Chronologie du canyon du Chaco

Chronologie du canyon du Chaco


L'ADN ancien donne des informations sans précédent sur la mystérieuse civilisation du Chaco

Les résultats suggèrent qu'une &ldquodynasty&rdquo maternelle a gouverné le plus grand manoir de la société pendant plus de 300 ans, mais les inquiétudes concernant l'éthique de la recherche jettent une ombre sur la réalisation technique.

En 1896, des archéologues fouillant Pueblo Bonito, un édifice en briques de 650 pièces à plusieurs étages situé dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique, dans le Chaco Canyon, ont trouvé les restes de 14 personnes dans une crypte funéraire. Des colliers, bracelets et autres bijoux composés de milliers de turquoises et de coquillages accompagnaient les ossements. Les artefacts signalaient que ces individus étaient des membres d'élite de l'ancienne société du Chaco, l'une des civilisations les plus importantes du sud-ouest américain.

Les fouilles de Pueblo Bonito ont révélé les splendeurs de la culture du Chaco, qui a prospéré entre 800 et 1250 après JC environ. Les anciens Chacos ont construit au moins une douzaine de grandes maisons comme Pueblo Bonito dans le Chaco Canyon à son apogée, et des dizaines d'autres établissements est aujourd'hui la région des Four Corners où se rejoignent les frontières du Nouveau-Mexique, du Colorado, de l'Arizona et de l'Utah. Peu de temps après la fin des fouilles, les archéologues ont emmené ces restes humains au Musée américain d'histoire naturelle (AMNH) de New York, où la plupart d'entre eux ont depuis lors résidé.

De temps en temps, les chercheurs sortent les crânes de leurs boîtes de rangement en carton au 5ème étage du musée et retirent le reste des os des tiroirs en bois qui bordent un couloir voisin, les étalant sur de longues tables pour les étudier. Ils veulent savoir comment ces personnes étaient liées les unes aux autres et ce que ce groupe d'élite pourrait dire sur la façon dont la société du Chaco était organisée. Mais ils n'ont eu que des indices limités.

Les fouilles continues au Chaco au fil des ans ont suggéré que la plupart des gens vivaient dans des résidences en pisé plus petites entourant les grandes maisons, conduisant la majorité des archéologues à conclure que la société du Chaco était hiérarchiquement structurée : les groupes d'élite avaient la domination sur la vie culturelle, religieuse et politique et bénéficiaient de privilèges spéciaux. . Maintenant, une analyse de l'ADN des restes de Pueblo Bonito fournit de nouveaux détails intimes sur ces groupes d'élite et qui leur appartenaient. Dans un article publié en ligne cette semaine dans Communication Nature les chercheurs rapportent que les restes appartenaient à une seule lignée maternelle&mdashce que l'équipe appelle une matrilinéaire &ldquodynasty&rdquo&mdash qui a duré des siècles. D'autres scientifiques ont salué la recherche comme un tour de force technique qui aide à tenir la promesse de l'ADN ancien pour révéler la vie des peuples anciens. Mais tout le monde n'est pas d'accord avec les conclusions de l'équipe et certains experts ont critiqué leur décision de ne pas consulter les groupes autochtones avant de poursuivre la recherche.

Les archéologues Douglas Kennett de l'Université d'État de Pennsylvanie, Stephen Plog de l'Université de Virginie et leurs collègues ont adopté une approche à plusieurs volets pour étudier les restes de Pueblo Bonito. Ils ont d'abord obtenu des dates directes au radiocarbone de 11 des sépultures, qui allaient de 800 à 850 après J.-C. pour la première à environ 1130 pour la dernière. Les dates ont établi que les enterrements ont duré une période d'environ 330 ans.

Crédit : Roderick Mickens et Adam Watson

Ensuite, l'équipe a extrait ce qu'on appelle l'ADN mitochondrial (ADNmt) des restes. Les mitochondries sont de minuscules corps subcellulaires qui servent de centrales électriques aux cellules vivantes, et leur ADN n'est hérité que par la mère. Les chercheurs ont pu séquencer en moyenne 98% de l'ADNmt de neuf individus couvrant l'ensemble de la séquence chronologique de 330 ans. Remarquablement, les neuf séquences étaient identiques, ce qui signifie que chaque génération descendait du même ancêtre maternel d'origine.

Enfin, dans un effort pour démêler des relations familiales spécifiques, l'équipe a séquencé l'ADN nucléaire & mdash qui est hérité à la fois de la mère et du père & mdash de six des sépultures. Ces séquences suggéraient qu'au moins deux paires d'individus étaient très étroitement apparentées et représentaient probablement une relation mère&ndashfille et grand-mère&ndashpetit-fils.

Les auteurs soutiennent que ce groupe d'élite, dans lequel le pouvoir et l'influence circulaient des mères à leurs enfants, a régné à Pueblo Bonito dès les premiers jours de sa fondation vers l'an 800. Plog dit que l'influence du groupe provenait probablement de son contrôle des pratiques rituelles à Pueblo Bonito. , comme en témoigne la découverte d'objets tels que des flûtes en bois sculpté et des bâtons d'apparat dans la crypte funéraire.

L'étude fournit une "résolution impressionnante" de ces liens familiaux matrilinéaires, explique Johannes Krause, paléogénéticien à l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine en Allemagne. Jennifer Raff, anthropologue à l'Université du Kansas, est d'accord. &ldquoDes approches paléogénomiques comme celle-ci peuvent nous donner un aperçu de la vie des peuples anciens à une échelle jamais possible auparavant.» Ni l'un ni l'autre n'ont été impliqués dans l'étude.

L'interprétation par l'équipe des résultats génétiques a du sens pour un certain nombre de chercheurs extérieurs. "Cela indique que le leadership héréditaire était présent au moment de la fondation de Pueblo Bonito" plutôt que de se développer progressivement plus tard, comme le suggéraient certaines études antérieures, explique Jill Neitzel, archéologue à l'Université du Delaware. &ldquoLes données montrent un groupe de femmes apparentées, et certains hommes, dont on peut dire qu'ils ont été les dirigeants persistants de Pueblo Bonito pendant plus de 300 ans», explique Paul Reed, archéologue à Tucson, en Arizona, dans le sud-ouest de l'archéologie. &ldquoCette recherche fournit certaines des informations les plus importantes sur le Chaco depuis de nombreuses décennies», explique Paul Minnis, anthropologue à l'Université de l'Oklahoma. « Alors que la plupart des chercheurs reconnaissent que le Chaco était organisé de manière centralisée, la nature de cette organisation est restée incroyablement opaque. »

Pourtant, Minnis et d'autres se demandent si l'équipe a raison d'appeler ce groupe d'élite une dynastie, un terme qui fait généralement référence aux rois et aux reines qui exercent une domination exclusive sur de vastes territoires et populations. Le groupe Pueblo Bonito « était clairement un groupe important », déclare Barbara Mills, anthropologue à l'Université de l'Arizona à Tucson. &ldquoMais était-ce le seul ?» Selon elle, les découvertes ne prouvent pas que leur pouvoir et leur influence s'étendaient au-delà de Pueblo Bonito lui-même, pour inclure tout le Chaco Canyon ou même le &ldquoChaco plus large.&rdquo

Néanmoins, les auteurs soutiennent que leurs résultats peuvent résoudre une autre question de longue date. Aujourd'hui, les peuples Pueblo prétendent, sur des bases archéologiques assez solides, être les descendants directs des Chacoans, de même que les Navajo, sur les terres desquels se trouve maintenant le Chaco Canyon. Dans de nombreux groupes Pueblo modernes, y compris les Hopi et les Zuni de l'Arizona et du Nouveau-Mexique, respectivement, la descendance et l'héritage sont déterminés par l'appartenance à un clan maternel. (Un arrangement similaire prévaut parmi les Juifs orthodoxes et certains Juifs conservateurs, pour qui l'identité juive dépend du fait d'avoir une mère juive.) Ont-ils hérité cet arrangement de leurs anciens ancêtres Chacoan ? Ou, comme l'a soutenu l'archéologue John Ware de la Fondation Amerind en Arizona, les premiers liens de parenté dans la société du Chaco ont-ils cédé la place à des soi-disant « quosodalités » basées sur des connaissances et des pratiques rituelles partagées, comme les prêtres et les confréries, auquel cas certains Les Pueblos ont peut-être développé leur organisation matrilinéaire de manière indépendante ? Kennett, Plog et leurs collègues soutiennent que leurs conclusions soutiennent l'hypothèse d'une continuité directe entre les matrilines Chacoan et celles de nombreux groupes Pueblo aujourd'hui.

Même si les travaux apportent un nouveau soutien aux affinités entre les groupes autochtones modernes et les anciens Chacoans, les efforts des chercheurs les ont conduits dans un champ de mines de l'éthique de la recherche. En 1990, le Congrès a adopté la Native American Graves Protection and Rapatriation Act (NAGPRA), qui stipule que les restes humains et autres objets trouvés sur les terres fédérales ou tribales doivent être rapatriés aux groupes tribaux s'ils peuvent établir avec succès une relation culturelle directe avec eux. Dans certains cas, comme la célèbre controverse sur l'homme de Kennewick, âgé de 8 500 ans, originaire de l'État de Washington, les Amérindiens et les chercheurs se sont battus amèrement pour savoir qui avait le droit de possession.

Dans le cas des restes du Chaco, l'AMNH a décidé que la NAGPRA ne s'appliquait pas, ce qui signifie que les chercheurs n'étaient pas légalement tenus d'obtenir l'approbation des tribus avant de mener des recherches sur les restes. Dans une déclaration approuvée par les auteurs de l'article 14, l'équipe a déclaré qu'en décidant de ne pas consulter les tribus, elle s'appuyait sur la détermination de l'AMNH selon laquelle "la complexité culturelle de la région rendait impossible l'établissement d'une relation d'ancêtre et de descendance claire avec des communautés modernes spécifiques basées sur données existantes. » L'AMNH, dans une déclaration séparée, a déclaré &ldquot que la recherche avait un mérite scientifique considérable avec peu d'impact sur les artefacts et les restes humains», ajoutant qu'elle avait contacté &ldquopotentiellement des tribus affiliées» à la fin des années 1990 mais que &ldquonone s'est présenté pour revendiquer l'affiliation .&rdquo

Crédit : Roderick Mickens et Adam Watson

Mais cette décision ne convient pas à certains critiques. "Malgré le fait que le travail des auteurs était techniquement légal, l'éthique ici est discutable", déclare Ruth Van Dyke, chercheuse à Chaco de l'Université de Binghamton dans l'État de New York. &ldquoLes études utilisant l'ADN indigène ancien ne devraient pas être menées sans consultation tribale.&rdquo

Rebecca Tsosie, professeure de droit d'origine amérindienne à l'Université de l'Arizona et spécialisée dans le droit tribal et indien des États-Unis, est d'accord. "Je suis consterné qu'il n'y ait pas eu d'effort pour impliquer les chefs tribaux contemporains avant d'entreprendre et de publier cette étude", déclare Tsosie, ajoutant que la recherche est un "exemple parfait" d'une étude menée par des étrangers culturels pour dicter la vérité de l'histoire et de la structure de gouvernance des initiés culturels, nations indiennes Pueblo.&rdquo

Le membre de l'équipe George Perry, un ancien expert en ADN à Penn State, a déclaré que bien que les chercheurs n'aient pas formellement consulté les chefs tribaux ni demandé leur approbation pour mener l'étude au préalable, il "travaille maintenant avec diligence pour s'engager avec plusieurs groupes dans le sud-ouest" pour &ldquoprésenter et discuter des résultats de la recherche.&rdquo Obtenir la bénédiction des groupes autochtones peut être la clé de la poursuite des recherches car il y a d'autres sépultures à Pueblo Bonito et d'autres sites Chacoan encore à étudier. De plus, certains archéologues disent que certains peuples autochtones pourraient éventuellement opter pour le séquençage de leur propre ADN pour voir à quel point ils pourraient être étroitement liés aux anciens ancêtres Chacoan & mdasha mesure prise par au moins un groupe tribal de l'État de Washington qui s'est avéré avoir une affiliation génétique étroite avec L'homme de Kennewick. Dans cet exemple, les preuves scientifiques étayaient les arguments tribaux en faveur du rapatriement de ce qu'ils appellent « The Ancient One », et ses restes ont été réinhumés par les tribus du Nord-Ouest le 18 février dans un endroit secret.

Certains archéologues espèrent que la nouvelle étude ne sera qu'un premier pas vers une compréhension plus complète et plus détaillée de la façon dont vivaient les anciens Chacoans. «Comment cette matriline fonctionnait dans la vie rituelle, sociale et politique des Chacoans, il faut plus de recherches&rdquo, dit Minnis. Jusqu'à ce que d'autres sépultures puissent être étudiées, « nous ne pouvons pas répondre à la question de savoir si la lignée maternelle Pueblo Bonito était reconnue uniquement par cette communauté ou par le Chaco dans son ensemble ».


Ressources du Chaco

Les textes publiés suivants sur Chaco Canyon et les ruines aztèques ne sont plus imprimés. Ils sont désormais disponibles sous forme numérique grâce au financement d'Andrew W. Mellon pour les archives de recherche Chaco en collaboration avec les services de production de bibliothèques numériques de l'Université de Virginie.

Textes des services de production de la bibliothèque numérique de l'Université de Virginie

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Donald D. Brand, Florence M. Hawley et Frank C. Hibben, et al.

  • 1937 Tseh So, une petite maison en ruine, canyon du Chaco, Nouveau-Mexique. Albuquerque, N. M. Rapport préliminaire . Bulletin de l'Université du Nouveau-Mexique n° 308, Série anthropologique 2 (2). Université du Nouveau-Mexique, Albuquerque. Collections numériques de la bibliothèque de l'Université de Virginie, 2005.

Judd, Neil Merton.

  • 1964 L'architecture de Pueblo Bonito . Smithsonian Miscellaneous Collections 147(1). Smithsonian Institution, Washington, D.C. Collections numériques de la bibliothèque de l'Université de Virginie, 2005.
  • 1959 Pueblo del Arroyo, Chaco Canyon, Nouveau-Mexique . Smithsonian Miscellaneous Collections 138 (1). Smithsonian Institution, Washington, D.C.
  • 1954 La culture matérielle de Pueblo Bonito. Smithsonian Miscellaneous Collections 124. Smithsonian Institution, Washington, D.C. Collections numériques de la bibliothèque de l'Université de Virginie, 2005

Kluckhohn, Clyde et Paul Reiter (éditeurs)

  • 1939 Rapport préliminaire sur les fouilles de 1937, Bc 50-51, Canyon, Nouveau-Mexique, avec quelques analyses de répartition s . Bulletin 345 de l'Université du Nouveau-Mexique, Série anthropologique 3 (2). Université du Nouveau-Mexique, Albuquerque. Collections numériques de la bibliothèque de l'Université de Virginie. 2005.

Textes de la bibliothèque de recherche du Musée américain d'histoire naturelle, publications scientifiques

Les textes suivants sont accessibles au public via The American Museum of Natural History, Research Library.

Morris, comte Halstead.

  • 1928 Notes sur les fouilles dans la ruine aztèque . Documents anthropologiques du Muséum américain d'histoire naturelle. v. 26, Partie IV, pp. 259-420.
  • 1927 Les débuts de la fabrication de poterie dans la région de San Juan prototypes non cuits et les articles de la première période céramique. Documents anthropologiques du Musée américain d'histoire naturelle. v. 28, pt. II, p. 125-198.
  • 1924 Enterrements dans la ruine aztèque L'annexe de la ruine aztèque . Documents anthropologiques du Musée américain d'histoire naturelle. v. 26, partie III-IV, pp. 139-257.
  • 1921 La maison de la grande kiva à la ruine aztèque . Documents anthropologiques du Muséum américain d'histoire naturelle. v. 26, Partie II, pp. 109-138.
  • 1918 La ruine aztèque . Documents anthropologiques du Musée américain d'histoire naturelle. v. 26, Partie I, pp. 3- 108.

Poivre, George Hubbard

Publications en archéologie, études du Chaco Canyon, National Park Service

Les textes suivants ont été numérisés par le National Park Service Denver Service Center et sont désormais accessibles au public via les archives de recherche du Chaco.

Hayes, Alden C., David M. Bruges et W. James Judge

  • 1981 Enquêtes archéologiques de Chaco Canyon, Nouveau-Mexique . Publications en archéologie 18A, Chaco Canyon Studies. Service des parcs nationaux, Washington, D.C.

Lekson, Stephen H.

Mathien, Françoise Jeanne

Mathien, Frances Joan (éditeur)

  • 1997 Céramiques, lithiques et ornements des peuples préhistoriques du Chaco Canyon. Tome 1. Céramique . Publications en archéologie 18G, Chaco Canyon Studies. Service des parcs nationaux, Santa Fe.
  • 1997 Céramiques, lithiques et ornements des peuples préhistoriques du Chaco Canyon. Tome 2. Lithique . Publications en archéologie 18G, Chaco Canyon Studies. Service des parcs nationaux, Santa Fe.
  • 1997 Céramiques, lithiques et ornements des peuples préhistoriques du Chaco Canyon. Tome 3. Lithique et ornements . Publications en archéologie 18G, Chaco Canyon Studies. Service des parcs nationaux, Santa Fe.
  • 1985 Environnement et subsistance du Chaco Canyon, Nouveau-Mexique . Publications en archéologie 18E, Chaco Canyon Studies. Service des parcs nationaux, Albuquerque.

Mathien, Frances Joan et Thomas C. Windes (éditeurs)

  • 1987 Enquêtes au complexe de Pueblo Alto, Chaco Canyon, Nouveau-Mexique, 1975-1979. Tome III, partie 1 . Analyses artificielles et biologiques. Publications en archéologie 18F, Chaco Canyon Studies. Service des parcs nationaux, Santa Fe.
  • 1987 Enquêtes sur le complexe de Pueblo Alto, Chaco Canyon, Nouveau-Mexique, 1975-1979. Tome III, partie 2 . Analyses artificielles et biologiques. Publications en archéologie 18F, Chaco Canyon Studies. Service des parcs nationaux, Santa Fe.
  • 1987 Enquêtes au complexe de Pueblo Alto, Chaco Canyon, Nouveau-Mexique, 1975-1979. Tome IV. Analyses artificielles et biologiques. Publications en archéologie 18F, Chaco Canyon Studies. Service des parcs nationaux, Santa Fe.

McKenna, Peter J. et Marcia L. Truell

Vents, Thomas C.

  • 1987 Enquêtes au complexe de Pueblo Alto, Chaco Canyon, Nouveau-Mexique, 1975-1979. Volume I. Résumé des tests et des fouilles dans la communauté de Pueblo Alto . Publications en archéologie 18F, Chaco Canyon Studies. Service des parcs nationaux, Santa Fe.
  • 1987 Enquêtes au complexe de Pueblo Alto, Chaco Canyon, Nouveau-Mexique, 1975-1979. Volume II, Partie 1. Architecture et Stratigraphie . Publications en archéologie 18F, Chaco Canyon Studies. Service des parcs nationaux, Santa Fe.
  • 1987 Enquêtes au complexe de Pueblo Alto, Chaco Canyon, Nouveau-Mexique, 1975-1979. Volume II, Partie 2. Architecture et stratigraphie . Publications en archéologie 18F, Chaco Canyon Studies. Service des parcs nationaux, Santa Fe.

Livres blancs, Chaco Culture National Historical Park, Intermountain Regional Office, National Park Service

Van Dyke, Ruth, Stephen Lekson et Carrie Heitman avec une contribution de Julian Thomas

  • 2016 Paysages du Chaco : données, théorie et gestion. Livre blanc produit pour le National Park Service dans le cadre de l'exécution partielle de l'accord-cadre CESU P14AC00979, numéro de projet : UCOB-109 au Chaco Culture National Historical Park, Nouveau-Mexique par l'Université du Colorado, Boulder. Extrait des archives de recherche Chaco, http://www.chacoarchive.org .

Rapports du Chaco Center, Branche de la recherche culturelle, National Park Service

Les textes suivants ont été numérisés par le National Park Service Denver Service Center et sont désormais accessibles au public via les archives de recherche du Chaco.


Parc historique national de la culture du Chaco

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Parc historique national de la culture du Chaco, zone de ruines amérindiennes dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique, États-Unis. Elle est située à environ 70 km au sud de Bloomfield et à environ 90 km au nord-est de Gallup. Le parc a été créé en 1907 en tant que monument national du Chaco Canyon et a été redésigné et renommé en 1980, il est devenu un site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987. Le parc occupe une superficie de 53 miles carrés (137 km carrés), qui se compose d'un canyon disséqué par les lavis Chaco et Gallo. Le nom dérive probablement du mot espagnol chaca, qui peut être une traduction d'un mot Navajo pour canyon. Le site était un centre administratif, économique et cérémonial du peuple Ancestral Pueblo (Anasazi) de 850 à 1250. Les Ancestral Pueblos étaient les ancêtres des Indiens Pueblo modernes.

Les bâtiments sont connus pour leur architecture sophistiquée et sont reliés par une série de routes droites et larges qui rayonnent vers l'extérieur comme les rayons d'une roue. Ils étaient également autrefois reliés à des dizaines d'autres colonies de la région par quelque 400 miles (650 km) de routes aménagées. Des bijoux en turquoise, des lames d'obsidienne et des plumes d'ara de Méso-Amérique suggèrent que le Chaco se trouvait le long d'une importante route commerciale s'étendant loin vers le sud. Le parc contient 13 ruines majeures et plus de 400 sites archéologiques plus petits. Pueblo Bonito (construit principalement au 10ème siècle), le site le plus grand et le plus complètement fouillé, contenait environ 800 salles et 39 kivas (salles de cérémonie souterraines rondes). Les fouilles indiquent que les habitants excellaient dans la poterie, les bijoux, l'architecture et la maçonnerie. Les artefacts sont exposés au centre d'accueil.

Une route goudronnée de 9 miles (15 km) permet d'accéder à cinq sites majeurs avec des sentiers de randonnée autoguidés. Des sentiers de randonnée dans l'arrière-pays sont également disponibles. Le climat désertique du parc abrite des coyotes, des lynx roux, des lièvres, des chiens de prairie, des rats kangourous, des écureuils terrestres antilope et des lézards. Le parc est culturellement lié au monument national des ruines aztèques (au nord) et au parc national de Mesa Verde dans le Colorado (au nord-ouest). La grande réserve indienne Navajo de l'Arizona, du Nouveau-Mexique et de l'Utah se trouve juste à l'ouest du site, et d'autres monuments nationaux à proximité incluent Canyon de Chelly, El Malpais et El Morro.

Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Amy Tikkanen, directrice des services correctionnels.


Chaco Canyon - Le projet Solstice

Depuis sa sortie en 2000, notre film primé, &ldquoThe Mystery of Chaco Canyon,&rdquo a été diffusé plus de 10 000 fois sur 95% des stations PBS à travers le pays. New Mexico PBS a diffusé ce documentaire complet plus de 90 fois. Apprenez-en plus sur notre exploration captivante de l'astronomie ancienne dans le sud-ouest américain, dirigée par la fondatrice du Solstice Project Anna Sofaer et racontée par Robert Redford.

Dévoilement de l'astronomie ancienne des Indiens Pueblo du sud-ouest

56 minutes, couleur
Niveau scolaire : 7-12, Collège, Adulte
Date de sortie aux États-Unis : 1999 Date de copyright : 1999
ISBN : 1-56029-812-X

Réalisé parAnna Sofaer
Produit par le projet Solstice
Rapporté par Robert Redford
Écrit par Anna Sofaer et Matt Dibble
Musique de Michael Stearns
(vérifiez votre station locale pour les listes)

Louez et diffusez la version complète ICI.

"Je remercie Anna Sofaer de m'avoir impliquée dans sa passion de plusieurs décennies pour expliquer ce lieu extraordinaire et magique."
Robert Redford

"La vidéo. devient partie intégrante du dialogue permanent entre archéologues, anthropologues et peuples autochtones. (C'est) un phénomène à plusieurs niveaux, comme le Chaco, qui embrasse la complexité, la beauté et le mystère.
Rina Swentzell, architecte, Santa Clara Pueblo

"Un regard captivant sur l'un des sites archéologiques les plus impressionnants d'Amérique du Nord. Anna Sofaer révèle la complexité solaire et lunaire des bâtiments du Chaco avec une économie visuelle et une clarté impressionnantes. Dans le processus, nous obtenons une toute nouvelle image de l'intelligence à l'œuvre derrière la société Chacoan et son architecture. Le Mystère du Chaco Canyon entremêle un récit à la fois attentif à la pensée et aux valeurs indigènes, et solidement ancré dans les rigueurs de la méthode scientifique. Bien rythmé et absorbant, à la fois poétique et analytique, ce film fournit une nouvelle référence de compréhension pour des études sérieuses sur l'astronomie et la culture ancestrales Pueblo.
Dr Peter Whiteley, Département d'anthropologie, Musée américain d'histoire naturelle

LE MYSTÈRE DU CHACO CANYON examine les énigmes profondes présentées par les restes préhistoriques massifs trouvés dans le Chaco Canyon, dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique. C'est la somme de 20 ans de recherche. Le film révèle qu'entre 850 et 1150 après JC, le peuple Chacoan a conçu et construit des bâtiments cérémoniels massifs dans un motif céleste complexe dans une vaste région désertique. Des images aériennes et accélérées, des modélisations informatiques et des entretiens avec des universitaires montrent comment la culture chacoenne a conçu, orienté et localisé ses principaux bâtiments par rapport au soleil et à la lune. Les Indiens Pueblo, descendants du peuple Chacoan, considèrent le Chaco comme un lieu où leurs ancêtres vivaient dans un passé sacré. Les dirigeants Pueblo parlent de l'importance du Chaco pour le monde Pueblo aujourd'hui.

Le film remet en question l'idée que Chaco Canyon était avant tout un centre de commerce et de redistribution. Il soutient plutôt qu'il s'agissait d'un centre d'astronomie et de cosmologie et qu'un objectif principal de la construction des bâtiments élaborés du Chaco et de certaines routes était d'exprimer des intérêts astronomiques et de faire partie intégrante d'un modèle céleste.

Alors que les Chacoans n'ont laissé aucun texte écrit pour nous aider à comprendre leur culture, leurs pensées sont préservées dans le langage de leur architecture, de leurs routes et de leurs balisages lumineux. Le paysage, les directions, le soleil et la lune, et le mouvement de l'ombre et de la lumière étaient les matériaux utilisés par les architectes et les constructeurs du Chaco pour exprimer leur connaissance d'un ordre dans l'univers.

Il s'agit de la suite tant attendue du film classique d'Anna Sofaer, THE SUN DAGGER, qui a changé à jamais notre perception des premiers peuples indiens d'Amérique.

Prix ​​pour Le Mystère du Chaco Canyon

  • Festival d'images parlantes de Taos
  • Plaque d'argent, Concours international de télévision de Chicago
  • Plaque de bronze, Columbus International Film & Video Festival
  • Mention honorable, The Archaeology Channel International Film & Video Festival
  • Musée américain d'histoire naturelle, New York
  • Musée national d'histoire nationale, Smithsonian Institution, Washington DC
  • Festival des voix autochtones, Toronto
  • Festival du film documentaire Hot Spring
  • Festival du film autochtone du Musée Heard

Notes d'audience pour la première PBS de l'été 2000 de The Mystery of Chaco Canyon

La cote d'écoute moyenne de PBS aux heures de grande écoute est de 1,6. La première PBS de The Mystery of Chaco Canyon a eu lieu à l'été 2000 et a obtenu des notes nettement plus élevées sur la plupart des marchés et des notes exceptionnelles sur les marchés énumérés ci-dessous. Depuis lors, notre film est régulièrement rediffusé sur les chaînes PBS.

  • San Diego - 4,6
  • Denver et Saint-Louis - 4.0
  • Phénix - 3.9
  • Oklahoma City - 3.6
  • Dallas - 3,5
  • Salt Lake City - 3.4
  • Sacramento - 3.3


The Mystery of Chaco Canyon " et "The Sun Dagger" sont disponibles pour un usage DOMESTIQUE et pour un usage ÉDUCATIF. La version ÉDUCATIVE est accompagnée d'un guide d'étude pour les enseignants. Des versions d'une demi-heure des deux films sont disponibles pour l'enseignement (veuillez envoyer un courriel à info@bullfrogfilms& #046com pour cette option).


Gâter les ressources du parc

Alors que l'empreinte du parc historique national de Chaco Culture est petite, le paysage culturel connecté plus vaste est vaste. Pour de nombreux peuples autochtones, les limites du parc n'englobent pas tout ce qui est important sur le plan spirituel et culturel.

L'emplacement du parc dans le bassin de San Juan, une formation géologique riche en ressources en combustibles fossiles, crée une menace permanente pour les ressources culturelles du parc. L'industrie pétrolière et gazière a déjà fortement développé le damier de la région des terres privées, étatiques, fédérales et tribales. Un tel développement a marqué le paysage avec des dizaines de milliers de puits de pétrole et de gaz et de routes qui traversent maintenant le paysage du Chaco, parcourus par des camions et des équipements lourds, qui détruisent et mettent en danger de nombreux sites archéologiques anciens. Cela ne fait que rendre plus important que les terres fédérales de la région soient protégées pour leurs valeurs culturelles, et non ouvertes à encore plus de forage.

Le bureau de terrain de Farmington du Bureau of Land Management au Nouveau-Mexique a déjà loué plus de 91% des terres publiques environnantes de Chaco à l'industrie pétrolière et gazière. Les fusées éclairantes illuminent le ciel nocturne et la pollution causée par les fusées éclairantes et les fuites d'infrastructures mettent en danger la santé des communautés amérindiennes qui vivent dans la région depuis des siècles. Les déchets de méthane rampants, en particulier dans le bassin de San Juan, ont créé un nuage de méthane de 2 500 milles carrés – la taille de l'État du Delaware – sur la région de Four Corners et les parcs nationaux, dont le Chaco.

Développement autour du parc historique national de la culture Chaco (cliquez sur la carte pour l'agrandir) + Cliquez pour télécharger le PDF

Tous les forages poussés par cette administration ont eu lieu sans consultation significative avec les communautés tribales locales. En mars 2020, l'administration a proposé un amendement au plan de gestion des ressources pour le bureau de terrain de Farmington, qui ouvrirait la plupart des zones de forage pétrolier et gazier actuellement interdites, y compris directement jusqu'aux limites du parc.

Pour riposter, une coalition historique des peuples Pueblo et Navajo de la région s'est réunie pour protéger le paysage. Avec l'ensemble de la délégation du Congrès du Nouveau-Mexique, ils font avancer une législation visant à protéger de manière permanente la zone entourant le parc contre les nouveaux développements pétroliers et gaziers.


L'ancienne communauté de Chaco Canyon

Le Nouveau-Mexique est connu comme le « pays de l'enchantement ». Parmi ses nombreuses merveilles, Chaco Canyon s'impose comme l'une des plus spectaculaires. Faisant partie du parc historique national de Chaco Culture, Chaco Canyon est l'un des sites archéologiques les plus impressionnants au monde, recevant des dizaines de milliers de visiteurs chaque année. Le Chaco est plus qu'un simple site touristique, mais c'est aussi une terre sacrée. Les peuples Pueblo comme les Hopi, les Navajo et les Zuni le considèrent comme la patrie de leurs ancêtres.

Le canyon est vaste et contient un nombre impressionnant de structures, grandes et petites, témoignant de l'incroyable créativité de ce peuple qui a vécu dans la région des Four Corners aux États-Unis entre le IXe et le XIIe siècle. Chaco était le centre urbain d'un monde plus vaste, et les Puebloans ancestraux qui vivaient ici ont conçu des bâtiments, des voies navigables et plus encore.

Pétroglyphes, Chaco Canyon (photo : KrisNM, CC BY-NC-ND 2.0)

Chaco est situé dans une région désertique élevée du Nouveau-Mexique, où l'eau est rare. Les vestiges de barrages, de canaux et de bassins suggèrent que les Chacos ont dépensé une quantité considérable de leur énergie et de leurs ressources pour contrôler l'eau afin de faire pousser des cultures, telles que le maïs. Aujourd'hui, les visiteurs doivent imaginer la verdure qui aurait rempli le canyon.

Les observations astronomiques ont clairement joué un rôle important dans la vie du Chaco, et elles avaient probablement une signification spirituelle. Les pétroglyphes trouvés dans le Chaco Canyon et ses environs révèlent un intérêt pour les cycles lunaire et solaire, et de nombreux bâtiments sont orientés pour s'aligner sur les solstices d'hiver et d'été.

La grande kiva à Chetro Ketl, Chaco Canyon, Nouveau-Mexique (National Park Service)

Grandes Maisons

« Downtown Chaco » présente un certain nombre de « grandes maisons » construites en pierre et en bois. La plupart de ces grands complexes portent des noms espagnols, qui leur sont donnés lors d'expéditions, comme celle parrainée par l'armée américaine en 1849, dirigée par le lieutenant James Simpson. Carabajal, le guide de Simpson, était mexicain, ce qui aide à expliquer certains des noms espagnols. Les Grandes Maisons ont également des noms Navajo et sont décrites dans les légendes Navajo. Tsebida't'ini'ani (Navajo pour "trou couvert"), nastl'a parent (Navajo pour "maison dans le coin"), et Chetro Ketl (un nom d'origine inconnue) se réfèrent tous à une grande maison, tandis que Pueblo Bonito (espagnol pour « joli village ») et tsé biyaa anii-ahi (Navajo pour « écart de roche penché ») fait référence à un autre.

Pueblo Bonito, Chaco Canyon, Nouveau-Mexique (photo : Paul Williams, CC BY-NC 2.0)

Salles à plusieurs étages, Pueblo Bonito, Chaco Canyon, Nouveau-Mexique (photo : Jacqueline Poggi, CC BY-NC-ND 2.0)

Pueblo Bonito est parmi les plus impressionnantes des Grandes Maisons. C'est une structure massive en forme de D qui comptait entre 600 et 800 pièces. Il était à plusieurs étages, avec certaines sections atteignant jusqu'à quatre étages. Certains étages supérieurs contenaient des balcons.

Il y a beaucoup de questions auxquelles nous essayons encore de répondre sur ce site remarquable et les gens qui y ont vécu. Une Grande Maison comme Pueblo Bonito comprend de nombreuses pièces rondes, appelées kivas. Cette grande structure architecturale comprenait trois grandes kivas et trente-deux petites kivas. Les grandes kivas sont beaucoup plus grandes que les autres et ont peut-être été utilisées pour rassembler des centaines de personnes. Les plus petites kivas fonctionnaient probablement comme des espaces de cérémonie, bien qu'il s'agissait probablement de salles polyvalentes.

Doorway, Pueblo Bonito, Chaco Canyon (photo: Thomson20192, CC BY 2.0)

Among the many remarkable features of this building are its doorways, sometimes aligned to give the impression that you can see all the way through the building. Some doorways have a T shape, and T-shaped doors are also found at other sites across the region. Research is ongoing to determine whether the T-shaped doors suggest the influence of Chaco or if the T-shaped door was a common aesthetic feature in this area, which the Chacoans then adopted.

Recently, testing of the trees (dendroprovenance) that were used to construct these massive buildings has demonstrated that the wood came from two distinct areas more than 50 miles away: one in the San Mateo Mountains, the other the Chuska Mountains. About 240,000 trees would have been used for one of the larger Great Houses.

Chacoan Cultural Interactions

Traditionally, we tend to separate Mesoamerica and the American Southwest, as if the peoples who lived in these areas did not interact. We now know this is misleading, and was not the case.

Chacoan culture expanded far beyond the confines of Chaco Canyon. Staircases leading out of the canyon allowed people to climb the mesas and access a vast network of roads that connected places across great distances, such as Great Houses in the wider region. Aztec Ruins National Monument (not to be confused with ruins that belonged to the Aztecs of Mesoamerica) in New Mexico is another ancestral Puebloan site with many of the same architectural features we see at Chaco, including a Great House and T-shaped doorways.

Aztec Ruins National Monument, New Mexico (photo: Jasperdo, CC BY-NC-ND 2.0)

Cylindrical Jar from the Pueblo Bonito, Chaco Canyon, New Mexico, 3 5/8 inches in diameter (National Anthropological Archives, Smithsonian Institution)

Archaeological excavations have uncovered remarkable objects that animated Chacoan life and reveal Chaco’s interactions with peoples outside the Southwestern United States. More than 15,000 artifacts have been unearthed during different excavations at Pueblo Bonito alone, making it one of the best understood spaces at Chaco. Many of these objects speak to the larger Chacoan world, as well as Chaco’s interactions with cultures farther away. In one storage room within Pueblo Bonito, pottery sherds had traces of cacao imported from Mesoamerica. These black-and-white cylindrical vessels were likely used for drinking cacao, similar to the brightly painted Maya vessels used for a similar purpose.

The remains of scarlet macaws, birds native to an area in Mexico more than 1,000 miles away, also reveal the trade networks that existed across the Mesoamerican and Southwestern world. We know from other archaeological sites in the southwest that there were attempts to breed these colorful birds, no doubt in order to use their colorful feathers as status symbols or for ceremonial purposes. A room with a thick layer of guano (bird excrement) suggests that an aviary also existed within Pueblo Bonito. Copper bells found at Chaco also come from much further south in Mexico, once again testifying to the flourishing trade networks at this time. Chaco likely acquired these materials and objects in exchange for turquoise from their own area, examples of which can be found as far south as the Yucatan Peninsula.

Current Threats to Chaco

The world of Chaco is threatened by oil drilling and fracking. After President Theodore Roosevelt passed the Antiquities Act of 1906, Chaco was one of the first sites to be made a national monument. Chaco Canyon is also a UNESCO World Heritage Site. The Chacoan region extended far beyond this center, but unfortunately the Greater Chacoan Region does not fall under the protection of the National Park Service or UNESCO. Much of the Greater Chaco Region needs to be surveyed, because there are certainly many undiscovered structures, roads, and other findings that would help us learn more about this important culture. Beyond its importance as an extraordinary site of global cultural heritage, Chaco has sacred and ancestral significance for many Native Americans. Destruction of the Greater Chaco Region erases an important connection to the ancestral past of Native peoples, and to the present and future that belongs to all of us.

Go deeper

Stephen H. Lekson, ed. The Architecture of Chaco Canyon, New Mexico ( Salt Lake City: University of Utah Press, 2007).


A new look at some unusual remains found at New Mexico’s Chaco Canyon may change our understanding of when, and how, the culture of the Ancestral Puebloans felt the first stirrings of economic and social complexity.

According to new research, the remains of more than a dozen scarlet macaws — tropical birds whose remains were unearthed at Chaco — turn out to be centuries older than was originally thought, suggesting that the long-distance trade that brought them there likely arose hundreds of years earlier than many archaeologists believed.

What’s more, researchers say, Chaco’s trade in colorful birds and other exotic goods from Mesoamerica, such as turquoise and chocolate, required not just an extensive network but also a degree of social hierarchy, because such prized items were likely controlled by a ceremonial elite.

As a result, the archaeologists note, the new findings suggest that Chaco Canyon’s growing economic reach may actually have been the driving force behind — rather than a mere symptom of — its burgeoning cultural and religious sophistication.

“Our findings suggest that rather than the acquisition of macaws being a side effect of the rise of Chacoan society, there was a causal relationship,” said Dr. Adam Watson of the American Museum of Natural History (AMNH), and lead author of the new study, in a press statement. This skull of a scarlet macaw (Ara macao) was excavated from Pueblo Bonito in New Mexico by researchers from the American Museum of Natural History in 1897. (© AMNH/D. Finnin)

“The ability to access these trade networks, and the ritual power associated with macaws and their feathers, may have been important to forming these hierarchies in the first place.”

The bones of 30 scarlet macaws were originally excavated in 1897 from three rooms in Pueblo Bonito, the largest of the grand, multistory great houses that comprise the ancient complex of Chaco Canyon.

Fourteen of the animals were found in a single chamber, known as Room 38, which seemed to serve as a sort of indoor holding pen for the birds.

Another 16 were found throughout the canyon, often buried among other artifacts such as pottery.

The macaws’ skeletons were kept in storage at AMNH, until Watson and his colleagues decided to conduct radiocarbon tests on them, as part of an ongoing study into the rise of Chaco’s social and cultural development.

Based on other, less-direct evidence, such as the styles of pottery and tree-ring dates from door and roof beams, it’s been widely believed that the macaws and other exotic trade goods dated to the same time that Chaco underwent its greatest and most rapid development, between about 1040 and 1140 CE — a phase sometimes known as Chaco’s florescence, or “the golden century.” Pueblo Bonito was constructed in phases from 850 to about 1150.

“In general, most researchers have argued that emergence of hierarchy, and of extensive trade networks that extended into Mexico, would coincide with what we see as other aspects of the Chaco florescence: roads being built outward from Chaco and the formation of what are called Chaco outliers that mimic the architecture seen in the cultural center,” said University of Virginia archaeologist Dr. Stephen Plog, who co-authored the study.

“For many years, that was the dominant model.” [Read about an outlier great house recently discovered Arizona: “‘Impressive’ Pueblo Great House, Dozens of Ruins Found in Petrified Forest National Park”]

However, radiocarbon analysis of 14 macaw bones taken from three chambers in Pueblo Bonito showed that the birds dated back as far as 1,130 years — more than 150 years before Chaco’s trade with Mesoamerica was thought to have begun.

“By directly dating the macaws, we have demonstrated the existence of long-distance networks throughout much of this settlement’s history,” Watson said. [Learn about Mesoamerica’s even stronger influence in Arizona: “Mesoamerican ‘Fool’s Gold’ Mirrors Found in Arizona Reveal Ties to Ancient Mexico“]

Twelve of the 14 animals studied turned out to predate Chaco’s “golden century,” the experts noted, with 7 of them dating to the 800s.

Therefore, the researchers surmise that earlier access to these scarlet macaws must suggest an earlier development of a religious elite at Chaco Canyon, because the birds impart strong ceremonial significance in Puebloan society.

“Birds are a part of nature, but they are also agents with magical properties that can be put to human use,” said team member Dr. Peter Whiteley, curator of anthropology at AMNH.

Scarlet macaws and their red feathers are strongly associated with the south, one of the four cardinal points that comprise the Puebloan cosmology, the experts noted, and macaw feathers have frequently been found on ritual artifacts such as staffs and garments.

“Flight, or just the appearance of certain birds or the use of their feathers, is believed to motivate the fall of rain or snow, as well as the seasons, the sunshine, and the heat,” Whiteley said. The feathers of scarlet macaws have been used in Pueblo ceremonial items such as prayer sticks and masks, and acquiring and caring for the birds were likely the work of ritual elites, archaeologists say.

With so much importance resting on the exotic birds, their acquisition and care was likely the job of a ritual class that was tasked with overseeing ceremonial duties at Chaco Canyon.

And indeed, previous research by the team has already suggested that Chaco became socially and religiously complex before it became so architecturally monumental.

In 2010, Watson and his colleagues studied a pair of human remains found interred in Pueblo Bonito’s Room 33, widely presumed to be members of an elite class, since they were buried amid a wealth of grave goods such as seashells, turquoise beads, and flutes. Radiocarbon analysis showed that the pair dated to between 750 and 850 CE — again, centuries before Chaco’s heyday.

Taken together, the team says, these clues suggest that Chaco society developed a complex, hierarchical structure not only earlier than expected, but also more gradually.

If so, the majestic monuments that we associate with Chaco Canyon today were constructed hundreds of years after its people had already built economic ties with Mesoamerica, and a ritual class within its own boundaries. [See how an aerial drone discovered a Chacoan village: “‘Hidden Architecture’ of 1,000-Year-Old Village Discovered in New Mexico“]

“We propose that the hierarchical sociopolitical foundation of Chacoan society was established during the initial era of construction of the great houses, and that this foundation was reinforced during the late ninth and 10th centuries by the acquisition of scarlet macaws and other cosmologically powerful agents from Mesoamerica,” Plog said.

“Sociopolitical hierarchies evolved over the course of nearly two centuries before taking the more visible forms seen in the Chaco florescence.

“As in many parts of the world, this was a long-term process rather than a brief, abrupt transformation.”


Major Anasazi Regions and Sites

At least from the time of Jesus, and for possibly 1,500 years before, the Anasazi occupied a huge chunk of mostly arid and barren real estate in the Four Corners Area of the American Southwest where four modern states – Colorado, New Mexico, Arizona and Utah – join at one point. Many 19th century archaeologists believed that the Anasazi disappeared after they abandoned major cities like Mesa Verde and Chaco near the end of the 13th century. Now, we know that they didn’t just vanish into thin air, but migrated to the Río Grande Valley, Hopi, Zuni, Acoma and other pueblos in Arizona and New Mexico. (See the SW Cultures Map). In fact, modern scientists have extended the historical timeline of the Anasazi to at least 1700 and, often, right up to the present to encompass the modern Puebloan descendants of the Anasazi.

Scattered throughout the immense area once occupied by the Anasazi are hundreds of thousands of sites, ranging from caves and individual campsites in the open to multi-story adobe pueblos and magnificent cliff-side stone cities. Most of the major sites are within the boundaries of national or state parks and monuments. On the following pages we deal mostly with such major sites since they are generally more accessible and better maintained.

The area of primary Anasazi occupation, as shown on the SW Cultures Map, overlaps with areas occupied by other ancient Southwest cultures, including the Mogollon, Hohokam and Hakataya. In the following pages we focus on the purer, non-overlapping part of the Anasazi territory, bounded on the south by a line running roughly from Flagstaff, Arizona, to a point about 50 miles south of Albuquerque, New Mexico. Modern archaeologists break this area of Anasazi cultural influence into six distinct districts or regions: Chaco, Northern San Juan, Kayenta, Virgin Kayenta, Cíbola and Río Grande. (See the Ancient Sites map).
Chaco Region
The Chaco Region is located in the northwest corner of New Mexico and centered on Chaco Canyon, the area of probably the highest level of societal and cultural development of all the Anasazi regions. (See the Chaco Region Map).

Included in the Chaco Region are the following major Anasazi sites:

  • Aztec Ruins National Monument, near Farmington, Aztec and Bloomfield, New Mexico
  • Chaco Culture National Historic Park (including Pueblo Bonito and Chetro Ketl), south of Farmington, New Mexico
  • El Malpais National Monument, south of Grants, New Mexico

Northern San Juan (Mesa Verde) Region
The Northern San Juan Region, sometimes called the Mesa Verde Region, occupies the southwestern corner of Colorado and the southeastern corner of Utah. (See the Northern San Juan Region Map). Included in this region are America’s best-known Anasazi ruins at Mesa Verde.

Included in or near the Northern San Juan Region are Anasazi sites at:

  • Arches National Park, near Moab, Utah
  • Canyonlands National Park, near Moab, Utah
  • Cedar Mesa Area, near Blanding, Utah
  • Chimney Rock Archaeological Area, near Chimney Rock, Colorado
  • Dominguez and Escalante Pueblos, at the BLM Anasazi Heritage Center near Dolores, Colorado
  • Edge of the Cedars State Park, near Blanding, Utah
  • Grand Gulch Primitive Area, near Blanding, Utah
  • Hovenweep National Monument, near Blanding, Utah
  • Lowry Pueblo Ruins, near Pleasant View, Colorado
  • Mesa Verde National Park, near Cortez, Colorado
  • Natural Bridges National Monument, near Blanding, Utah
  • Newspaper Rock State Monument, near Monticello, Utah
  • Three Kiva Pueblo, near Moab, Utah
  • Ute Mountain Tribal Park, near Cortez, Colorado
  • Yellow Jacket Pueblo Ruins, near Pleasantville, Colorado
  • Yucca House National Monument, near Cortez, Colorado

Kayenta Region
Largest of the Anasazi regions, Kayenta spreads across northern Arizona into southern Utah and northwestern Colorado. Some researchers identify the western part of the Kayenta Region as the Virgin Kayenta. The Virgin subregion stretches from the midpoint on the Utah-Arizona border west to a point about 40 or 50 miles into Nevada. Bounded by the Grand Canyon on the south, the area is named for the Virgin River, which originates in southwestern Utah and joins the Colorado River in Nevada. (See the Virgin Kayenta Region Map and the Kayenta Region Map).

Included in or near the Kayenta Region are Anasazi sites at:

  • Canyon De Chelly National Monument, near Grants, New Mexico
  • Capitol Reef National Park, near Torrey, Utah
  • Glen Canyon National Recreation Area, near Ticaboo, Utah
  • Holol’ovi Ruins State Park, near Winslow, Arizona
  • Navajo National Monument (including Betatakin, Keet Seel and Inscription House), near Kayenta, Arizona
  • Petrified Forest National Park, near Holbrook, Arizona

Cíbola Region
Straddling the Arizona-Utah state border at a point in line with Winslow, Arizona, on the west and Albuquerque, New Mexico, on the east, Cíbola is by far the smallest of the Anasazi regions. Centered on the existing Zuni Indian Reservation, it includes El Morro National Monument, which contains the remains of Anasazi culture. (See the Cíbola Region Map).

Included in the Cíbola Region are:

  • El Morro National Monument and Inscription Rock, east of Zuni, New Mexico
  • Ruins in and around the Zuni Pueblo and Indian Reservation, including Hawikuh, Halona (now Zuni) and Heshotauthla

Río Grande Region
Seventy to eighty miles wide and straddling the river for which it is named, the Río Grande Region lies entirely in New Mexico. It reaches from a point about 25 miles south of the Colorado border to a point about 50 miles south of Albuquerque. (See the Río Grande Region Map) With the exception of Hopi, Zuni, Acoma and Laguna, it encompasses the majority of the present day homes of Anasazi descendants, including the 14 Río Grande pueblos.

Though ancient Southwestern peoples occupied the region for millennia, most of the major Anasazi sites in this region are newer than those in other regions. Among the major sites are:


Chacoan Roads

Jackson stairway

One of the most remarkable aspects of Chaco Culture, at least from a modern perspective, is the extensive system of finely engineered roads both within the canyon and extending out a considerable distance to the outlying sites throughout the San Juan Basin and beyond. These roads are remarkably side, straight, and carefully constructed. The ones inside the canyon average about 15 feet in width, while the ones going out toward the outliers tend to be about twice that wide.

Perhaps the most significant aspect of the Chacoan roads is their straightness. The roads are generally aligned very precisely, and continue for considerable distances with the same alignment without curving or adapting to the landscape as modern roads and trails usually do. When they do change direction, it tends to be with sharp, angled turns rather than gentle curves. When a road comes to a mesa or cliff face, rather than curving or turning it will often go straight up with stairs carved into the rock and continue on top with its original alignment. The most spectacular example of this in Chaco Canyon is the Jackson Stairway above Chetro Ketl, which can be seen (though not climbed!) on the Pueblo Alto Trail. Other stairways can be seen behind Hungo Pavi and east of Casa Rinconada. On more gentle slopes there are sometimes stairways with steps constructed of masonry rather than carved into the rock. One of these masonry stairways can be seen on the Pueblo Alto Trail. Occasionally, the people constructed massive earthen and masonry ramps to conduct people to the tops of cliffs. One example (near Chetro Ketl) can be viewed from the Pueblo Alto Trail.

The roads are generally not visible on the ground and have been identified mainly through aerial photography. There are some places along the Pueblo Alto Trail where identified road segments have been indicated with signs.

Although many road segments have been identified from aerial photographs and confirmed on the ground, only a few of these segments have been found to connect to each other to form roads that run continuously for significant distances. The best documented examples of long roads are the Great North Road, which starts just east of Pueblo Alto and runs north to Kutz Canyon, where it stops rather abruptly at the canyon edge, and the South Road, which leaves the canyon at South Gap and runs toward (though not quite to) the outlying communities in the Red Mesa Valley to the south. The other road alignments consist of discontinuous segments. Some archaeologists believe that these originally were connected by other road segments, which have since eroded away, to form continuous roads from Chaco Canyon to outlying communities in various parts of the San Juan Basin. Others argue that the road segments did not connect to form roads, and were more symbolic than practical.

Many of the road segments associated with outlying great houses do not seem to run continuously to Chaco Canyon or anywhere else. Instead they start at the great house and run a short distance from it, often in the direction of notable landscape features or other great houses. This suggests that at least at these outliers many road segments were intended to be symbolic connections to places of importance rather than everyday means of transportation. In fact, some archaeologists argue that all of the roads were more symbolic than practical, and that they may have been primarily religious in function. One of the pieces of evidence offered for this view is the fact that some of the modern pueblos, particularly Zuni and Acoma, have sacred trails that they use in ritual pilgrimages to important ceremonial locations such as Zuni Salt Lake. Though these trails are nowhere near as formal or elaborate as the Chacoan roads, there are some striking similarities, and in fact some of the modern trails use surviving prehistoric road segments in some places. Since these pueblos have very strong traditions tying them to Chaco Canyon, their use of trails is a key consideration in evaluating the functions of Chacoan roads. Another piece of evidence for a ceremonial function is the size of the roads. In a society that had neither pack animals nor wheeled vehicles it is unclear what, if any, practical need could have required roads thirty feet wide. The enormous amount of labor invested in the construction of the roads at a scale well beyond practical need suggests a higher purpose than mere transportation.

Despite the strong arguments for a primarily ritual function, many archaeologists do still argue that there were at least some practical functions for the roads. Experiments have shown that walking on one of the surviving road segments requires considerably less energy than walking the same distance on the unmodified terrain next to the road, suggesting that even if the primary purpose of the roads was religious they would certainly have been useful for transportation as well. Another possible function for the roads, in addition to personal transportation, is transportation of goods. An astonishing volume and variety of material was imported to Chaco Canyon, including approximately 200,000 wooden beams used in the construction of the great houses. These beams, often whole trunks of ponderosa pine, had to be brought in from considerable distances, mostly from the Chuska Mountains and Mount Taylor. Since walking on the roads is easier than walking off of them, they would have been quite useful in carrying such heavy loads such great distances, even if this was not their primary purpose.

Whether the Chacoan roads were ritual or practical in purpose and use, they are certainly impressive, and they stand as clear evidence of the enormous amount of thought and effort that went into the Chaco system.

Chacoan roads running north from Pueblo Alto.

Voir la vidéo: Discover Archaeology: Updates from the Northern Chaco Outliers Project