui est maintenant le comté rural de Cherokee, en Caroline du Sud, la milice Patriot a vaincu la milice loyaliste commandée par le major britannique Patrick Ferguson du 71st Foot. La bataille a été décrite comme « le plus grand combat entièrement américain de la guerre ». [3]

Ferguson était arrivé en Caroline du Nord au début de septembre 1780 pour recruter des troupes pour la milice loyaliste et protéger le flanc de la force principale de Lord Cornwallis. Ferguson a défié les milices patriotes de déposer les armes ou d'en subir les conséquences. En réponse, les milices Patriot dirigées par Benjamin Cleveland, James Johnston, William Campbell, John Sevier, Joseph McDowell et Isaac Shelby se sont ralliées pour attaquer Ferguson et ses forces.

Recevant des renseignements sur l'attaque venant en sens inverse, Ferguson a décidé de se retirer à la sécurité de l'armée de Lord Cornwallis. Cependant, les Patriots ont rattrapé les Loyalistes à Kings Mountain, près de la frontière avec la Caroline du Sud. Réalisant une surprise totale, les miliciens Patriot ont attaqué et encerclé les Loyalistes, infligeant de lourdes pertes. Après une heure de bataille, Ferguson a été abattu alors qu'il tentait de briser la ligne Patriot, après quoi ses hommes se sont rendus. Certains patriotes n'ont pas fait de quartier jusqu'à ce que leurs officiers aient rétabli le contrôle de leurs hommes. Bien que victorieux, les Patriots ont dû se retirer rapidement de la région par crainte de l'avance de Cornwallis. Plus tard, ils ont exécuté neuf prisonniers loyalistes après un court procès.

La bataille a été un événement crucial dans la campagne du Sud. La victoire surprenante de la milice patriote américaine sur les loyalistes est survenue après une série de défaites patriotes aux mains de Lord Cornwallis, et a considérablement remonté le moral des patriotes. Ferguson étant mort et sa milice loyaliste détruite, Cornwallis a été contraint d'abandonner son projet d'envahir la Caroline du Nord et de se retirer en Caroline du Sud.


Bataille de King's Mountain, 7 octobre 1780 - Histoire

Le major Ferguson patrouillait en Caroline du Nord avec une force de plus de 1 000 partisans conservateurs tentant de pacifier la campagne. 1 200 miliciens, pour la plupart originaires de Caroline du Nord, se sont rassemblés pour arrêter Ferguson et ses troupes. Ferguson s'est rendu compte qu'ils le rattrapaient, il a organisé ses défenses au sommet de King's Mountain. Le 7 octobre 1780, la milice est arrivée au pied de la montagne et l'a encerclée. Les pertes des défenseurs ont rapidement augmenté et, lorsque Ferguson a été tué, le combat est sorti des soldats restants. Parmi les troupes conservatrices, 157 ont été tués, 163 ont été grièvement blessés et 698 ont été capturés. La milice patriote n'a perdu que 28 tués et 62 blessés.

Après ses victoires consécutives à Charleston et à Camden, Cornwallis était impatient d'étendre son contrôle sur la Caroline du Nord. Il envoya le colonel Ferguson, qui commandait une force de loyalistes américains à l'ouest, où il établit un quartier général à Gilbert Town. Ses forces étaient augmentées avec l'arrivée de loyalistes supplémentaires. Les forces de Ferguson atteignirent 1 200 hommes. Au fur et à mesure que sa confiance grandissait, il lança un ultimatum, déclarant qu'ils devaient "de leur opposition aux armes britanniques' sinon ils marcheraient, marcheraient sur les montagnes, pendraient leurs dirigeants et dévaster leur pays à feu et à épée", déclaration avait l'effet inverse de ce qu'il espérait. Au lieu d'intimider ceux qui s'opposent à la Grande-Bretagne, cela leur a procuré un soutien. Des rebelles venus de loin et de près.

Fegurson s'est rendu compte qu'il était en difficulté et craignait d'être bientôt dépassé en nombre. Il demande des renforts à Cornwallis, mais commence bientôt à faire marcher ses troupes vers Charlotte et les soldats supplémentaires de Cornwallis.

En cours de route, Ferguson semble avoir conclu qu'il ne serait pas en mesure d'atteindre Cornwallis avant d'être attaqué par les coloniaux. Il décide donc de prendre position sur King's Mountain. Il croyait que malgré son infériorité numérique, la montagne donnerait à ses troupes un meilleur train et un avantage sur les attaquants qui seraient obligés d'escalader la montagne. Le 8 octobre 1780, les rebelles américains, menés par le major Capbell, lancent un assaut au sommet de la montagne. 1 800 rebelles américains ont commencé leur assaut contre les 1 000 loyalistes ci-dessus.

Ferguson avait supposé que le feuillage épais entourant la montagne agirait comme une barrière naturelle pour les Américains qui l'escaladeraient. Au lieu de cela, c'était le camouflage parfait. Les Américains ont pu gravir la montagne tout en se mettant souvent à couvert derrière les arbres et les rochers. Les Américains ont gravi les trois côtés de la montagne. Lorsqu'ils ont atteint le sommet, ils ont pu éteindre un feu foudroyant sur les loyalistes non protégés. En quelques instants, ils ont essayé de se rendre. Ferguson a tenté de mener une charge en bas de la montagne, mais a été abattu par le feu en quelques secondes.

Les rebelles n'ont montré aucune compassion envers les loyalistes qui se rendaient, tuant de nombreux et exécutant même quelques-uns des prisonniers. King's Mountain a été une grande victoire américaine. Plus de 300 loyalistes ont été tués ou blessés et plus de 600 ont été capturés. Cornwallis a été contraint d'abandonner ses plans pour soumettre la Caroline du Nord.


Bataille de King’s Mountain – 7 octobre 1780

Darius Freeman jura alors qu'une balle de mousquet conservateur frappait l'érable à côté de lui. À proximité, une paire de Patriots a tiré avec leurs longs fusils, le crack des armes à feu perdu au milieu du vacarme de la bataille. La fumée des fusils se mêlait à une centaine d'autres sur la pente, l'air âcre au goût de cuivre au fond de sa gorge, les nuages ​​vaporeux de décharge grise obscurcissant le ciel bleu d'automne.

« Notre Seigneur peut bien faire cela », a crié son ami de longue date Jethro Benis, « mais nous devons d'abord les lui envoyer. »

Comme pour répondre, des mousquets torys tonnaient au-dessus d'eux, leurs balles de calibre .75 fouettant les branches au-dessus des hommes comme des frelons en colère, les arrosant de brindilles coupées et de feuilles coupées.

Darius et Jethro esquivèrent, baissant la tête entre leurs épaules voûtées. Tous deux étaient de grands hommes aux os bruts, vêtus de peau de daim, avec des mocassins couvrant leurs pieds, de longs couteaux de chasse ceinturés à la taille. Chacun portait les cheveux longs, attachés avec un cordon de cuir. Des barbes sauvages poussaient sur leurs joues et leur menton. C'étaient des montagnards, des frontaliers, du côté ouest des Appalaches. Darius a cultivé des buissons de maïs et de haricots à l'extérieur du petit village de Sycamore Shoals, le long de la rive de la rivière Watauga. Jethro piégé dans les montagnes à l'est. Ils s'étaient rassemblés avec des centaines d'autres aux Shoals à la demande d'Isaac Shelby et de John Sevier. Les Britanniques avaient battu l'armée d'Horatio Gates à Camden, et lorsque Lord Charles Cornwallis a envoyé le major britannique Patrick Ferguson pour éliminer les Patriots du reste des Carolines, Darius, Jethro et tous les autres se sont rassemblés pour protéger leur terre, pour protéger leurs familles. , et de mettre un terme à Ferguson et à son armée de milices tories et de provinciaux.

Jethro s'est levé de derrière le rocher qui le protégeait et a visé le canon de 40 pouces de son long fusil, reposant le pistolet sur le dessus de la pierre. Un battement de cœur, deux battements de cœur, et le fusil a explosé, des flammes tirant à au moins 18 pouces du bout du museau. La riposte était forte, ajoutant à la cacophonie générale de la bataille – les cris, les hurlements et le grondement des armes à feu presque assourdissants. Jethro se glissa en position assise pour esquiver les tirs tandis que Darius se tournait pour viser son arme.

Les Overmountain Men, comme on appelait Darius et ses semblables, avaient marché depuis Sycamore Shoals, vers le sud en passant par la Caroline du Nord et de l'autre côté de la frontière de la Caroline du Sud. Ils avaient campé à Hannah's Cowpens dans la nuit du 6 octobre, sous une pluie froide d'automne, puis ils avaient finalement coincé Ferguson et ses troupes sur cette bosse de terre accidentée, une bosse de terre nommée Kings Mountain.

Darius aperçut du tissu rouge à travers les arbres. Il était difficile d'être sûr que la prolifération s'accrochait fortement aux pentes de la colline. L'hiver n'était pas encore venu et les arbres étaient loin d'être clairsemés, les feuilles des érables orange vif et jaune, les chênes d'un vert vieilli et les aiguilles de pin fraîches, encore humides du trempage de la veille. Les ennemis des Overmountain Men étaient comme eux, vêtus de vêtements de travail, mais la plupart avec un chiffon rouge attaché à une manche ou coincé dans un bandeau.

Mais pas comme nous, songea Darius. Nous ne sommes pas des meurtriers.

Tous ont appris la nouvelle chez eux. Ils parlaient à voix basse au rassemblement. « Avez-vous entendu parler de Lancaster ? » demanda un homme en tirant sur sa pipe en épi de maïs, faisant référence au village au nord de Charleston.

Un autre a craché sur le sol, "C'est ce qu'ils ont appelé une bataille, la bataille de Waxhaws."

"Twern't no battle", a répondu Corncob. «C'était un massacre. Les Continentals ont demandé le quart. Tarleton et ses hommes les ont massacrés. Ce fut au tour de Corncob de cracher. « Le quartier de Tarleton. »

Le quartier de Tarleton. Les mots flamboyèrent dans l'esprit de Darius. De nouveau, il aperçut le tissu rouge sur la crête au-dessus d'eux, et il appuya sur la détente. Son long fusil se cabra, crachant de la fumée et des flammes. Le vent tourna, purifiant l'air, et le tissu rouge avait disparu.

Darius tourna le dos à l'érable et plissa les yeux à travers la canopée au-dessus. Il a pensé qu'il était environ 15h15. Ils se battaient depuis peu. Autour de lui, l'autre centaine d'hommes de William Campbell a tiré fort sur la milice tory sur la crête au-dessus d'eux. De nombreux hommes de l'Overmountain se dirigeaient vers la crête, courant d'arbre en rocher. Darius ne pouvait pas encore voir où l'un d'entre eux avait été blessé. Les Tories étaient des coups terribles, leurs mousquets imprécis, mais il fallait faire attention à leurs volées. Un mousquet n'était pas vraiment un problème, mais deux cents l'étaient.

Les hommes de William Campbell se sont battus à la pointe sud de la montagne en forme de botte. En face d'eux, Darius pouvait apercevoir occasionnellement les garçons de John Sevier, tirant sur les conservateurs devant eux. À leur gauche, Isaac Shelby avait un groupe qui avançait sur le versant ouest.

Darius savait qu'il y avait environ un millier de Patriotes qui avançaient sur la colline. Campbell avait commencé ses hommes en premier, mais Sevier et Shelby s'étaient joints assez rapidement, et d'après ce qu'il avait entendu en remplissant sa cantine, un groupe de garçons comme Joe McDowell et Ben Cleveland visaient à attaquer les « orteils nord de la colline. ” dès qu'ils ont pu s'y rendre.

Son fusil chargé, Darius se tourna pour chercher une autre cible.

Darius jeta un coup d'œil à son ami et Jethro fit signe du menton au sol qui s'élevait. Effectivement, Darius a vu que la plupart des hommes de Campbell étaient plus haut sur la pente, courant en s'accroupissant vers le sommet.

"Allons-y." Darius fit un pas puis se figea alors qu'un coup de tonnerre roulait dans le ciel. Seulement ce n'était pas le tonnerre. De la fumée tourbillonnait sur la pente, devant Darius, plusieurs hommes de l'Overmountain se tordaient au sol. Les Tories avaient tiré une volée sur les Patriots qui avançaient. À peine la prise de conscience frappa Darius, qu'un cri de guerre s'éleva de la crête, et les Redcoats britanniques dévalèrent la pente, le soleil faisant briller leurs baïonnettes baissées. Ses mains devenaient moites sur la crosse du fusil.

À sa gauche, deux hommes ont tiré avec leurs longs fusils sur les Redcoats. Darius a vu un soldat tomber, mais la formation a avancé, un officier à cheval à leur tête, les poussant à avancer, soufflant dans un sifflet d'argent et pointant son sabre directement sur Darius.

Une main tira sur le bras de Darius, et il se retourna, surpris de voir Jethro le tirer en arrière. N'avaient-ils pas avancé un instant auparavant ? Le cœur de Darius battait comme un tambour. Tout autour de lui, les hommes de l'Overmountain dévalaient la pente en courant, essayant de mettre le plus de distance possible entre eux et ces baïonnettes scintillantes, et sans réfléchir, Darius s'enfuit.

Le major Patrick Ferguson, anciennement du 71st Foot, commandant des forces loyalistes à Kings Mountain, a jeté un regard noir sur le fusilier qui battait en retraite. Au diable ! Ferguson savait qu'il pouvait mettre fin à cette bataille ici et maintenant si les colons de l'arrière-pays se tenaient debout et se battaient, mais ils ne le feraient pas. La charge de ses Provinciaux les avait chassés des pentes de la montagne, mais maintenant les frontaliers se fondaient dans les bois au pied de la montagne.

« Halte », cria Ferguson. Les sergents ont crié et intimidé les Provinciaux autour de lui en une ligne.

« Rechargez », a crié un lieutenant dégingandé en blouse rouge. Les Provinciaux ont répondu en secouant de la poudre dans leurs bouchons doseurs et en la versant dans leurs canons de mousquet Brown Bess. L'homme à côté de Ferguson a commencé à pousser la balle de plomb avec sa baguette quand soudain il s'est effondré dans le soldat derrière lui. Tous deux tombèrent, le devant de la blouse blanche de l'homme le plus proche couvert de sang. Deux autres hommes tombèrent en arrière et un sergent hurla, un lambeau de peau sanglant ne restait que de son oreille droite.

Ferguson pouvait voir les bûcherons au bas de la pente, réformés, se couvrant derrière des arbres épais, tirant avec leurs longs fusils. Ferguson rengaina son sabre et riposta en utilisant le fusil à chargement par la culasse de sa propre conception, mais il était clair que les Provinciaux étaient très éloignés et ne pouvaient espérer résister aux tirs flétris des colons.

« Reculez », a beuglé Ferguson, « Retour à la crête ! »

"À quoi ça sert?" Jethro haleta. Darius se glissa derrière un chêne épais et rechargea, jetant un coup d'œil à son ami essoufflé. Du sang suintait d'une déchirure dans le manteau de peau de daim de Jethro. À trois pouces au-dessus de son coude, le tissu déchiré portait un témoignage muet d'une balle de mousquet rasante, pas assez grave pour envoyer Jethro à l'arrière, mais aggravante, symbolique de la bataille de l'après-midi. Deux fois, les fusiliers de William Campbell avaient poussé à moins d'une douzaine de mètres du sommet de Kings Mountain, et deux fois les Redcoats britanniques avaient contre-chargé, les repoussant au bas de la montagne. Une fois, tout en reprenant son souffle, Darius a vu les Provinciaux faire de même avec les garçons de Sevier.

Jethro avait raison, l'escarmouche semblait futile, une impasse. Darius inspira longuement, aspirant l'air chargé de fumée. Ses jambes le brûlaient de fatigue, et la brûlure le faisait sourire. Il était au meilleur de sa forme, montagnard et paysan, capable de tirer sa subsistance de cette terre dure. S'il était fatigué, ces Redcoats devaient être épuisés. Une poussée supplémentaire pourrait faire l'affaire. Il concentra son sourire sur Jethro.

Ignorant l'expression interrogative de Jethro, Darius sortit de l'ombre du chêne. "Le but est de les tuer Tories." Il porta son fusil à son épaule, tira et se retourna vers son ami. "Maintenant, faisons-le."

Une fois de plus, Darius a commencé à gravir la colline.

Devant Ferguson, les tirs des milices loyalistes s'intensifient. Une fois de plus, les montagnards arrivaient. Moins de 170 de ses Provinciaux étaient prêts à se battre. Ceux qui étaient dans les rangs s'appuyaient sur leurs fusils, ceux qui avaient de l'eau tiraient lourdement de leurs gourdes, d'autres avaient tendance à se blesser ou à blesser leurs voisins. Le « talon » sud de la montagne s'agitait sous la fumée des armes à feu, des mousquets enflammés brillaient dans le nuage gris tourbillonnant. Ferguson a soufflé fort dans son sifflet d'argent.

Ferguson essuya la sueur de ses yeux et dégaina son épée. Si les rebelles voulaient un autre goût de l'acier du roi, il le leur donnerait. Son regard balaya les tuniques rouges derrière lui, aussi fier des Provinciaux de New York qu'il l'avait été de ses Écossais du 71e.

"Sergents, en avant..." Des cris de guerre perçants s'élevèrent des "orteils" nord de la colline, noyant les paroles de Ferguson. Viennent ensuite les éclats de mousquets individuels, puis un instant plus tard une volée en lambeaux. Ferguson se tenait sur ses étriers, tendant le cou pour voir. Au-dessous de lui, les Provinciaux s'agitaient avec inquiétude, devant eux les milices loyalistes criaient au secours.

À travers la fumée bouillonnante à l'extrémité nord de la colline est venu le pire cauchemar de Ferguson. Des hordes de milices rebelles ont envahi la crête sur trois côtés, inondant les loyalistes.

Darius a entendu les cris de guerre aussi clairement que Ferguson et les a reconnus immédiatement. "Ce sont les garçons de Mcdowell", a-t-il crié à personne. "Ils attrapent les Tories à l'arrière."

Les hommes de Campbell ont donné une acclamation vigoureuse et ont chargé le sommet avec une vigueur renouvelée. À côté de Darius, un montagnard a reçu une balle dans la tête, la force de l'impact l'a renversé sur le dos, mort avant qu'il ne touche le sol. Darius détourna le regard, avalant la bile dans sa gorge. Un groupe de Patriotes a tiré rapidement avec leurs fusils et Darius a vu plusieurs des Tories s'effondrer. Les hommes d'Overmountain étaient maintenant près de la crête, pas plus de quinze pieds, et de nombreux tories paniquèrent, jetant leurs mousquets, fuyant les bûcherons hurlants. La langue de Darius était enflée, sa gorge sèche comme de la poussière, mais son sang battait dans ses veines, ses sens capturaient chaque instant comme s'il s'agissait d'un tableau, un Tory ensanglanté et mort, une Bible noire serrée contre sa poitrine. Là, un fusil a tiré à bout portant dans le dos d'un conservateur en fuite. Là, un frontalier à la barbe blonde a offert sa gourde à un Redcoat blessé.

À la crête, Darius a paré la baïonnette d'un conservateur avec son fusil et lui a enfoncé la crosse au visage, lui cassant le nez et le laissant tomber comme un rocher. À côté de lui, Jethro a tiré, la balle attrapant un Tory à revêtement vert sur le côté de la tête, abattant l'homme comme un arbre. Darius s'arrêta pour recharger, ses yeux balayant le chaos devant lui. La plupart des conservateurs ont couru, certains ont laissé tomber leurs fusils et sont restés immobiles, d'autres se sont agenouillés, criant pitié. La fumée s'est séparée, révélant un groupe de Redcoats et de miliciens conservateurs qui résistaient toujours, dirigés par l'officier britannique à l'épée.

Plusieurs fusils Patriot ont craqué et l'officier a sauté comme s'il avait été piqué par une abeille. Un instant plus tard, il a glissé de son étalon blanc, atterrissant durement sur le dos. Darius a visé la silhouette allongée, mais la fumée a caché l'officier avant qu'il ne puisse tirer.

« Quartier, donnez-nous un quartier ! » Le combat avait disparu des Tories maintenant. Partout, les hommes de l'Overmountain se sont déversés sur le sommet de la colline. Les Tories ont demandé grâce.

"Ils sont plus nombreux là-bas", a crié un bûcheron presque édenté en courant. Darius a suivi, se dirigeant vers le sommet nord de la montagne. Effectivement, l'édenté avait raison. Des centaines d'entre eux étaient entourés d'Overmountain Men. Redcoats et Tories, leurs ennemis se tenaient les mains en l'air ou suppliaient à genoux pour leur vie.

Darius abaissa son fusil jusqu'à ce que le viseur de la balle repose sur un Redcoat implorant. — Le quartier de Tarleton, murmura Darius, et il appuya sur la détente.

Carte de la bataille de King’s Mountain. Cliquez pour agrandir.

Note historique
La bataille de Kings Mountain fut courte. Environ un millier d'Overmountain Men du Tennessee, de Virginie et de Caroline du Nord ont combattu un nombre similaire de miliciens conservateurs et de provinciaux en blouse rouge, les vainquant en un peu plus d'une heure dans l'après-midi du 7 octobre 1780.

Le colonel William Campbell a dirigé les Overmountain Men, bien que les hommes aient tendance à suivre le chef qui les a recrutés, que ce soit Campbell, Shelby, Mcdowell ou quiconque, au combat. Ferguson commandait les Tories, le seul soldat britannique à Kings Mountain.

Les Tories ont placé leurs défenses sur le bord de la montagne en forme de botte. Le plan des Overmountain Men était simple : encercler et submerger les Tories, et c'est ce qu'ils ont fait. Des groupes lâches d'Overmountain Men du même endroit avançaient sur les pentes, le long fusil des frontaliers faisant un terrible tribut aux loyalistes au-dessus.

Ferguson organisera une charge avec les Provinciaux et forcera les bûcherons à redescendre la pente. Cela a fonctionné trois fois sur les pentes sud de la montagne, mais plusieurs autres contingents d'Overmountain Men ont simultanément attaqué la face nord, et les défenses conservatrices ont été submergées.

La brutalité a caractérisé la guerre révolutionnaire dans le sud. En fait, c'était une guerre civile, Tory contre Patriot, et les représailles sanglantes, les pendaisons, les viols et les meurtres étaient monnaie courante. Après la rupture des Tories et la mort de Ferguson, les Overmountain Men massacrèrent des dizaines de loyalistes qui se rendaient en représailles au massacre de soldats continentaux par le lieutenant-colonel Banastre Tarleton à la bataille de Waxhaws, avant que Campbell et Sevier ne reprennent le contrôle.

Darius Freeman et Jethro Benis sont des hommes d'Overmountain typiques mais fictifs. J'ai dessiné les personnages de mon imagination, de nombreuses recherches et de treize années d'expérience vécue parmi leurs descendants. J'ai aussi pris un peu de licence poétique avec la mort du major Ferguson. La plupart des historiens placent ses blessures et sa mort subséquente à l'extrémité nord de la montagne. Darius semble en être témoin juste au nord de la crête sud.

Ceci est le quatrième de quatre articles sur les batailles du Sud de la Révolution américaine écrits exclusivement pour FauteuilGeneral.com par Mark H. Walker. Cliquez ici pour lire Palais de justice de Guilford, Cowpens, et Camden.

A propos de l'auteur
Mark H. Walker est un ancien officier de la marine américaine, l'auteur de 41 livres de non-fiction et de trois romans. Il est éditeur de jeux pour Fauteuil Général magazine. Il a fondé la société de jeux primée Lock ‘n’ Load Publishing parmi ses publications Flintlock, Black Powder, Cold Steel—Vol. 1: Carolina Rebels, revu par FauteuilGeneral.com en octobre 2009.


Vérités fondamentales

Petite histoire de famille :

La bataille de King’s Mountain a une place très spéciale dans l'histoire pour moi et ma famille. La mère de mon père qui était un roi, son 4e arrière-grand-père roi possédait King’s Mountain et il a été nommé d'après sa famille. Une autre figure de la bataille était le colonel/général William Campbell, qui est/était un cousin. Les rois ont combattu dans la bataille et beaucoup d'entre eux étaient dans la Révolution comme beaucoup de membres de notre famille l'ont été, ils se sont battus courageusement et honorablement pour faire avancer la cause de la liberté en Amérique. Je suis humilié, fier et honoré d'avoir de tels hommes dans mon héritage. Ils m'inspirent et en même temps m'humilient par leur bravoure, leur sacrifice et leur persévérance, je ne peux jamais en faire assez quand je me mesure à eux ! J'espère que je les honore, de la même manière qu'ils nous ont tous honorés, dans la création de cette Grande Nation, que nous aimons tous, les États-Unis d'Amérique !

La famille King en tant qu'une seule famille avec ses racines en Grande-Bretagne d'après ce que j'ai vu en faisant de la généalogie semble avoir joué un grand rôle dans la fondation de cette nation. J'ai fait la généalogie d'une personne qui n'avait pas de roi de cette lignée dans sa famille. Différents membres de cette famille sont arrivés à des moments différents au début de l'Amérique, ils ont été dispersés de haut en bas dans les États de l'Est. Le premier étant le capitaine William King et son fils John, tous deux capitaines de navires, sont arrivés en 1609 avec le 7e arrière-grand-père de mon père, le capitaine James Davies/Davis. Ces rois ne sont pas restés en Amérique à cette époque. Le capitaine William King, qui était le contre-amiral à l'époque, a péri avec son navire et tous les membres d'équipage sauf un sur le chemin du retour en Angleterre alors qu'ils approchaient de l'entrée de la Manche. Le capitaine John, reviendrait plus tard pour faire une place pour lui et sa progéniture.

Dieu bénisse l'amérique! L'Amérique, Dieu merci !

Aperçu:
Date : 7 octobre 1780
Lieu : King’s Mountain, frontière Caroline du Sud/Caroline du Nord
Vainqueurs : le colonel de la milice patriote John Sevier, le colonel de la milice patriote Isaac Shelby, les hommes d'Overmountain
Battu : le major britannique Patrick Ferguson

De nombreux historiens considèrent la bataille de Kings Mountain le 7 octobre 1780 comme le tournant de la guerre d'indépendance des États-Unis. La victoire des patriotes américains rebelles sur les troupes loyalistes britanniques a complètement détruit l'aile gauche de l'armée de Cornwallis. Cette bataille décisive mit fin avec succès à l'invasion britannique en Caroline du Nord et força Lord Cornwallis à se retirer de Charlotte en Caroline du Sud pour attendre des renforts. Cette victoire triomphale des Overmountain Men permit au général Nathanael Greene de réorganiser l'armée américaine.

Sommaire:
Après les défaites du général de division Benjamin Lincoln à Charleston en mai, puis du général de division Horatio Gates à Camden, le lieutenant-général britannique Charles Cornwallis semblait désormais avoir une voie claire jusqu'en Virginie. En septembre, le général Cornwallis envahit la Caroline du Nord et ordonne au major Patrick Ferguson de garder son flanc gauche. Ferguson a provoqué les Mountain Men vivant dans la région en envoyant une menace.

Les Over Mountain Men sortirent des montagnes et poursuivirent le major Ferguson. En cours de route, ils ont été rejoints par des milices de Virginie, de Caroline du Nord et de Caroline du Sud. Ils ont rattrapé Ferguson à King’s Mountain. Les sept colonels Patriot ont élaboré un plan pour approcher la position de Ferguson dans quatre directions. Ferguson et ses hommes ont trouvé la position plus élevée impossible à défendre car ils étaient à l'air libre et les Patriots avaient une couverture pour les protéger. Ferguson et toute sa force conservatrice furent bientôt vaincus, forçant le général Cornwallis à se retirer de Charlotte, en Caroline du Nord.

Fond:
Le 25 juillet 1780, le général de division Horatio Gates arrive en Caroline du Nord et prend le commandement du département du Sud. Le 16 août 1780, il est mis en déroute à la bataille de Camden, en Caroline du Sud, par le lieutenant-général Charles Cornwallis. La perte à Camden et la victoire subséquente du lieutenant-colonel Banastre Tarleton sur la milice de Thomas Sumter à Fishing Creek le 17 août ont décimé la résistance rebelle dans le Sud.

Le général Cornwallis semblait maintenant avoir un chemin clair jusqu'en Virginie. En septembre, Cornwallis envahit la Caroline du Nord et ordonna au major Patrick Ferguson de garder son flanc gauche. Le 2 septembre, Ferguson partit pour les Carolines occidentales avec soixante-dix de ses volontaires américains et plusieurs centaines de miliciens conservateurs. Ferguson est arrivé à Gilbert Town, en Caroline du Nord, le 7 septembre. Lorsque le 10 septembre, le major Ferguson a libéré sur parole un rebelle capturé et l'a envoyé dans les montagnes avec un message aux dirigeants là-bas, "que s'ils ne renoncent pas à leur opposition à les armes britanniques et se protégerait sous son étendard, il ferait marcher son armée sur les montagnes, pendrait leurs chefs et dévasterait leur pays par le feu et l'épée. Cette menace s'avéra être sa perte.

Les montagnards qui vivaient dans la région de Blue Ridge étaient pour la plupart isolés et gardés entre eux, mais une menace pour les leurs les a poussés à agir. Un appel aux armes a été lancé et ils se sont rassemblés à Sycamore Shoals. David Ramsey, dans son histoire de la Caroline du Sud, écrite en 1808, disait : « Jusqu'à présent, ces montagnards n'avaient entendu parler de guerre qu'à distance et avaient été en possession paisible de cette indépendance pour laquelle se disputaient leurs compatriotes du littoral. Ils incarnaient pour contrôler l'envahisseur de leur propre gré, sans aucune réquisition des gouvernements d'Amérique ou des officiers de l'armée continentale. Chaque homme partit avec un sac à dos, une couverture et un fusil. Tous ceux qui pouvaient obtenir des chevaux étaient montés, le reste à pied. ”

Le 25 septembre, les colonels William Campbell, Charles McDowell, John Sevier et Isaac Shelby ont quitté Sycamore Shoals à la poursuite de Ferguson. L'artère de leur mission suivait la seule route reliant le pays des mares aux pentes orientales de la Blue Ridge en Caroline du Nord.

En quittant Sycamore Shoals, la colonne a remonté Gap Creek jusqu'à ses sources dans Gap Creek Mountain, puis s'est tournée vers l'est puis vers le sud, contournant la base de Fork Mountain jusqu'à la rivière Toe, et remontant ce ruisseau jusqu'à l'un de ses affluents. Ici, la route s'est poursuivie en direction du sud jusqu'au sommet de la montagne, entre Roan High Knob et Big Yellow Mountain. Du sommet de la montagne, la descente a été effectuée le long du ruisseau Roaring jusqu'à la rivière North Toe. Il est indiqué dans le journal de l'enseigne Robert Campbell que « les montagnes ont été traversées et la descente de l'autre côté a été charriée avant que le camp ne soit établi pour la nuit. De la neige a été rencontrée dans les hautes terres, car une altitude de 5 500 pieds a été atteinte lors de cette marche. Au sommet de la montagne, on trouva cent acres de beau plateau, et les troupes défilèrent, sans doute dans le but de voir comment elles tenaient la marche, qui était d'environ 26 milles jusqu'à ce point. Le journal de Campbell indique que la deuxième nuit, celle du 27, ils se sont reposés à la plantation de "Cathey". Draper place cela à la jonction de Grassy Creek et de la rivière North Toe. La tradition veut qu'en atteignant Gillespie Gap, les troupes se soient divisées, un groupe comprenant des hommes de Campbell, se déplaçant vers le sud jusqu'à Turkey Cove, l'autre vers l'est jusqu'à North Cove sur la fourche nord de la Catawba. Le journal de l'enseigne Campbell donne l'information que la quatrième nuit, la 29, les hommes de Campbell se sont reposés dans un riche « conservateur » près de Turkey Cove.

Le lendemain, les hommes qui avaient campé à North Cove descendirent Paddy Creek vers le sud-est, tandis que ceux de Turkey Cove descendirent vers le sud la North Fork, puis à la hâte la Catawba près de l'embouchure de Paddy Creek. Ils ont continué sur la Catawba jusqu'à Quaker Meadows, le domicile des McDowell, et ont rapidement établi leur camp. Au cours des cinq jours qui s'étaient écoulés depuis le départ de Sycamore Flats, environ 80 milles avaient été parcourus. Le 30 septembre, le colonel Cleveland a rejoint la colonne de marche de 1 040 hommes à Quaker Meadow avec les hommes du comté de Wilkes et le major Winston avec les hommes du comté de Surry. 30 Géorgiens supplémentaires, sous le commandement de William Candler, ont rejoint la force Patriot à Gilberts Town, ce qui représente une force combinée d'environ 1 400 hommes.

Les sept colonels ont choisi le colonel William Campbell pour agir en tant que commandant général. Les Overmountain Men se sont déplacés vers le sud à la recherche du major Patrick Ferguson. De l'espion rebelle Joseph Kerr, ils apprirent que Ferguson était à trente milles au nord, campant à Kings Mountain. Il est dit qu'Isaac Shelby était particulièrement ravi d'apprendre que Ferguson avait déclaré : « Il était sur la montagne du Roi, qu'il était le roi de cette montagne et que Dieu Tout-Puissant et tous les rebelles de l'Enfer ne pouvaient pas le chasser. it.” Shelby connaissait très bien la région de Kings Mountain et savait qu'elle pouvait s'avérer être une position presque impossible à défendre.

Les colonels voulaient rattraper Ferguson avant qu'il n'atteigne la protection de Charlotte et du lieutenant-général Charles Cornwallis, alors ils ont choisi 900 des meilleurs hommes et se sont rapidement dirigés vers le nord. La force combinée des Overmountain Men arriva à Kings Mountain dans l'après-midi du 7 octobre 1780.

Ayant peu de connaissances sur les méthodes et les philosophies de guerre des frontaliers du sud, Ferguson avait choisi la position en pensant qu'aucun ennemi ne pouvait tirer sur lui sans se montrer. La force Patriot a décidé d'entourer la montagne et d'utiliser un feu continu pour se refermer lentement comme un nœud coulant inévitable.

Lorsque les patriotes whigs approchèrent de la montagne, ils s'arrêtèrent, descendirent de cheval, attachèrent leurs bagages en vrac à leurs selles, attachèrent leurs chevaux et les laissèrent sous la responsabilité de quelques hommes détachés à cet effet, puis se préparèrent à une attaque immédiate. . . . L'armée était divisée en deux ailes. Les colonnes du centre droit et du flanc droit, au nombre de 440, étaient sous la direction du colonel Cleveland.

‘Cette sélection est publiée avec l'aimable autorisation de la Macmlllan Company, New York.

Les deux ailes étaient donc à peu près égales en force. Le plan de bataille était que les deux ailes devraient s'approcher sur les côtés opposés de la montagne et ainsi englober l'ennemi. Les colonnes de Cleveland et de Sevier se sont unies à l'extrémité nord-est de la crête, les Campbell et les Shelby se sont rapprochées au sud-ouest.

Avant de prendre la ligne de marche, Campbell et les officiers supérieurs ont fait appel à leurs soldats, aux plus hauts instincts de leur nature, par tout ce qui était patriotique et noble parmi les hommes, à combattre comme des héros, et à ne donner un pouce de terrain que de la plus pure nécessité, et ensuite seulement pour retracer et récupérer le terrain perdu le plus tôt possible, Campbell a personnellement visité tous les corps et a dit aux hommes de Cleveland, comme il l'a fait à tous, que si l'un d'entre eux, hommes ou officiers, avaient peur, il leur conseilla de quitter les rangs et de rentrer chez eux qu'il ne souhaitait qu'aucun homme ne s'engage dans l'action qui ne puisse combattre que quant à lui, il était déterminé à combattre l'ennemi une semaine, s'il le fallait, pour remporter la victoire . Le colonel Campbell donna aussi les ordres nécessaires à tous les principaux officiers, et les répéta de manière à être entendu par une grande partie de la ligne, puis se plaça à la tête de son propre régiment, comme les autres officiers le firent à la tête de leurs commandes respectives. Beaucoup d'hommes ont jeté leurs chapeaux de côté, attachant des mouchoirs autour de leurs têtes afin d'être moins susceptibles d'être retardés par des membres et des buissons lorsqu'ils gravissent la montagne. . . . De la nature du sol et du feuillage épais des arbres, les Whigs n'ont été découverts par Ferguson qu'à moins d'un quart de mile, lorsque ses tambours battaient aux armes et son sifflement strident, avec lequel il avait coutume d'appeler ses hommes de les combattre et de leur inspirer son propre courage, se faisait entendre partout sur la montagne.

Les ailes droite et gauche avaient été averties que l'action ne devait pas commencer tant que les colonnes centrales ne seraient pas prêtes pour l'attaque. Ceux-ci devaient donner le signal en levant un warwhoop de frontière, à la manière des Indiens, puis se précipiter à l'attaque. En entendant le cri de bataille et les rapports des fusils, les ailes droite et gauche devaient se joindre à la mêlée. Le premier tir a été fait par l'ennemi sur la colonne de Shelby avant qu'ils ne soient en position de s'engager dans l'action. C'était irritant dans son effet, et pas peu ennuyeux pour les montagnards, dont certains dans leur impatience se plaignaient qu'il ne ferait jamais bon d'être abattu sans retourner le feu, mais Shelby les retint. « Appuyez sur vos places », a-t-il dit, « et alors votre feu ne sera pas perdu. »

Avant que les hommes de Shelby ne puissent prendre leur position, le colonel Campbell avait jeté son manteau et, tout en menant ses hommes à l'attaque, il s'est exclamé à tue-tête : « Les voici, mes braves garçons. , et combattez comme des diables ! Les bois résonnèrent immédiatement des cris de la ligne, dans lesquels ils furent chaleureusement rejoints, d'abord par le corps de Shelby, puis le cri fut rattrapé et courut le long des deux ailes. Draper raconte que lorsque le capitaine de Peyster entendit ces cris presque assourdissants, les mêmes qu'il se souvenait trop bien avoir entendu de Shelby à Musgrove Mills, il fit remarquer à Ferguson : « Ces choses sont de mauvais augure, ce sont les fous qui crient ! ” Ferguson était lui-même consterné quand il les a entendus.

La partie de la montagne où les hommes de Campbell montaient pour attaquer était accidentée et escarpée, la plus difficile à gravir de n'importe quelle partie de la crête, mais ces alpinistes résolus n'ont permis à aucun obstacle d'empêcher leur avance, remontant peu à peu la pente, de d'arbre en arbre, jusqu'à ce qu'ils soient presque au sommet. Les Virginiens sécurisant ainsi le sommet de la colline, la bataille devint générale. Aucun des Whigs n'était plus soumis à la contrainte de la discipline militaire certains étaient à cheval, certains étaient à pied certains derrière des arbres, d'autres exposés mais tous étaient animés d'enthousiasme. Les Virginiens furent les premiers contre lesquels Ferguson ordonna une charge à la baïonnette par ses Rangers et une partie de ses Loyalistes. Certains d'entre eux ont obstinément tenu bon jusqu'à ce que quelques-uns soient percés à travers le corps, mais sans baïonnette eux-mêmes, avec seulement leurs fusils pour résister à une telle charge, les Virginiens se sont cassés et ont fui la montagne. Ils furent bientôt ralliés, cependant, par leur vaillant commandant et certains de ses officiers les plus actifs, et par un tir constant et bien dirigé de leurs fusils, ils repoussèrent à leur tour les hommes de Ferguson et atteignirent à nouveau le sommet de la montagne. La montagne était couverte de flammes et de fumée, et semblait gronder. Les cris des alpinistes, le bruit de centaines de fusils et de mousquets, les commandes bruyantes et les mots encourageants des officiers, avec de temps en temps le cri strident du sifflet argenté de Ferguson au-dessus du vacarme et de la confusion de la bataille, se mêlaient avec les gémissements des blessés dans chaque partie de la ligne, est décrit comme se combinant pour transmettre l'idée d'un autre pandémonium. .

Mais enfin les deux ailes des montagnards pressèrent tellement l'ennemi de part et d'autre que les hommes de Ferguson eurent amplement d'emploi tout autour de l'éminence sans pouvoir se rattraper l'un à l'autre.Les Provincial Rangers et les Loyalistes, bien que dirigés par le brave De Peyster, commencèrent à se lasser et à se décourager, diminuant régulièrement en nombre et ne faisant aucune impression permanente sur leurs infatigables adversaires. À partir de la partie sud-ouest de la crête, les Rangers et les Tories ont commencé à céder et ont été obstinément conduits par des hommes de Campbell, Shelby et Sevier, et peut-être d'autres se sont mêlés à eux.

Ferguson, à ce moment-là, avait été blessé à la main, mais il était toujours dans le feu de la bataille, et avec un sang-froid et une audace caractéristiques, il ordonna à De Peyster de renforcer une position distante d'environ cent mètres, mais avant qu'ils ne l'atteignent, ils étaient trop éclairci par les fusils Whig pour apporter un soutien efficace. Il ordonna alors à sa cavalerie de monter, avec l'intention de faire une attaque désespérée à leur tête. Mais ceux-ci ne présentaient qu'une meilleure marque pour le fusil, et tombaient aussi vite qu'ils pouvaient monter sur leurs chevaux. Il chevaucha d'un bout à l'autre de sa ligne, encourageant ses hommes à prolonger le conflit, et, son sifflet d'argent à la main blessée, avec un courage désespéré, il passa d'un point exposé à un autre d'égal danger. Mais les Whigs comprimaient peu à peu ses hommes, et les Tories commencèrent à montrer des signes de capitulation. Ils ont hissé un drapeau en signe de reddition. Ferguson est monté et l'a coupé. Un deuxième drapeau a été hissé à l'autre bout de la ligne. Il est monté là aussi, et l'a coupé avec son épée. Le capitaine De Peyster, son commandant en second, convaincu dès le début de la totale futilité de la résistance sur la position de King’s Mountain choisie par Ferguson, dès qu'il fut convaincu que Ferguson ne l'abandonnerait pas et tenterait de se frayer un chemin vers le soulagement pour

qu'il avait envoyé à Cornwallis, eut le courage de conseiller une reddition, mais l'esprit fier de Ferguson ne pouvait daigner céder à une milice brute et indisciplinée. Lorsque le deuxième drapeau fut abattu, De Peyster renouvela son avis, mais Ferguson déclara qu'il ne se rendrait jamais à un groupe de bandits comme les montagnards. Enfin, convaincu que tout était perdu, et fermement résolu à ne pas tomber entre les mains des hommes méprisés de Backwater, Ferguson avec quelques amis choisis fit une tentative désespérée pour percer les lignes Whig sur le côté sud-est de la montagne et s'échapper. Avec son épée dans sa main gauche, il a fait une course audacieuse pour la liberté, coupant et tranchant jusqu'à ce qu'il la brise. Le colonel Vesey Husbands, un loyaliste de Caroline du Nord, et le major Plummer de Caroline du Sud ont rejoint Ferguson et ont chargé sur une partie de la ligne qu'ils pensaient vulnérable. Ils sont tous tombés et ont péri dans l'effort.

Le capitaine De Peyster, qui avait succédé à Ferguson au commandement, voyant que la poursuite de la lutte était vaine, leva le drapeau blanc et demanda quartier. Un arrêt général du feu américain s'ensuit mais cet arrêt n'est pas complet. De nombreux patriotes se sont souvenus que le tristement célèbre « Tarleton » avait fauché les troupes patriotes à Waxhaws malgré le fait qu'ils essayaient de se rendre. Avec des cris de ‘Remember Waxhaws’ et ‘Buford’s Quarter’ incitant certains hommes à continuer pendant un certain temps, finalement, les combats à Kings Mountain ont diminué.

La suite :

La bataille avait duré un peu plus d'une heure et pas un seul homme des forces de Ferguson ne s'était échappé. Bien que le nombre de victimes signalées varie d'une source à l'autre, certains des chiffres les plus fréquemment rapportés sont que 225 loyalistes ont été tués, 163 blessés et 716 ont été capturés, tandis que seulement 28 patriotes ont été tués, dont le colonel James Williams, et 68 blessés. Lorsque le général Cornwallis apprit la défaite du major Patrick Ferguson, il se retira de Charlotte, en Caroline du Nord, pour retourner à Winnsborough, en Caroline du Sud.

Les historiens s'accordent à dire que la bataille de Kings Mountain était le "début de la fin" de la domination britannique dans ses anciennes colonies. En moins d'une heure de bataille, les Overmountain Men ont non seulement capturé le jour mais ont également sapé la stratégie britannique pour garder l'Amérique sous son contrôle. Une défaite aussi écrasante que celle subie par le major Patrick Ferguson est rare dans une guerre. Bien que biaisée, sa position sur Kings Mountain a été soigneusement choisie en utilisant beaucoup d'expérience et de considération. Le plateau de la montagne était juste assez grand pour servir de champ de bataille à son commandement et pour fournir de l'espace pour son camp et son train de chariots. L'eau était proche et abondante. Les pentes de la montagne gêneraient l'avancée des assaillants. Lorsqu'il était attaqué, il s'attendait à ce que toute retraite soit rendue périlleuse par des détachements de flanc ou d'encerclement, une condition qu'il souhaitait car sa milice serait mise à la tâche de se tenir debout et de se battre au lieu d'avoir le choix de fuir. Du point de vue de Patrick Ferguson, une meilleure position pour prendre position n'aurait pas pu être trouvée.

On peut supposer sans l'ombre d'un doute que Patrick Ferguson a totalement sous-estimé le courage des montagnards. Leur avantage numérique apparent ne le décourage pas d'offrir la bataille sinon il aurait continué sa marche le 7 octobre en direction de Charlotte et de Cornwallis. Mais s'il avait su que ces hommes d'Overmountain se tiendraient si agressivement et se battraient avec une férocité et une conviction jamais expérimentées auparavant dans sa campagne dans le sud, je suis sûr qu'il aurait été beaucoup plus prudent et considérablement moins héroïque.

Récit de la bataille de King's Mountain :

par Robert Campbell, octobre 1780, Caroline du Sud

“À l'automne de l'année 1780, alors que la cause américaine prenait un aspect très sombre dans les États du Sud, les cols. Arthur et William Campbell, apprenant l'avancée du colonel Ferguson le long des montagnes de l'État de Caroline du Nord, et que les Whigs se retiraient devant lui, incapables d'opposer une résistance efficace, formèrent un plan pour l'intercepter et le communiquèrent au commandants des comtés de Sullivan et de Washington, dans l'État de Caroline du Nord. Ils acceptèrent volontiers de coopérer à toute expédition contre le colonel Ferguson. Le colonel Arthur Campbell ordonna immédiatement à la milice de Washington Co., Virginie, au nombre de près de quatre cents, de se préparer à marcher sous le commandement du colonel Wm. Campbell, qui était connu pour être un officier entreprenant et actif. Col. Shelby et Sevier ont formé un groupe de trois cents personnes, l'ont rejoint dans sa marche et se sont dirigés à marches forcées vers le colonel Ferguson. En même temps les cols. Williams, Cleveland, Lacey et Brandon, des États de Caroline du Nord et de Caroline du Sud, conduisirent chacun un petit groupe vers le même point, s'élevant à près de trois cents. Le colonel Ferguson fut averti de leur approche par un déserteur qui laissa l'armée sur la Montagne Jaune, et commença immédiatement sa marche vers Charlotte, envoyant en même temps différents messagers à Lord Cornwallis avec des informations sur son danger. Ces messagers étant interceptés en route, aucun mouvement ne fut fait pour favoriser sa retraite.

Ces plusieurs corps de volontaires américains, s'élevant à près d'un millier d'hommes, se réunirent à Gilbert Town, et les officiers choisirent à l'unanimité le colonel Campbell pour le commandement. Environ sept cents fusiliers de choix montaient à cheval dans le but de suivre l'armée en retraite. Le reste étant principalement des valets de pied, on les laissait suivre et monter dès qu'ils le pouvaient. La poursuite était trop rapide pour permettre une évasion. praticable. Ferguson, trouvant qu'il devait inévitablement être rattrapé, choisit son terrain et attendit l'attaque de King's Mountain. Le 7 octobre, dans l'après-midi, après une marche forcée de soixante-cinq milles ce jour-là et la veille au soir, les volontaires l'ont rejoint. La matinée de la journée était humide, mais ils eurent la chance de tomber sur lui sans être découverts, et prirent ses piquets, ils n'avaient pas le pouvoir de donner l'alarme. Ils furent bientôt formés de manière à attaquer l'ennemi de tous côtés. Les régiments de Washington et Sullivan ont été formés à l'avant et sur le flanc droit les troupes de Caroline du Nord et du Sud, sous les cols. Williams, Sevier, Cleveland, Lacey et Brandon, à gauche. Les deux armées étant bien en vue, le centre de l'une presque à l'opposé du centre de l'autre - la garde principale britannique postée presque à mi-chemin de la montagne - le commandant a donné le commandement de lever le cri de guerre indien et de charger . En un instant, King's Mountain retentit de leurs cris, et au premier feu, la garde battit en retraite, laissant quelques-uns de ses hommes pourrir la terre. Les Britanniques prirent les armes, et se formèrent immédiatement au sommet de la montagne, derrière une chaîne de rochers qui paraissaient imprenables, et firent ranger leurs chariots sur leur flanc à travers la fin de la montagne, par laquelle ils firent un solide parapet. .

Ainsi dissimulée, l'armée américaine avança à la charge. Au bout de dix ou quinze minutes, les ailes virent, et l'action devint générale. L'ennemi agaçait beaucoup nos troupes de leur position avantageuse. Le colonel Shelby, ayant reçu auparavant l'ordre de reconnaître leur position, d'observer leur situation, et quel feu destructeur était maintenu derrière ces rochers, a ordonné à Robert Campbell, l'un des officiers de la Virginia Line, de se déplacer vers la droite avec un petit compagnie pour tenter de les déloger et les entraîner. près du terrain où il leur avait ordonné, sous le feu des lignes ennemies et à quarante pas de celles-ci, mais découvrant que nos hommes étaient repoussés de l'autre côté de la montagne, il donna l'ordre d'avancer et de se poster en face de les rochers et près de l'ennemi, puis revint pour aider à remettre en ordre les hommes qui avaient été chargés à la baïonnette. Ces ordres furent ponctuellement obéis, et ils entretinrent un feu si violent qu'il obligea Ferguson à ordonner à une compagnie de réguliers de les exécuter, en vue de couvrir ses hommes postés derrière les rochers. A cette époque, un feu considérable a été tiré de ce côté de la montagne par le rejet de ceux de l'autre, et les loyalistes n'étant pas autorisés à quitter leurs postes. Cette scène n'était pas de longue durée, car ce sont les braves volontaires de Virginie et ceux du colonel Shelby, alors qu'ils tentaient de gravir rapidement la montagne, qui ont été chargés à la baïonnette. Ils se tinrent obstinément jusqu'à ce que certains d'entre eux fussent transpercés, et n'ayant que leur fusil pour se défendre, ils furent forcés de battre en retraite. Ils furent bientôt ralliés par leurs vaillants commandants, Campbell, Shelby et autres braves officiers, et par un tir constant et bien dirigé de leurs fusils, les repoussèrent en id-lei je tourne, parsemant la face de la montagne de leur assaillant : et continuèrent d'avancer jusqu'à ce qu'ils les chassent de certains de leurs postes.

Ferguson étant fortement pressé de tous côtés, ordonna au capitaine DePeyster de renforcer certains des postes extrêmes avec une compagnie complète de réguliers britanniques. Il marcha, mais à son grand étonnement quand il arriva au lieu de destination, il n'avait presque pas d'hommes, étant exposé à cette courte distance au feu constant de leurs fusils. Il ordonna alors à sa cavalerie de monter, mais en vain. Aussi vite qu'ils ont été montés, ils ont été abattus par des tireurs audacieux. Étant conduit au désespoir par une telle scène de malheur, le colonel Ferguson s'efforça de s'échapper, et, avec deux colonels des loyalistes, monta à cheval, et chargea sur cette partie de la ligne qui était défendue par le parti qui avait été ordonné autour de la montagne par le colonel Shelby, il semble trop faible pour leur résister. Mais dès qu'il est arrivé à la ligne, il est tombé, et les deux autres officiers, tentant de battre en retraite, ont bientôt partagé le même sort. C'est à peu près à cette époque que le colonel Campbell avança devant ses hommes et escalada un rocher escarpé près des lignes ennemies, pour avoir une vue de leur situation, et vit qu'ils se retiraient derrière les rochers qui étaient près de lui. . Dès que le capitaine DePeyster a constaté que le colonel Ferguson avait été tué, il a levé un drapeau et a appelé les quartiers. Il fut bientôt retiré de sa main par un des officiers à cheval, et élevé si haut qu'il pouvait être vu de notre ligne, et le feu cessa immédiatement. Les loyalistes, au moment de leur reddition, ont été poussés dans une foule, et étant étroitement encerclés, ils n'auraient pas pu faire plus de résistance.

Dans cette action brutale, cent cinquante membres du groupe du colonel Ferguson ont été tués et quelque chose de plus de ce nombre a été blessé. Huit cent dix, dont cent réguliers britanniques, se rendirent prisonniers, et mille cinq cents armes furent prises. La perte de l'armée américaine à cette occasion s'élevait à trente tués, et une cinquantaine de blessés, parmi lesquels se trouvaient un certain nombre d'officiers courageux. Le colonel Williams, qui a été tant déploré, a reçu une balle dans le corps, près de la fin de l'action, alors qu'il tentait de charger sur Ferguson. Il a vécu assez longtemps pour entendre parler de la capitulation de l'armée britannique. Il a ensuite dit : « Je meurs content, puisque nous avons remporté la victoire », et il a expiré.

La troisième nuit après l'action, les officiers des Carolines se plaignirent au colonel Campbell, qu'il y avait parmi les prisonniers un certain nombre qui avaient, avant l'action sur King's Mountain, commis un meurtre froid et délibéré, et d'autres énormités également atroces, et lui a demandé d'ordonner une cour martiale pour examiner l'affaire. Ils ont déclaré que s'ils devaient s'échapper, ils étaient exaspérés, et ils craignaient de commettre d'autres énormités pires qu'ils ne l'avaient fait auparavant. Le colonel Campbell s'exécuta et ordonna de siéger immédiatement une cour martiale, composée des officiers supérieurs et des capitaines, qui reçurent l'ordre d'enquêter sur les plaintes qui avaient été déposées. Le tribunal s'est déroulé dans l'ordre et des témoins ont été appelés et interrogés dans chaque cas. La conséquence fut qu'il y eut trente-deux condamnés. Parmi eux, neuf qui étaient considérés comme les plus dangereux, et qui avaient commis les crimes les plus atroces, ont été exécutés. Les autres ont été graciés par le commandant. L'un des crimes prouvés contre un capitaine qui a été exécuté était, qu'il avait appelé à la maison d'un Whig, et a demandé s'il était à la maison, et étant informé par son fils, un petit garçon, qu'il n'était pas, il a immédiatement a sorti son pistolet et lui a tiré dessus. Les officiers à cette occasion ont agi avec un motif honorable pour faire le plus grand bien en leur pouvoir pour le service public, et pour arrêter ces énormités si fréquemment commises dans les États de Caroline du Nord et du Sud à cette époque, leur détresse étant presque sans égal dans le annales de la Révolution américaine.”

La balade de Martin Gambill :

Tout d'abord, pour planter le décor, permettez-moi de vous expliquer un peu les temps. Des milices existaient dans de nombreuses régions. Ces milices ont travaillé de concert avec les forces continentales commandées par le général Washington et d'autres. Ces forces étaient la "garde intérieure" tout comme la Garde nationale de notre temps. D'après ce que j'ai lu, le général britannique Cornwallis avait une grande partie de son armée près de l'actuelle Charlotte, Caroline du Nord. Il voulait déplacer le nord vers le flanc ou venir derrière les troupes continentales de Washington, qui n'avaient pas beaucoup de succès en combattant les forces de Clinton à New York. Il avait un peu peur des milices de la montagne qui pourraient être une véritable épine dans son pied une fois qu'il aurait commencé sa marche vers le nord. Cornwallis a choisi un major Patrick Ferguson pour neutraliser cette menace des milices de montagne. Les chefs de la milice des montagnes attendaient Ferguson et avaient mis au point un système d'alerte précoce. Des tas de broussailles ont été faits sur des sommets de montagnes plus élevés. Si Ferguson était vu se déplacer vers l'ouest, des feux seraient allumés pour avertir de son avance. Il se trouve que le colonel Shelby du Tennesse avait convoqué de nombreux chefs de milice à une réunion au domicile du colonel John Sevier (plus tard organisateur et gouverneur de l'État de Franklin dans le nord-est du Tennesse) près de l'actuel Boone, Caroline du Nord. Alors que la réunion se déroulait, les dirigeants ont vu les feux de signalisation allumés sur des sommets lointains. Ferguson avait commencé sa marche. Plusieurs des dirigeants de Virginie n'étaient pas présents. (Le capitaine Enoch Osborn et le colonel Campbell pour n'en citer que deux) En une journée sans téléphone ni télégraphe et sans routes en très mauvais état, il a fallu envoyer un cavalier pour avertir les chefs de la milice de Virginie. Martin Gambill s'est porté volontaire pour cette tâche. En 24 heures, il a parcouru plus de 100 miles de sentiers en mauvais état, traversé des rivières et des ruisseaux et a perdu au moins 3 chevaux à épuisement. Il a perdu un cheval en traversant la New River où le capitaine Enoch Osborn labourait un champ. Le capitaine Osborn envoya le cavalier épuisé à la maison pour le petit-déjeuner, tandis qu'il enlevait la selle de Martin et la plaçait sur l'un des chevaux de labour. Martin a continué à remonter la rivière New jusqu'à l'embouchure du ruisseau Fox, qu'il a suivi en amont, et à travers Comer’s Gap finalement jusqu'à la rivière Holston et en aval jusqu'au colonel Campbell. Le parcours remarquable de Martin a permis aux milices de se rencontrer en 7 jours à Sycamore Shoals dans le comté d'Ashe, en Caroline du Nord.


Plutôt que d'intimider, les paroles de Ferguson ont suscité l'indignation dans les colonies occidentales. En réponse, Shelby, le colonel John Sevier et d'autres ont rassemblé environ 1 100 miliciens à Sycamore Shoals sur la rivière Watauga. Cette force comprenait environ 400 Virginiens dirigés par le colonel William Campbell. Ce rendez-vous était facilité par le fait que Joseph Martin avait cultivé des relations positives avec les Cherokees voisins. Connu sous le nom « Overmountain Men » parce qu'ils s'étaient installés sur le côté ouest des Appalaches, la force de milice combinée a fait des plans pour traverser Roan Mountain en Caroline du Nord.

Le 26 septembre, ils ont commencé à se déplacer vers l'est pour engager Ferguson. Quatre jours plus tard, ils rejoignirent les colonels Benjamin Cleveland et Joseph Winston près de Quaker Meadows, en Caroline du Nord et augmentèrent la taille de leur force à environ 1 400. Alerté de l'avancée américaine par deux déserteurs, Ferguson a commencé à se retirer vers l'est en direction de Cornwallis et n'était plus à Gilbert Town lorsque les milices sont arrivées. Il a également envoyé une dépêche à Cornwallis demandant des renforts.


Bataille de la Montagne du Roi

L'étonnante victoire remportée par une force d'environ 1 800 hommes de l'arrière-pays sur environ 1 000 conservateurs à King's Mountain le 7 octobre 1780 a été décrite à juste titre comme un tournant clé de la Révolution américaine. Selon le commandant britannique Henry Clinton, la victoire américaine "a été le premier maillon d'une chaîne de maux qui se sont succédé régulièrement jusqu'à ce qu'ils se terminent enfin par la perte totale de l'Amérique". La force conservatrice de King's Mountain était commandée par le major Patrick Ferguson, fils d'un juge écossais. Lors de la bataille de Brandywine, le bras droit de Ferguson avait été brisé. Cependant, il s'est entraîné si assidûment qu'il a appris à manier son épée avec sa main gauche, ce qui lui a valu le surnom de « Bulldog ».

Quelques semaines avant King's Mountain, Ferguson, qui gardait le flanc gauche de Lord Charles Cornwallis, mena une incursion dans les environs d'Old Fort en Caroline du Nord. À peu près à cette époque, il avertit sans ambages les révolutionnaires locaux que s'ils ne cessaient pas leur rébellion, il traverserait les montagnes, pendrait leurs dirigeants et dévasterait leurs colonies à coups de feu et d'épée.Cela a provoqué une réaction indignée des forces de l'arrière-pays et une conférence entre les cols. Isaac Shelby et John Sevier, qui ont convenu qu'ils devraient passer à l'offensive. Ils ont donné rendez-vous à Sycamore Shoals (maintenant dans le Tennessee) pour le 25 septembre. Ce jour-là, Sevier et Shelby sont arrivés avec 240 soldats chacun pour rejoindre le colonel Charles McDowell, qui était déjà là avec 160 fusiliers de Caroline du Nord. Ils ont été encouragés lorsque le colonel William Campbell est entré avec 400 Virginiens.

Alors que la petite armée marchait sur Roan Mountain, deux des troupes de Sevier, James Crawford et Samuel Chambers, ont été portés disparus. Soupçonnant qu'ils avertiraient Ferguson, Sevier a changé les plans de marche. Le 30 septembre, la force américaine atteint Quaker Meadows dans le comté de Burke, où elle est rejointe par le colonel Benjamin Cleveland et 350 habitants de la Caroline du Nord. Le 1er octobre, les Américains campaient juste au sud de King's Mountain. La pluie les a gardés là un jour pendant que les officiers élisaient le commandant Campbell.

Ferguson a également été ralenti par la pluie et n'a jamais atteint Charlotte pour rejoindre Cornwallis, comme c'était son plan apparent. Il n'avait pas l'intention d'installer son armée au sommet de King's Mountain, qui aurait été nommé d'après un fermier qui vivait à ses pieds et non pour le roi George III. La montagne, avec son sommet court et relativement plat, a dû impressionner Ferguson comme une bonne position défensive qu'il écrivit à Cornwallis, demandant des renforts et se vantant d'être sur King's Mountain et de ne pas pouvoir être chassé.

Au début de l'après-midi du 7 octobre, les Américains arrivèrent au pied de King's Mountain, près de l'endroit où il s'étend jusqu'en Caroline du Sud. Ils ont lancé une attaque à quatre volets, avec deux colonnes de chaque côté de la montagne, dirigée par les colonels Campbell et Sevier à droite et Shelby et Cleveland à gauche. Ferguson et ses hommes ont apparemment été pris par surprise par l'audace et la rapidité de l'agression des Overmountain Men. Au-dessus du rugissement de la bataille, on pouvait entendre par intermittence un cri aigu du sifflet d'argent que Ferguson utilisait pour diriger ses troupes. Cependant, il a rapidement été réduit au silence, car Ferguson a été tué alors qu'il menait une sortie désespérée de quelques-uns de ses hommes pour briser le cordon des alpinistes. Le capitaine Abraham DePeyster, le commandant en second, a presque immédiatement levé un drapeau blanc. Cependant, plusieurs minutes se sont écoulées avant que la reddition puisse prendre effet, et pendant cette période, plusieurs autres conservateurs ont été tués. Certains Américains ont continué à tirer parce qu'ils ne comprenaient pas ce qui se passait, et d'autres l'ont fait parce qu'ils se souvenaient que lorsque le colonel Abraham Buford, un Américain, avait été vaincu plusieurs semaines auparavant, le colonel britannique Banastre Tarleton avait continué à tirer, une action que Cornwallis avait applaudi.

Finalement, les canons se turent et la victoire américaine fut complète. En une heure, Ferguson et 119 de ses hommes avaient été tués, 123 blessés et 664 capturés. Les Américains avaient perdu 28 tués et 62 blessés. Les Américains étaient encore tellement en colère contre leurs ennemis que, sur le chemin du retour, Campbell jugea nécessaire de donner un ordre aux officiers pour arrêter le massacre des prisonniers. Enfin Campbell a convoqué une cour martiale pour juger certains des prisonniers. Selon Shelby, 36 hommes ont été reconnus coupables d'avoir « ouvert des maisons ouvertes, tué des hommes, renvoyé des femmes et des enfants et incendié des maisons ». Parmi les condamnés, 9 ont été pendus.

La victoire américaine à la bataille de King's Mountain a modifié la teneur de la Révolution américaine, décourageant Cornwallis et son armée, menaçant et éventuellement modifiant la stratégie militaire britannique, et ajoutant une vigueur renouvelée à la cause américaine.

Lyman C. Draper, King's Mountain et ses héros : histoire de la bataille de King's Mountain, le 7 octobre 1780 et des événements qui y ont conduit (réédition, 1967). https://archive.org/details/kingsmountainits00drap/page/278

Phillips Russell, La Caroline du Nord pendant la guerre d'indépendance (1965).


Bataille de la Montagne du Roi

L'étonnante victoire remportée par une force d'environ 1 800 hommes de l'arrière-pays sur environ 1 000 conservateurs à King's Mountain le 7 octobre 1780 a été décrite à juste titre comme un tournant clé de la Révolution américaine. Selon le commandant britannique Henry Clinton, la victoire américaine "a été le premier maillon d'une chaîne de maux qui se sont succédé régulièrement jusqu'à ce qu'ils se terminent enfin par la perte totale de l'Amérique". La force conservatrice de King's Mountain était commandée par le major Patrick Ferguson, fils d'un juge écossais. Lors de la bataille de Brandywine, le bras droit de Ferguson avait été brisé. Cependant, il s'est entraîné si assidûment qu'il a appris à manier son épée avec sa main gauche, ce qui lui a valu le surnom de « Bulldog ».

Quelques semaines avant King's Mountain, Ferguson, qui gardait le flanc gauche de Lord Charles Cornwallis, mena une incursion dans les environs d'Old Fort en Caroline du Nord. À peu près à cette époque, il avertit sans ambages les révolutionnaires locaux que s'ils ne cessaient pas leur rébellion, il traverserait les montagnes, pendrait leurs dirigeants et dévasterait leurs colonies à coups de feu et d'épée. Cela a provoqué une réaction indignée des forces de l'arrière-pays et une conférence entre les cols. Isaac Shelby et John Sevier, qui ont convenu qu'ils devraient passer à l'offensive. Ils ont donné rendez-vous à Sycamore Shoals (maintenant dans le Tennessee) pour le 25 septembre. Ce jour-là, Sevier et Shelby sont arrivés avec 240 soldats chacun pour rejoindre le colonel Charles McDowell, qui était déjà là avec 160 fusiliers de Caroline du Nord. Ils ont été encouragés lorsque le colonel William Campbell est entré avec 400 Virginiens.

Alors que la petite armée marchait sur Roan Mountain, deux des troupes de Sevier, James Crawford et Samuel Chambers, ont été portés disparus. Soupçonnant qu'ils avertiraient Ferguson, Sevier a changé les plans de marche. Le 30 septembre, la force américaine atteint Quaker Meadows dans le comté de Burke, où elle est rejointe par le colonel Benjamin Cleveland et 350 habitants de la Caroline du Nord. Le 1er octobre, les Américains campaient juste au sud de King's Mountain. La pluie les a gardés là un jour pendant que les officiers élisaient le commandant Campbell.

Ferguson a également été ralenti par la pluie et n'a jamais atteint Charlotte pour rejoindre Cornwallis, comme c'était son plan apparent. Il n'avait pas l'intention d'installer son armée au sommet de King's Mountain, qui aurait été nommé d'après un fermier qui vivait à ses pieds et non pour le roi George III. La montagne, avec son sommet court et relativement plat, a dû impressionner Ferguson comme une bonne position défensive qu'il écrivit à Cornwallis, demandant des renforts et se vantant d'être sur King's Mountain et de ne pas pouvoir être chassé.

Au début de l'après-midi du 7 octobre, les Américains arrivèrent au pied de King's Mountain, près de l'endroit où il s'étend jusqu'en Caroline du Sud. Ils ont lancé une attaque à quatre volets, avec deux colonnes de chaque côté de la montagne, dirigée par les colonels Campbell et Sevier à droite et Shelby et Cleveland à gauche. Ferguson et ses hommes ont apparemment été pris par surprise par l'audace et la rapidité de l'agression des Overmountain Men. Au-dessus du rugissement de la bataille, on pouvait entendre par intermittence un cri aigu du sifflet d'argent que Ferguson utilisait pour diriger ses troupes. Cependant, il a rapidement été réduit au silence, car Ferguson a été tué alors qu'il menait une sortie désespérée de quelques-uns de ses hommes pour briser le cordon des alpinistes. Le capitaine Abraham DePeyster, le commandant en second, a presque immédiatement levé un drapeau blanc. Cependant, plusieurs minutes se sont écoulées avant que la reddition puisse prendre effet, et pendant cette période, plusieurs autres conservateurs ont été tués. Certains Américains ont continué à tirer parce qu'ils ne comprenaient pas ce qui se passait, et d'autres l'ont fait parce qu'ils se souvenaient que lorsque le colonel Abraham Buford, un Américain, avait été vaincu plusieurs semaines auparavant, le colonel britannique Banastre Tarleton avait continué à tirer, une action que Cornwallis avait applaudi.

Finalement, les canons se turent et la victoire américaine fut complète. En une heure, Ferguson et 119 de ses hommes avaient été tués, 123 blessés et 664 capturés. Les Américains avaient perdu 28 tués et 62 blessés. Les Américains étaient toujours tellement en colère contre leurs ennemis que, sur le chemin du retour, Campbell jugea nécessaire de donner un ordre aux officiers d'arrêter le massacre des prisonniers. Enfin Campbell a convoqué une cour martiale pour juger certains des prisonniers. Selon Shelby, 36 hommes ont été reconnus coupables d'avoir « ouvert des maisons ouvertes, tué des hommes, renvoyé des femmes et des enfants et incendié des maisons ». Parmi les condamnés, 9 ont été pendus.

La victoire américaine à la bataille de King's Mountain a modifié la teneur de la Révolution américaine, décourageant Cornwallis et son armée, menaçant et éventuellement modifiant la stratégie militaire britannique, et ajoutant une vigueur renouvelée à la cause américaine.

Lyman C. Draper, King's Mountain et ses héros : histoire de la bataille de King's Mountain, le 7 octobre 1780 et des événements qui y ont conduit (réédition, 1967). https://archive.org/details/kingsmountainits00drap/page/278

Phillips Russell, La Caroline du Nord pendant la guerre d'indépendance (1965).


Bataille de King's Mountain, 7 octobre 1780 - Histoire

Trois jours seulement après leur lettre au général Gates demandant à un commandant continental de superviser leurs régiments, les Overmountain Boys se sont rencontrés au sommet de King's Mountain et, dans un engagement qui n'a duré qu'une heure et cinq minutes, ont totalement mis en déroute la "force supérieure" du colonel Patrick Ferguson. ."

Le 7 octobre 1780, plus de mille soldats de la frontière entièrement volontaires ont rencontré la force du colonel anglais, plus nombreuse et prétendument mieux entraînée, avec pour résultat que Ferguson a été tué et son armée décimée.

Un rapport formel de la bataille, signé par les cols. William Campbell, Isaac Shelby et Benjamin Cleveland, ont été remis au général Gates lors de leur passage à Hillsboro quelques jours après la bataille :

Après avoir reçu des informations selon lesquelles le major Ferguson s'était avancé jusqu'à Gilbert Town, dans le comté de Rutherford, et menaçait de traverser les montagnes jusqu'aux eaux occidentales, le colonel William Campbell, avec quatre cents hommes du comté de Washington, de Virginie, le colonel Isaac Shelby avec deux cent quarante hommes du comté de Sullivan, Caroline du Nord, et le lieutenant-colonel. John Sevier, avec deux cent quarante hommes du comté de Washington, Caroline du Nord, se sont réunis à Watauga le 25 septembre, où ils ont été rejoints par le colonel Charles McDowell, avec cent soixante hommes des comtés de Burke et Rutherford, qui avait fui devant l'ennemi dans les eaux occidentales.

Nous avons commencé notre marche le 26 et le 30, nous avons été rejoints par le colonel Cleveland, sur la rivière Catawba, avec trois cent cinquante hommes des comtés de Wilkes et de Surry. Aucun officier n'ayant droit au commandement en chef, le 1er octobre, nous envoyâmes un express au général de division Gates, l'informant de notre situation, et lui demandâmes d'envoyer un officier général pour prendre le commandement de l'ensemble. . Entre-temps, le colonel Campbell a été choisi pour agir comme commandant jusqu'à l'arrivée de cet officier général.

Nous atteignîmes Cow Pens, sur la Broad River, en Caroline du Sud, où nous fûmes rejoints par le colonel James Williams, dans la soirée du 6 octobre, qui nous informa que l'ennemi campait quelque part près du Cherokee Ford de Broad River, à une trentaine de kilomètres de nous. Par un conseil des principaux officiers, il fut alors jugé à propos de poursuivre l'ennemi cette nuit-là avec neuf cents des meilleurs cavaliers, et de laisser les faibles chevaux et fantassins suivre aussi vite que possible. Nous avons commencé notre marche avec neuf cents des meilleurs hommes vers huit heures le même soir, avons marché toute la nuit et sommes arrivés avec l'ennemi vers trois heures du matin. du 7e, qui campait au sommet de King's Mountain, à douze milles au nord de Cherokee Ford, dans la confiance qu'on ne pouvait les chasser d'un poste aussi avantageux. Avant l'attaque, dans notre marche, la disposition suivante a été prise :

Le régiment du colonel Shelby formait une colonne au centre sur la gauche celle du colonel Campbell une autre sur la partie droite du régiment du colonel Cleveland, dirigé par le major Winston et celui du colonel Sevier, formaient une grande colonne sur l'aile droite l'autre partie du colonel. Le régiment de Cleveland composait l'aile gauche. Dans cet ordre, nous avançâmes et nous nous approchâmes d'un quart de mille de l'ennemi avant d'être découverts. Col. Shelby's et col. Les régiments de Campbell ont commencé l'attaque et ont maintenu un feu sur l'ennemi tandis que les ailes droite et gauche avançaient en avant pour les encercler. L'engagement dura une heure et cinq minutes, dont la plus grande partie un feu nourri et incessant fut entretenu des deux côtés. Nos hommes, dans certaines parties où combattaient les réguliers, furent obligés de céder une petite distance deux ou trois fois, mais se rallièrent et revinrent avec une ardeur supplémentaire à l'attaque, et entretenaient un feu sur l'ennemi pendant que les ailes droite et gauche avançaient. en avant pour les entourer. L'engagement dura une heure et cinq minutes, dont la plus grande partie un feu nourri et incessant fut entretenu des deux côtés. Nos hommes, dans certains endroits où combattaient les réguliers, furent obligés de céder deux ou trois fois une petite distance, mais se rallièrent et retournèrent avec un surcroît d'ardeur à l'attaque. Les troupes de droite ayant gagné le sommet de l'éminence, obligent l'ennemi à se retirer le long du sommet de la crête où commandait le colonel Cleveland, et y furent arrêtés par ses braves. Un drapeau fut immédiatement hissé par le capitaine Dupoister (1), le commandant (le major Ferguson ayant été tué un peu avant,) pour une reddition. Notre feu cessa aussitôt (2), et l'ennemi déposa les armes, la plupart chargées, et se rendit à nous prisonniers à discrétion. Il ressort de leurs propres rapports de provision pour ce jour, trouvés dans leur camp, que toute leur force se composait de onze cent vingt-cinq hommes, dont ils ont subi la perte suivante : , Des réguliers, un major, un capitaine , deux lieutenants et quinze soldats tués, trente-cinq soldats blessés. Laissés à terre, incapables de marcher, deux capitaines, quatre lieutenants, trois enseignes, un chirurgien, cinq sergents trois caporaux, un tambour et cinquante-neuf soldats faits prisonniers.

Perte des tories, deux colonels, trois capitaines et deux cent un soldats tuèrent un major et cent vingt-sept soldats blessés et laissèrent à terre incapables de marcher un colonel, douze capitaines, onze lieutenants, deux enseignes, un quartier-maître, un adjudant, deux commissaires, dix-huit sergents et six cents soldats faits prisonniers. Perte totale de l'ennemi, onze cent cinq hommes à King's Mountain. 3

1 Capitaine Abraham De Peyster

2 Que le cessez-le-feu a été ne pas immédiatement après que le drapeau blanc soit hissé est documenté par un certain nombre d'autres témoignages de première main, notamment le capitaine britannique Andrew Chesney et d'autres hommes de King's Mountain

3 Aucune mention n'est faite dans ce rapport de la " cour maréchale impromptue " tenue quelques jours après la bataille. Les personnes exécutées peuvent avoir été incluses dans le rapport ci-dessus du nombre de tués (non recherché).

4 Le Journal of the Continental Congress, du lundi 13 novembre 1780, inclut l'ordre que le rapport ci-dessus soit publié, faisant référence à une lettre du gouverneur de Virginie Thomas Jefferson datée du 7 novembre 1780 qui était accompagnée d'une lettre du général Gates datée du 1er novembre 1780 , avec le rapport ci-dessus joint. La date réelle du rapport n'est pas connue, à part le fait qu'il a été rédigé entre le 7 octobre et le 1er novembre. drapier postule qu'il a été écrit après que Lacy et Sevier se soient retirés à Quaker Meadows [le 11 octobre] ou leurs signatures auraient également été apposées, et avant le 26 octobre lorsque Campbell a remis le commandement de Bathabara à Cleveland.

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Bataille de King's Mountain, 7 octobre 1780 - Histoire

King's Mountain est unique dans l'histoire de l'Amérique : cette bataille a été livrée par plus de 1 000 miliciens sans ordres, sans entraînement militaire officiel, sans uniformes ni provisions, et sans promesse de salaire contre les prétendues "forces supérieures" de l'anglais noté. Le colonel Patrick Ferguson est crédité par la plupart des premiers historiens d'avoir changé le cours de la Révolution dans le Sud, et peut même avoir assuré que le nombre original de colonies dans ces États-Unis d'Amérique serait de treize, pas dix. (2)

En seulement une heure et cinq minutes, les Whigs américains (patriotes, rebelles) ont totalement décimé les conservateurs américains de Ferguson (loyalistes, royalistes), avec chaque dernier homme mort ou fait prisonnier, et le colonel lui-même est mort sur le champ de bataille. a signé son propre arrêt de mort moins d'un mois plus tôt lorsqu'il a envoyé un message de son camp de Gilbert Town, dans le comté de Rutherford, en Caroline du Nord, aux "officiers des eaux occidentales" (à l'ouest de Blue Ridge) que s'ils le faisaient ne pas renoncer à leur opposition à l'armée britannique, et prendre protection sous son étendard, il ferait marcher son armée sur les montagnes, pendrait leurs chefs et dévasterait leur pays avec le feu et l'épée.” (3)

L'avertissement du colonel Ferguson était le résultat de sa frustration face au refus de la plupart des hommes d'Overmountain (Virginiens de l'Est et du Sud-Ouest) de prêter serment de loyauté et de cesser de fournir des refuges aux miliciens des Carolines et de la Géorgie (qui lui avaient échappé après la défaite le 16 août du général américain Gates et de l'armée américaine à la bataille de Camden en se retirant « au-dessus de la montagne » dans les « eaux occidentales »).

Il n'a pas eu les résultats escomptés : le message a été transmis au comté de Sullivan, en Caroline du Nord (aujourd'hui Tennessee), le colonel de la milice Isaac Shelby de Sapling Grove (aujourd'hui Bristol, comté de Sullivan, Tennessee), qui est immédiatement sorti pour conférer avec Washington voisin. Comté de Caroline du Nord (aujourd'hui Tennessee) Colonel de milice John Sevier. Les deux hommes s'accordent à dire que la meilleure solution est de « marcher avec tous les hommes que l'on peut lever, et tenter de surprendre Ferguson, en l'attaquant dans son camp, ou en tout cas avant qu'il ne soit préparé. » (4)

Le colonel Shelby a également convaincu le colonel William Campbell, commandant de la milice du comté dans le comté voisin de Washington, en Virginie, de se joindre à lui et à Sevier le 25 septembre 1780 à Watauga, à l'heure et au lieu qu'ils avaient désignés pour leur rendez-vous. Les cols étaient également "surmontables" à l'époque. Charles McDowell et Andrew Hampton et leurs miliciens (des comtés de Burke et de Rutherford, en Caroline du Nord, respectivement), et lorsque les cinq milices des comtés se sont rassemblées le 25, elles étaient plus de 1 000 hommes. Le lendemain, ils ont commencé leur marche à travers les montagnes et, le 30 septembre, ils ont rencontré les cols. Benjamin Cleveland et Joseph Winston et leurs 350 miliciens des comtés de Wilkes et Surry, Caroline du Nord (respectivement), portant leur total à près de 1 400. (5)

Les sept officiers savaient bien qu'eux et leurs hommes étaient des « amateurs » sur un champ de bataille régulier (bien que les hommes d'Overmountain aient une bonne expérience des combats avec les Indiens), et qu'ils n'avaient pas non plus l'autorité appropriée pour prendre l'action. ils ont contemplé. Le 4 octobre, ils ont envoyé par le colonel McDowell (qui a laissé son frère, Joseph, en charge de ses troupes) une demande au général Gates pour un officier général pour les commander, mais dans l'intervalle a élu le colonel Campbell commandant temporaire, et a continué marcher vers Gilbert Town. (ibid.)

Le lendemain, ils apprirent que Ferguson avait été informé de leur approche et avait quitté Gilbert Town. Le conseil des officiers s'est réuni cette nuit-là et a décidé de le poursuivre à n'importe quelle fin. Laissant derrière eux leurs fantassins et leurs chevaux plus faibles à rattraper quand ils le pouvaient, les hommes ont continué à avancer, et le 6 septembre, à Cowpens, Caroline du Sud, ont été rejoints par le colonel James Williams du comté de Granville, Caroline du Nord, qui était accompagné de environ 400 hommes (en grande partie des troupes de Sumter en Caroline du Sud sous les colonels Hill, Lacey et Graham), mais aussi 60 miliciens du comté de Lincoln, Caroline du Nord sous le colonel Andrew Hambright, et 60 autres miliciens de Caroline du Sud sous le major William Chronicle. Le colonel Williams, également à la poursuite de Ferguson, a pu les informer de l'emplacement de Ferguson : il était au sommet de King's Mountain. (ibid.)

Après une marche forcée toute la nuit sous des pluies torrentielles, à trois heures de l'après-midi du jour suivant, le 7 octobre, les hommes ont fait le tour de la montagne et ont chargé.



Créé à partir de drapier illustrations, p. 237

1 La « supériorité » des troupes du colonel Ferguson a été quelque peu exagérée : alors que le colonel Ferguson lui-même était un officier hautement qualifié et expérimenté, la grande majorité de ses hommes, à l'exception d'une poignée, étaient des Américains, soit des miliciens, soit des « provinciaux » (Loyalistes américains), comme le montrent les archives américaines et britanniques. De même, alors que les deux parties pensaient initialement qu'elles étaient largement plus nombreuses que l'autre, elles étaient en fait assez égales (si quoi que ce soit, les Whigs étaient probablement plus nombreux que les Tories). (King's Mountain : l'histoire revisitée)

2 Seules deux batailles majeures avaient eu lieu dans le Sud en 1780, Charleston et Camden, et les Whigs avaient été vaincus dans les deux. Ces défaites avaient été suivies de rapports non fondés selon lesquels l'Angleterre accepterait une division selon laquelle la Caroline du Nord et du Sud (y compris l'actuel Tennessee) et la Géorgie resteraient britanniques. (Déclaration historique concernant la bataille de King's Mountain, partie III).

3 « Battle of King's Mountain » d'Isaac Shelby, un pamphlet « to the public », publié en avril 1823 et réimprimé en King's Mountain et ses héros : histoire de la bataille de King's Mountain, 7 octobre 1780, et des événements qui y ont conduit par Lyman C. Draper, Cincinnati, 1881, pp. 560-573.

5 ibid., p. 563-565, et rapport formel des colonels. Les chiffres de ces deux sources ont longtemps été contestés par divers historiens, tant américains qu'anglais, mais il est généralement admis par la plupart que le nombre de patriotes américains (alias Rebels, Whigs) à la bataille se situait entre 1 000 et 1 200, et le nombre de loyalistes américains (conservateurs) entre 800 et 1 100.


Des chercheurs: Si votre ancêtre a combattu à King's Mountain, qu'il soit whig ou tory, américain ou anglais, veuillez soumettre son nom et les pièces justificatives en les publiant sur le Tennesseans of the Revolution Records Board et il sera ajouté à notre site, The Men of King's Mountain.


Tennesseans in the Revolutionary War est un projet spécial de TNGenNet, l'organisation bénévole du projet TNGenWeb.

TNGenNet est une marque de service du Tennessee Genealogical Network, une société d'intérêt public à but non lucratif enregistrée dans l'État du Tennessee. Voir aussi les statuts de TNGenNet et l'historique de TNGenWeb).


Conséquences

Photo de la bataille de la montagne des rois

La bataille de Kings Mountain a duré 65 minutes. Les Patriots ont dû déménager rapidement de peur que Cornwallis s'avance à leur rencontre. Les prisonniers loyalistes assez bien pour marcher ont été rassemblés dans des camps à plusieurs kilomètres du champ de bataille. Les morts ont été enterrés dans des tombes peu profondes et les blessés ont été laissés sur le terrain pour mourir.

Le cadavre de Ferguson aurait plus tard été profané et enveloppé dans de la peau de bœuf avant l'enterrement. Les vainqueurs et les captifs ont failli mourir de faim pendant la marche en raison d'un manque de ravitaillement dans l'armée patriote organisée à la hâte.

Le 14 octobre, la force patriote en retraite a tenu des cours martiales de tête de tambour de loyalistes pour diverses accusations (trahison, désertion des milices patriotes, incitation à la rébellion indienne). la famille Biggerstaff.

Alors qu'ils étaient arrêtés sur les terres de Biggerstaff, les rebelles ont condamné 36 prisonniers loyalistes. Certains ont été démentis par des Patriotes qui avaient déjà combattu à leurs côtés et ont ensuite changé de camp. Neuf des prisonniers ont été pendus avant qu'Isaac Shelby ne mette fin à la procédure. Sa décision d'arrêter les exécutions est intervenue après une demande de grâce passionnée de l'une des femmes de Biggerstaff.

De nombreux patriotes se sont dispersés au cours des jours suivants, tandis que tous les prisonniers loyalistes, à l'exception de 130, se sont échappés alors qu'ils étaient conduits en file indienne à travers les bois. La colonne a finalement établi son camp à Salem, en Caroline du Nord.

Kings Mountain a été un moment charnière dans l'histoire de la Révolution américaine. Après une série de désastres et d'humiliations dans les Carolines - la chute de Charleston et la capture de l'armée américaine là-bas, la destruction d'une autre armée américaine à la bataille de Camden, le massacre de Waxhaws - la victoire surprenante et décisive à Kings Mountain fut un bon coup de pouce au moral des Patriotes. Les Tories de l'arrière-pays de la Caroline ont été brisés en tant que force militaire.

De plus, la destruction du commandement de Ferguson et la menace imminente de la milice Patriot dans les montagnes ont amené Lord Cornwallis à annuler ses plans d'invasion de la Caroline du Nord. Il a plutôt évacué Charlotte et s'est retiré en Caroline du Sud. Il ne retournera en Caroline du Nord qu'au début de 1781, alors qu'il poursuivait le major-général Nathanael Greene après que les Américains eurent infligé aux forces britanniques une nouvelle défaite à la bataille de Cowpens.

Après la bataille, Joseph Greer de l'Association Watauga à Sycamore Shoals (situé dans ce qui est aujourd'hui la ville d'Elizabethton, Tennessee) partit pour une expédition d'un mois de 600 milles pour informer le Congrès continental de la défaite britannique à la bataille. Il est arrivé à Philadelphie le 7 novembre. Le rapport de Greer sur la victoire des patriotes américains à Kings Mountain "redynamisé un Congrès continental opprimé."


Voir la vidéo: Catawba Two Kings Casino Kings Mountain