Bataille de Fornovo, 6 juillet 1495

Bataille de Fornovo, 6 juillet 1495

Bataille de Fornovo, 6 juillet 1495

La bataille de Fornovo (6 juillet 1495) était une tentative infructueuse par une armée italienne d'arrêter Charles VIII de France lors de sa retraite de Naples à l'été 1495. En 1494, Charles avait envahi l'Italie pour tenter de conquérir le royaume de Naples ( Première Guerre d'Italie/ Guerre d'Italie de Charles VIII). Charles avait hérité de la revendication angevine du royaume, qui était alors gouverné par Alphonse II, membre d'une branche à l'origine illégitime de la dynastie royale d'Aragon. L'avance française initiale s'est bien passée. Milan était un allié. Florence, dirigée par les Médicis, tomba rapidement et les Français aidèrent à la restauration du gouvernement républicain. Le pape Alexandre VI s'est rendu compte qu'il n'avait pas la force militaire pour résister aux Français et leur a permis de traverser ses terres. À l'approche des Français, Alphonse a abdiqué en faveur de son fils plus populaire Ferdinand II, mais le nouveau roi n'a pas non plus pu arrêter les Français et a été contraint de fuir en Sicile. Charles entra à Naples au début de 1495 et commença à établir son autorité.

La rapide progression française vers le sud avait grandement alarmé les puissances italiennes. Le pape Alexandre VI a dirigé la formation d'une alliance contre Charles, la Ligue de Venise. Cela comprenait Ferdinand et Isabelle d'Espagne (Ferdinand était roi d'Aragon et de Sicile et apparenté à Ferdinand de Naples), l'empereur Maximilien, Venise et même Milan, où le duc Ludovico Sforza, nouvellement intronisé, s'est rendu compte que Charles représentait également une menace pour son propre règle.

La Ligue a pu rapidement lever une puissante armée dans le nord de l'Italie. Les Milanais assiégèrent Novare, défendue par une garnison française, tandis que la majeure partie de l'armée, peut-être jusqu'à 40 000 hommes sous le commandement de Francesco II Gonzaga, marquis de Mantoue, se préparait à empêcher Charles de s'échapper d'Italie. Cette partie de l'armée de la Ligue était financée par Venise et comprenait un nombre important de stradioti, cavalerie légère d'Albanie.

Charles quitte Naples en mai à la tête de 7 200 cavaliers français, 4 000 piquiers suisses et 2 000 arbalétriers gascons. Le reste de son armée a été laissé à Naples dans une tentative infructueuse de conserver sa conquête. Charles a pu avancer la plupart du temps dans la péninsule italienne sans aucun problème, mais le danger est venu lorsqu'il a dû traverser les Apennins pour revenir dans la vallée du Pô. Il choisit d'avancer jusqu'à Pontremoli puis par un col dans la vallée du Taro, puis suivre la vallée en aval, débouchant dans la vallée du Pô entre Crémone et Parme.

L'armée de la Ligue décide de l'arrêter à Fornovo, près de l'extrémité nord de la vallée. Ils campaient sur la rive droite de la rivière, bloquant la route normale de la vallée.

Le 5 juillet, Charles tenta de négocier son chemin avec l'armée de la Ligue, mais ses efforts échouèrent. Le 6 juillet, les Français reprirent leur avance, mais pour tenter d'éviter une bataille majeure, Charles ordonna à ses hommes de passer sur la rive gauche du fleuve. Les Français avancèrent alors rapidement dans la vallée, avec 3 000 Suisses et une grande partie de la force française à l'avant-garde (en supposant que cette partie de l'armée connaîtrait les combats les plus durs). L'armée française s'est assez mal répartie le long de la vallée et l'avant-garde s'en est finalement sortie pratiquement indemne.

La principale force de la Ligue, dirigée par Giovanni Gonzago, a tenté d'attaquer la bataille principale de Charles, au centre de sa ligne, mais les troupes de la Ligue ont dû se déplacer vers le sud pour trouver un gué, tandis que les Français continuaient de se déplacer vers le nord. En conséquence, l'attaque de Gonzago tomba sur l'arrière-garde française, commandée par Louis de la Trémouille. Charles, au combat principal, se retourna pour soutenir l'arrière-garde. Une attaque de cavalerie italienne sur la force de Charles a été repoussée et la cavalerie vaincue a été chassée vers le gué. Ce revers a causé beaucoup de confusion dans l'armée de la Ligue et a arrêté l'attaque de Gonzago.

Cela a effectivement mis fin à la bataille. Les Français se reposèrent pour le reste de la journée, puis marchèrent vers le nord pendant la nuit, atteignant la sécurité relative d'Asti le 15 juillet (rejoignant d'autres troupes françaises). Au lendemain de la bataille, Charles a fait chevalier des artistes notables, dont Pierre Terrail, seigneur de Bayard, qui est devenu l'un des commandants français les plus célèbres de l'époque.

Les deux camps ont revendiqué la victoire dans la bataille - les Vénitiens et les forces de la Ligue parce qu'ils avaient infligé plus de pertes, et les Français parce qu'ils avaient échappé au piège de la Ligue. Les Français avaient le meilleur droit à la victoire, mais leur position dans le nord de l'Italie était encore faible. Leur flotte est capturée à Rapallo et le butin pris à Naples est perdu, tandis que le duc d'Orléans est contraint de se rendre à Novara avant qu'une armée de secours ne puisse arriver. Charles décida de faire la paix avec Ludovico Sforza à Milan et, à la mi-octobre, retourna à travers les Alpes en France. À peu près au même moment où Charles échappait au piège de la Ligue à Fornovo, Ferdinand II était de nouveau accueilli dans la ville de Naples et, avec le soutien espagnol, il put bientôt reprendre le contrôle de son royaume.


Bataille de Fornovo, 6 juillet 1495 - Histoire

Par Jonathan Nord

Charles, ironiquement financé par des banquiers italiens (et par les bijoux de la veuve du duc de Savoie, mis en gage pour 12 000 ducats), a marché vers le sud contre peu d'opposition. Il souffrit d'une petite vérole à Asti mais entra triomphalement à Florence. Un chroniqueur italien est témoin de la scène : « Les cavaliers en armure présentaient une apparence hideuse, avec leurs chevaux ressemblant à des monstres car leurs oreilles et leurs queues étaient assez courtes. Puis vinrent les archers, des hommes extraordinairement grands d'Écosse et d'autres pays du nord, et ils ressemblaient plus à des bêtes sauvages qu'à des hommes.
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Malgré cette description plutôt malheureuse et xénophobe, Charles et son armée rencontrèrent peu de résistance de la part des Italiens et furent, à quelques reprises, bien reçus. Ils ont réussi à vivre de la terre, bien qu'un officier de l'armée française se soit plaint que les vins d'Italie étaient aigres cette année-là. Après avoir extorqué 120 000 ducats au gouvernement florentin, Charles entra triomphalement à Rome le dernier jour de 1494 et entra à Naples en février 1495. L'assujettissement de Naples fut simple, l'opposition s'enfuit, les Français furent chaleureusement accueillis et ils s'installèrent dans un occupation semi-confortable.

La Sainte Ligue contre la France

Leur séjour fut bref. Alarmés par une intervention étrangère aussi brutale dans le royaume cloîtré de la politique italienne - avec le soutien nominal de Maximilien le Saint empereur romain germanique et de Ferdinand d'Espagne - Venise, Milan et Rome ont formé la soi-disant Sainte Ligue le 31 mars, jurant de vaincre les Français et les chasser d'Italie. Giovanni Francesco Gonzaga, le marquis de Mantoue âgé de 27 ans et un mercenaire à la solde de Venise, a été élu pour assembler et commander l'armée de la Ligue et a reçu la belle somme de 44 000 ducats d'or pour le faire. .

Charles, à Naples, a été secoué par la nouvelle que ses anciens alliés Milan et Venise s'étaient retournés si brusquement contre lui et avaient fait des préparatifs hâtifs pour le départ, appelant ses garnisons, emballant son butin et prenant des dispositions pour les soins des malades. — dont beaucoup avaient succombé au « mal français », la syphilis, ravageant alors son armée. Le 20 mai, les Français quittèrent Naples, des bannières de soie blanche flottant au-dessus de la colonne tordue de troupes, de canons et de chariots. Charles a laissé cinq cents hommes d'armes et 2.500 de l'infanterie mercenaire suisse tant vantée pour contenir les Napolitains et les forces envahissantes de l'Espagne. Ces troupes, trop peu nombreuses pour être utiles dans le sud, nous manqueraient beaucoup alors que Charles poussait vers le nord et se préparait à se frayer un chemin à travers ses ennemis et à rentrer en France.

Les Français ont marché vers le nord, sont rentrés à Rome - bien que le pape, sa Sainteté Roderigo Borgia, craignant pour sa vie, se soient enfuis à Orvieto - et ont poussé jusqu'en Toscane. Ici, bêtement, Charles a détaché un certain nombre d'hommes dans une tentative chimérique d'aider Pise dans ses tentatives de se libérer de la domination florentine, affaiblissant dangereusement son armée encore une fois. Les Français traversèrent les Apennins, pénétrèrent en territoire milanais et commencèrent à négocier la reddition de Pontremoli. Ici, quelque chose de terrible s'est produit, comme le rapporte Philippe de Commines, duc d'Argenton et officier vétéran de l'armée de Charles : le feu, et le brûla ainsi que tous les magasins, avec une dizaine de leurs propres hommes qui, étant ivres, ne purent s'échapper. Après avoir commis cet outrage, ils assiégèrent le château pour faire de même à ceux qui s'y trouvaient. Ils ne renonceraient pas non plus à leur attaque jusqu'à ce que le roi lui-même les envoie pour leur ordonner de renoncer. La destruction de cette place fut un grand inconvénient pour le roi, tant pour le déshonneur qu'elle nous causa que pour les provisions qui se gâtèrent, dont il y avait beaucoup, et nous étions dans un extrême besoin.

Le lendemain, les Suisses, désormais pénitents et sobres, se rattrapèrent en tirant manuellement les canons de l'artillerie au-dessus des montagnes. L'artillerie pour les Français était une arme clé et leurs canons étaient essentiels. L'artillerie de Charles avait réduit ville après ville à une vitesse record et semé l'horreur et la consternation en Italie comme le rapporte le chroniqueur italien Guicciardini : attaque. Ceux-ci s'appelaient des canons et ils utilisaient des boulets de canon en fer au lieu de la pierre comme auparavant. De plus, ils étaient tirés sur des voitures tirées non par des bœufs comme c'était la coutume en Italie, mais par des chevaux.

Le roi Charles III affronte l'adepte Francesco Gonzaga

Pendant ce temps, la Ligue, trouvant problématique la guerre de coalition et la constitution d'une force multi-étatique, a mis en route son armée après de nombreux retards le 21 juin. Le commandant italien, Gonzaga, a été entravé par le manque d'informations sur les mouvements ennemis, l'ingérence politique ( les Vénitiens, qui avaient engagé Gonzague, tenaient à ce qu'il ne fasse que suivre les Français et ne s'engagent pas dans un affrontement majeur qui mettrait en danger leur armée), et la réticence des Milanais (le duc de Milan craignait une armée française basée dans le nord de l'Italie sous le téméraire duc d'Orléans et n'envoya que deux mille hommes). Néanmoins, à la fin du mois de juin, rassuré par le poids du nombre, Gonzague se sentit suffisamment préparé pour offrir la bataille et se rapprocha des Français alors qu'ils se dirigeaient vers la rivière Taro près du château de Fornovo. Ici, il espérait mettre en jeu sa masse écrasante de cavalerie alors que les Français étaient en train de traverser la rivière, les coupant en morceaux et mettant fin à jamais à l'intervention française dans les affaires italiennes.

La longue marche au nord des Français a échappé aux ennuis jusqu'à ce qu'elle entre dans la vallée du Pô, où la "Sainte Ligue" italienne a offert la bataille.

C'est un peu un mythe que les armées italiennes de l'époque étaient inefficaces. Machiavel et d'autres humanistes italiens, remontant les yeux sur les jours glorieux de Rome, ont exagéré les faiblesses du système mercenaire italien. Pourtant, les commandants italiens étaient réputés dans toute l'Europe et avaient été employés par toutes les grandes armées européennes. Leurs armes et armures étaient célébrées sur tout le continent, et Venise, en particulier, était un État expérimenté dans la lutte contre de nombreux types d'ennemis et dans l'emploi de nombreux types différents. de tactique. Charles ne devait faire face à aucune option douce lors de son prochain affrontement avec le grand condottieri italien.

Les sradiots de Gonzague

Les armées se rapprochèrent de la distance de frappe. Il y a eu une violente escarmouche le 1er juillet alors que les Italiens envoyaient leur cavalerie légère pour sonder les lignes françaises et tenter de déstabiliser leurs colonnes. Gonzague utilise ses stradiots, des cavaliers recrutés dans les Balkans et adeptes des escarmouches. Commines enregistre les résultats : « Nos troupes ont été chargées par les stradiots et l'un de nos hommes (appelé Lebeuf) étant tué, les stradiots lui ont coupé la tête, l'ont mise au sommet d'une lance, l'ont apportée à leur commandant et ont exigé un ducat. . Ces stradiots sont à cheval et à pied, et vêtus comme les Turcs, sauf qu'ils ne portent pas de turban sur la tête. Leurs chevaux sont tous arabes et très bons les Vénitiens leur accordent une grande confiance. Ce sont des compagnons robustes et actifs et affligeront terriblement une armée lorsqu'ils l'entreprendront une fois.

« Les stradiots ayant battu notre groupe, les poursuivirent jusqu'au quartier du maréchal, où les Suisses furent postés et tuèrent trois ou quatre et emportèrent leurs têtes. Ils l'ont fait exprès pour nous terrifier, et en effet ils l'ont fait, mais les stradiots n'étaient pas moins terrifiés par notre artillerie car un coup de feu de l'un de nos canons ayant tué un de leurs chevaux, ils se retirèrent en toute hâte prenant, dans leur retraite, l'un de nos capitaines suisses.

Les soldats de la Ligue capturent en effet un capitaine suisse, nommé Hederlein, mais infligent peu de dégâts aux Français dont le moral est inébranlable et qui sont résolus à se frayer un chemin vers la France.

Les stradiots attaquèrent à nouveau dans la nuit du 5 alors que les Français dévoraient une réserve de pain noir dur qu'ils avaient trouvé à Fornovo. Encore une fois, peu de dégâts ont été causés. Cette nuit-là fut également marquée par de terribles tempêtes, comme le raconte Commines : Mais nous étions au pied d'une grande montagne, dans un pays chaud, et en plein été, de sorte que la chose était assez naturelle.

Pourtant, la pluie persistante a ajouté à la misère ressentie par beaucoup dans les rangs français, une inquiétude exacerbée par le besoin et la peur de la bataille imminente contre un ennemi plus nombreux loin de chez eux. Ce dimanche soir, peu de gens dormaient bien alors que la pluie tombait, que le vent éteignait les feux de camp et que les hommes tremblaient de froid et avaient faim.

Les Français se préparent au combat

A l'aube du lundi 6 juillet, l'armée française, forte à peine de neuf mille hommes selon Commines, franchit le Taro, gonflé par la pluie de la nuit, et poursuit sa marche qui, inévitablement, signifie qu'elle devra traverser le devant les Italiens sur l'autre rive du fleuve. Charles a divisé son armée en trois « batailles » traditionnelles. Son avant-garde, commandée par Rohan Gian Trivulzio (un Italien autrefois à la solde du roi de Naples mais désormais engagé pour servir les rois de France) et Francesco Secco (un vétéran de 72 ans) - tous deux mercenaires italiens et ennemis jurés de le duc de Milan.

Cette avant-garde était composée de six mille hommes, dont 1.600 français, quatre cents cavaliers italiens et trois mille de la redoutable infanterie suisse d'Antoine de Bessey, le bailli de Dijon, qui promettait à ses hommes une triple solde s'ils parvenaient à faire sortir le roi. vivant. A cela s'ajoutent quelques fantassins allemands (« un ensemble de personnes de tous les pays du Rhin, de la Souabe, du Pays de Vaux et du Guelderland », selon un officier français) sous les ordres d'Enghelbert de Clèves, des archers de la garde écossaise et des arbalétriers gascons.

Cette représentation d'époque de soldats suisses montre des piquiers, des arbalétriers et des mitrailleurs.

Derrière l'avant-garde vient la « bataille » principale, commandée par Charles en personne avec le vicomte de Lautrec. Ici, Charles, arborant de belles armures et chevauchant son superbe destrier, le Savoy, plaça 1 500 cavaliers français, « les meilleurs cavaliers que j'aie jamais vus », selon un Italien, 250 arbalétriers à cheval et une centaine d'archers écossais de la garde du roi.

Derrière eux, l'arrière-garde, 1800 cavaliers sous le comte de Guise. Les Français ont placé leur artillerie, 37 canons, dont 14 de gros calibre, à côté du fleuve et à droite de l'avant-garde.

Le dernier élément de l'armée de Charles était le train de bagages, qui allait jouer un rôle important dans la lutte à venir et, alors que le reste de l'armée française se déployait, les lourds wagons avaient du mal à avancer. Malgré les insistances de l'officier responsable, le capitaine Odet, et de son escorte bretonne et gasconne, les chauffeurs refusaient de se déplacer. Lorsque la bataille s'est ouverte, le train était mal protégé, un peu en haut de la colline à gauche des Français (c'est-à-dire de l'autre côté de la position française du point de vue italien) et s'étendait sur toute la longueur de la ligne de bataille, ce qui en faisait une proie facile pour les soldats de la Ligue.

La formation italienne

Les Français, un peu plus de neuf mille soldats et cinq mille partisans et chauffeurs du camp, étaient confiants de se frayer un chemin. Troublés par le bruit que Venise aurait offert cent mille ducats pour le roi, mort ou vif, ils avaient interdit la prise de prisonniers et se jurèrent de vendre chèrement leur vie. De l'autre côté du fleuve, la Ligue se préparait aussi à la bataille. Gonzaga commandait 20 000 hommes commandés par certains des meilleurs capitaines mercenaires de l'époque : Rodolfo Gonzaga, un vétéran des guerres de Bourgogne Bernardino Fortebraccio, petit-fils du célèbre mercenaire vénitien Alessandro Colleoni Antonio Urbino, bâtard du duc d'Urbino et Gianfrancesco Sanseverino, comte de Caiazzo, l'un des trois frères napolitains exilés dans l'armée de la Ligue.

La force de Gonzaga était centrée sur des hommes d'armes sélectionnés servant dans les compagnies de mercenaires. Il pouvait aussi compter sur quelques-unes des meilleures cavaleries légères du moment, recrutées par Venise le long de l'Adriatique et dans ses provinces balkaniques. Ils étaient doués pour les escarmouches, étant légèrement blindés et portant des cimeterres - "des armes terribles, bien à redouter" selon un témoin oculaire français - et montaient des chevaux petits mais rapides. L'infanterie, qu'il s'agisse de piquiers, d'arbalétriers ou de scopettieri (tireurs de poing) était méprisée et appelée « fanti » (garçons) par dérision et, malgré leur nombre, Gonzague ne comptait pas sur ses fantassins lors de l'affrontement à venir.

À l'insistance vénitienne, Gonzague a laissé six mille fantassins vénitiens, quatre cents cavaliers légers et 280 cavaliers sous Carlos de Melita pour garder le camp de la Ligue. Il ordonna à Sanseverino avec 2 320 cavaliers et 2 000 fantassins (trois cents mercenaires allemands et 1 700 soldats milanais et bolognais réticents) d'attaquer de l'autre côté de la rivière et de frapper l'avant-garde française dans le but d'arrêter les Français alors qu'ils poussaient le long de la berge. Les hommes d'armes de Colleoni, 250 cavaliers, devaient soutenir les Milanais et se former derrière eux.

L'attaque principale devait venir du centre italien où Gonzague lui-même commandait. Sous ses ordres se trouvaient 510 superbes hommes d'armes - les meilleures troupes de l'armée et en grande partie commandés par des membres de la propre famille de Gonzaga, dont son oncle Rodolfo Gonzaga - soutenus par cinq mille fantassins de Gorlino da Ravenna et sept cents cavaliers légers (deux cents stradiots et cinq cents arbalétriers à cheval). À leur appui, se trouvait Antonio d'Urbino avec cinq cents autres hommes d'armes des États de Romagne et du Pape. Ceux-ci avaient reçu l'ordre de rester en réserve et d'attendre les ordres de Rodolfo Gonzaga.

À l'extrême gauche de la position italienne, Bernardino Fortebraccio commandait cinq cents hommes d'armes vénitiens avec l'ordre d'attaquer l'arrière-garde française. Encore une fois, comme c'était la coutume dans les armées italiennes, celles-ci étaient soutenues par une deuxième ligne, dans ce cas la cavalerie vénitienne sous Benzone da Cremona. De plus, la Ligue avait envoyé une force avancée à travers le Taro avec l'ordre de frapper l'avant-garde française et la bataille principale par la gauche. Cette force se composait de six cents stradiots de Piero Duodo et des cinq cents arbalétriers à cheval de Beccacuto.

Attaque de l'avant-garde française

Après avoir dit la messe vers six heures du matin, l'impressionnable Charles a enfilé son armure dorée, a prononcé un bref discours lors de sa bataille principale, déclarant: «Je vous ramènerai en France avec honneur, louange et gloire pour nous et notre royaume. " À neuf heures, l'artillerie française s'est ouverte et a fait pleuvoir des tirs sur les canons italiens les plus faibles et l'infanterie de Sanseverino. Le bruit provoqua une inquiétude considérable sur toute la ligne italienne et le bombardement terrifia l'infanterie milanaise et bolonaise.

Au cours du duel d'artillerie, les stradiots et les arbalétriers de la Ligue descendent des collines et tombent sur le flanc gauche de l'avant-garde française. Ils sont repoussés avec perte, deux de leurs chefs sont blessés, et s'enfuient pour piller le train de bagages mal protégé.

Vers 10 heures, alors que de nombreux canons italiens, qui avaient tiré avec peu d'effet, étaient déjà désactivés, la pluie, qui allait maintenant continuer toute la journée, tomba en force et mouilla la poudre française, obligeant l'artillerie à se taire.

A Fornovo, les chevaliers étaient parés de toutes leurs ferronneries et chargés de lances sur leurs chevaux en armure.

C'est alors que la Ligue a commencé l'attaque. Les troupes de Sanseverino avancent et, bien qu'ébranlées par le bombardement qu'elles viennent de subir, franchissent le Taro et avancent contre l'avant-garde française. A mesure qu'ils s'approchaient, ils virent que les Suisses étaient prêts à les affronter : trois mille troupes superbes formées sur un immense carré, hérissées de piques de 12 pieds et entourées d'arbalétriers, d'arquebusiers et d'hommes d'élite brandissant de formidables épées à deux mains.

Les troupes de la Ligue ont continué à avancer mais ont commencé à vaciller, subissant maintenant des pertes à cause des arbalètes, et seuls quelques Milanais se sont rapprochés de leurs ennemis pour être retirés de leurs chevaux et tués par les Suisses. Le reste des forces italiennes se brisa et s'enfuit de l'autre côté de la rivière, la plupart des Bolonais s'éloignant du champ de bataille, jetant leurs armes et fuyant vers Parme à environ 15 miles de là. Sanseverino a appelé les troupes de Colleoni à lancer une deuxième attaque, cette fois ciblant davantage l'artillerie française, mais celle-ci a également été repoussée par les Suisses qui ont renversé les Italiens avec leurs hallebardes d'une efficacité mortelle.

Quatre vagues de cavalerie

Alors que les troupes de Sanseverino perdaient la rencontre avec l'avant-garde, la Ligue a lancé son attaque principale au centre. La pluie avait gonflé le Taro, qui coulait dans trois canaux principaux, et les troupes de Gonzague ne pouvaient traverser qu'en se déplaçant un peu vers la droite et en trouvant des eaux peu profondes. Il y avait du chaos dans l'eau boueuse, un certain nombre d'hommes d'armes italiens se sont noyés lorsque leurs chevaux ont glissé, et la traversée a à la fois retardé l'affrontement décisif et fatigué les Italiens. Un obstacle plus important était la rive lointaine, qui devint rapidement boueuse avec le passage des hommes en armure et jeta en désordre les escadrons de Gonzague, ainsi que ceux de Fortebraccio alors qu'ils tentaient de traverser.

Alors qu'ils gagnaient la rive, les chevaux grimpant bruyamment sur la boue et le gravier et se cabrant et faisant des embardées pour éviter les fossés et les haies, ils se retrouvèrent calmement opposés par l'arrière-garde française sous le comte de Guise. Quelque peu intimidé par la masse de la cavalerie italienne et de l'infanterie de soutien, Guise ne put profiter du désordre, mais il fut bientôt soutenu par l'arrivée des troupes françaises de la bataille principale. C'était la crise de la lutte que Charles avait engagé tous ses hommes disponibles et devait les opposer aux meilleures troupes que l'Italie avait à offrir. Surtout, les Italiens n'avaient qu'une partie de leurs troupes en place, le reste est resté en réserve, lorsque Gonzague a lancé ses escadrons en avant.

Gonzaga a lancé quatre vagues de cavaliers contre les Français malgré le fait qu'ils n'étaient pas soutenus - la cavalerie légère italienne, les stradiots, l'infanterie et même quelques hommes d'armes ayant été attirés vers la gauche par le train de bagages français. L'attaque, menée par Gonzaga en personne, s'est déroulée sur un terrain accidenté entrecoupé de dangereux fossés gorgés d'eau, obligeant les cavaliers à se regrouper. Les Italiens, des mercenaires entièrement professionnels et des soldats endurcis, étaient beaux à voir, criant « Marco ! Marco ! Italie ! Alla Morte ! et brandissant leurs Bourdonnasses (lances creuses, peintes de couleurs vives). Les masses sombres et menaçantes des cavaliers s'élançaient, secouant le sol sous le poids de leur attaque. Les Français, gens d'armes coriaces avides de combat et peu adonnés aux manœuvres dont jouissent les guerriers italiens, n'attendent pas mais resserrent les rangs et s'avancent à la rencontre des Italiens en criant : « Montjoie ! Saint-Denis ! La France!" pour tenter d'intimider les cavaliers italiens.

Le combat a été sauvage mais n'a duré que 15 minutes. Les Français, avec une armure plus légère, des épées plus pratiques, des masses mortelles et des lances plus efficaces, étaient à l'avantage et ont réussi à balayer le flanc droit des groupements tactiques de Gonzague et Fortebraccio, provoquant des ravages dans les rangs italiens. La mêlée a coûté cher aux Italiens. Rodolfo Gonzaga a été parmi les premiers à tomber, son cadavre a été retrouvé après la bataille et envoyé en état à Mantoue. Fortebraccio a été blessé 12 fois avant de tomber de cheval. Il devait survivre, bien qu'il ait été à nouveau blessé, au cou, par des pillards poussant leurs épées à travers son armure pour tenter de lui trancher la gorge.

Le retrait italien

Peu de temps après, les Italiens ont fait demi-tour et ont traversé la rivière, certains se précipitant dans la panique et mettant en désordre l'infanterie de soutien. Leurs réserves n'avaient pas avancé, n'ayant reçu aucun ordre de le faire. Les Français, étonnés de leur succès, poursuivent chaleureusement et envisagent même de traverser le fleuve pour décider de la bataille. Ce faisant, ils laissèrent leur roi isolé, comme le raconte Commines : les autres étaient tous dispersés et ils auraient dû avoir honte d'eux-mêmes. Une petite partie de l'ennemi venant le long de la route et la percevant si peu d'hommes, est tombé sur le roi et le monsieur susmentionné mais le roi, par l'activité de son cheval, les a tenus à distance jusqu'à ce que les autres arrivent, puis les Italiens ont été forcés de voler.

Gravée un an seulement après la bataille, cette interprétation très détaillée d'un artiste allemand serait basée sur des témoignages suisses et est considérée comme remarquablement précise.

Pendant ce temps, alors que les Italiens se repliaient, l'infanterie française envahissait le lieu de l'affrontement des hommes d'armes italiens et français, dont toute la zone était couverte de traînards morts, blessés et à pied. Les Français, contrairement aux règles de la guerre italienne, n'épargnaient personne, comme le raconte Commines : la plupart sur la tête. Le plus grand nombre d'entre eux avaient leurs haches (avec lesquelles ils coupaient leur bois) à la main, et avec eux ils brisaient les casques, puis se cassaient la cervelle sinon ils n'auraient pas pu facilement les tuer, ils étaient si bien armés et pour être sûr qu'il y avait trois ou quatre de nos hommes pour attaquer un homme d'armes. La longue épée que portent nos archers et nos serviteurs a également fait une grande exécution.

Gonzaga et le peu qu'il restait de son groupement tactique traversèrent la rivière en bon ordre et rallièrent un certain nombre de troupes. Les fugitifs ont suivi, bien que beaucoup se soient à nouveau noyés dans la rivière boueuse et glissante, ceux qui ont survécu ont traversé les rangs et ont grossi le nombre de fugitifs se dirigeant vers Parme ou Reggio et criant qu'ils avaient été trahis. Les officiers vénitiens postés par le camp ont fait un bon travail en ralliant certains des fugitifs, tout comme le comte Orsini, un prisonnier des Français récemment libéré du train des bagages. Orsini a même exhorté Gonzaga à attaquer à nouveau car, malgré les pertes, les Italiens étaient toujours plus nombreux que les Français. Gonzague ne l'a pas fait, craignant une déroute complète et la fin de sa propre carrière militaire (et donc de son duché et de son titre de duc).

Les Français non plus n'ont pas donné suite à la victoire, malgré les exhortations des mercenaires italiens Trivulzio et Vitelli à traverser la rivière et à terminer l'affaire. Charles et ses officiers français, cependant, ont estimé qu'ils en avaient fait assez et étaient satisfaits d'avoir rouvert leur route vers la sécurité. La pluie tombait toujours, la rivière montait toujours. Charles a estimé qu'il suffisait de reformer ses rangs et d'affronter l'ennemi, quoi qu'il arrive.

Le destin du roi Charles VIII

Cet après-midi-là, les deux armées se firent face comme pour se préparer à une reprise de la lutte, bien que le prémonitoire Charles et cinq cents communiants se soient agenouillés et aient célébré la messe cette nuit-là, joyeux de leur délivrance. Charles, qui passa la nuit dans une chaumière ou une ferme, était très gai mais passa une nuit des plus inconfortables, tout comme Philippe de Commines : le roi m'avait emprunté mon manteau le matin et mes bagages étaient introuvables. Celui qui avait quelque chose à manger se gardait de mourir de faim, mais très peu avaient des victuailles plus qu'une croûte de pain environ, qu'ils prenaient à leurs serviteurs. Pendant ce temps, les valets et l'infanterie français ont complètement dépouillé les morts et les blessés, et les paysans des environs ont afflué pour se procurer tout ce qui a de la valeur, y compris des armures, des selles, des fers à cheval, des bagues, de l'argent et même des vêtements et des couvertures.

Vers le soir, les Français envoyèrent leur artillerie, craignant de moins en moins les Italiens avec le temps. Au matin, une trêve est convenue pour recueillir les blessés et, sous le couvert des négociations détaillées de Commines, l'armée française s'éclipse vers la sécurité.

Les Français tirent leur canon sur les cols du nord de l'Italie dans leur quête pour regagner la France sans combattre les Italiens.

La poursuite italienne était faible. Gian Sanseverino, frère du comte de Caiazzo, faisait de l'ombre aux Français avec cinq cents cavaliers légers vénitiens malgré la supériorité numérique de la Ligue. Ce n'est que le 10 que le corps principal de la Ligue a rompu le camp et avancé. Moins d'une semaine plus tard, Charles était en sécurité en territoire ami et profitait de riches approvisionnements à Asti.

La campagne a traîné pendant encore quelques mois. Puis il y eut une brève accalmie et l'intervention directe du destin. Charles, occupé à intriguer avec les Vénitiens et à planifier une seconde invasion de l'Italie, passa le printemps 1498 dans son château d'Amboise. Alors qu'il se rendait à un match de tennis, il s'est cogné la tête contre le cadre d'une porte et est décédé le lendemain.

Le butin de guerre de Gonzague

Ainsi se termina la campagne qui devait décider du sort de l'Italie pour le prochain demi-siècle. Gonzague annonça d'abord une victoire complète. Les Italiens étaient, il est vrai, restés sur le terrain et les Français reculaient, chassés d'Italie par la Ligue victorieuse et laissant derrière eux un butin considérable.

Et en effet, une grande quantité de butin tomba entre les mains des Italiens. Les troupes de Gonzague avaient pillé à fond les chariots à bagages français et trouvé, entre autres trésors, des richesses telles que le casque de tournoi doré de Charles (qui, selon la propagande italienne, appartenait à Charlemagne), son épée de cérémonie, drap d'or, le sceau d'or de la France , a piece of the Holy Cross and a Sacred Thorn, a limb of St. Denis, maps and charts, the Royal Library and, so the League alleged, a book containing pictures of all the Italian beauties Charles had known on his Italian expedition.

These trophies were paraded through Parma and Gonzaga was appointed captain-general of the Venetian army in token of his “victory.” Gonzaga in turn celebrated his own personal triumph by building a chapel in Mantua and commissioning Andrea Mantegna to decorate it with a painting showing Gonzaga himself thanking the Virgin Mary for victory. (Ironically this painting now hangs in the Louvre in Paris, stolen in 1797 by that other French adventurer in Italy, Napoleon Bonaparte.)

How Did the Holy League Fail to Defeat the French?

Yet, before long, reality set in. The French had escaped. More than that, they had inflicted a check on an army of 30,000 with just 10,000 men. Figures vary but it seems that the French lost very few prisoners and had some one thousand casualties at most. The League lost much more heavily—Gonzaga’s mercenary company alone lost 250 men, or half its original strength—some four thousand men, most of them killed during the rout. The dead included Ridolfo Gonzaga, Giovanni Maria da Gonzaga, Alessandro d’Este, Giorgio Arozzi, Giovanni Picinnino, Galleazo da Corregio, Alessandro Beraldo and Roberto Strozzi—great names in Italian warfare. Many men had drowned, and for the next two weeks bodies could be seen floating down the Taro from the walls of Parma. Most of the dead received a common burial, although some were burned, but the bodies of members of the Gonzaga family were sent to Mantua for burial.

The French seemed to have lost but few men. About two hundred cavalry were killed along with eight hundred infantry, mostly from those guarding the baggage train. Few men of note were killed, although casualties included Guinot de Louviers, commander of the artillery Julien Bourgneuf of the Guard Captain Odet and the Italian Francesco Secco.

Before long the recriminations began. Gonzaga blamed the for not doing their job and for falling on the baggage, and he reprimanded Duodo for not deploying his troops to the best advantage. With hindsight the stradiots had behaved badly but so too had Sanseverino’s men, Gonzaga’s infantry and light cavalry, and the whole second line, which had not budged in support of their comrades. Gonzaga himself was later accused of having led more like a squadron leader than the commander of an army— leading from the front and failing to appreciate the wider picture. As his former teacher wrote to him after the battle: “I am horrified by the risks that you personally ran. Behave like a commander on a battlefield and don’t play the mercenary or squadron leader.”

The truth was spoken, too, by the wounded Bernardino Fortebraccio, who addressed the Venetian Senate in the following terms: “I have to say this, for I cannot keep it back. We could have defeated their army, or even a larger one, if our people had attended to the battle and not to the baggage train.”

Fornovo was a short and bloody encounter with serious consequences. The French were surprised by the poor showing of troops raised by such sophisticated and rich political systems. The Italians acted without unity and without firm resolve. Gonzaga, when he did strike, concentrated on launching his own attack and did not take account of the larger picture. At the key moment, the French outnumbered the Italians.

A secondary reason for the defeat was the lure of the baggage train and the ineffective use of the League’s infantry and light cavalry. Even when the main assault had been beaten off, the Italians still had more troops on the field than the French thus their reluctance to attack again or pursue the French with energy was inexcusable. Well did Guicciardini write that, “On the banks of the Taro, with more bravery than reflection, we lost the Italian reputation for warfare.”

The combination of rich pickings for foreigners and poor military resolve made Italy a tempting target for future intervention, not just by France but by such other powers as the Holy Roman Empire and Spain. The stage was set for the Italian Wars—a half-century of destructive warfare with Italy, having given a sign that she was weak in 1494-95, now lying prostrate before foreign powers vying for control of the rich rewards on offer in the peninsula. Italy was embarking upon three hundred years of foreign domination and a brutally enforced subservience to belligerent northern powers.

Comments

Defeat is a bit harsh. French passed, yes. But left everything and basically ran away


Fond

In the year 1495, Charles VIII was the youthful King of France, the most powerful state in medieval Europe. A dreamer who saw himself as the saviour of Christian Europe, he believed he could roll-back the ever-spreading tide of Ottoman Turkish conquest. As a base for his crusade, he was determined to seize Southern Italy. His claim on the Kingdom of Naples through his paternal grandmother, Marie of Anjou (1404-1463) presented such an opportunity.

To have his hands free in Italy, Charles made various pacts with his neighbours, so they would not interfere. Henry VII of England was given cash, Ferdinand II of Aragon was given Roussillon and Emperor Maximillian was given Artois and Franche-Comté. This handing out of territory could be regarded as a total lack of foresight on Charles’ behalf but he was willing to take such steps to establish his Neapolitan base for his crusade.

Italian armies of the late medieval period consisted of forces from the many independent towns of Italy. They were raised by establishing a contract, or “condotta”, between the town leaders and the chiefs of mercenary bands, who came to be called Condottieri. Military doctrines and tactics destined to establish field supremacy were developed, as were methods of capture of wealthy prisoners for ransom, and astuces to minimise casualties. All of these were proven ineffective when the highly motivated standing armies of France and Spain invaded the Italian Peninsula.


Battle

The battle was described by physician Alessandro Beneditti in his Diaria de Bello Carolino' [5]

On 27 June the Venetians and their allies established camp near Fornovo di Taro (), some 30 km southwest of Parma, to wait for the French. They would not have to wait long, but the Venetian Senate was not unanimous on fighting the French. Some members wanted to attack the rear guard of the French to try to seize the money, while others cautioned that Italy was risking too much in this battle, while for the French it was just one army. They had plenty more to draw upon.

On 4 July, Ercole d'Este, Duke of Ferrara, Charles' strongest ally in Italy, wrote to Charles to tell him that the Senate had not yet decided. But Charles was anxious, seeing the enemy numbers growing, while he had no hope of reinforcements. When an effort to sway the undecided forces of Parma was thwarted by the Venetians, Charles instead sent a messenger to request free passage to return to France, but the Venetians replied that he would have to restore all his conquests before such could be considered. The messenger, having scouted the troops, reported back to Charles. The forty soldiers Charles subsequently sent to reconnoiter were quickly routed by the Stradioti, mercenaries from Balkans.

Two days later, 6 July, Charles decided to offer battle because the French were short on provisions. The League armies, mostly Venetians, were at the right side of the Taro river, and the French decided to keep the left side of the river. The French position was deemed to be good for defense because the Venetians had not cleared the field, and the rain had made the river banks slippery and impassable for the cavalry. Charles organized his army in battle groups. The first group, a troop of about 2,500, was led by Gian Giacomo Trivulzio. The second, the largest, was led by Charles himself. The final group, of about 1,400, was led by Francesco Secco, who rode in conversation with prisoner Count Niccolò di Pitigliano. There was in addition a large phalanx of spear soldiers. Artillery ranged before the first line and protected the second line on the side of the Taro.

Melchiorre Trevisan promised the League soldiers the spoils of battle if they were victorious, igniting their combat ardor. Francesco Gonzaga divided his forces in nine lines. His battle plan was to distract the first and middle groups of the French by two lines while flanking the rear. Once the French groups were disorganized, the rest of the Italian troops would attack.

The light cavalry attack on the French front was impeded by the terrain conditions, as the French anticipated, and its result indecisive. While the battle was at its most delicate point, the Stradioti saw that the French guarding the baggage train were being driven out by the assigned Italian light cavalry, and they immediately left their positions to fell upon the rich baggage to plunder it. What had been a battle slowly evolving towards the Venetian advantage now turned into a bloody exchange. The French artillery did not play a role because the rain wetted the powder. The Venetian reserve entered battle. Niccolò di Pitigliano, managing to reach the Venetians, told them that the French were demoralized. A number of the Italians were fleeing the battle, but Pitigliano and the Venetian proveditors were instrumental in turning back many by convincing them that the battle was being won or that, even if it were not, it would be better to die in battle than be executed for the loss.

After over an hour of fighting, the French were forced back to a hilltop. Both sides took to camp. The French had lost about a thousand men, while the Venetians lost twice that many. Many nobles had died. The French had lost the booty of the Italian expedition. A day's truce was declared for burial of the dead. The dead and even the wounded were looted by the victorious League infantry and then the local peasantry.

The following evening, Doge Agostino Barbarigo and the Venetian Senate received a report in which they were told that the Venetian army had not been destroyed, but that the result of the battle was uncertain because they had many casualties and deserters, but they did not know the enemy casualties. Due to the lack of details in this and due to other private correspondences, the Italians first believed they were in worse position than before, but the next day's detailed report declared victory. Though expressing dismay at his financial losses, Charles also voiced pride at the conduct of his soldiers and in the limited loss of soldiers.

Both parties strove to present themselves as the victors in that battle, [6] but the eventual consensus was for a French victory, [1] because the French repelled their enemies across the river and succeeded in moving forward, which was their reason for fighting in the first place. [6] The League took much higher casualties [7] and could not prevent the opposing army crossing the Italian lands on its way back to France.


Battle of Fornovo, 1495

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Francesca II Gonzaga versus Charles VIII: A League army under Gonzaga seeks to destroy a French army marching home under Charles, but the Taro River separates them. Will Gonzaga’s audacious attack plan overcome not only the terrain but one of the most reputable armies in all of Europe?

This battle is classified as a draw and had little eventual consequence but did create a situation in which decisive results and consequences were possible. In a strategic sense, the French were able to achieve their objective of continuing their retreat to France as a result of their tactical victory over League forces on every front. However, League cavalry was able to loot the French baggage train, claiming 180,000 gold ducats as well as forcing most French soldiers to go without tents, dry clothes and food for the night (Nicolle, 1996: 73). Aside from sowing tensions among the League commanders, the League army may have been in a better state compared to the French after the battle, suffering proportionately fewer casualties and possessing more fresh soldiers. Of course, neither army followed up the battle with any bold action, and thus the battle is remembered only as an indecisive draw.

Gonzaga’s plan of attack appeared flawless but obviously had significant problems. Contradictorily, the League’s goal was the enemy’s total destruction and yet over a quarter of its soldiers guarded the camp. Taylor explains that the battle is notable for the “bad choice of ground by the [League], and for the over-elaboration of their tactical scheme. Lack of determination prevented them from driving their attacks home or from making use of their reserves, while indiscipline ruined the most promising feature of the plan – the diversion of the [light cavalry]” (1973: 115). The League plan correctly identified the French center and Charles as the most promising target and allotted 10,000 men in the battlegroups of Gonzaga, Garlino, Fortebraccio and Montefeltro to defeat the 3,900 men of the French center and rearguard. However, the above factors eroded the mass and energy of the main thrust: “Thus, at the moment of confrontation, Gonzaga and Fortebraccio were left without support, and the French probably outnumbered them” (Santosuosso, 1994: 242).

Following the failure of the League plan, League subordinate commanders showed some initiative in securing the fords Gonzaga and Fortebraccio’s battlegroups would use to retreat as well as firing off artillery to deter any French counterattack.

Numbers for this battle are drawn from Santosuosso who describes the composition of each army’s many moving parts in detail (1994: 228-232). Nicolle’s Osprey edition was extremely helpful with the battle’s events, with only a few difficult reconciliations between the two sources. However, Nicolle appears to have forgotten to multiply the number of French lances, which denote units of six, not individuals, and as such Santosuosso is favoured in this regard. I did however add the 1,000 low-quality infantry to the French baggage train that Nicolle mentions (1996: 53) but Santosuosso omits.

Dupuy, Trevor N. The Harper Encyclopedia of Military History: From 3500 BC to the Present, Fourth Edition. New York: HarperCollins, 1991.

Nicolle, David. Fornovo 1495: France’s Bloody Fighting Retreat. Oxford: Osprey, 1994.

Santosuosso, Antonio. “Anatomy of Defeat: The Battle of Fornovo in 1495. International History Review 16.2 (1994): 221-250.

Taylor, Frederick Lewis. The Art of War in Italy 1494-1529. Westport: Greenwood, 1973.

Charles VIII: http://en.wikipedia.org/wiki/Charles_VIII_of_France

Francesca II Gonzaga: http://en.wikipedia.org/wiki/Francesco_II_Gonzaga

French artillerymen: http://www.dbaol.com/armies/army_178_figure_1.htm

French infantry: http://www.dbaol.com/armies/army_161b_figure_1.htm

French light cavalry: http://www.dbaol.com/armies/army_169_figure_1.htm

French men-at-arms: http://www.dbaol.com/armies/army_178_figure_1.htm

Italian artillerymen: http://www.dbaol.com/armies/army_178_figure_1.htm

Italian infantry: http://www.dbaol.com/armies/army_169_figure_1.htm

Italian light cavalry: http://www.dbaol.com/armies/army_169_figure_1.htm

Italian men-at-arms: http://www.dbaol.com/armies/army_169_figure_1.htm

Map of Europe: http://pages.uoregon.edu/dluebke/Witches442/442ReferenceMaps.html

Carte du monde : http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_map_projections

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Contents

In the years before 1494 , Ludovico Sforza , who ruled the Duchy of Milan for the minor Gian Galeazzo Sforza , tried to take over power completely. Against this, King Ferdinand I of Naples , who was Gian Galeazzo's father-in-law and as such a. une. together with the Medici wanted to shift the balance of power in Italy in his favor. After Ferdinand I died in 1494 and King Charles VIII of France laid claims to the throne of Naples (which had already been held in the 13th century), France and Milan allied themselves in a common power interest against Naples. In order not to endanger the European balance of power, Charles VIII coordinated with his neighbors, who were compensated partly with money and partly with land. Ludovico received Charles VIII and his army in Milan with all honors. In Florence , Piero de 'Medici also opened the gates to the French, who, however, were driven out by the people under Pier Capponi in an uprising. This fate also befell the Medici, who had to bow to the new movement of the penitential preacher Girolamo Savonarola . Charles VIII went on plundering to Naples, which had been abandoned by the Aragonese court. Only now did the Italian states begin to understand that they had allowed a foreign army to march through their country, which in turn was beginning to appreciate the flourishing Italian renaissance . On March 31, 1495 , the Republic of Venice , Spain , Milan (under the new Duke Ludovico Sforza), Pope Alexander VI. and the Roman-German King Maximilian I. the Holy League of Venice against the expansion plans of France. The French then had to rush to withdraw from Naples and Italy. On their retreat they suffered many losses, for example at Fornovo.


Battle of Fornovo, 6 July 1495 - History

A European walk through Bordeaux 4

4 - Fornoue s Victory . Porte Cailhau 6 July 1495

Porte Cailhau is not only a gate , embedded deep in the city wall and replacing the older gate of the same name located to the west . It is also and above all an arc de triomphe, a triumphal arch , that once stood opposite Palais de l Ombri re . Erected in the late 15th century (1493-1496), it commemorates the victory of Charles VIII over the Italians at the Battle of Fornovo, during the Italian Wars of 1495.

Having travelled through Italy to Naples unopposed , the young King Charles VIII, aged 24, was compelled to abandon Naples and had to use force to open the way back. The battle took place on Monday 6 July 1495, near Fornovo di Taro, at the foot of the Apennines on the shores of the Taro, a tributary of the Po. He met the Holy League s army of confederates led by the Marquis of Mantua . According to Commynes, who witnessed the battle , the fighting lasted an hour in total a quarter of an hour was spent on the battle itself , and three-quarters of an hour were spent pursuing the retreating soldiers : . no sooner had they broken or threw down their spears , than they all fled . Three thousand five hundred men died . The battle enabled Charles VIII to cross back over the Alps in November . By the end of October 1495, he had returned to France. Although he had not been successful in his recent conquests , it is said that a single convoy of the works of art brought back from Italy weighed 87,000 pounds.

Both sides shouted victory . For the French, it was the victory of Fornovo, because they had killed twice as many soldiers as they had lost . For the Italians , it was the Vittoria di Fornovo, because by adopting a turning movement they had managed to plunder the French baggage and treasure , and because the Marquis of Mantua was able to display, triumphantly , all the trophies he had won. For Anglo-Saxon historians , it is instead considered a French defeat that put an end to Charles VIII s Italian dream .

The Marquis of Mantua commissioned a commemorative painting of his triumph from Mantegna for the Santa Maria della Vittoria chapel in Mantua , in which , dressed in the armour he wore at Fornovo, he gives thanks for his success , kneeling at the feet of the Virgin, who is sitting under a triumphal canopy and extending an open hand to him in a gesture of blessing. The Mantegna painting was unveiled in the chapel on the first anniversary of the battle .

In Bordeaux, construction of the gate was already underway . However , the mayor , Jean Blanchefort , and his Jurats decided that instead of a gate , they would erect on the city s port a triumphal arch , on which would be placed the statue of King Charles VIII, to immortalise this day of 5 July 1495 as one of the most glorious in our history . And so , for the first time, a statue of a king of France appeared in Bordeaux, placed in


Mantegna, Le marquis de Mantoue, rendant gr ce la Vierge pour sa victoire, rev tu de son armure de Fornoue. (d tail). Mus e du Louvre.


Le Roi Charles VIII, vainqueur de Fornoue. Bordeaux, Porte Cailhau .

Bertrand Favreau and Tych Editions 2014

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Conséquences

The defeat of the Neapolitan kingdom caused the collapse of the balance of power in the Apennine peninsula. There were clashes between the Italian states, which erupted into armed conflicts (the war between Florence and Pisa (from 1494), the struggle between the pope and the house of Orsini, the beginning of the seizures of Cesare Borgia communes and the seniors of Central Italy). On the other hand, the kings of France also did not want to abandon their plans to seize the Italian territories.


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