Batailles de Trenton et de Princeton - Faits, emplacement et importance

Batailles de Trenton et de Princeton - Faits, emplacement et importance

L'armée du général George Washington a traversé le Delaware glacé le jour de Noël 1776 et, au cours des 10 jours suivants, a remporté deux batailles cruciales de la Révolution américaine. Lors de la bataille de Trenton (26 décembre), Washington bat une redoutable garnison de mercenaires hessois avant de se retirer. Une semaine plus tard, il retourna à Trenton pour attirer les forces britanniques vers le sud, puis exécuta une audacieuse marche nocturne pour capturer Princeton le 3 janvier. Les victoires réaffirmèrent le contrôle américain d'une grande partie du New Jersey et améliorèrent considérablement le moral et l'unité de l'armée coloniale et des milices.

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Avant les batailles de Trenton et de Princeton

Depuis août 1776, les forces britanniques du général William Howe chassaient l'armée continentale au sud de New York. Le 16 novembre, les Britanniques envahissent le fort Washington à Manhattan, faisant 2 000 prisonniers américains.

Les Britanniques ont ensuite poursuivi les Américains à travers le New Jersey. À la mi-décembre, Washington mena son armée vers le sud de l'autre côté de la rivière Delaware. Ils campèrent du côté de la Pennsylvanie, à court de nourriture, de munitions et de fournitures.

Washington traverse le Delaware

Washington s'est rendu compte que sans une action décisive, l'armée continentale était probablement condamnée, il a donc planifié un assaut audacieux contre la garnison de Hesse à Trenton. Il envisageait une attaque en trois volets, avec son armée de 2 400 hommes flanqués d'une force de diversion de 1 900 hommes sous le commandement du colonel John Cadwalader et un mouvement de blocage des 700 hommes du général James Ewing.

Les hommes et les canons de Washington ont traversé la rivière glacée dans des bateaux et ont commencé la marche de 19 milles vers Trenton dans une tempête glaciale. En fin de compte, ni Cadwalader ni Ewing n'ont pu exécuter leurs parties du plan.

La bataille de Trenton

La force hessoise à Trenton comptait 1 400 hommes sous la direction du colonel Johann Rall. Bien que Rall ait reçu des avertissements concernant les mouvements coloniaux, ses hommes étaient épuisés et non préparés à l'attaque de Washington, bien que les rumeurs selon lesquelles ils étaient saouls pendant les célébrations de Noël soient infondées.

Alors qu'il approchait de la ville, Washington divisa ses hommes, envoyant des colonnes de flanc sous le commandement du général Nathaniel Greene et du général John Sullivan. Pendant ce temps, les canons du colonel Henry Knox tirent sur la garnison. Rall a tenté de rallier ses troupes mais n'a jamais été en mesure d'établir un périmètre défensif, et a été abattu de son cheval et mortellement blessé. Les Hessois se rendirent rapidement. Au total, 22 ont été tués, 92 blessés, 918 capturés et 400 se sont échappés lors de la bataille de Trenton. Les Américains ont subi deux morts de froid et cinq blessés.

Entre Trenton et Princeton

Réalisant que ses hommes ne pouvaient pas tenir Trenton contre les renforts britanniques, Washington se retira à travers le Delaware. Cependant, le 30 décembre, il est revenu dans le New Jersey avec une armée de 2 000 hommes. Informé que 8 000 soldats britanniques commandés par les généraux Charles Cornwallis et James Grant marchaient vers le sud depuis Princeton, Washington s'employa rapidement à compléter ses effectifs, exhortant les miliciens dont les mandats avaient expiré à rester six semaines.

Le jour du Nouvel An, la force de Washington de 5 000 hommes mal entraînés s'est massée à Trenton. Le lendemain, Cornwallis arriva avec une armée de 5 500 hommes. Après des escarmouches contre les lignes américaines et trois tentatives pour traverser le pont à Assunpink Creek, Cornwallis a cédé pour la journée, supposant qu'il avait pris Washington au piège.

Cette nuit-là, Washington a déployé 500 hommes pour entretenir les feux de camp tandis que le reste de ses troupes a fait une marche nocturne vers le nord jusqu'à Princeton. Pour garder leur mouvement secret, les torches ont été éteintes et les roues des chariots étouffées dans un tissu épais.

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La bataille de Princeton

À l'aube du 3 janvier 1777, Cornwallis se réveilla et découvrit que son adversaire avait disparu, alors que les hommes de Washington approchaient de la fin de leur marche de 12 milles vers Princeton.

Washington a envoyé une petite force sous le général Hugh Mercer pour détruire un pont. Les hommes de Mercer ont rencontré des Redcoats sous le commandement du lieutenant-colonel Charles Mawhood et Mercer a été tué dans les combats. L'arrivée des miliciens du colonel Cadwalader a eu peu d'effet. Puis Washington est arrivé, chevauchant entre les lignes de tir jusqu'à ce que son cheval terrifié refuse de continuer. Les Américains se sont ralliés et ont percé les lignes de Mercer.

Importance des batailles de Trenton et de Princeton

Comme à Trenton, les Américains font prisonniers, armes et ravitaillement mais se retirent rapidement après avoir remporté la bataille de Princeton. Washington avait voulu avancer vers le Nouveau-Brunswick, mais fut fortuitement renversé par ses officiers (à l'époque, les hommes de Cornwallis étaient en route vers le Nouveau-Brunswick).

Les hommes de Washington ont marché jusqu'à Morristown, dans le nord du New Jersey, où ils ont établi des quartiers d'hiver, à l'abri des incursions britanniques. L'armée continentale s'est réjouie de ses réalisations – à Princeton, elle avait vaincu une armée britannique régulière sur le terrain. De plus, Washington avait montré qu'il pouvait unir des soldats de toutes les colonies en une force nationale efficace.


1. Lequel des énoncés suivants décrit le mieux la première grande bataille de la révolution américaine ?

a) cela s'est produit sur Long Island, où les colons ont vaincu les britanniques.
b) cela s'est produit sur Long Island, où les britanniques ont vaincu les colons.
c) il s'est produit à Harlem Heights, où les colons ont vaincu les britanniques.
d) cela s'est produit à Harlem Heights, où les Britanniques ont vaincu les colons.

2. un résultat des batailles de trenton et de princeton pendant la révolution américaine a été

a) une augmentation des approvisionnements coloniaux.
b) l'entrée en guerre de la france côté britannique.
c) l'entrée en guerre de la france du côté colonial.
d) une diminution du soutien à la cause coloniale.

3. Lequel des énoncés suivants décrit le mieux la première grande bataille de la révolution américaine ?

a) cela s'est produit sur Long Island, où les colons ont vaincu les britanniques.
b) cela s'est produit sur Long Island, où les britanniques ont vaincu les colons.


Trenton et Princeton, batailles de

Trenton et Princeton, batailles de (1776&# x201377).Lorsque l'armée de George Washington a capturé la garnison de Hesse de Trenton, New Jersey, le 26 décembre 1776, et a paré la colonne de secours britannique à Princeton le 3 janvier 1777, elle a remporté des victoires qui ont marqué le tournant de la guerre d'indépendance . Depuis août, le général William Howe avait forcé l'armée américaine à quitter New York et l'avait traquée dans le nord du New Jersey en novembre, et aurait pu la détruire complètement, si Washington n'avait pas traversé la rive ouest de la rivière Delaware à la mi&# x2010Décembre, saisir tous les bateaux disponibles au fur et à mesure qu'il s'en allait. Presque dépourvue de nourriture, de vêtements et de munitions, avec des enrôlements expirant et des hommes abandonnant ce qui semblait être une cause perdue, l'armée continentale était sur le point de disparaître. Mais Washington, ne voulant pas laisser mourir la cause sans un dernier effort, a pu maintenir une force suffisamment importante pour attaquer une partie vulnérable de l'armée britannique surchargée alors qu'elle s'installait pour l'hiver.

La nuit de Noël, dans une tempête de pluie, de grêle et de neige, Washington a ramené ses 2 400 hommes restants à travers le Delaware, et juste à l'aube du 26, il a surpris et capturé la garnison hessoise de 1 000 hommes à Trenton.

Veillant à ne pas trop tenter avec trop peu, l'armée de Washington revint sur ses pas à travers le Delaware, pour apparaître le 3 janvier 1777 à Princeton, à dix milles au nord-est de Trenton, débordant les forces britanniques qui avaient avancé pour reconquérir la ville. L'armée américaine, réduite à 1 600 hommes, attaqua 1 200 soldats britanniques désorganisés à Princeton avec un succès modeste. Washington a risqué sa vie en menant une charge contre une position britannique, mais a gardé la tête froide et a rompu l'engagement avant que les renforts britanniques de Charles Cornwallis n'arrivent de Trenton. Les Continentals se sont retirés vers le nord-ouest et ont pris leurs quartiers d'hiver à Morristown à la mi-janvier. Washington et sa petite armée avaient déjoué la conquête britannique du nord du New Jersey et montré au monde que la rébellion n'était pas encore morte.
[Voir aussi Guerre d'Indépendance : Cours Militaire et Diplomatique.]

William S. Stryker , Les batailles de Trenton et de Princeton , 1898.
Alfred H. Bill, La campagne de Princeton, 1948.
Douglas S. Freeman, George Washington, chef de la révolution, 1951.

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Batailles de Trenton et de Princeton - Faits, emplacement et importance - HISTOIRE

Un peu plus d'une semaine après sa superbe victoire surprise à Trenton dans le New Jersey, le commandant en chef de l'armée continentale américaine George Washington a profité de son avantage et a remporté une autre victoire décisive sur les Britanniques à Princeton, à proximité.

La bataille de Trenton a eu lieu le 26 décembre 1776, après la célèbre traversée nocturne du Delaware par Washington pour surprendre une garnison de Hesse qui tenait Trenton pour les Britanniques. La bataille de Princeton a eu lieu le 3 janvier 1777.

Trenton et Princeton ont été considérés comme des victoires relativement mineures pour les Américains, mais en termes de renforcement du moral et d'enthousiasme dans l'armée continentale mal démoralisée, l'importance de ces deux victoires américaines ne peut être surestimée.

La promesse de payer de Washington

Fait intéressant, la bataille de Princeton n'a presque jamais eu lieu. C'est parce que la plupart des enrôlements de troupes de Washington étaient terminés à la fin de 1776. De plus, malgré leur raclée des Hessois à Trenton, ils avaient froid, faim et en avaient assez des rigueurs de la guerre pour dire le moins. Washington a dû rassembler tous ses pouvoirs de persuasion pour que ses hommes restent dans l'armée et continuent de se battre. Il a fini par promettre « une prime de 10 $ » s'ils restaient encore six semaines. La plupart d'entre eux étaient d'accord.

Le déménagement

La question de l'enrôlement réglée, Washington retire ses troupes de la région de Trenton et s'efforce d'encercler les forces du général britannique Charles Cornwallis. Les Britanniques avaient établi une garnison à Princeton, qui n'était alors qu'un hameau. Washington était déterminé à attaquer et à prendre cette garnison. Entre-temps, le général Cornwallis avait dépêché 8 000 hommes pour affronter directement le contingent de 6 000 hommes de Washington.

La distraction

Les rapports du renseignement ont informé Washington des mouvements de Cornwallis. Washington a tenté de ralentir l'avancée de la force britannique en envoyant des unités de milice pour les harceler pendant que Washington affermissait sa stratégie de combat. La tactique de décrochage a été couronnée de succès. Les Américains ont repoussé trois tentatives des Britanniques pour traverser la rivière Assunpink, obligeant Cornwallis à retarder l'attaque d'une journée supplémentaire.

La guerre était le lendemain, cependant. Cornwallis a attaqué, mais l'intelligent George Washington l'a déjoué avec une ruse ingénieuse. Washington a laissé 500 soldats dans la position sur laquelle Cornwallis avançait, faisant croire à Cornwallis qu'il avançait sur la force principale de Washington. Washington avait plutôt fait marcher ses troupes - avec d'immenses difficultés dans des conditions hivernales brutales - par une autre route vers la garnison britannique à Princeton.

Surprendre?

Le général Hugh Mercer, un ami proche de Washington, a dirigé un contingent de 300 hommes vers la position britannique dans la première partie de la bataille de Princeton. Les hommes de Mercer rencontrèrent de manière inattendue une force supérieure d'infanterie légère britannique dans un verger et furent forcés de commencer à tirer. En fin de compte, le groupe en infériorité numérique de Mercer a été envahi et entouré par les Britanniques. Mercer lui-même a été capturé - les Britanniques pensaient à tort qu'ils avaient capturé George Washington lui-même. Ils l'ont brutalement exécuté d'un coup de baïonnette et lui ont fracassé la tête avec un mousquet. Le colonel en second de Mercer, John Haslet, a également été tué d'une balle dans la tête.

Renforcement

Sachant que Mercer avait été envahi, Washington envoya un autre de ses généraux, John Cadwalader avec 1 100 hommes pour les aider. Cadwalader est tombé sur les restes en fuite des troupes de Mercer et a tenté d'engager les Britanniques qui les pourchassaient. Malheureusement, les hommes de Cadwalader étaient si incroyablement incompétents et mal entraînés qu'il n'a pas pu les mettre dans une formation de combat appropriée - et lorsque ces troupes non entraînées ont vu des réguliers britanniques charger vers eux, ils ont couru.

“Soyez courageux !”

Heureusement, Washington est arrivé avec un groupe de tirailleurs et quelques Virginia Continentals qui ont ouvert le feu sur les Britanniques qui avançaient, les retenant. À ce stade de la bataille, Washington lui-même a fait preuve d'une incroyable bravoure et d'une incroyable capacité à rallier des troupes effrayées et démoralisées.

Les hommes incompétents de Cadwaldader étaient toujours en pleine retraite, mais Washington a boulonné son cheval vers eux et leur a crié « soyez courageux ! » et de « se rassembler autour de moi ! promettant de les mener à une attaque victorieuse sur les Britanniques. Les hommes de Cadwaldader sont tombés en ligne et, avec les autres troupes de Washington, ils ont chargé les Britanniques qui avançaient avec Washington à l'avant, des balles de mousquet filant devant son corps.

Washington a dit à ses hommes de ne pas tirer tant qu'il n'aurait pas donné l'ordre. Lorsque les Américains se trouvaient à moins de 30 mètres de la principale force britannique, Washington s'arrêta, tourna le dos aux Britanniques et fit face à ses propres troupes. Il leur a ordonné de tirer. Les Britanniques ont fait de même. Une volée tonitruante de balles de mousquet a été lancée entre les Britanniques et les Américains avec Washington en plein milieu d'eux.

Lorsque la fumée s'est dissipée, tout le monde s'attendait à ce que Washington soit mort – mais il n'a pas été touché. Ses actions ont clairement montré à toute une armée que Washington était plus qu'un simple général aristocratique et aristocratique qui se contentait de diriger les batailles par l'arrière tout en envoyant des fantassins ordinaires dans le broyage de viande de la guerre.

La victoire!

La bataille fit rage en avant et finalement les lignes britanniques commencèrent à se briser et à reculer. Puis ils ont couru. Les Américains les ont poursuivis, les pourchassant bien au-delà du royaume de Princeton, et les traquant également jusque tard dans la nuit. Washington a finalement appelé le jour une victoire et a ordonné à ses troupes de retourner à Princeton. La bataille avait été une victoire décisive.

Résultat

Le résultat de la bataille de Princeton fut que les Britanniques furent forcés d'abandonner la plupart de leurs positions dans le New Jersey. Cornwallis a été forcé de déplacer ses troupes au Nouveau-Brunswick.

Bien que les récits varient, on pense généralement que les Britanniques ont subi 100 soldats tués et 300 faits prisonniers. Les Américains ont perdu 25 à 30 hommes, dont environ 7 officiers de haut rang. Ce ne sont pas des chiffres importants pour les deux camps par rapport à certaines des batailles majeures, mais encore une fois, c'est l'aspect psychologique des victoires de Trenton et de Princeton qui a joué un rôle gigantesque dans l'issue de la guerre d'Indépendance américaine.

Rappelez-vous que quelques mois plus tôt, en particulier après la défaite des Américains dans la bataille de White Plains, les Américains et les Britanniques ont estimé que la guerre était pratiquement terminée, avec les Américains vaincus, démoralisés et pratiquement sans une seule victoire. au cours des 6 derniers mois.

Après la bataille de Princeton, les Américains ont commencé à croire qu'ils pouvaient gagner.


La bataille de Trenton, New Jersey

La bataille de Trenton, dans le New Jersey, a été l'un des tournants de la guerre d'indépendance américaine. Ayant perdu New York aux mains des Britanniques lors de la bataille de Long Island cet été, George Washington voulait désespérément changer les choses.

Après une longue marche dans la neige, Washington a conduit ses troupes à travers le fleuve Delaware partiellement gelé le jour de Noël 1776 pour vaincre les mercenaires de Hesse et restaurer la fortune des patriotes américains.

George Washington traverse la rivière Delaware par Emanuel Leutze, 1851

L'histoire de la bataille de Trenton, New Jersey

Des traces de pas sanglantes marquaient le sol où des soldats colons avaient marché dans la neige blanche. Leurs pieds endoloris n'étaient pas protégés du froid glacial, et maintenant ils en subissaient les conséquences.

L'armée avait perdu deux hommes dans la rivière Delaware, et ils avaient mouillé presque toute leur poudre à canon. Il avait été difficile d'empêcher les provisions de dévaler la rivière, il était encore plus difficile de marcher dans la neige et de risquer de geler les membres.

Ils étaient après les forces de Hesse à Trenton, New Jersey. Leurs chefs, le commandant en chef George Washington, le major-général Nathanael Greene et le major-général John Sullivan les ont poussés avec un courage incroyable.

La bataille de New York

Encourager leurs hommes était ce que ces trois-là savaient faire et ils l'ont donc fait, espérant que cela guérirait leurs esprits abattus de la précédente tentative de chasser les Britanniques. Washington avait été avec les hommes plus tôt, quand ils avaient été forcés de quitter New York par un régiment britannique. Ils avaient terriblement subi la défaite et les hommes se sentaient déçus.

Washington était cependant déterminé à remporter la victoire et à reprendre Trenton pour la dernière fois.

La rivière Delaware

Le seul moyen de se rendre à Trenton sans être détecté par les Britanniques était de descendre la rivière Delaware en bateau. Il n'avait pas choisi le meilleur moment de l'année pour le faire. L'hiver avait commencé et la traversée du Delaware était une aventure risquée.

La rivière elle-même avait déjà des banquises qui se formaient à sa surface. Washington avait besoin d'un courage extrême pour vaincre l'esprit lourd des hommes, les forces de la nature et la découverte par les Britanniques.

Le plan était de traverser le Delaware en trois points : un avec un régiment du Rhode Island accompagné de troupes de Pennsylvanie et du Delaware, un second sous le commandement du brigadier. le général Ewing, et un troisième dirigé par Washington lui-même avec les majors généraux Nathanael Greene et John Sullivan.

Carte de la bataille de Trenton

Préparatifs de la bataille de Trenton

L'un des officiers d'état-major de Washington lors de la bataille de Trenton a émis l'hypothèse que les soldats de Hesse célébreraient leurs festivités allemandes traditionnelles et seraient ivres. Cependant, les preuves suggèrent qu'ils étaient sobres, mais extrêmement fatigués.

Il existe d'autres rapports expliquant pourquoi le commandant des Hessians, le colonel Rall (parfois orthographié Rahl) - un Allemand et allié du roi George III - ne semblait pas préparé à l'assaut.

  • Que le colonel Rall avait reçu un avertissement d'un loyaliste avant l'arrivée de Washington, mais ne l'avait pas lu.
  • Qu'un colon, se faisant passer pour un prisonnier allié évadé de Washington, l'a amené à croire que les forces coloniales étaient découragées et démotivées.
  • Qu'une attaque antérieure d'une milice locale avait été repoussée, ce qui a peut-être conduit à supposer que l'engagement avait pris fin à ce moment-là.

Quelle que soit la raison, le colonel Rall se reposait apparemment lorsque les Américains se sont présentés pour l'engager dans la bataille. Cependant, il avait écrit aux autorités britanniques pour demander des renforts si l'attaque des colons venait vraiment. Les Britanniques refusèrent d'envoyer des troupes. Cela s'est produit deux fois.

Laissé sans l'aide nécessaire, Rall a décidé avec deux autres commandants de répartir leurs forces afin qu'ils puissent se couvrir les flancs l'un de l'autre.

La marche vers Trenton

La nature n'était pas particulièrement avantageuse pour les Américains sur le chemin de la bataille de Trenton. Les difficultés posées par la neige et le froid ont non seulement refroidi le moral des hommes, mais ont également réduit les chances de pouvoir prendre Trenton.

“La discipline est l'âme d'une armée. Elle rend les petits nombres formidables, procure le succès aux faibles et l'estime à tous.

Lorsque le général Sullivan a écrit à Washington au sujet de l'humidité de la poudre à canon, Washington a répondu fermement : « Dites au général Sullivan d'utiliser la baïonnette. Je suis résolu à prendre Trenton.”

Washington a continué à descendre les lignes de soldats encourageant ses hommes à prendre Trenton et à revenir vivants auprès de leurs familles.

Ce qu'ils ne savaient pas, c'est qu'une autre force de soldats américains dirigée par Adam Stephen les rejoindrait à mi-chemin dans leur marche vers la bataille de Trenton. Quand ils rencontrèrent les autres hommes, ils furent d'abord effrayés. En découvrant qu'ils étaient américains, les colons ont commencé à avoir confiance que cet exploit pouvait être accompli.

Washington chevauchait devant ses hommes alors qu'ils descendaient Pennington Road, à environ un mile au nord-ouest de Trenton. Il a envoyé une avance de troupes à un avant-poste de Hesse dans un magasin de cuivre sur Pennington Road.

La bataille de Trenton, New Jersey

La bataille a commencé lorsqu'un Allemand, le lieutenant Andreas von Wiederholdt, est sorti du magasin de cuivre pour prendre l'air et s'est fait tirer dessus par les troupes américaines. Certains de ses hommes se sont enfuis du magasin et des environs lorsque le lieutenant Wiederholdt a commencé à crier : “Der Feind !” (L'ennemi!)

Le petit contingent n'était pas à la hauteur des troupes américaines, et ils organisèrent précipitamment une retraite.

Washington savait qu'il devait couper tous les moyens de retraite pour les Hessois. Il ordonna à certains de ses hommes de se dissoudre et de se rassembler près de Princeton. Le général Sullivan a posté ses hommes près d'Assunpink Creek.

Carte détaillée de la bataille de Trenton

Quelques Prussiens, le lieutenant von Grothausen et ses Jägers [chasseurs], ont commencé à tirer sur les Américains qui se rassemblaient près du ruisseau, mais ils n'ont pas vu toutes les troupes qui avançaient. Une fois qu'ils l'ont fait, ils ont également battu en retraite.

Certains des soldats allemands ont essayé de traverser le ruisseau à la nage tandis que d'autres ont fui à travers le pont, qui n'avait pas encore été pris par les forces des colons.

Greene et Sullivan ont uni leurs troupes dans l'espoir de contenir les Hessois dans une zone.

D'autres forces hessoises avaient entendu les premiers coups de feu tirés sur les Américains et ont commencé à se regrouper le long des rues principales de Trenton pour les maîtriser. C'étaient des soldats de métier, et les Américains de simples fermiers qui avaient déjà perdu New York.

Lorsque les Américains les affrontèrent avec audace, les Hessois se rendirent compte qu'ils avaient mal calculé et commencèrent à retirer leurs troupes. Ils ont essayé de flanquer les hommes de Washington au nord de la ville.

Alors que le colonel Rall et ses hommes se concentraient sur les hommes de Washington, Sullivan et Greene ont une fois de plus divisé leur milice pour bloquer les voies d'évacuation de Trenton. D'autres soldats colons se sont cachés dans les bâtiments et les maisons des civils, espérant pouvoir arracher les malheureux Hessois qui tenteraient de s'échapper.

Rall avait maintenant tourné son attention ailleurs et, voyant que les colons avaient pris le contrôle de leur canon, tenta de se battre pour le récupérer. Il a réussi mais en vain. Lorsqu'ils ont essayé de retourner quatre canons contre les Américains, ils ont découvert que les canons eux-mêmes ne tireraient pas du tout.

Forcés à nouveau de fuir, ils se dirigèrent vers un verger près du ruisseau que le général Sullivan et ses hommes gardaient. Les Hessois ne faisaient pas le poids face aux Américains cette fois.

Les troupes de Sullivan ont commencé à tirer et Rall a été mortellement blessé dans le processus. Lorsque leur colonel fut fusillé, les troupes hessoises commencèrent à se disperser dans toutes les directions. Lorsque Sullivan a été rejoint par Washington peu de temps après, les Hessois se sont rendus.

Les Hessois se rendent à la bataille de Trenton, telle que décrite par John Trumbull

Rall, le commandant des Hessians à Trenton, est décédé plus tard dans la journée.

Pendant que les généraux américains géraient la reddition, d'autres forces hessoises tentaient de se faufiler hors de la ville avec un canon. Quand ils étaient coincés dans les routes boueuses avec seulement quelques hommes, le général Sullivan les a trouvés et les a fait se rendre.

Suite de la bataille de Trenton

La victoire de la bataille de Trenton a encouragé les Américains à aller de l'avant dans la lutte pour l'indépendance. Même s'il s'agissait d'une grande victoire pour eux, ils ne pouvaient pas encore passer à autre chose. Ils ont été contraints de se retirer à cause des nombreux prisonniers qu'ils retenaient en captivité, pour renforcer leurs troupes pour les batailles futures, et parce qu'ils n'avaient pas de provisions pour voyager.

L'important était qu'ils soient rentrés chez eux avec un esprit stimulé, sachant maintenant que l'indépendance n'était pas impossible lorsque les gens travaillaient ensemble comme un seul.


CHAPITRE III

&ldquoNOWHERE dans les annales de la guerre,&rdquo dit le général William S. Stryker, &ldquo peut être trouvé une contrepartie de la campagne d'hiver de Washington et de son armée en 1776-77 - cette armée qui a laissé les environs de New York en haillons, affamés, vaincus, bande démoralisée, qui passa par les Jerseys et sur la rivière, puis se précipita sur l'avance hessoise, punit le flanc de la ligne britannique, doubla sur ses propres pistes sanglantes à travers le village de Princeton, et enfin marcha en quartiers une armée de vainqueurs .&rdquo 1

1 Les batailles de Trenton et de Princeton (Houghton, Mifflin and Company, 1898), p. 1. Ceci est l'ouvrage définitif traitant des événements révolutionnaires à Trenton et ses environs. Le général Stryker était un auteur méticuleux et érudit qui a consacré son temps libre pendant vingt-sept ans à la préparation de sa grande tâche et a réécrit son manuscrit cinq fois. Le professeur William Starr Myers, de l'Université de Princeton, éditant le même ouvrage posthume de l'auteur, La bataille de Monmouth, a témoigné qu'il a trouvé Stryker comme un historien &ldquoprécis, solide, judiciaire et savant.&rdquo Sir George Otto Trevelyan, Baronet, dans son ouvrage faisant autorité, La Révolution américaine, dit du commentaire de Stryker sur Trenton et Princeton : "Un meilleur livre sur le sujet n'a pas pu être compilé". Il a recueilli une grande partie de ses connaissances presque directement auprès des familles des survivants. Assez inévitablement, par conséquent, l'auteur du présent chapitre a jugé nécessaire et souhaitable de s'appuyer fortement sur le récit immortel de Stryker's des batailles de Trenton comme guide à la fois factuel et interprétatif.

JOURS SOMBRE POUR LES PATRIOTS

Ceci est une simple déclaration de fait. Catastrophe après catastrophe, les Américains s'étaient abattus sur les Américains au cours de l'été 1776. La défaite de Long Island a été suivie d'engagements indécis à Harlem Heights et à White Plains, puis de l'effondrement de Fort Washington et de Fort Lee. Ayant perdu 329 officiers et 4 430 hommes dans sa tentative infructueuse de défendre le cours inférieur de l'Hudson, Washington s'est retrouvé à la tête d'une force de pas plus de 4 000 soldats mal équipés, découragés, face à une situation qui exigeait une action rapide mais offrait la moindre promesse de succès. .

Il aurait été absurde de résister davantage aux Britanniques. Cela aurait signifié l'anéantissement de s'attarder près de New York. Washington, en conséquence, ordonna une retraite à travers les Jerseys, ne sachant pas s'il serait forcé de continuer jusqu'en Virginie ou même au-delà des montagnes Alleghany elles-mêmes. Appelant le gouverneur William Livingston, du New Jersey, pour des renforts, il écrivit : « La situation critique de nos affaires et les mouvements de l'ennemi rendent absolument nécessaires des efforts supplémentaires et immédiats. »

Soucieux d'éviter d'être pris entre les rivières Hackensack et Passaic, Washington a commencé la marche vers le sud le 21 novembre, postant sa force à Newark dans les deux jours suivants. Cinq jours plus tard, cette position a été abandonnée et les Continentals ont recommencé à se replier devant la pression de l'hôte britannique. Que la pression était appliquée avec persistance est indiqué par le fait que l'avant-garde ennemie est entrée dans Newark alors même que l'arrière-garde américaine s'est retirée.

Lorsqu'elle atteignit Brunswick le 29 novembre, l'armée patriote fut rejointe par une petite force commandée par le brigadier général Lord Stirling, mais les recrues que Washington cherchait, espérons-le, ne se matérialisèrent pas jusqu'à ce que l'armée atteigne Trenton, et à ce dernier point ce n'était qu'un petit détachement de la milice du New Jersey qui &ldquo se sont portés volontaires pour aider la cause désespérée.&rdquo 2

2 Stryker, p. 18. Ce détachement comprenait des hommes des brigades Hunterdon et Middlesex, sous le commandement du colonel Isaac Smith et du colonel John Neilson, respectivement.

Après avoir causé des dommages considérables au pont sur la rivière Raritan, les Américains se sont rendus à Princeton, sont arrivés le matin du 2 décembre et ont poussé presque immédiatement jusqu'à Trenton où l'armée a été postée le même jour.

Cornwallis, atteignant Brunswick, demanda au général Howe l'autorisation de poursuivre et d'attaquer Washington avant que le Delaware ne puisse être franchi. Mais Howe tarda et les Britanniques perdirent ainsi ce qui était pour eux une rare occasion de mettre fin à la guerre d'un coup. Washington, en effet, attribua le succès de la retraite à « rien d'autre qu'à l'engouement de l'ennemi ».

Pendant ce temps, les rivages du Delaware étaient passés au peigne fin pour les bateaux. Ils ont été obtenus en nombre suffisant et, les 7 et 8 décembre, ils se sont rendus d'un côté de la rivière à l'autre, transportant les Continentals, armes à feu et bagages, jusqu'au rivage de Pennsylvanie.

Le mouvement n'était pas non plus prématuré, car Cornwallis était déjà en route pour Trenton, pouvant, le 9 décembre, tenter une traversée, et ne rencontrant un échec que parce que les Américains à ce moment-là avaient obtenu tous les bateaux disponibles et les avaient placés, sous une forte garde, de l'autre côté du ruisseau.

LA RIVIÈRE CONTRLE LES BRITANNIQUES

C'était le fleuve, en d'autres termes, qui arrêtait la poursuite britannique. L'inertie et le retard avaient littéralement permis aux patriotes d'échapper aux griffes du général Howe. Pour l'ennemi, il ne restait plus qu'à attendre que le Delaware gèle suffisamment pour permettre le passage. Joseph Galloway, un Tory, déclara plus tard qu'il y avait à Trenton amplement de matériel pour la construction de radeaux, de pontons ou de bateaux, et que, tout comme les hommes de Howe'rsquos n'avaient pas apporté avec eux un seul bateau du Raritan, il n'y avait plus efforts déployés pour construire des embarcations appropriées. 3

3 Stryker, p. 37. Voir aussi Trevelyan, La Révolution américaine (Longmans, Green and Co., 1903), p. 21-2. « Comme c'est provocant », remarquait un officier britannique expérimenté, « quo notre armée, lorsqu'elle est entrée dans les Jerseys, n'était pourvue d'un seul ponton ! À moins que l'objet ne soit Philadelphie, entrer dans les Jerseys était absurde au dernier degré. Si nous avions six bateaux à fond plat, nous pourrions traverser le Delaware. Une déclaration de Galloway a été faite devant la Chambre des communes britannique le 18 juin 1779.

Le général britannique, d'ailleurs, se contenta d'arrêter les opérations pour l'hiver. Avec cette idée en tête, il ordonna la formation de plusieurs cantonnements, que Cornwallis entreprit d'établir à Elizabeth-Town, Brunswick, Princeton, Trenton et Bordentown. Des troupes de Hesse ont été affectées à ces derniers points. Ainsi, en plus d'avoir une série d'avant-postes tristement mal coordonnés, les Britanniques avaient des mercenaires étrangers peu familiers avec la langue même des patriotes stationnés dans les villes les plus proches de l'endroit où Washington et son armée étaient cantonnés.

Trois régiments d'infanterie de Hesse, un détachement d'artillerie, cinquante Yagers de Hesse et vingt dragons légers étaient stationnés à Trenton sous le commandement du colonel Johann Gottlieb Rall. Les régiments d'infanterie étaient dirigés respectivement par Rall, Von Knyphausen et Von Lossberg. L'ensemble de la force comptait environ 1 400 hommes.

Cependant, le plan prévoyait l'envoi de 1 500 hommes à Bordentown et, le 11 décembre, le colonel Von Donop quittait Trenton avec le détachement avancé, la progression étant toutefois quelque peu entravée par les opérations de la milice dans le comté de Burlington.

Personne ne savait mieux que Washington que la situation américaine nécessitait une action. Le Congrès était déprimé. Les gens aussi. Le 18 décembre, le commandant en chef écrivait à son frère : &ldquoSi tous les nerfs ne sont pas mis à rude épreuve pour recruter la nouvelle armée avec toutes les expéditions possibles, je pense que le jeu est presque terminé. . . . Vous ne pouvez vous faire une idée de la perplexité de ma situation. Aucun homme, je crois, n'a jamais eu un plus grand choix de difficultés, et moins de moyens pour s'en tirer.» 4

4 Ford & rsquos Écrits de George Washington, Vol. V, p. 109. « Les procès de Washington », observe l'historien Bancroft, « sont le sol sombre et solennel sur lequel la belle œuvre du salut du pays a été brodée. »

Mais Washington, en qui le pays avait la plus grande confiance malgré le pessimisme actuel, ne faiblit pas un instant dans sa haute résolution.

Tout au long de la semaine avant Noël, il y a eu beaucoup de discussions sur un projet de mouvement sur les avant-postes de Hesse à Trenton et Bordentown. Le colonel Joseph Reed, adjudant général de l'armée continentale, fut l'un des premiers à préconiser une traversée du Delaware, et bientôt il y eut un accord général qu'une telle attaque était précisément la chose pour renforcer les espoirs américains.

« Si jamais vous comptez établir l'indépendance de ces États », a déclaré le colonel John Stark lors d'une des réunions d'état-major sur cette question importante, « vous devez leur apprendre à dépendre de leurs armes à feu et de leur courage. »

5 Stryker, p. 85. Un compte rendu populaire intéressant de la formulation de plans pour l'attaque surprise sur l'avant-poste de Hesse à Trenton est contenu dans Rupert Hughes&rsquo George Washington, 1762-1777, p. 575-8.

Washington, toujours prompt à sentir la sagesse stratégique, n'a pas hésité à jouer avec le destin.

&ldquoVICTOIRE OU MORT !&rdquo

La veille de Noël, des plans détaillés pour la traversée du Delaware et l'attaque de Trenton ont été formulés. Le dernier conseil de guerre a eu lieu au quartier général du major-général Greene. En plus de Greene et de Washington, étaient présents les généraux Sullivan, Mercer, Lord Stirling, le colonel Knox et d'autres officiers.

Il a été décidé de faire une nuit de Noël offensive ambitieuse en trois volets. Washington devait passer à McKonkey's Ferry, à environ neuf milles au nord de Trenton, et descendre sur les Hessois avec sa force d'environ 2 400 hommes. La division du général Ewing devait négocier le ruisseau à Trenton Ferry, juste en face du village, en vue de couper la retraite de Rallà et d'empêcher Von Donop d'envoyer des renforts depuis sa station de Bordentown. Ewing commandait une force de 92 officiers et environ 1 000 hommes. Cadwalader, avec 1800 hommes, devait traverser un peu plus au sud et se diriger directement contre Von Donop. Avec Rall et Von Donop vaincus et les continentaux contrôlant Trenton ainsi que les cantonnements ennemis dans les environs de Bordentown, il était prévu que toute l'armée devait avancer sur les bastions britanniques de Princeton et de Brunswick.

La nuit de Noël a été choisie pour l'attaque en raison du penchant bien connu des Hessois pour les célébrations débridées de Yuletide. Une bonne dose d'alcool et un manque de discipline momentané étaient considérés, et non en vain, comme les conséquences naturelles de l'observance des saisons teutoniques.

Des ordres de marche pour la descente sur Trenton depuis McKonkey&rsquos Ferry ont été émis par Washington le matin de Noël. Un coureur express a été dépêché pour amener le Dr Shippen et une assistance chirurgicale, bien que les événements ultérieurs aient prouvé à quel point cette aide médicale était nécessaire.

Tôt dans l'après-midi du jour de Noël, le premier régiment a commencé à bouger, et en moins d'une heure, toutes les parties de l'expédition du nord étaient en route vers le Delaware. L'unité d'action avait été facilitée par l'ordre de Washington selon lequel tous les officiers devaient régler leur montre sur la sienne.

Chaque homme avait trois jours de rations et quarante cartouches. À ces égards, il y avait adéquation. Quant aux vêtements et aux chaussures, des fantassins grelottants et une traînée sanglante dans la neige racontaient une autre histoire. &ldquoLes patriotes du soleil&rdquo n'auraient pas pu faire face à cette épreuve.

« Quelle heure pour me remettre des lettres ! » s'est exclamé Washington, lorsque, alors qu'il était lui-même sur le point de se mettre en selle pour le trajet jusqu'au ferry, une note lui a été remise avec l'information que le général Gates avait déclaré être malade. Au commandant en chef, il semblait qu'à l'heure zéro du destin national, la plume n'était guère plus puissante que l'épée.

Des marins robustes et bandants de Marblehead, dans le Massachusetts, étaient chargés des bateaux. Ils ont rendu de bons services. Avec des gâteaux de glace déchiquetés flottant rapidement le long du canal du Delaware, leur tâche était difficile. Une violente tempête de neige et de grêle, accompagnée d'un vent mordant, s'est ajoutée à la tâche ardue de transporter l'armée refroidie mais déterminée jusqu'à la côte du New Jersey. 6

6 " Si le colonel John Glover n'avait pas prêté main forte et habile, comme il l'avait promis ", dit Stryker, pp. 133-4, " l'expédition aurait sans aucun doute échoué ".

Washington avait prévu de faire passer la force avant minuit, afin que l'attaque sur les Hessois somnolents puisse être lancée avant le lever du jour. Mais par cette nuit sombre et orageuse, il était hors de question de se déplacer. Il était quatre heures du matin du 26 décembre 1776, avant que les Continentaux ne soient prêts à se mettre en marche le long de la côte de Jersey vers Trenton. Le dernier homme avait atteint la rive orientale à trois heures. Au cours de la dernière partie de la traversée, Washington, attendant le transport de son cheval, s'était assis sur une boîte autrefois utilisée comme ruche. Quel fond pour une haute résolution et une méditation sérieuse - neige aveuglante, vent perçant, les grognements des artilleurs avec leurs fardeaux encombrants, les cris de stentor du colonel Knox.

« La victoire ou la mort ! » avait été donnée comme mot de passe : la nécessité du silence absolu, de l'obéissance et de l'ordre avait été imposée aux hommes. Enfin, avec quatre heures de retard, vint l'ordre, &ldquoShould your firelocks!&rdquo Le vagabond las sur les routes glissantes commença.

Ni le retard ni la météo n'ont pu affaiblir le sombre objectif de Washington. Les conditions existantes, écrira-t-il plus tard, « me désespérèrent de surprendre la ville, car je savais bien que nous ne pourrions pas l'atteindre avant que le jour ne soit assez éclaté. Mais comme j'étais certain qu'il n'y avait pas lieu de battre en retraite sans être découvert et harcelé en repassant le fleuve, je résolus à tout prix d'aller de l'avant.

7 Ford & rsquos Écrits de George Washington, Vol. V, p. 132.

Pendant ce temps, le général Ewing avait trouvé impossible de faire mettre à l'eau un bateau à Trenton Ferry, et le colonel Cadwalader, après avoir débarqué quelque 600 hommes du côté de Jersey à Dunkórsquos Ferry, quelques milles au-dessous de Bristol, se trouva confronté à une barrière glacée qui fit de nouveaux progrès. impossible. Il rappela donc ceux déjà traversés et s'inclina devant les éléments.

FÊTE DE CONFIANCE

S'il y avait une misère froide à McKonkey&rsquos Ferry, il y avait de la joie à Trenton. Les Hessois qui n'étaient pas tenus de rester en piquet de grève se sont rassemblés autour de leurs feux, buvant et chantant. Le colonel Rall n'était pas homme à rester à l'écart et à regarder les autres célébrer. Lui aussi était là pour en faire une soirée.

Rall était plein de confiance, malgré le fait qu'une avance continentale sur la côte jersiaise du Delaware était considérée comme probable par ses officiers supérieurs. Le 24 décembre, le général Grant envoya une lettre à Von Donop à Bordentown, lui conseillant de se méfier d'une attaque inattendue à Trenton. Trenton ou Princeton était imminent.

"Comme les officiers américains l'avaient prévu", dit Stryker, "les troupes hessoises à Trenton, négligemment confiantes dans leur propre force militaire, sont entrées avec empressement dans les réjouissances de Noël comme elles l'ont fait à la maison, et toute la journée et jusque tard dans la nuit, elles ont continué leurs réjouissances, avec quelques festins et beaucoup de beuveries avec les gens de la ville.&rdquo 8

8 Les batailles de Trenton et de Princeton, p. 117.

Pas plus tard que le matin de Noël, le colonel Rall a été informé par le général Grant qu'un détachement du général Lord Stirling pourrait attaquer le village au cours de la journée. Le conseil était sans fondement, mais il aurait dû suffire à garder Rall alerte. Au lieu de cela, le Hessian confiant, travaillant sur la théorie selon laquelle "ces clowns de campagne peuvent" nous fouetter ", a fait une inspection sommaire de certains des gardes à la périphérie de la ville et est ensuite retourné, en fin d'après-midi, à la maison de Stacy Potts, le King Street, où il a maintenu son quartier général.

A peine le commandant hessois avait-il rejoint son sympathique hôte dans une partie de dames que l'on entendit des coups de feu. Le village est aussitôt mis en état d'alerte. Les troupes sont tombées. Rall a fait marcher son régiment jusqu'à la jonction de Pennington et de Maidenhead Roads, mais il a rapidement reçu des nouvelles du capitaine Von Altenbockum que les Américains, qui avaient attaqué un piquet sur la Pennington Road, avaient été chassés et, après une recherche minutieuse. , Ne peut être trouvé.

Rall était enclin à écarter l'incident comme étant totalement insignifiant. Pas si le major Von Dechow, qui a été impressionné par les possibilités latentes et a exhorté Rall à l'opportunité d'envoyer des patrouilles à tous les ferries et le long de toutes les routes. Il est certain qu'un commandant plus vigilant que Rall aurait fait autre chose que permettre aux officiers et aux hommes de retourner à leurs réjouissances ivres. 9

9 Le colonel Rall est gravement blâmé pour négligence dans la conclusion de la cour martiale de Hesse, enregistrée par Stryker, pp. 411-19. Le manque de prudence, la sous-estimation de la capacité de combat des Continentaux et l'absence de désignation de lieux d'alerte sont particulièrement soulignés, mais la conclusion est quelque peu adoucie par la remarque suivante : &ldquoLe colonel Rall ayant été mortellement blessé et est mort des blessures reçues lors de l'attaque de Trenton il ne peut être tenu de répondre à ces accusations, et une décision ne peut être justement rendue contre lui. 23, 1778.

Le groupe qui attaqua le piquet de Pennington était un petit détachement de la brigade Stephen qui s'était engagé, à l'insu de Washington ou sans permission, à explorer le comté de Hunterdon. Le général Stephen, selon la version communément acceptée, a ensuite été censuré par Washington pour avoir permis aux rovers d'opérer d'une manière qui était si proche d'avertir l'ennemi de l'imminence d'une attaque majeure. En fait, cependant, l'épisode fut heureux pour les Continentaux, en raison de la déduction de Rallô que c'était le mouvement qui avait été prédit par le général Grant. Ainsi, loin d'être prévenus, les Hessois furent bercés d'un sentiment de sécurité qui s'avéra être leur perte.

Après cette rafale, le colonel Rall, au lieu de reprendre sa partie de dames avec Potts, se rendit chez Abraham Hunt, à l'angle des rues King et Second. Hunt était le riche marchand de la ville et était toujours prêt à accueillir les invités avec une bonne humeur généreuse. Si, comme certains patriotes le soupçonnaient alors, il avait des penchants dans la direction du torysme, Hunt a certainement aidé la cause continentale la nuit de Noël 1776, car la gaieté qu'il a fournie avec générosité s'est poursuivie jusqu'au petit matin et a servi à obtenir Rall si trempé de boissons enivrantes qu'il était dans les pires conditions lorsque Washington et sa bande déterminée ont finalement pris d'assaut la ville.

Même pendant que le commandant de Hesse profitait au maximum de son paradis des fous, un autre avertissement arriva - et lui aussi fut repoussé. Un conservateur de Pennsylvanie est venu à Hunt&rsquos porte pour informer Rall des mouvements de l'armée américaine. Refusé d'être admis par un domestique nègre qui répugnait à interrompre les réjouissances du soir, l'informateur écrivit une note qui fut dûment remise au chef hessois fêtard. Sans même lire la missive, Rall la glissa dans la poche de sa veste.

Plus tard, mourant de blessures, Rall a dit de la note, "Si j'avais lu cela chez M. Hunt", je ne serais pas ici.

Ainsi, boire et jouer aux cartes continuaient d'occuper l'attention du dirigeant hessois au moment même où Washington s'organisait pour une armée loyale de patriotes froids et sanglants pour un coup qui allait marquer le tournant de la Révolution. dix

10 Une image graphique des situations contrastées des forces patriotes et hessoises est contenue dans des extraits du journal d'un officier de l'état-major de Washington, présenté par Stryker, pp. 361-2.

PLAN ET CONDUITE DE LA BATAILLE

Washington a soigneusement élaboré des plans appelant à une séparation des continentaux en deux divisions pour la marche vers Trenton. Après avoir été organisée en colonne, l'armée s'est rendue en tant qu'unité à Bear Tavern, à environ un mile de la rivière, et de là à Birmingham. 11 À ce point, maintenant connu sous le nom de Trenton Junction, « le général Washington s'arrêta un instant et prit l'hospitalité de Benjamin Moore, tandis que la colonne s'arrêtait et que les hommes préparaient un repas hâtif&rdquo 12

11 La route des Continentals à partir de Bear Tavern a fait l'objet de controverses. Le Dr Carlos E. Godfrey a apporté des preuves considérables tendant à montrer que l'armée s'est divisée à Bear Tavern, la division Greene passant de ce point à Scotch Road. Il y a ceux, au contraire, qui hésitent à écarter trop facilement la théorie qui a fait la renommée de la petite Birmingham. Comment expliquer, demandent-ils, le récit de la marche donné par le général James Wilkinson, qui y a participé, et la version adoptée par le général Stryker, qui connaissait les ordres de marche de Washington, et le journal de Forrest qui soutiennent la présomption en faveur de Bear Taverne? Stryker imprime ces documents dans une annexe à son histoire, mais il déclare clairement que les Continentals se sont divisés à Birmingham. Pourquoi? Nous ne pouvons que supposer. Une supposition est que, après avoir traversé le Delaware, Washington a appris la courte route qui reliait Birmingham à la Scotch Road, des guides locaux bien affichés lui donnant les informations, et a volontiers profité de l'occasion pour garder les deux divisions ensemble, et ainsi éviter une attaque surprise entre Bear Tavern et le village. L'entrée dans le journal de Forrest&rsquos, soutient le même côté, peut facilement avoir été un lapsus, écrit avec les ordres de marche originaux à l'esprit. Il est significatif que le général Stryker n'ait même pas jugé nécessaire d'expliquer les documents et les cartes maintenant avancés pour établir une théorie différente. Encore une fois, si la route dite de Pennington Road avait été suivie, elle aurait conduit les généraux Washington et Greene avec une division devant l'église presbytérienne d'Ewing. Pourtant, les annales de l'église ne contiennent aucune référence à ce qui aurait sûrement été un morceau de choix de l'histoire de la paroisse, et les membres de la congrégation n'ont pas transmis à leurs descendants une légende si frappante et vénérée. Au contraire, le révérend Eli F. Cooley, dont le pastorat a commencé en 1823 et qui a passé de nombreuses années dans les recherches historiques et généalogiques parmi les familles de sa charge, a écrit une série de croquis sur les incidents révolutionnaires pour le Journal officiel de l'État en 1842-1843, où il décrivait délibérément la division de l'armée à Birmingham. Les personnes intéressées par cette question trouveront l'argument du Dr Godfrey bien développé dans un article lu devant la Trenton Historical Society, le 20 mars 1924.

Avant d'atteindre Birmingham, où la colonne devait se diviser, le capitaine John Mott a informé le major-général Sullivan que la tempête rendait la poudre d'amorçage humide.

&ldquoEh bien, les garçons,&rdquo a crié le déterminé Sullivan, &ldquowe doit les combattre avec la baïonnette.&rdquo

Washington, également informé de la situation, envoya son aide de camp « dire au général d'utiliser la baïonnette et de pénétrer dans la ville car la ville doit être prise et je suis résolu à la prendre.

13 Stryker, p. 140. Ceux qui croient que l'armée a marché en bloc jusqu'à Birmingham soutiennent que cet échange verbal n'aurait guère été possible si la division des forces avait eu lieu à Bear Tavern.

La colonne quitta Birmingham en deux divisions, la première sous le commandement du major-général Sullivan le long de River Road et la seconde sous le commandement du major-général Greene le long de Scotch Road. Le général Washington accompagnait la division Greene.

Sullivan était soutenu par les brigades du brigadier général St. Clair, du colonel Glover et du colonel Sargent et des batteries des capitaines Neil, Hugg, Moulder et Sargent Greene, par les brigades des brigadiers généraux Stephen, Mercer, Lord Stirling et de Fermoy, du capitaine Morris&rsquo La troupe de chevau-légers de Philadelphie et les batteries des capitaines Forrest, Bauman et Hamilton.

Birmingham n'est qu'à un peu plus de quatre milles de Trenton, la distance par la River Road étant quelque peu inférieure à celle par la route de la division Greene'rsquos.

La lumière du jour est apparue avant que les Continentals en lambeaux, dont beaucoup sans chaussures, aient parcouru la moitié de la distance de Birmingham. Mais leur courage a été maintenu à un niveau élevé par Washington & rsquos a réitéré, & ldquo Appuyez sur, appuyez sur, les garçons ! & rdquo

Le colonel Rall, à peu près à ce moment-là, quitta la scène conviviale d'Abraham Hunt&rsquos, se dirigea vers son quartier général, jeta ses vêtements de côté - la note révélatrice toujours cachée dans la poche de sa veste - et se précipita confusément dans son lit pour rêver d'encore meilleures célébrations de Noël dans un lointain -loin Hesse.

Une patrouille de Hesse s'aventura vers cinq heures jusqu'à la maison du capitaine John Mott, sur le site actuel de l'hôpital d'État du New Jersey, seulement pour revenir avec le rapport que l'ennemi n'était nulle part en vue. « Une heure plus tard et une marche un mile plus loin », dit Stryker, « aurait probablement changé la situation à Trenton à huit heures, et Washington aurait trouvé un ennemi prêt à le recevoir. »

14 Les batailles de Trenton et de Princeton, p. 146.

Peu avant huit heures, l'avant-garde de la division Greene a trouvé le poste de piquetage de Hesse sur la route de Pennington. Les sentinelles du lieutenant Wiederhold ont défié les Américains, et lorsqu'il est devenu évident que la force qui approchait était composée de continentaux, les gardes ont couru hors de la maison en criant : « L'ennemi ! L'ennemi! S'avérer! Détrompez-vous !&rdquo

Trois salves ont été tirées par les Américains. Wiederhold fut forcé de battre en retraite et, bien que bientôt rejoint par la compagnie du capitaine Von Altenbockum, il fut si près d'être encerclé et abattu qu'une retraite précipitée fut nécessaire.

Lorsqu'un jeune officier de Hesse tomba, mortellement blessé, pendant la retraite sur Pennington Road, le capitaine Samuel Morris, des chevau-légers de Philadelphie, montra le désir de s'arrêter et d'aider son ennemi mourant. Un ordre sévère du général Greene vérifia l'affichage de sympathie. Ce n'était pas le moment pour autre chose qu'une avancée vigoureuse.

Peu de temps après que la division Greene ait mis en déroute le piquet supérieur, le général Sullivan atteignit l'avant-poste de Hesse à l'Hermitage, résidence du général Philemon Dickinson, sur la River Road à la périphérie de Trenton. Le détachement du capitaine John Flahaven a fait battre en retraite les Hessois stationnés là-bas, un mouvement dans lequel ils ont été forcés par la brigade du colonel Glover.

Pendant ce temps, le tir s'était avéré être une alarme efficace pour la force en ville. Les piquets qui battaient en retraite étaient poussés &ldquopell-mell» dans Trenton, et, alors que les Américains continuaient, il devint évident pour les officiers hessois qu'il n'y avait pas le temps de s'attarder. Tout serait perdu si l'organisation défensive ne s'effectuait pas rapidement.

Le lieutenant Jacob Piel, attaché au régiment Von Lossberg, n'a pas tardé à intervenir lorsque la fusillade a été entendue. Il envoya un détail pour déterminer la cause du trouble, puis se rendit directement à la maison du colonel Rallèle. Réveillé par les coups frappés à sa porte, Rall a crié d'une fenêtre supérieure, "Qu'est-ce qu'il y a ?" Piel a mentionné le tir. &ldquoI&rsquoll sortir dans une minute,&rdquo a déclaré Rall. Il était dans la rue depuis une seconde ou deux quand les canons américains commencèrent à balayer les rues de la ville.

Sullivan avait atteint Trenton avant Greene et Washington, et le commandant en chef des Continentals en fut grandement soulagé, comme le montre le récit suivant d'un membre de son état-major : 15

Le visage du général Washington s'éclaira instantanément, car il savait qu'il [le boom d'un canon] était l'un des canons de Sullivan. Nous pouvions voir une grande agitation descendre vers la salle de réunion, des hommes courant ici et là, des officiers brandissant leurs épées, des artilleurs attelant leurs chevaux. Le capitaine Forrest a dételé ses armes.

Washington donna l'ordre d'avancer et nous nous précipitâmes jusqu'à la jonction des rues King et Queen. Forrest a mis six de ses canons en position pour balayer les deux rues. Les fusiliers commandés par le colonel Hand et les bataillons Scott&rsquos et Lawson&rsquos se mirent à courir à travers les champs sur la gauche pour prendre possession de la route de Princeton. . . .

C'est à l'endroit où se dresse maintenant le monument de la bataille de Trenton que la batterie de six canons du capitaine Forrest et la deuxième compagnie de l'unité d'artillerie de Pennsylvanie ont commencé à ratisser Queen Street, tandis que les artilleurs de New York, commandés par le jeune Alexander Hamilton, envoyaient volée après volée. Rue du Roi.

Le général Washington prit position sur les hauteurs de l'actuelle Princeton Avenue. Ce point lui a donné une excellente occasion d'observer les développements et de diriger le cours de l'engagement. La tradition veut que son cheval alezan alezan ait été grièvement blessé et qu'il ait fallu se procurer un autre animal. 16

Les différentes unités des forces hessoises se sont formées, entre-temps, avec plus ou moins de succès, mais l'attaque des Américains avait été tellement de nature, d'une surprise, et le colonel Rall était dans un état si confus, qu'il était tout à fait impossible pour assurer la coordination dans les rangs de la défense.

Le pauvre Rall était même incapable de donner des réponses intelligentes aux officiers subalternes qui lui demandaient des instructions. &ldquoEn avant ! En avant ! », s'exclama-t-il à plusieurs reprises sans avoir lui-même une idée très claire de l'endroit et du but.

« Ce sont les temps qui mettent l'âme des hommes à l'épreuve », auraient crié les Américains précipités, prenant un certain plaisir ironique à adapter ainsi à des fins militaires le son de clairon inventé par Thomas Paine.

L'ENNEMI PERD CONFIANCE

Les hommes ralliés ont perdu confiance en leur chef. Ils ont perdu confiance en eux. Ils commencèrent à se replier dans la confusion, incapables de résister aux tirs meurtriers des Américains qui avaient judicieusement trouvé des endroits privilégiés dans les maisons et les caves où leur poudre pouvait être conservée au sec et leurs tirs dirigés avec une précision inquiétante.

Avec la division du général Sullivan prenant rapidement possession de la partie sud de la ville, les régiments de Rall et Von Lossberg se retirèrent sur les terres basses connues sous le nom de « The Swamp », entre ce qui sont maintenant les rues Stockton et Montgomery, au nord de Perry.

« Marche en avant ! » s'écria le Rall confus. &ldquoAttaquez-les avec la baïonnette !&rdquo

Les Hessois répondirent momentanément, mais bientôt ils reculèrent en désordre. Malgré le fait que leurs couleurs aient été affichées, leurs rangs reconstitués, la fanfare forcée de jouer et l'ordre sorti, pour le moment, du chaos, les mercenaires teutoniques ne pouvaient affronter le feu flétri des fusils américains.

C'est dans des conditions si décourageantes que le colonel Rall tomba, affreusement blessé par deux balles continentales. Sans chef, ses troupes ont pratiquement abandonné la mêlée et se sont retirées dans le verger de pommiers à l'extrémité est du village. 17

17 Voir Trevelyan&rsquos La Révolution américaine, pp. 108-9, pour une description émouvante de l'éclatante futilité affichée par la brigade Rallô lors de cette ultime tentative de récupération.

Dans la partie sud de la ville, le régiment Von Knyphausen tentait en vain de s'échapper par le pont sur le ruisseau Assunpink qui s'était déjà avéré être une voie de retraite sûre pour certains Hessois. Mais le général Sullivan, anticipant un tel mouvement, avait barré la voie avec de l'infanterie et des canons bien placés, de sorte que les Hessois, encerclés de toutes parts, se sont finalement engagés dans une pourparler avec leurs adversaires agressifs et se sont rendus.

Rall avait été abattu de son cheval sur la rue Queen devant la maison d'Isaac Yard. Après s'être momentanément allongé sur le sol et avoir souffert beaucoup, il a été aidé par deux soldats dans l'église méthodiste, à Queen et Fourth Street.

Pendant ce temps, les régiments Rall et Von Lossberg pouvaient voir de leur position dans le verger qu'ils étaient virtuellement entourés par les Américains excités et déterminés. Le lieutenant-colonel Scheffer et le major Von Hanstein reçurent l'un des aides de camp de Washington, probablement le lieutenant-colonel Baylor, et décidèrent enfin de reconnaître l'inévitable et de déposer les armes. Les normes ont été abaissées, les armes à la terre et des chapeaux d'officiers placés sur la pointe des épées comme une indication de capitulation.

&ldquoLes troupes patriotes,» selon Stryker, &ldquotossèrent leurs chapeaux en l'air, et un grand cri retentit dans le village, alors que la reddition était faite et que la bataille de Trenton se terminait.» 18

Alors que la défaite arrivait rapidement à ses soldats, la mort arrivait avec tout sauf des pas à la traîne pour le colonel Rall. Le fier commandant de Hesse resta dans l'Église méthodiste jusqu'après la capitulation. Puis il a été placé sur un banc et transporté au quartier général sur King Street, la maison de Stacy Potts. Ici, tout en étant déshabillé, Rall a vu la note qu'il avait cachée et qui a suscité sa remarque de regret bien connue.

Les généraux Washington et Greene ont rendu visite à Rall mortellement blessé, s'est entretenu brièvement avec lui et a pris sa parole d'honneur. En réponse à une demande de Rall, Washington lui a assuré que les prisonniers seraient bien traités. Rall mourut le lendemain soir, le 27 décembre 1776. Les archives allemandes racontent son enterrement dans le cimetière presbytérien, East State Street, mais l'emplacement exact de sa tombe est inconnu. 19

19 Le colonel Rall est né en 1725. Il a servi avec distinction pendant la guerre de Sept Ans et a joué un rôle honorable dans certains des premiers engagements de la guerre d'indépendance, notamment la bataille de Long Island et la prise de Fort Washington. Il aimait les démonstrations militaires colorées, mais était néanmoins un homme d'une bravoure personnelle marquée. « Sa mémoire a été maudite par des soldats allemands et anglais, dont beaucoup n'étaient pas aptes à porter son épée », a déclaré le capitaine Johann Ewald, le seul écrivain hessois qui ne considère pas le pauvre Rall comme un objet de censure.

FRUITS DE LA VICTOIRE

« C'est un jour glorieux pour notre pays, major Wilkinson », a fait remarquer le général Washington à ce jeune officier galant lorsqu'il a été informé de la capitulation de la Hesse. Et en effet, ce fut un jour glorieux. Ce qui avait été une cause presque désespérée a été transformé par un coup remarquablement exécuté en une qui a suscité la confiance.

Au fur et à mesure des batailles modernes, les pertes d'aucun côté n'étaient grandes. Les Américains sont sortis pratiquement indemnes, deux officiers et deux soldats blessés étant le rapport officiel de Washington. Les rapports sur les victimes de Hesse varient légèrement. Dans le Archives du New Jersey, 20 le nombre d'hommes et d'officiers tués est donné comme étant 35 blessés, 60 capturés, 948. Washington a placé le nombre total de tués, blessés et capturés à 918, mais son retour a été établi le lendemain de la bataille et n'aurait donc guère pu être aussi précis que les compilations ultérieures.

20 Deuxième série, Vol. IV, p. 450.

Cependant, ce n'est pas au niveau des troupes ennemies mises hors de combat que la première bataille de Trenton a contribué de manière si marquée à la cause américaine. Servant de tonique patriotique, il fit beaucoup pour raviver les espoirs de l'armée et pour donner au Congrès et au peuple en général une vision revitalisée des jours meilleurs à venir. D'un seul coup, une foule mal vêtue et mal nourrie de militants découragés s'était transformée en une bande confiante qui justifiait la confiance grandissante que la cause de l'indépendance nationale était loin d'être un état d'effondrement. La bataille prouva, en outre, que les mercenaires allemands très vantés n'étaient en aucun cas invincibles, et que les commerçants et commerçants continentaux qui pouvaient tirer étaient infiniment plus efficaces au combat que les professionnels en uniforme voyant qui pouvaient s'entraîner. De plus, le sentiment légitime se répandit que George Washington était un habile stratège et qu'en matière de commandement l'armée américaine n'avait pas besoin de baisser la tête devant une bande étrangère. 21

21 cf. Trevelyan, p. 119-20. Si les Hessois avaient mérité leur mauvaise réputation de brutalité, ils étaient suffisamment doux et dociles en captivité pour gagner le cœur de leurs conquérants. &ldquo Ils avaient été de pauvres soldats à Trenton,» est le commentaire sec de Trevelyan, &ldquomais ils ont fait d'excellents prisonniers.&rdquo

La renaissance de l'ardeur patriotique eut inévitablement un effet sur les enrôlements, dont Washington avait cruellement besoin étant donné que l'armée venait d'atteindre le point de dissolution par expiration de mandats. La nouvelle se répandit dans toutes les colonies qu'une glorieuse victoire avait été remportée à Trenton. Et, comme dans le cas du Connecticut, les hommes ont commencé à affluer aux couleurs par centaines, désireux de participer à cet élan revivifié de zèle national.

Ce fut vraiment un tournant dans la lutte pour la liberté. Venant quand et comme elle l'a fait, il ne fait aucun doute que la première bataille de Trenton a ouvert la voie à la victoire ultime.

INTERLUDE

« En justice pour les officiers et les hommes », a déclaré le général Washington, dans son rapport au Congrès continental, « Je dois ajouter que leur comportement à cette occasion reflète le plus grand honneur pour eux. »

Ce n'était pas exagéré. Et, non seulement les Continentals se sont bien comportés au combat, mais ils se sont bien comportés lors de la victoire. Les Hessois du New Jersey s'étaient acquis une réputation de conduite barbare. 22 Ils avaient saisi des biens personnels et ont été accusés de tous côtés de conduite inconvenante, voire criminelle. Il eût été naturel qu'une armée américaine conquérante s'abatte sur eux sans pitié. Au lieu de cela, les Hessois furent traités avec toutes les considérations, à la fois par les conquérants militaires et civils entre les mains desquels ils étaient tombés à travers cette « malheureuse affaire » sur la rive orientale du Delaware.

La bataille terminée, Washington a ordonné sans retard injustifié que les prix soient collectés, les troupes se sont alignées et la marche de retour vers le ferry a commencé, peu après le milieu de la journée. Contrairement au corps sinistre qui avait parcouru les neuf milles six heures plus tôt, c'était en effet un hôte joyeux.

A McKonkey&rsquos Ferry, les prisonniers de guerre ont été envoyés en premier. La traversée n'était pas non plus beaucoup plus facile qu'elle ne l'avait été la veille. Une cargaison d'officiers allemands a failli être perdue et ce n'est qu'après une dure bataille contre le courant glacial que la côte de Pennsylvanie a été atteinte.

Après que tout le détachement eut regagné ses anciens camps et casernes, le quartier général de l'armée fut établi près de Newtown, auquel point les hommes enrôlés de l'armée de Hesse marchèrent immédiatement. Le 28 décembre, les officiers américains divertirent les commandants hessois à dîner, et des plaisanteries furent échangées avec la bonne humeur prédominante des deux côtés. 23

Les prisonniers de Hesse à Newtown signèrent une parole d'honneur, et Washington fit plus que tenir sa promesse à Rall en leur permettant de garder leurs bagages personnels sans examen.

Peu de temps après avoir donné leur libération conditionnelle, les officiers de Hesse ont été envoyés à Philadelphie, les hommes enrôlés suivant à pied le 30 décembre. Ils ont tous été traités avec hospitalité, comme ce fut le cas également, après avoir été dispersés dans les comtés de l'ouest de la Pennsylvanie et certaines parties de la Virginie. . Beaucoup d'entre eux ont préféré rester en Amérique une fois la guerre terminée, s'installant dans les communautés allemandes de l'État de Keystone.

Apprenant que l'adjudant-général Joseph Reed avait appris que Trenton était déserte, Washington résolut de retraverser le Delaware et de se réinstaller dans le New Jersey. Le général Greene, avec 300 hommes, prit la ville et Washington lui-même suivit le 30 décembre en avant du corps principal.

En arrivant à Trenton, Washington a établi son quartier général au domicile du major John Barnes, un loyaliste, sur Queen Street près du pont Assunpink Creek, où il est resté jusqu'au 2 janvier. Il a ensuite déménagé dans la taverne Jonathan Richmond au sud du pont.

Pendant ces jours, alors que Trenton était à nouveau le théâtre d'une intense activité militaire, le général Cornwallis était à New York, occupé à planifier un voyage de retour en Angleterre dans le but, en partie du moins, d'informer le roi du grand succès obtenu par les Britanniques. armée dans le New Jersey. Mais il allait recevoir un réveil brutal.

Le général Howe, informé de la "malheureuse affaire" de Trenton, ordonna rapidement au futur voyageur de reprendre le commandement de ses forces. Cornwallis annula rapidement ses arrangements et, le 1er janvier, rejoignit le général Grant à Princeton, ce dernier ayant déjà quitté Brunswick avec ses forces, laissant environ 600 hommes pour garder le ravitaillement. 24

Washington, quant à lui, avait reçu des pouvoirs extraordinaires des mains du Congrès, réuni le 27 décembre à Baltimore. Sa position n'était plus seulement celle de commandant en chef de l'armée continentale mais aussi celle de dictateur virtuel. « Heureusement pour ce pays », lit-on dans la lettre informant Washington de la résolution du Congrès, « que le général de leurs forces peut se voir confier en toute sécurité le pouvoir le plus illimité, et que ni la sécurité personnelle, ni la liberté ni la propriété ne soient le moins du monde menacées. &rdquo

"Au lieu de me croire libéré de toutes obligations civiles, par cette marque de confiance", Washington a écrit au comité de notification du Congrès, écrivant sa lettre du Richmond Inn, Trenton, le 1er janvier le dernier recours pour la préservation de nos libertés, il devrait donc être la première chose mise de côté, lorsque ces libertés sont solidement établies.

II. La deuxième bataille

C'ÉTAIT une armée hétéroclite qui se préparait, sur les hauteurs du côté sud du ruisseau Assunpink, à faire face à l'avance anticipée des Britanniques. Les soldats expérimentés qui s'étaient habitués à l'odeur de la poudre étaient non seulement diminués en nombre mais tout à fait épuisés en raison des rigueurs de la récente campagne. Les troupes vertes, recrutées dans l'élan de la victoire sur les Hessois, manquaient de discipline, quoique déterminées d'esprit et prêtes à rendre le plus grand service à la cause américaine. 25

25 &ldquoSon armée,», dit Trevelyan de Washington&rsquo lors de la seconde bataille de Trenton, &ldquo était un mélange de fragments de taille inégale et très dissemblables, dont les meilleurs étaient les plus petits.» La Révolution américaine, p. 129.

LES FORCES BRITANNIQUES MARCHENT DE PRINCETON

Les forces britanniques, divisées en trois colonnes, ont commencé la marche de Princeton avant l'aube du 2 janvier. Le général Cornwallis était aux commandes. La brigade du général Leslie&rsquos a reçu l'ordre de rester à Maidenhead, et la brigade Grant&rsquos, sous le commandement du lieutenant-colonel Mawhood, a été laissée à Princeton comme arrière-garde, étant entendu qu'elle devait se rendre à Trenton le 3 janvier. Après avoir pris ces dispositions de précaution. , Cornwallis avait environ 5 500 hommes pour l'engagement attendu avec les troupes continentales à Trenton.

Le premier jour de la nouvelle année, les forces de Washington avaient été augmentées, à la suite d'ordres du quartier général, par les divisions du général Cadwalader et du général Mifflin. Les deux corps s'étaient joints à la White Horse Tavern et avaient avancé en tant qu'unité jusqu'à Trenton.

Washington avait envoyé des éclaireurs pour obtenir la position et, si possible, les intentions de l'ennemi. Avec les informations souhaitées à portée de main, il a ordonné un détachement sous le général de brigade de Fermoy dans le but de prendre position un peu au sud de Maidenhead et d'offrir au moins une résistance temporaire à l'avance britannique.

Avant que le détachement n'entre en contact avec les tuniques rouges, le général de Fermoy lui-même retourna à Trenton, mais le colonel Edward Hand, prenant le commandement, décida de se replier sur la ville aussi lentement que possible et de s'efforcer d'entraver les Britanniques de toutes les manières possibles. En cela, il a obtenu un succès marqué avec son régiment de tirailleurs de Pennsylvanie. Les Américains se disputèrent le territoire avec tant d'acharnement que les bataillons ennemis de Von Linsingen et de Block furent rangés en ordre de bataille, convaincus que le grand engagement qu'ils avaient anticipé allait commencer.

L'état des routes était un autre facteur qui a contribué à l'accomplissement du plan de Washington selon lequel les Britanniques devaient être retardés toute la journée. Le temps doux avait fait dégeler le sol, et la boue épaisse était un obstacle aux proportions sérieuses pour Cornwallis et son armée lourdement équipée.

Finalement, se repliant sur la ville dans leur retraite de combat, les Américains ont offert un autre peu de résistance farouche au ravin qui menait à Assunpink Creek. Ici, des travaux de terrassement et de nombreux canons permirent aux troupes de Virginie, commandées par le capitaine William Hull et renforcées par le général Greene, de tenir tête aux Britanniques jusqu'à environ cinq heures de l'après-midi.

Washington était très satisfait de l'entrave et du retard qui avaient été imposés à l'ennemi qui approchait, et lorsque la colonne principale de Cornwallis a commencé à descendre Queen Street, le commandant américain était prêt à faire face à l'assaut de la position stratégique dans laquelle l'armée continentale principale était postée. au sud de l'Assunpink. 26

Le 26, rue Warren, à l'époque, ne s'étendait pas en dessous de la rue Front. L'Assunpink n'était ponté qu'à King (Broad) Street, et ce passage à arche unique n'avait "qu'à peine seize pieds de large", de sorte que les tirailleurs américains, qui avaient aidé toute la journée à contrôler la progression de l'ennemi, n'étaient pas sans peine moment pour se presser dans le passage, leur retraite étant protégée sous le couvert de tirs amis de la rive sud du ruisseau. Voir aussi Stryker, p. 261.

Il était bien plus de cinq heures, et de plus en plus sombre d'instant en instant, lorsque la ligne britannique atteignit le pont et fit son premier effort vain pour prendre d'assaut la travée et gagner l'autre côté.

Les batteries continentales, commandées par les capitaines Moulder, Forrest et Read, ainsi que les tirs d'infanterie des positions américaines à l'est et à l'ouest du pont, se sont avérées suffisantes pour empêcher trois avancées britanniques. Au crépuscule, le tir précis était extrêmement difficile, mais les Continentals avaient un grand avantage défensif en étant capables de se concentrer sur le pont et de maintenir des volées flétries, lançant un écran de tir et d'obus que les tuniques rouges étaient tout à fait incapables de pénétrer.

Le général Washington, quant à lui, serait resté à cheval à l'extrémité américaine du pont, ignorant l'exposition personnelle, comme il l'a également fait plus tard à Princeton, afin d'encourager ses hommes. 27

27 Stryker, p. 264. Ce fait en lui-même indique l'importance que Washington attachait à tenir le pont contre les Britanniques et à éviter ainsi un combat jusqu'au bout avec la force redoutable de Cornwallis.

Les troupes hessoises tentèrent vigoureusement de traverser le ruisseau à un point situé un peu à l'ouest du pont, mais la brigade du colonel Hitchcock, qui avait érigé des parapets temporaires sur la ferme de Bloomsbury, arrêta brusquement le mouvement au moyen d'un rideau de mener.

Commentant l'échec des Britanniques à faire d'autres efforts similaires, Stryker dit : 28

Il paraîtra toujours singulier que les envahisseurs n'aient pas tenté de traverser le ruisseau à certains des nombreux passages à gué à l'est de la ville, tels que Henry&rsquos Mill ou Phillips Ford, l'un à un mille, l'autre à deux milles, au-dessus de la moulin-barrage au pont. Il était impossible pour le général Washington de protéger tout le cours d'eau, et si les Britanniques avaient forcé la droite américaine et les avaient poussés vers Trenton Ferry et le fleuve, rien n'aurait pu sauver l'armée entière. Une avance déterminée le long de la ligne et une demi-heure de combat auraient décidé de la bataille. L'armée américaine aurait été presque anéantie, et avec elle le sort de l'Amérique et les espoirs des hommes libres.

28 Les batailles de Trenton et de Princeton, p. 268.

L'approche rapide de l'obscurité et la conviction de Cornwallis que les forces américaines étaient enfermées de manière à empêcher l'évasion peuvent avoir été responsables de cette omission tactique singulière, ainsi que de la négligence du général britannique, plus tard dans la nuit, d'envoyer des patrouilles. et des groupes de reconnaissance et d'établir des lignes de piquetage sur le flanc exposé des continentaux.

Qu'il &ldquobag le vieux renard&rdquo dans la matinée était la prévision confiante de Cornwallis.

« Si Washington est le général que je prends pour lui, son armée ne s'y trouvera pas le matin », fut la prudente réplique de sir William Erskine, baronnet, colonel et aide de camp du roi. 29

LOURDES PERTES BRITANNIQUES

Il est difficile d'estimer avec certitude les pertes britanniques au pont sur l'Assunpink. Les rapports officiels n'en font aucune mention, bien que les déclarations authentiques d'un certain nombre de témoins oculaires les décrivent comme étant très lourds. Les pertes américaines sont connues pour avoir été légères.

Le rapport officiel du général Washington contient la description suivante de l'engagement :

Après quelques escarmouches, la tête de leur colonne atteignit Trenton vers quatre heures, tandis que leurs arrières se trouvaient jusqu'à Maidenhead. Ils tentèrent de passer le ruisseau Sampink, qui traverse Trenton, à différents endroits, mais, trouvant les gués gardés, ils s'arrêtèrent et allumèrent leurs feux. Nous étions rangés de l'autre côté du ruisseau. Dans cette situation, nous restâmes jusqu'à la tombée de la nuit, canonnant l'ennemi et recevant le feu de leurs pièces de campagne, ce qui nous fit peu de dégâts.

« Nous avons gardé possession du pont », a déclaré le capitaine Thomas Rodney du Delaware, « bien que l'ennemi ait tenté à plusieurs reprises de l'emporter, mais a été repoussé à chaque fois par un grand massacre. » 30

Quant à l'importance de la deuxième bataille de Trenton par rapport à la cause patriote, il est incontestablement vrai que cet engagement ultérieur, parfois connu sous le nom de « bataille de l'Assunpink », était d'une importance encore plus grande que l'attaque surprise contre les Hessois la semaine dernière. avant. Si les forces de Lord Cornwallis avaient réussi à prendre d'assaut le pont, Washington aurait peut-être trouvé son armée divisée et la lutte pour l'indépendance nationale mise fin soudainement et défavorablement.

La plupart des historiens de la période révolutionnaire ont méprisé l'événement, 31 malgré le fait qu'il existe une abondance de preuves disponibles qui tendent à élever la deuxième bataille de Trenton à un niveau d'importance majeure.

31 Cela est sans doute dû, en grande partie, au manque de documents officiels sur les tués et les blessés. Il faut cependant se rappeler que la bataille eut lieu vers le crépuscule, que Washington et son armée partirent pour Princeton dans la nuit et que Cornwallis se retira précipitamment tôt le lendemain matin pour poursuivre les Continentaux. Dans ces circonstances, il ne faut guère s'attendre à des listes de victimes détaillées. Ce qui s'est probablement passé, c'est que les morts britanniques ont été laissés là où ils sont tombés, les exigences du moment empêchant soit l'identification, soit le dénombrement.

Dans le Journal du Connecticut du 22 janvier 1777 - publié moins de trois semaines après les fiançailles - apparaît la description graphique suivante :

Immédiatement après la prise des Hessois à Trenton, le 26 ult., notre armée se retira sur le Delaware, et y resta plusieurs jours, puis revint et prit possession de Trenton, où elle resta tranquille jusqu'au jeudi 2 inst. , à ce moment-là, l'ennemi ayant rassemblé une grande force à Princeton, descendit dans un corps de 4,000 ou 5,000, pour attaquer notre peuple à Trenton. À travers Trenton, coule une petite rivière, sur laquelle il y a un petit pont. Gén.Washington, conscient de l'approche de l'ennemi, attira son armée (à peu près égale à l'ennemi) sur ce pont, afin d'avoir l'avantage de ladite rivière et du terrain plus élevé de l'autre côté. Peu de temps avant le coucher du soleil, l'ennemi est entré dans Trenton et après avoir reconnu notre situation, s'est rangé en colonne solide afin de forcer le pont susmentionné, ce qu'ils ont tenté de faire avec une grande vigueur à Trois plusieurs fois, et ont été aussi souvent brisés par notre artillerie et obligés de battre en retraite et de céder la tentative, après avoir subi de grandes pertes, supposées au moins cent cinquante tués. 32

32 Cité dans le Collections historiques de l'État du New Jersey, Barber et Howe, p. 299-300.

Ceci, notera-t-on, indique que le nombre de Britanniques tués était près de cinq fois plus élevé que la liste des victimes de la première bataille de Trenton.

UN COMPTE TEMOIN

Un autre récit qui met l'accent sur le combat mémorable au pont Assunpink a été écrit par un témoin oculaire et imprimé dans le Whig de Princeton du 4 novembre 1842 :

Lorsque l'armée de Washington, en l'an 76, se replia sur le Delaware, j'étais avec eux. A cette époque, il ne restait à Jersey qu'une petite compagnie de tirailleurs, se cachant entre le Nouveau-Brunswick et Princeton. Sans aucun doute, lorsque Washington atteignit le côté Pennsylvanie du fleuve, il s'attendait à être suffisamment renforcé pour lui permettre d'empêcher efficacement les Britanniques d'atteindre Philadelphie. Mais en cela, il était déçu. Constatant qu'il devait remporter la victoire avec les hommes qu'il possédait, et ainsi redonner confiance à ses compatriotes, c'est alors que le plan audacieux fut élaboré pour retraverser le fleuve, rompre la ligne de communication ennemie, menacer leur dépôt au Nouveau-Brunswick, et ainsi empêcher leur progression vers Philadelphie qui n'a été retardée que jusqu'à ce que la rivière soit comblée par la glace. Mais Washington les a anticipés. Je n'étais pas avec les troupes qui ont traversé pour prendre les Hessois. C'est au milieu d'une tempête de décembre que j'ai aidé à rétablir les troupes et les prisonniers sur le rivage de Pennsylvanie. Le temps s'est éclairci et en quelques jours nous avons traversé sur la glace jusqu'à Trenton. Peu de temps après commença un dégel qui rendit le fleuve impraticable, et par conséquent la situation de l'armée extrêmement critique.

Le matin du jour où se déroula la bataille de l'Assunpink, je fus détaché, avec plusieurs autres, sous le commandement du capitaine Longstreet, avec l'ordre de rassembler autant d'hommes que possible dans le pays entre Princeton, Cranbury et Rhode Hall, puis nous unir à la compagnie des tirailleurs restés dans ce quartier. Nous quittâmes Trenton par la route la plus proche de Princeton et avançâmes presque jusqu'au Shabbaconk (un petit ruisseau près de Trenton), lorsque nous fûmes accueillis par un petit nègre à cheval, descendant la colline au galop, qui nous appela que l'armée britannique était avant nous. L'un des nôtres a couru un peu en haut de la colline et a sauté sur la clôture, d'où il a vu l'armée britannique, à moins d'un demi-mille de nous. Et maintenant a commencé une course pour Trenton. Nous avons heureusement échappé à la capture, mais l'ennemi était si proche qu'avant de traverser le pont sur l'Assunpink, certaines de nos troupes du côté de Trenton du ruisseau, avec une pièce de campagne, nous ont fait signe de sortir de la rue pendant qu'elles tiré sur les Britanniques à l'extrémité supérieure de celui-ci. N'étant pas de service, nous n'avions rien d'autre à faire que de choisir notre position et d'assister à la bataille.

L'armée de Washington était constituée du côté est de l'Assunpink, avec sa gauche sur la rivière Delaware, et sa droite s'étendant sur une distance considérable jusqu'à l'étang du moulin, le long de la face de la colline où se trouvent maintenant les usines. Les troupes étaient placées les unes au-dessus des autres, de sorte qu'elles semblaient couvrir toute la pente de bas en haut, ce qui amenait un grand nombre de mousquets à portée du pont. À moins de 70 ou 80 mètres du pont, et directement devant et sur la route, autant de pièces d'artillerie qu'il était possible de gérer étaient stationnées. Nous avons pris notre station sur les hauteurs derrière la droite, d'où nous avions une bonne vue de notre ligne, aussi loin que le permettait la courbe de la colline, le pont et la rue au-delà étant bien en vue. Les Britanniques n'ont pas retardé l'attaque. Ils étaient formés en deux colonnes, l'une descendant la rue Green pour porter le pont, et l'autre la rue Main pour traverser à gué le ruisseau, près de l'endroit où se trouve maintenant le pont inférieur. De par la nature du terrain, et étant à gauche, cette attaque (simultanée avec celle sur le pont) je n'ai pas pu la voir. Il a été repoussé et des témoins oculaires disent que le ruisseau était presque rempli de leurs morts. L'autre colonne avançait lentement dans la rue, avec leurs troupes de choix en tête. Arrivés à environ 60 mètres du pont, ils ont poussé un cri et se sont précipités à la charge. C'est alors que nos hommes ont déversé sur eux de la mousqueterie et de l'artillerie une pluie de balles, sous laquelle ils ont cependant continué à avancer, bien que leur vitesse ait diminué et que la colonne atteignait le pont, elle se déplaçait de plus en plus lentement jusqu'à ce que la tête soit peu à peu pressé presque, lorsque notre feu devint si destructeur qu'ils rompirent leurs rangs et s'enfuirent. C'est alors que notre armée a poussé un cri, et un tel cri je n'ai jamais entendu depuis par quel signal ou mot d'ordre, je ne sais pas. La ligne faisait plus d'un mile de long, et de par la nature du sol, les extrêmes n'étaient pas en vue l'un de l'autre, pourtant ils criaient comme un seul homme. La colonne britannique s'arrêta instantanément, les officiers reconstituèrent les rangs, et de nouveau ils se précipitèrent vers le pont et de nouveau la pluie de balles se déversa sur eux avec une fureur redoublée. Cette fois, la colonne se brisa avant d'atteindre le centre du pont, et leur retraite fut de nouveau suivie du même cri chaleureux de notre ligne. Ils revinrent une troisième fois à la charge, mais ce fut en vain. Nous avons encore crié après eux, mais ils en ont assez. Il est étrange qu'aucun récit de la perte des Anglais n'ait jamais été publié, mais d'après ce que j'ai vu, cela a dû être formidable. 33

33 Barber et Howe, p. 300-1.

En plus de ces éléments de preuve importants, CC Haven, historien de Trenton qui était un étudiant fidèle et sérieux des traditions révolutionnaires locales, cite le général Wilkinson, John Howland, le major-général Greene et un A. Cuthbert, fils d'un officier révolutionnaire, tous de qui mettent l'accent sur l'ampleur de l'action militaire au pont Assunpink. 34

34 Havre, Trente jours dans le New Jersey il y a 90 ans, p. 35-47. Pour des commentaires supplémentaires sur M. Haven, voir le chap. XV, ci-dessous. Un article intéressant sur cet homme qui a tant contribué à une compréhension plus complète de la deuxième bataille de Trenton a été écrit par John J. Cleary et publié dans le Trenton Sunday Times-Annonceur du 11 novembre 1923. Dans l'article apparaissent plusieurs vers d'un poème, probablement écrit par Edward S. Ellis, autrefois surintendant des écoles publiques de Trenton, qui montrent l'estime dans laquelle M. Haven était tenu. Trois des versets suivent :

Or, gradins sur gradins, nos patriotes se rangèrent sur la crête,

Et maintenant encore les manteaux rouges chargent sur le pont Assunpink

Trois fois les hôtes de Cornwallis, avec un cri et une coquille,

Est venu se précipiter sur nous comme les hôtes mêmes de l'enfer!

Mais l'artillerie et la mousqueterie nous ont fait pleuvoir sous une pluie mortelle,

Et souvent, alors qu'ils criaient et chargeaient, nous les repoussions à nouveau,

Jusqu'à ce que la victoire soit à nous ! Salut à tous notre Washington !

La bataille d'Assunpink&rsquos a été menée, la bataille d'Assunpink&rsquos a été gagnée !

Et honorer l'historien dont la plume patriotique

A raconté ces actes avec une force vive, à ses compatriotes

Dont les quatre-vingts hivers avec leurs gelées n'ont fait qu'attiser la flamme,

Et avec notre Country&rsquos bon et vrai, nous lions fièrement son nom.

Howland, qui a participé à la bataille et qui est devenu par la suite président de la Historical Society of Rhode Island, a fait l'observation suivante :

La nuit s'est refermée sur nous, et le temps, qui avait été doux et agréable toute la journée, est devenu extrêmement froid. D'une heure - oui, de quarante minutes, commençant au moment où les troupes britanniques ont vu pour la première fois le pont et la crique devant elles - dépendait la question primordiale, la plus absorbante, si nous devions être des États indépendants ou des rebelles conquis ! Si l'armée de Cornwallis, dans cet espace, avait traversé le pont ou passé à gué le ruisseau, à moins qu'un miracle n'intervienne, il y aurait eu la fin de l'armée américaine. 35

35 Havre, Trente jours dans le New Jersey il y a 90 ans, p. 39.

Lorsque ces déclarations descriptives et interprétatives sont considérées dans leur ensemble, il devient clair que la seconde bataille de Trenton était, pour l'armée continentale, une opération défensive d'une grande importance. Alors que dans la surprise des Hessois, Washington était l'agresseur engagé dans l'attaque de ce qui n'était au mieux qu'un simple avant-poste, dans l'affrontement de l'Assunpink, il se défendait contre une formidable armée britannique sous la direction la plus compétente. On peut dire, sans exagération aucune, qu'il ait pu sortir victorieux, avoir été un facteur salvateur pour la cause patriote.

LA POSITION DE WASHINGTON TOUJOURS PRÉCAIRE

Mais malgré le succès du moment, la position de Washington était décidément précaire. Affronter l'ennemi le lendemain serait presque suicidaire. Se retirer vers Bordentown assurerait la défaite ultime. C'était là une situation pour tester la capacité d'un commandant et pour faire appel à toute l'astuce que certains des chefs britanniques attribuaient alors au chef continental.

La finesse s'affirme. Washington convoqua un conseil de guerre dans la maison d'Alexander Douglass, quartier général du brigadier général St. Clair, les propres quartiers du général à la taverne Richmond ayant été abandonnés à cause de la proximité de l'ennemi. Devant ce rassemblement de dirigeants continentaux, Washington a exposé son plan stratégique. 36

36 Le conseiller William J. Backes, devant les califes, a donné un compte rendu éclairant de cette situation et des événements qui l'ont suivi le 28 décembre 1915, et a été rapporté dans le Trenton Sunday Times-Annonceur du 2 janvier 1916. La maison Douglass se trouvait sur le site de l'actuelle église luthérienne allemande, South Broad Street. Il a depuis été vendu et transféré à Mahlon Stacy Park. Le Dr Carlos E. Godfrey a prononcé un discours précis et instructif sur la deuxième bataille de Trenton avant les califes le 2 janvier 1919. C'est lors de cette réunion que des mesures ont été prises pour former la Trenton Historical Society. Un compte rendu de la procédure, ainsi que l'adresse du Dr Godfrey&rsquos, a été publié dans le Journal officiel de l'État du 3 janvier 1919.

Ce plan, l'un des coups les plus audacieux de l'histoire militaire, prévoyait un mouvement de décampement, une marche forcée cette nuit-là à travers les bois autour de Trenton et une attaque surprise sur Princeton, à partir de laquelle, comme déjà noté, la plupart des forces britanniques avaient été retiré dans le but de déménager sur Trenton. La vertu du plan résidait non seulement dans la possibilité qu'il offrait d'éviter un combat final avec l'armée magnifiquement équipée de Cornwallis, mais aussi dans son apparence comme une attaque offensive plutôt que comme une retraite désespérée. Washington savait bien que ses troupes inexpérimentées avaient besoin d'encouragements et d'un avant-goût de la victoire pour garder le moral. L'attaque proposée sur Princeton était exactement le bon moyen.

Des ordres en ce sens furent donc donnés, bien que les hommes et les officiers subalternes inférieurs au grade de général de brigade n'aient pas été informés du but en vue, l'élément de secret étant si efficacement obtenu que certains des officiers continentaux qui étaient allés au l'arrière pour un repos bien mérité ont été laissés pour compte et forcés de retrouver leurs commandes du mieux qu'ils pouvaient le lendemain. 37

37 Trevelyan, p. 133. Se référant au chapitre XV de l'ouvrage classique du général Stryker, Trevelyan dit :

Des feux de camp brûlaient sur les hauteurs le long desquelles les Continentals étaient postés. Tout au long de la nuit, ces feux étaient visibles depuis les positions britanniques, et le bruit des terrassements lancés au sud de la crique ajoutait à l'effet réaliste du camouflage. Au pont et à divers passages à gué, des gardes américains allaient et venaient. Si jamais une armée était complètement dupe, c'était bien cette armée de Cornwallis complaisants.

À PRINCETON

Sous le couvert de l'obscurité, le mouvement de flanc a commencé. Les canons les plus lourds et les surplus de ravitaillement furent envoyés sous le commandement du général Stephen, qui, avec une forte garde, devait les amener à Burlington en passant par Bordentown. Peu de temps après minuit, l'armée principale a commencé à bouger, dirigée par un détachement avancé sous le commandement du major Isaac Sherman, du Connecticut, et comprenant les brigades du brigadier général Mercer et du général St. Clair. Washington et son état-major accompagnaient cette dernière division.

L'itinéraire longeait le chemin Sand Town, près de ce qui est maintenant l'avenue Hamilton. On prenait beaucoup de précautions pour que l'ennemi n'entende pas le mouvement et ne s'alarme. Les roues des affûts de canon étaient enveloppées de morceaux de tissu, le besoin d'un silence absolu était imposé aux officiers et aux hommes. Avant d'atteindre Sand Town, un petit groupe de maisons à l'emplacement actuel de Mercerville, l'armée vira vers le nord et traversa Miry Run, un ruisseau coulant vers l'ouest dans le ruisseau Assunpink. À partir de ce point, la route allait du nord à l'est à travers Quaker Bridge et de là plein nord jusqu'à Clarksville, à travers Stony Brook, où trois brigades du général Sullivan se sont séparées de l'armée principale pour pouvoir entrer dans Princeton par l'est. 38

38 Voir carte, Stryker, p. 279. Les Fils de la Révolution ont marqué cette route Trenton-Princeton avec des obélisques de granit, sur l'avenue Hamilton, à travers le cimetière de Greenwood et via la route de Quaker Creek.

Un heureux changement de temps facilita le mouvement. Alors que Cornwallis dans sa marche sur Trenton avait été entravé par la boue, les forces de Washington ont bénéficié d'une baisse de la température qui a gelé les routes et rendu relativement facile le transport même de l'artillerie. Mais les sections boisées à travers lesquelles les troupes ont été forcées de passer étaient en quelque sorte un obstacle, car les Continentals ont subi "de nombreuses chutes et de graves contusions", selon John Howland, du régiment du colonel Lippitt à Rhode Island, lors de leur rencontre avec les arbres. 39

Le lieutenant-colonel Mawhood, quant à lui, partit pour Trenton avec les 17e et 55e d'infanterie et cinquante chevau-légers. En approchant de Stony Brook, les Britanniques découvrirent l'avancée des forces de Washington et attaquèrent immédiatement un détachement de plusieurs centaines d'hommes sous le commandement du général Hugh Mercer alors que ce dernier exécutait les ordres de Washington de détruire le pont de Worth'rsquos Mill afin de contrecarrer la poursuite anticipée de Cornwallis. .

Dans cet engagement, qui a eu lieu dans un verger, le général Mercer a reçu de nombreuses blessures de baïonnettes britanniques. 40 Ses hommes furent momentanément démoralisés, mais bientôt Washington et Greene arrivèrent avec l'armée principale, et, avec leur commandant en chef les saluant personnellement vers la victoire, les Américains firent sentir leur supériorité numérique et forcèrent les Britanniques à battre en retraite. Alors que les tuniques rouges se repliaient sur la ville, des combats supplémentaires eurent lieu, une dernière résistance se faisant à Nassau Hall, où, dit-on, un boulet de canon américain entra dans le bâtiment et s'écrasa sur un portrait de George II. Avant que la structure elle-même ne soit gravement endommagée, les Britanniques ont montré un drapeau blanc à l'une des fenêtres et la bataille de Princeton a pris fin. 41

40 Souffrant intensément, le général Mercer vécut jusqu'au dimanche 12 janvier. La mort survint malgré les efforts d'un chirurgien américain, envoyé par ordre spécial de Washington et autorisé à traverser les lignes britanniques par Lord Cornwallis.

41 Voir &ldquoThe Battle of Princeton,» une allocution prononcée par le professeur Thomas J. Wertenbaker, de l'Université de Princeton, lors de la réunion annuelle de la New Jersey Historical Society à Newark, N.J., le 31 octobre 1928. Cette admirable allocution a été publiée dans le Actes de la Société historique du New Jersey, Nouvelle série, janvier 1929, Vol. XIV, n° 1.

Cornwallis se réveilla à Trenton seulement pour découvrir que le « vieux renard » s'était échappé. On n'a pas perdu beaucoup de temps à évaluer la situation, et tôt le matin, le commandant britannique a fait rentrer ses hommes sur le chemin de Princeton, "courant, soufflant et soufflant, et jurant d'être si déjoué".

Après avoir pris le contrôle de la ville, Washington a sagement décidé de quitter Princeton immédiatement et de se diriger vers le nord vers la position souhaitable à Morristown. Ses hommes étaient trop fatigués, en raison d'une campagne régulière, pour risquer une attaque contre la base britannique de Brunswick. 42 Et s'attarder à Princeton reviendrait à affronter la nécessité de rencontrer Cornwallis et la force dont il disposait. Même avec une action rapide, cependant, l'arrière-garde de Washington était toujours en vue de Princeton alors que les détachements avancés de l'infanterie britannique approchaient de l'entrée sud de la ville. Néanmoins, Washington a pu atteindre Somerset Court House sans être inquiété et continuer jusqu'à Morristown sans autre affrontement d'armes.

42 « Pendant deux nuits et un jour », dit Stryker, « ils n'avaient pas dormi et nombre d'entre eux avaient porté leurs armes sans interruption pendant près de quarante heures en marche et au combat . . . . Le général Washington déclara que s'il n'avait eu que 800 soldats frais, il aurait pu faire une marche forcée, détruire leurs magasins et leurs magasins, prendre leur coffre et peut-être mettre fin à la guerre. Les batailles de Trenton et de Princeton, p. 300.

&ldquoCES JOURS MERVEILLEUX&rdquo

Dire que les batailles de Trenton, culminant dans le coup brillant à Princeton et la marche vers Morristown, ont marqué un tournant du cours de la guerre en faveur de la cause continentale, c'est dire ce que doit admettre l'étudiant de &ldquothose merveilleux jours dans New Jersey. &rsquo Jamais une perspective militaire n'a été plus décourageante que celle à laquelle Washington a été confrontée vers la fin de l'année 1776. Jamais une reprise militaire n'a été plus réussie que celle finalement inscrite dans les annales à l'aube de l'année 1777.

Lorsque Washington et son armée se retirèrent de New York vers leur point de vue de l'autre côté du Delaware depuis Trenton, la grande ville de Philadelphie était menacée de pillage et de destruction de la Hesse. Lorsque, quelques semaines plus tard, les patriotes atteignirent Morristown, la ville Quaker était en sécurité.

Lorsque les mercenaires britanniques étaient solidement campés sur une ligne allant d'Amboy à Bordentown, le New Jersey dans son ensemble était pris au piège dans les mailles ennemies. À la fin de la campagne d'hiver de 1776-1777, la colonie, à l'exception des postes britanniques de Brunswick et d'Amboy, était à l'abri de tout contrôle hostile.

Lorsque les Continentaux fuyaient devant l'hôte bien équipé venu d'Europe, la cause anglaise gagnait en vigueur tandis que celle des patriotes souffrait inévitablement du fléau du découragement défensif. Mais avec la fin de la campagne, ces conditions étaient tout à fait inversées, et l'avantage psychologique revenait aux Américains en vertu de « deux coups chanceux ».

Quant à l'effet de la campagne sur le prestige militaire de George Washington, c'est Lord Cornwallis lui-même qui, après la capitulation de Yorktown, fit remarquer : , la renommée rassemblera vos plus brillants lauriers plutôt sur les rives du Delaware que sur celles de la Chesapeake.&rdquo 43

43 Trevelyan, p. 143. &ldquoÀ ce moment-là, et devant ce public,» ajoute ce commentateur britannique, &ldquoWashington&rsquo le poste de général dans la campagne de Chesapeake doit avoir représenté un niveau de comparaison exceptionnellement élevé.&rdquo

Loge Henry Cabot à L'histoire de la Révolution, pp. 146-7, édition de la bibliothèque, 1919, Charles Scribner&rsquos Sons, fait le commentaire significatif suivant : &ldquoAvec une armée battue et vaincue opérant contre toute attente, il avait infligé à l'ennemi deux défaites sévères. Aucun plus grand exploit ne peut être accompli à la guerre que celui-ci. Ce qui met Hannibal à la tête de tous les grands commandants, c'est le fait qu'il remporte ses étonnantes victoires dans les mêmes conditions générales. Il y avait un grand génie militaire en Europe lorsque Washington menait cette courte campagne dans le New Jersey - Frédéric de Prusse. En parcourant les récits des batailles de Trenton et de Princeton, il aurait dit qu'il s'agissait de la plus grande campagne du siècle. Le petit nombre d'engagés n'a pas aveuglé le vainqueur de Rossbach et de Leuthen. Il ne voulait pas dire que la campagne était grande par le nombre d'hommes impliqués ou le territoire conquis, mais grande dans sa conception, et comme une illustration de la plus haute habileté dans l'art de la guerre dans les conditions les plus défavorables.


L'avantage de Washington : la puissance de feu de l'artillerie

Dans un récit intitulé « Thunder in New Jersey : Washington’s Artillery during the Ten Crucial Days », l’American Battlefield Trust a expliqué comment la puissance supérieure des canons a aidé les Américains à gagner à Trenton et à Princeton, tout en décrivant le rôle du capitaine Neil.

"Washington savait que ses troupes et sa milice inexpérimentées étaient inégales pour un combat contre les Britanniques ou leurs alliés de la Hesse, donc sa stratégie reposait sur l'apport d'une puissance de feu écrasante sur le champ de bataille", selon la confiance, qui travaille pour préserver les champs de bataille américains.

Alexander Hamilton, 21 ans, qui allait devenir le premier secrétaire au Trésor du pays, a dirigé une compagnie d'artillerie de New York lors de la bataille de Trenton.

L'élément de surprise de Washington - intact malgré le fait qu'il ait dû attaquer en plein jour - a été renforcé par l'artillerie supérieure qu'il a amenée à travers le Delaware : 18 canons contre six pour les Hessois.

En raison des conditions humides, les soldats des deux côtés ont eu des problèmes pour garder leur poudre sèche. Selon Kidder, « Le gros problème à Trenton était la météo. L'artillerie était connue comme l'arme du mauvais temps. C'était beaucoup plus facile de garder la poudre sèche pour l'artillerie.

Kidder a estimé que les deux canons sous le commandement du capitaine Neil auraient été dotés de jusqu'à 30 soldats, y compris ceux qui manœuvraient l'équipement lourd sur le champ de bataille et les soldats qui chargeaient, emballeraient, allumaient et tiraient.

Le capitaine Neil et ses canons du New Jersey « ont soutenu l'attaque de Sullivan contre le régiment de Knyphausen de Hessians, puis ont aidé à sécuriser le pont Assunpink », a expliqué l'American Battlefield Trust. « (Capt.) La meilleure heure de Neil, cependant, devait arriver une semaine plus tard. »

Crédit : Wikimédia

Les Américains n'ont perdu que deux soldats, qui ont gelé pendant la marche vers Trenton, et ont subi quelques pertes au combat, dont le futur président James Monroe, qui a été abattu et a survécu à une artère de l'épaule sectionnée.

Les combats étaient terminés en seulement une heure ou deux.

Le commandant des Hessois, le colonel Johann Rall, a été tué avec 21 de ses hommes. Plus de 80 Hessois ont été blessés et au total environ 900 capturés, le reste s'échappant. Des fournitures vitales, dont environ 1 000 mousquets et fusils, les six canons ennemis, six chariots et quelque 40 chevaux ont également été prises.


SITES DE GUERRE RÉVOLUTIONNAIRE À TRENTON, NEW JERSEY

Après la signature de la déclaration d'indépendance le 4 juillet 1776, des copies du document ont été envoyées dans le pays. Le 8 juillet, les trois premières lectures publiques de la Déclaration d'indépendance ont eu lieu à Trenton, Philadelphie et Easton, Pennsylvanie. La lecture de Trenton a eu lieu sur les marches du palais de justice du comté de Hunterdon (Trenton faisait alors partie du comté de Hunterdon), qui se trouvait près d'ici sur Warren Street entre les rues State et Front. [1]

Cette fresque exceptionnelle sur la rue Warren représente la lecture publique sur les marches du palais de justice. L'artiste Illia Barger a peint la fresque en 2006 selon une technique connue sous le nom de trompe l'oeil (français pour "trompe l'oeil"). Trompe-l'oeil les peintures donnent l'impression qu'elles se produisent dans un espace tridimensionnel. Dans ce cas, le tableau donne l'illusion que vous regardez à travers une arche de briques la scène de la lecture sur les marches du palais de justice. L'effet est accentué parce que Barger a peint deux hommes en tenue moderne qui semblent se tenir à l'extérieur de l'arche en regardant la scène des marches du palais de justice de 1776, ce qui donne l'impression que les deux hommes sont debout. en dehors de la peinture elle-même regardant à l'intérieur. Les deux hommes représentent de vrais travailleurs locaux qui étaient présents lors de la peinture de la peinture murale. [2]

Illia Barger a déclaré : « L'un des succès de trompe l'oeil est d'attirer quelqu'un à deux pâtés de maisons, qui autrement n'y serait pas intéressé. Mais ils veulent savoir ce qu'ils voient. Est-ce que c'est de la vraie brique. un vrai arbre ? L'incrédulité est le tapis magique qui les y amène."[3]

Pour en savoir plus sur l'artiste Illia Barger, visitez son site Web www.illiabarger.com. Les Vidéos page de son site Web contient un Nouvelles 12 New Jersey histoire du travail de Barger sur la murale.

L'année 1776 fut tumultueuse pour la cause américaine dans la Révolution. Le 4 juillet avait vu l'adoption de la Déclaration d'indépendance, la rupture définitive avec la Grande-Bretagne. Mais sur le plan militaire, la guerre s'était très mal passée pour l'armée de Washington. À la suite de batailles désastreuses à New York, les forces américaines ont fui l'île, qui a ensuite été occupée par les Britanniques jusqu'à la fin de la guerre. Puis Washington a commencé une retraite de Fort Lee à travers le New Jersey. Fin décembre, Washington et son armée se trouvaient de l'autre côté de la rivière Delaware en Pennsylvanie. Washington a proposé le plan audacieux de traverser la rivière Delaware la nuit de Noël et d'attaquer les soldats de Hesse à Trenton. (Les Hessians étaient des troupes mercenaires allemandes embauchées par les Britanniques pour combattre pendant la Révolution américaine.) L'attaque a eu lieu tôt le matin du 26 décembre et allait devenir la première bataille de Trenton. (Voir plusieurs entrées suivantes.) [4]

Cette statue en marbre qui commémore la traversée du Delaware à Washington a été sculptée en Italie par Mahlon Dickerson Eyre. La statue a été exposée pour la première fois en 1876 à Philadelphie lors de l'Exposition du centenaire, la première exposition universelle tenue aux États-Unis. La statue a été achetée par la ville de Trenton en 1889 et a été érigée dans le parc Cadwalader de Trenton en 1892. Elle a été déplacée à cet endroit en 1976. [5]

Alors que l'armée de Washington se préparait à traverser le Delaware, les Hessois stationnés à Trenton n'avaient aucune idée que le lendemain matin apporterait une attaque surprise, la première bataille de Trenton. Le commandant de Hesse, le colonel Johann Rall, a été reçu ce soir de Noël dans la maison d'Abraham Hunt. Cette maison n'existe plus, mais une plaque du côté de la rue N. Warren de l'édifice Mary G. Roebling l'identifie comme l'emplacement de la maison d'Abraham Hunt. [6]

Pour plus d'informations sur la visite du monument de la bataille de Trenton, consultez le Site Web du monument de la bataille de Trenton

Ce monument commémore la victoire américaine lors de la première bataille de Trenton le 26 décembre 1776.

Les troupes de Hesse occupaient Trenton depuis le 14 décembre 1776, tandis que l'armée de Washington campait du côté de la Pennsylvanie de la rivière Delaware, après leur retraite à travers le New Jersey à partir de Fort Lee le 20 novembre. Le lendemain de la célèbre traversée de la nuit de Noël du Delaware River par Washington et ses troupes, les Américains surprirent les troupes hessoises stationnées à Trenton.

Le plan de Washington était d'arriver à Trenton avant l'aube, sous le couvert de l'obscurité, afin de surprendre les Hessois. Le lever du soleil était à 7h20 ce matin-là, mais les difficultés et les retards dans la traversée de la rivière Delaware et la marche de neuf milles dans la neige jusqu'à Trenton ont fait que l'armée américaine n'a lancé son attaque que vers 8h00 du matin. l'armée, la surprise avait été maintenue, malgré leur arrivée tardive en plein jour. Les Hessois ont été pris au dépourvu par l'attaque et vaincus de manière décisive. (La légende souvent répétée selon laquelle les Hessois n'étaient pas préparés à l'attaque à cause de l'ivresse de la veille semble être fausse.)

La plupart des combats étaient centrés dans la zone allant à peu près de ce monument au sud à 800 mètres, entre Warren Street (alors appelée King Street) et Broad Street (alors appelée Queen Street). L'artillerie américaine était positionnée à l'emplacement où se trouve aujourd'hui le monument. Comme il s'agissait d'un terrain élevé, il offrait une excellente position aux canons pour tirer sur les positions de Hesse.

La victoire américaine n'a coûté que quelques pertes américaines mais a infligé des pertes substantielles aux Hessois : 22 morts, 83 blessés et environ 900 faits prisonniers de guerre. Parmi les victimes de Hesse se trouvait leur commandant, le colonel Johann Gottlieb Rall. Après avoir été mortellement blessé, il a été emmené dans la maison de Stacy Potts sur King Street (maintenant Warren Street), qu'il utilisait comme quartier général. Il y mourut le lendemain. L'église Sainte-Marie se trouve maintenant à l'emplacement de cette maison. (Voir l'entrée du site du quartier général du colonel Rall ci-dessous.)

La victoire de la première bataille de Trenton a changé le visage de la guerre. Après des mois de défaite et de retraite pour l'armée américaine, cette victoire a changé le moral de l'armée et du pays. Il a été suivi au cours des dix jours suivants par des victoires supplémentaires lors de la deuxième bataille de Trenton (voir l'entrée ci-dessous sur cette page) et de la bataille de Princeton. [7]

Les premières intentions de construire un monument à la bataille de Trenton remontent à 1843. Cependant, il a fallu un demi-siècle pour que le monument devienne une réalité. Les travaux ont finalement commencé sur le monument de la bataille de Trenton en 1891, il a été dévoilé le 19 octobre 1893, à l'occasion du 112e anniversaire de la victoire américaine à la bataille de Yorktown. La cérémonie d'inauguration était un événement majeur à Trenton, avec des discours et un défilé. Dans un article quelques jours avant la cérémonie d'inauguration, Le New York Times s'est livré à un peu d'hyperbole, déclarant, "Les indications sont que ce sera le plus grand jour de l'histoire du New Jersey." Les entreprises locales et les bâtiments gouvernementaux ont été décorés pour l'occasion, et une tribune a été érigée autour du monument pour accueillir 3 000 personnes . Le président de l'époque Grover Cleveland (le seul président à être né dans le New Jersey) devait assister et parler, mais il ne l'a pas fait.

Le monument, qui mesure 148 pieds de haut, a été conçu par John H. Duncan, qui était également l'architecte de la tombe de Grant à New York. Le monument contient trois sculptures en bronze de William O'Donovan. L'une est une statue de George Washington qui se dresse au sommet du monument, regardant et pointant du doigt le site de sa victoire. Les deux autres sont les soldats continentaux qui se tiennent à l'entrée. Ceux-ci ont été sculptés pour représenter deux vrais soldats de la guerre d'Indépendance. Celui de gauche qui tient le mousquet représente le soldat John Russell de la compagnie du capitaine John Selman du quatorzième régiment de la ligne continentale organisé dans le Massachusetts par le colonel John Glover. La statue à droite représente le Soldat Blair McClenachan de la Philadelphia Troop of Light Horse commandée par le capitaine Samuel Morris. [8]

L'emplacement actuel de la cathédrale Sainte-Marie était autrefois la maison utilisée comme quartier général du colonel commandant de Hesse, Johann Gottlieb Rall, au moment de la première bataille de Trenton, le 26 décembre 1776. Rall avait pris ses quartiers ici lorsque les Hessois occupa la ville pour la première fois le 14 décembre 1776. Le colonel avait apparemment choisi une très belle maison pour son quartier général. La description suivante de la maison a été écrite en 1785 et montre clairement que la maison était assez impressionnante pour l'époque :

"La maison a deux étages, spacieuse et élégante, avec trois pièces avec cheminées. outre une grande salle à manger avec deux cheminées à l'étage inférieur. cinq pièces au deuxième étage, une grande et pratique cuisine, une cave sous le tout, une pompe à la porte, un terrain commode traversé par un cours d'eau et un excellent jardin - une écurie suffisante pour contenir huit chevaux, avec de la place pour le foin pour les garder, qu'il en ait.

Des combats ont eu lieu dans les environs de la maison pendant la bataille de Trenton. La maison a conservé les traces de balles des combats aussi longtemps qu'elle a existé. Lorsque la maison a été démolie en 1857, une vitre avec un trou de balle de la bataille a été conservée, elle est maintenant exposée au Old Barracks Museum. (Voir l'entrée pour le musée de la vieille caserne plus bas sur cette page.) [9]

Rall lui-même a été mortellement blessé lors de la bataille de Trenton. Il mourut le lendemain, dans la maison qui se trouvait autrefois ici. Il est enterré dans le cimetière de la première église presbytérienne de Trenton. (Voir l'entrée suivante.)

Du 30 novembre 1784 au 5 janvier 1785, la maison Stacy Potts était la résidence officielle de Richard Henry Lee, président du Congrès continental. [10] Lee, qui était originaire de Virginie, était dans la ville car du 1er novembre au 24 décembre 1784, le Congrès se réunissait à la French Arms Tavern à Trenton, qui était située sur ce qui est maintenant One State Street. (Voir le Une rue d'État entrée plus bas sur cette page.)

Le commandant de Hesse Johann Rall, décédé des suites de blessures subies lors de la bataille de Trenton, est enterré dans ce cimetière. Il en va de même pour Abraham Hunt, l'homme dans lequel Rall avait été reçu la nuit précédant la bataille de Trenton. (Voir l'entrée du site Abraham Hunt House ci-dessus sur cette page.)

Le révérend John Rosbrugh, qui a servi comme aumônier du 3e bataillon de la milice du comté de PA, est également enterré ici. Il a été tué à la baïonnette par des soldats de Hesse lors de la deuxième bataille de Trenton le 2 janvier 1777 (voir le Site de la deuxième bataille de Trenton entrée plus bas sur cette page).

D'autres anciens combattants de la guerre d'Indépendance américaine connus pour être enterrés ici comprennent :

James Francis Armstrong
John Beatty
Nicolas DeBelleville
Alexandre Chambers
David R. Chambers
Robert Chambers

William Chambers
David Cowell
Ebenezer Cowell
John Cowell
James Ewing
Moore Furman

Colline Smith
Ellett Howell
Guillaume Roscoe
Isaac Smith
Elihu Spencer [11]

Le lieutenant John Fitch (1743 - 1798), qui a servi comme armurier officiel de l'État du New Jersey pendant la guerre d'indépendance, exploitait son magasin d'armes à feu sur ce site. [12] Lorsque les soldats hessois occupèrent Trenton en décembre 1776, Fitch et d'autres partisans connus de la cause américaine s'enfuirent de la ville. Il a ensuite servi dans la milice dans le comté de Buck, en Pennsylvanie. En 1782, Fitch a été détenu pendant un certain temps comme prisonnier de guerre par les Britanniques au Canada. John Fitch s'est suicidé entre le 25 juin et le 18 juillet 1798. [13]

John Fitch est mieux connu dans l'histoire pour son rôle dans le développement des bateaux à vapeur. Comme l'indiquent les marqueurs sur ce site, le bateau à vapeur commercial de Fitch a fait le trajet entre Trenton et Philadelphie en 1790, le premier à fonctionner selon un horaire régulier annoncé. Un petit monument dédié spécifiquement aux réalisations de John Fitch avec les bateaux à vapeur se trouve sur la route 29 sud à Trenton, juste avant l'intersection avec la rue South Warren. Le monument, qui surplombe la rivière Delaware, a une plaque qui dit, "Ceci commémore le génie, la patience et la persévérance du lieutenant John Fitch inventeur du premier bateau à vapeur. Il a fait des voyages réussis entre Philadelphie et Trenton en 1790 et a accosté près de ce site. [14]

Un musée à Warminster, en Pennsylvanie, est dédié aux réalisations de Fitch dans le domaine des bateaux à vapeur. Consultez le site Web du John Fitch Steamboat Museum pour plus d'informations : www.fitch-steamboat-museum.org

L'église Saint-Michel a été construite en 1703. Elle était située au centre des combats lors de la première bataille de Trenton. Avant la bataille, les Hessois avaient utilisé le bâtiment comme caserne pendant leur occupation de Trenton. Il a ensuite été utilisé par l'armée continentale comme hôpital.

L'église avait été touchée par la politique de la guerre même avant cela. L'église était alors anglicane (église d'Angleterre), et une scission dans la congrégation entre ceux du sentiment loyaliste et révolutionnaire a conduit à une résolution de la sacristie le 7 juillet 1776, de suspendre les services religieux pour une durée indéterminée. Le lendemain, la déclaration d'indépendance a été lue publiquement à Trenton depuis les marches du palais de justice. (Voir l'entrée murale de la déclaration d'indépendance ci-dessus sur cette page.) [15]

David Brearley (11 juin 1745 - 16 août 1790) est enterré dans le cimetière. [16] Il a servi comme colonel dans la milice du New Jersey pendant la guerre d'Indépendance, puis a signé la Constitution des États-Unis pour l'État du New Jersey. Il y avait quatre signataires pour le New Jersey. Les trois autres étaient :

William Paterson (Paterson est nommé en son honneur)

Il y a une plaque sur le devant de l'église marquant la route que le général Washington a empruntée de Philadelphie à Cambridge, Massachusetts en 1775 pour prendre le commandement de la Patriot Army. [17] Le 15 juin 1775, il avait été nommé commandant en chef de l'armée continentale par le Congrès de Philadelphie. Il passe par Trenton le 23 juin et il arrivera à Cambridge pour prendre le commandement de l'armée le 3 juillet. Une autre plaque marquant la route de Washington est située au Nouveau-Brunswick.

Les anciennes casernes ont rempli plusieurs fonctions à différentes époques de la guerre d'Indépendance : en tant que caserne, en tant qu'hôpital de l'armée et pour détenir des prisonniers de guerre. C'est maintenant un musée. Consultez le site Web du musée de la vieille caserne pour plus d'informations sur la visite du musée et sur les événements à venir. [18]

Pour plus d'informations sur la visite du musée William Trent House, voir www.williamtrenthouse.org

Cette maison a été construite en 1719 par William Trent, dont la ville de Trenton tire son nom. Après la mort de Trent en 1724, la maison passa par plusieurs propriétaires.De 1742 à 1746, la maison, alors appelée « Bloomsbury Court », a été utilisée comme résidence officielle du gouverneur de l'époque du New Jersey, Lewis Morris. Des soldats hessois occupèrent la maison en décembre 1776, jusqu'à la défaite hessoise lors de la première bataille de Trenton.

Le Dr William Bryant, qui était alors propriétaire de la propriété, était un loyaliste, et on pense qu'il a averti le commandant de Hesse Johann Rall avant la bataille de Trenton que "les rebelles allaient traverser le Delaware." Bryant a ensuite été expulsé par les Américains pour ses sympathies loyalistes. La maison a ensuite été acquise par le colonel John Cox, quartier-maître général adjoint de l'armée continentale, qui a utilisé le terrain comme dépôt d'approvisionnement pour l'armée de Washington. [19]

Pour plus d'informations sur William Trent, la maison et le musée, visitez le site Web du musée www.williamtrenthouse.org.

Cette maison de réunion Quaker a été construite en 1739, avec des ajouts et des modifications effectués à la fin des années 1800. Des soldats de Hesse occupaient la maison de réunion avant la première bataille de Trenton, et des combats ont eu lieu autour du bâtiment pendant la bataille. Une semaine après, le 2 janvier 1777, lors de ce qui allait devenir la deuxième bataille de Trenton, le bâtiment était occupé par des dragons britanniques (cavaliers). Le bâtiment aurait été endommagé par des boulets de canon pendant les batailles de Trenton, et l'intérieur a été endommagé par les soldats qui l'occupaient. En raison des dommages, la salle de réunion n'a pas été utilisée pendant un certain temps et les personnes appartenant à la salle de réunion se sont réunies dans une maison privée. [20]

Même avant les batailles de Trenton, cette maison de réunion Quaker avait été touchée par la guerre. À un certain moment dans la première moitié de 1776, les troupes américaines sont restées à la maison de réunion. Au cours de la première moitié de 1776, la maison de réunion a été occupée par les troupes américaines en route de Pennsylvanie vers Amboy et Woodbridge. Cela a apparemment inquiété les Quakers qui, en raison de leurs croyances pacifistes, étaient opposés à toute implication dans la guerre. [21] Ils n'avaient aucun moyen de savoir que leur lieu de réunion serait bientôt occupé à la fois par les troupes hessoises et britanniques, et serait en plein combat.

George Clymer (1739 - 1813), qui a signé à la fois la Déclaration d'indépendance et la Constitution des États-Unis pour la Pennsylvanie, est enterré dans le cimetière. Clymer est l'un des six hommes à avoir signé les deux documents. (Les cinq autres étaient George Read, Roger Sherman, Benjamin Franklin, Robert Morris et James Wilson.) Les officiers de la guerre d'indépendance, le général de division Philemon Dickinson (1739 et 1809) et le colonel Lambert Cadwalader (1742 - 1823) sont également enterrés ici. [22]

Après la première bataille de Trenton le 26 décembre, l'armée de Washington retourna dans son camp du côté Pennsylvanie de la rivière Delaware. Après une discussion sur ce qu'il faut faire ensuite, le plan a été élaboré à la fin du jour suivant pour faire suivre leur victoire par une autre bataille. Ils retourneraient à Trenton (plus occupé par les Hessois, après leur défaite du 26) et attendraient d'être attaqués par les forces britanniques et hessoises qui convergeraient vers la ville.

Les 29 et 30 janvier, Washington et son armée ont de nouveau traversé la rivière Delaware dans le New Jersey pour prendre des positions défensives à Trenton. Cette fois, ils seraient dans le rôle de défendre, plutôt que d'attaquer, la ville. Cependant, contrairement aux Hessois lors de la première bataille de Trenton, les Américains ne seraient pas surpris par leurs attaquants qu'ils attendaient et planifiaient pour l'attaque qu'ils savaient venir.

Le 30, Washington établit son quartier général sur Queen Street (aujourd'hui Broad) et les troupes prirent des positions défensives sur les hauteurs au sud d'Assunpink Creek. De là, ils seraient en position de défendre le pont sur Assunpink Creek sur lequel les Britanniques attaqueraient. (Même si la zone semble très différente de ce qu'elle aurait alors et est remplie de bâtiments modernes, vous pouvez toujours avoir une idée des élévations. Debout à l'endroit où Assunpink Creek traverse Broad Street face au sud, la rue s'incline clairement. Cela montre le les hauteurs que les Américains auraient tenues, tirant jusqu'au pont.)

Le matin du 2 janvier, les troupes britanniques et hessoises du général Cornwallis ont marché pour attaquer les troupes américaines à Trenton depuis Princeton le long de la route postale, qui est maintenant le chemin de la Rt. 206. Un retard important dans leurs déplacements s'est produit en raison d'escarmouches à Maidenhead (aujourd'hui Lawrenceville) sur la route postale près de Five Mile Run et Shabakunk Creek. Ces escarmouches retardèrent l'attaque britannique jusque tard dans l'après-midi. Comme la bataille a eu lieu début janvier, le soleil se coucherait tôt à 16h46. Cela signifiait qu'il restait peu de lumière du jour aux Britanniques pour attaquer à leur arrivée à Trenton, ce qui affecterait grandement l'issue de la bataille. [23]

Les troupes américaines ont défendu avec succès le pont sur le ruisseau Assunpink qui se trouvait près de ce qui est maintenant le coin sud-ouest du parc Mill Hill. Un panneau historique à l'entrée du parc décrit les événements : "Sur ce site, tard dans l'après-midi du 2 janvier 1777, la "petite bande" du général Washington, composée d'hommes et de garçons déterminés, a remporté la deuxième bataille de Trenton. Après avoir amassé une grande concentration de puissance d'artillerie et d'armes légères, les Américains ont résisté à trois puissantes charges de l'ennemi et ont fait un lourd tribut en tués et en blessés. Cette position a permis aux Américains de déborder l'ennemi pendant la nuit et de marcher vers une autre victoire à Princeton, achevant ainsi les dix jours qui ont maintenu en vie une Révolution mourante. [24] Un autre panneau, de l'autre côté du parc, donne des informations sur l'histoire de l'arrondissement historique de Mill Hill, y compris la deuxième bataille de Trenton.

Le soir venu, les troupes américaines avaient tenu leur position, mais elles devaient faire face à des choix difficiles quant à leur prochain mouvement. Le lendemain, les Britanniques auraient une journée entière pour attaquer, et les troupes britanniques n'avaient plus grand nombre d'Américains. Washington a convoqué un conseil de guerre dans la maison d'Alexander Douglass, qui avait été utilisée comme quartier général du général Arthur St. Clair pendant la bataille. Lors de ce conseil de guerre, le plan audacieux d'attaquer Princeton fut décidé. (Voir l'entrée suivante.)

Actuellement fermé pendant la restauration

Dans la soirée après les combats de la deuxième bataille de Trenton, le général Washington tint un important conseil de guerre à la maison Alexander Douglass. (À cette époque, la maison se trouvait sur ce qui est maintenant la rue South Broad à Trenton.) La maison avait servi de quartier au général Arthur St. Clair pendant la bataille. Après une journée de combats, les troupes britanniques et américaines se trouvaient de part et d'autre du ruisseau Assunpink. Washington a convoqué un conseil de guerre ici pour examiner un plan d'action pour le lendemain. Les officiers présents, dont les généraux Arthur St. Clair, Nathanael Greene, James Sullivan, Hugh Mercer et Henry Knox, ont discuté de la situation difficile dans laquelle ils se trouvaient. Poursuivre la bataille le lendemain matin conduirait probablement à une victoire britannique pour se replier sur leur position en aval sera difficile. L'officier de guerre révolutionnaire James Wilkinson écrivit plus tard à propos de ce conseil dans ses mémoires : [25]

"Le général Washington entouré comme il l'était par les dangers, n'avait qu'une brève déclaration pour soumettre à son conseil la situation des deux armées étaient connues de tous une bataille était certaine, s'il gardait son terrain jusqu'au matin, et en cas d'action un la défaite était à craindre une retraite par la seule route envisagée, la descente du fleuve serait difficile et précaire la perte du corps qu'il commandait pouvait être fatale au pays : dans ces circonstances il demandait conseil - les avis étaient divers - certains enclins à retraite, d'autres pour tout hasarder sur un engagement général, et il m'a été suggéré que le commandant en chef, cédant à ses penchants naturels, favorisait cette dernière proposition."

Après quelques discussions sur ces deux options difficiles, une troisième option s'est présentée. Au lieu d'un engagement direct avec les troupes britanniques, ou d'une retraite, l'armée américaine pourrait organiser une attaque contre l'arrière britannique à Princeton, puis procéder à une attaque contre le Nouveau-Brunswick. Après quelques discussions, ce plan a été approuvé. Selon le général St. Clair, "le général Washington l'a hautement approuvé, et il n'y avait pas non plus une seule voix dissidente au conseil." [26]

L'armée s'avança vers Princeton dans la soirée et attaqua à Princeton le lendemain matin, le 3 janvier 1777. Bien que victorieuse à la bataille de Princeton, la deuxième partie du plan, une attaque contre le Nouveau-Brunswick, n'eut pas lieu. Au lieu de cela, l'armée se dirigea de Princeton vers Morristown, où elle resterait dans ses quartiers d'hiver du 6 janvier au 28 mai.

La maison d'Alexander Douglass a été construite vers 1760 et était à l'origine un « bidonville » d'une pièce et de deux étages. Douglass a acheté la maison en 1769 et, vers 1800, il a ajouté la structure avant à deux étages. La famille Douglass a conservé la propriété de la maison jusqu'en 1852. Au moment du conseil de guerre de Washington, la maison se trouvait sur South Broad Street. Il a depuis été déplacé plusieurs fois. La maison a été déplacée pour la première fois en 1876 sur la rue Centre. En 1924, la ville de Trenton a acquis la maison et l'a déplacée au parc Mahlon Stacy. Il a été déplacé à son emplacement actuel en 1972. (Voir l'entrée suivante ci-dessous pour le site d'origine de la maison Alexander Douglass.) [27]

12 obélisques marquant la route de Washington de Trenton à Princeton
Carte de la route des 12 obélisques, de Trenton à Princeton

Ces douze obélisques marquent la route empruntée par le général Washington et ses troupes après la seconde bataille de Trenton jusqu'à la bataille de Princeton.

Bien que ces marqueurs traversent Hamilton, Mercerville, Lawrence et Princeton, ils sont tous répertoriés et illustrés ici sur la page Trenton pour des raisons de commodité.

Les obélisques ont été érigés par les Fils de la Révolution du New Jersey en mars 1914. La construction et l'installation des obélisques ont été réalisées par la société John L. & William Passmore Meeker de Newark. Les obélisques ont très probablement été placés à leurs douze emplacements en avril ou mai 1914. [28] La société Meeker dirigeait un atelier à vapeur sur Market Street à Newark qui fabriquait des monuments en marbre et en granit. Ils ont ouvert en 1860 [29] et ont réussi et ont été suffisamment remarqués pour avoir reçu une commission de l'État du New Jersey pour créer des monuments aux troupes du New Jersey dans le parc national Antietam Battlefield du Maryland en 1902 - 1903. [30]

Un article du 8 mars 1914 paru dans le journal de Trenton, le Sunday Times-Annonceur rapporté que ces obélisques étaient sur le point d'être construits. L'article décrivait en détail la construction des obélisques, en soulignant la robustesse de leur construction : [31]

"Les obélisques doivent être faits du meilleur granit de Quincy et seront recouverts de pierre sur les quatre côtés. Ils mesureront huit pieds de haut, mais deux pieds de cette longueur seront enfoncés dans le sol, noyés dans du béton, pour rendre leur enlèvement pratiquement impossible. Ils mesureront un pied six pouces de chaque côté. Des tablettes de bronze, d'un pied de large sur seize pouces de haut, seront placées sur la face avant de chaque obélisque, un peu au-dessus du milieu de la longueur. Ils seront encastrés dans la roche et fixés avec la plus grande fermeté et au moyen de boulons qui seront invisibles de la surface des tablettes. Les boulons seront, de plus [sic], être situé à des endroits de la tablette qui seraient à peine suspects."

Premier obélisque - Hamilton Avenue à South Broad Street.
Devant le Sun Center Banque Nationale

Deuxième obélisque - Hamilton Avenue à Chestnut Avenue.
Devant la Bank of America

Troisième obélisque - 1800 Hamilton Avenue.
À l'intérieur du cimetière de Greenwood.

Quatrième obélisque - 1070 Klockner Road.
Devant le Centre des Carrières de Santé.

Cinquième obélisque - 77 Christine Avenue / Hamilton, NJ
Devant le VFW.

Sixième obélisque - Quakerbridge Road près de Clearview Ave / Hamilton, NJ
En médiane

Septième obélisque - 133 Youngs Road / Mercerville, NJ
Devant le centre de conditionnement physique de Hamilton

Huitième obélisque - Quakerbridge Road & Hughes Drive / Hamilton, NJ
Au coin

Neuvième obélisque - Quakerbridge Rd & Nassau Park Blvd / Lawrence, NJ
- Dans Median sur Quakerbridge - En partie caché dans les arbres

Dixième obélisque - Quaker Road / Princeton NJ
D & R Canal State Park Trail, juste à côté du parking.

Onzième obélisque - Dans un champ à côté de Quaker Road / Princeton, NJ

Douzième obélisque - Derrière Clark House à Princeton Battlefield State Park
- Dans le bois derrière la maison, sur le sentier pédestre.


1, rue de l'État de l'Ouest
Site de la taverne des treize étoiles / Taverne des armes françaises / Taverne de la ville
1 W. State St.
Carte / Directions vers 1 West State Street
Carte / Directions vers tous les sites de guerre révolutionnaire de Trenton

C'était autrefois le site d'une taverne qui était le site d'événements importants dans les années 1780. Des plaques sur le bâtiment commémorent plusieurs événements de l'époque de la guerre d'indépendance qui se sont produits sur ce site : [32]
Le Congrès, en vertu des articles de la Confédération, s'est réuni ici du 1er novembre au 24 décembre 1784
&bull Le général marquis de Lafayette fit ses adieux définitifs au Congrès lors de cette session, le 11 décembre 1784
&bull Le New Jersey a ratifié la Constitution des États-Unis le 18 décembre 1787
&bull Le 21 avril 1789, une réception a eu lieu ici pour Washington, après son salut à l'Arc de Triomphe, alors qu'il était en route pour son investiture en tant que président à New York. (Voir les quatre entrées suivantes pour plus d'informations à ce sujet un événement.)

Un ensemble de portes sur le bâtiment présente des bas-reliefs de George Washington, du marquis de Lafayette, de Benjamin Franklin et d'Alexander Hamilton.

La taverne elle-même a subi une série de changements de nom au cours de la période. Dans le livre de la Trenton Historical Society, Une histoire de Trenton, 1679-1929 : deux cent cinquante ans d'une ville remarquable avec des liens en quatre siècles, Mary J. Messler, a expliqué les changements de nom : "Cette célèbre taverne se trouvait à l'angle sud-ouest des rues King (maintenant Warren) et Second (maintenant State). Du 1er avril 1780 à février 1781, il s'appelait les Treize étoiles, mais lorsque John Cape en devint propriétaire en 1781, il changea le nom en French Arms, nom qui fut conservé jusqu'au 4 janvier 1785, date à laquelle la taverne fut louée. à Francis Witt. Il avait été propriétaire d'une taverne sur North King Street, appelée le Blazing Star, et s'était contenté de transférer l'enseigne dans son nouvel établissement. Le nom a de nouveau été changé, cette fois en Taverne de la ville, en avril 1789, quand Henry Drake en devint le propriétaire." [33]

Lorsque George Washington a été élu premier président des États-Unis, la capitale nationale était New York. En avril 1789, Washington a voyagé de son domicile en Virginie à New York, où il serait inauguré président le 30 avril. Ce panneau historique marque le site du ferry de Trenton, où le 21 avril 1789, Washington est entré à Trenton depuis la Pennsylvanie. en route pour New York. Il avait reçu une réception à Philadelphie la veille. [34]

Comme l'indique le panneau, une réception à Trenton a eu lieu pour Washington à City Tavern, située dans ce qui est maintenant One West State Street. [35] (Voir le Un bâtiment de West State Street entrée ci-dessus.)

Après être entré à Trenton le 21 avril 1789, en route pour l'investiture du premier président de la nouvelle nation, George Washington a franchi un arc de triomphe à cet endroit, qui est maintenant marqué par la petite plaque sur le mur de briques. [36] C'était le même pont où l'armée de Washington avait repoussé l'attaque britannique lors de la deuxième bataille de Trenton.

John Marshall a écrit la description vivante suivante de l'événement et de l'arche : [37]

" Sur le pont sur le ruisseau qui traverse la ville, a été érigé un arc de triomphe très orné de lauriers et de fleurs : et soutenu par treize piliers, chacun enlacé de couronnes de feuilles persistantes. Sur l'arc avant était inscrit en grosses lettres dorées, LE DÉFENSEUR DES MÈRES SERA LE PROTECTEUR DES FILLES.

"Au centre de l'arc au-dessus de l'inscription, se trouvait un dôme ou une coupole de fleurs et de conifères, encerclant les dates de deux événements mémorables qui étaient particulièrement intéressants pour le New Jersey. La première fut la bataille de Trenton, et la seconde la position hardie et judicieuse des troupes américaines à la même crique, par laquelle les progrès de l'armée britannique furent arrêtés la veille de la bataille de Princeton.

" A cet endroit, il fut accueilli par un groupe de matrones conduisant leurs filles vêtues de blanc, qui portaient des paniers de fleurs à la main, et chantaient, avec une douceur exquise, une ode de deux strophes composée pour l'occasion. "

La chanson qu'ils ont chantée n'a pas seulement honoré Washington, elle a également fait le contraste entre les circonstances de Washington à cet endroit en 1776-1777, et la joie du moment présent alors qu'il allait assumer le rôle de premier président des États-Unis, liant ensemble ces deux grands moments du New Jersey.

Voici les paroles de la chanson qu'ils ont chantée : [38]

Bienvenue, puissant chef, encore une fois !
Bienvenue sur ce rivage reconnaissant
Maintenant plus d'ennemi mercenaire
Vise à nouveau le coup fatal
Te vise, le coup fatal.

Foire aux vierges et tombe des matrones,
Ceux-là, ton bras conquérant les a sauvés,
Construis pour toi des tonnelles triomphales.
Parsemer, belle, son chemin de fleurs.
Parsemez le chemin de votre héros de fleurs."

Avant de quitter Trenton, Washington a écrit la note suivante « Aux dames de Trenton ». Il semblait vraiment touché par l'occasion. La note se lisait comme suit : [39] (Pour éviter toute confusion, je voudrais souligner qu'il s'agit d'une lettre écrite par Washington - il se réfère à lui-même à la troisième personne tout au long de la note.)

« Le général Washington ne peut quitter cet endroit sans exprimer ses remerciements aux matrones et aux jeunes filles qui l'ont reçu d'une manière si nouvelle et gracieuse à l'arc de triomphe de Trenton, pour les sensations exquises qu'il a ressenties dans ce moment émouvant.

"Le contraste étonnant entre sa situation ancienne et actuelle au même endroit, le goût élégant dont il était orné pour la présente occasion et l'apparence innocente du chœur en robe blanche, qui l'a rencontré avec le chant de félicitations, ont fait de telles impressions sur son souvenir , car, leur assure-t-il, ne s'effacera jamais."

Une section de l'arc de triomphe est exposée dans la salle Trentoniana de la bibliothèque publique de Trenton. (Voir l'entrée suivante.)

Une magnifique fresque de Washington traversant l'arc de triomphe, peinte par N.C. Wyeth, est suspendue à l'intérieur du Thomas Edison State College sur West State Street. (Voir la deuxième entrée ci-dessous.)

Après avoir quitté Trenton, Washington a continué à traverser le New Jersey.Il a été accueilli par des réceptions en cours de route à Woodbridge, Rahway et Elizabeth.

Une section de l'arc de triomphe de Washington décrite dans l'entrée ci-dessus est exposée dans la salle Trentoniana de la bibliothèque. La salle Trentoniana est consacrée à l'histoire locale de Trenton, avec de grandes collections locales et généalogiques.


Cette fresque de 17 pieds sur 12 pieds de George Washington passant par l'arc de triomphe est actuellement suspendue à l'intérieur du Thomas Edison State College. Le titre officiel du tableau est "Réception à Washington le 21 avril 1789, à Trenton, en route pour New York pour assumer les fonctions de la présidence des États-Unis".

Peinte en 1930 par N.C. Wyeth (1882-1945), la peinture murale a été commandée par la First Mechanics Bank pour leur bâtiment au 1 West State Street, qui devint plus tard Wells Fargo. (Voir l'entrée suivante sur 1 West State Street.) La peinture murale y a été exposée jusqu'en 2014, lorsque Wells Fargo a emménagé dans un bâtiment plus petit sur East State Street. À cette époque, ils ont prêté la peinture murale au Thomas Edison State College, où elle est maintenant exposée. [40]

Si vous êtes dans ce quartier, je vous recommande fortement d'entrer dans le bâtiment pour voir la peinture murale. La photo ne peut pas vraiment rendre justice à la peinture murale. (Notez que la photo de droite a été prise lorsque le tableau était exposé à la succursale de Wells Fargo.)


Parc South River Walk
Garez votre voiture dans le parc Waterfront, puis montez les escaliers jusqu'au parc South River Walk
Carte / Comment se rendre au parc South River Walk
Carte / Directions vers tous les sites de guerre révolutionnaire de Trenton

South River Walk Park est une esplanade le long de la rivière Delaware. Il présente une série de plaques historiques incrustées dans la chaussée qui racontent l'histoire de Trenton des années 1600 à nos jours, y compris un certain nombre de plaques liées aux événements de l'époque de la guerre d'Indépendance.

Remarques sur les sources :

1. ^ Harry J. Podmore, révisé et édité par Mary J. Messler, Trenton ancien et nouveau (Trenton : publié sous les auspices de la Commission du tricentenaire de Trenton, imprimé par MacCrellish & Quigley Company, 1964)
Disponible pour être lu sur le site Web de la Société historique de Trenton ici
Le livre indique que le palais de justice "se trouvait du côté est de Warren Street, juste au sud de State Street", ce qui l'aurait placé de l'autre côté de Warren Street d'où se trouve la peinture murale.

Un article sur la déclaration d'indépendance lu à Trenton le 8 juillet 1776 est paru dans plusieurs journaux à la fin de juillet 1776, notamment :
&taureau Gazette du Maryland, 25 juillet 1776 - Un scan du journal est disponible sur le site Web des archives de l'État du Maryland ici
&taureau Virginie Gazette 26 juillet 1776 - Un scan du journal est disponible sur le site Web de Colonial Williamsburg ici

2. ^ Un 2006 Nouvelles 12 New Jersey montre Illia Barger parlant d'inclure les habitants dans la peinture murale. La vidéo est visible sur le Vidéos page de son site ici

3. ^ Diana Cercone, "Illia Barger est spécialisée dans la créativité", Héraut du comté de Bucks [Comté de Bucks, Pennsylvanie], 8 décembre 2011, page C12.
Disponible en lecture en ligne ici

4. ^ Pour un compte rendu détaillé de la traversée du Delaware, voir :
David Hackett Fischer, La traversée de Washington (New York : Oxford University Press, 2004)

5. ^ Les informations sur l'histoire de cette statue ont été tirées de:

&taureau Nadine Sergejeff, Damon Tvaryanas, Ian Burrow, Richard Hunter / Préparé pour The Old Mill Society Le ruisseau Assunpink à Mill Hill Une histoire et une prise en compte des opportunités d'interprétation historiques (2002) Chapitre 3 : "L'utilisation actuelle des terres"
Disponible pour être lu sur le site Web de la Société historique de Trenton ici

&taureau Catalogue des inventaires des arts Smithsonian American Art Museum Smithsonian Institution Research Information System

&taureau Plaques sur le piédestal de la statue

La collection numérique de l'exposition du centenaire, sur le site Web de la bibliothèque gratuite de Philadelphie, contient de nombreuses informations et photographies de l'exposition du centenaire. Les personnes intéressées par plus d'informations sur l'exposition du centenaire sont recommandées sur le site Web : http://libwww.library.phila.gov/CenCol/
L'une des photos de la collection montre cette statue à l'endroit où elle se trouvait à l'exposition du centenaire. La statue est visible sur le côté droit de la photo. Elle a l'air un peu petite sur la photo, mais si vous regardez attentivement, vous pouvez dire qu'il s'agit de cette statue. Cette photo se trouve ici dans la collection numérique de l'exposition du centenaire.

6. ^ Panneau érigé par la classe de Trenton High School de 1904 le 22 février 1902.

7. ^ David Hackett Fischer, La traversée de Washington (New York : Oxford University Press, 2004) p. 234 - 262

8. ^ Les informations sur l'histoire, l'architecture, la sculpture et la cérémonie d'inauguration du monument de la bataille ont été tirées de trois sources contemporaines :

&taureau Souvenir, Trenton Battle Monument Association (Philadelphie : Oponlinger & Browne Publishing Co., 1893)
Ce livret, qui a été publié en tant que programme souvenir de la cérémonie de dédicace, peut être lu sur Google Books ici

&taureau Quotidien Vrai Américain (Trenton), 19 octobre 1893
Une analyse est disponible sur le blog de Tom Glover, historien du canton de Hamilton à la collection d'histoire locale de la bibliothèque publique du canton de Hamilton ici. (Numérisé par Tom Glover - Bibliothèque publique du canton de Hamilton - Collection d'histoire locale)

&taureau "Dévoilement du monument de la bataille - Préparatifs presque terminés pour la cérémonie" Le New York Times 15 octobre 1893
Disponible à Le New York Times site internet ici

◆ Concernant l'identification des soldats représentés par les statues, le Souvenir, Trenton Battle Monument Association livret contenait les informations détaillées suivantes à la page 45 :

" Sur un côté de la porte du monument gardant l'entrée de manière appropriée, se dresse une statue en bronze du soldat John Russell, de la compagnie du capitaine John Selman du régiment de la ligne continentale, organisée dans le Massachusetts par le colonel John Glover. Ce régiment s'est distingué en aidant l'armée américaine à s'échapper par l'East River jusqu'à York après la bataille de Long Island, et à nouveau lors de la traversée historique de la rivière Delaware la nuit précédant la bataille de Trenton. La ressemblance de ce soldat est tirée d'un médaillon exécuté à Paris, en France, après la guerre, alors qu'il était dans cette ville, après avoir traversé l'océan en tant que capitaine d'un sloop au service marchand. Il est représenté dans l'uniforme de ce splendide régiment de pêcheurs de Marblehead, tel qu'il était porté en décembre 1776. Il est placé sur le monument par le patriote du Commonwealth du Massachusetts.

"De l'autre côté de la porte se trouve la statue inspirée du soldat Blair McClenachan de la Philadelphia Troop of Light Horse, laquelle troupe a participé à la bataille de Trenton. La troupe était commandée par le capitaine Samuel Morris et après son service au cours de la campagne d'hiver de 1776-77, le commandant en chef leur écrivit la lettre suivante :

« La troupe de chevau-légers de Philadelphie sous le commandement du capitaine Morris, après avoir effectué son tour de service, est démobilisée pour le moment.

«Je saisis cette occasion pour rendre mes remerciements les plus sincères au capitaine et aux messieurs qui composent la troupe pour les nombreux services essentiels qu'ils ont rendus à leur pays, et à moi personnellement au cours de cette sévère campagne. Bien que composés de gentilshommes de fortune, ils ont montré un noble exemple de discipline et de subordination, et dans plusieurs actions ont montré un esprit de bravoure qui leur fera toujours honneur et dont je me souviendrai toujours avec reconnaissance.
Donné au siège à
Morris Town ce 23 janvier 1777
Allez WASHINGTON'

"C'est [la statue] le don de la troupe maintenant connue sous le nom de première troupe de cavalerie de la ville de Philadelphie, une organisation qui existe depuis la période révolutionnaire."

9. ^ Les détails sur l'histoire de la maison, les dommages qu'elle a subis au cours des combats et l'année de sa démolition ont été tirés d'un document du 12 juin 1857 Journal officiel de l'État article sur la maison en cours de démolition :

"Relique révolutionnaire - Des ouvriers sont maintenant en train de démolir la maison de Warren Street, en face de Perry, longtemps connue sous le nom de City Hotel. Cette maison a probablement plus de cent ans, et à l'époque de la Révolution était l'une des plus grandes et des plus élégantes maisons de la ville. Elle était occupée par le colonel Rall, le commandant des Hessians, et était son quartier général au moment de la bataille de Trenton. Elle porte de nombreuses marques de ce combat, sous la forme d'impacts de balles et de marques dans le planches de protection contre les intempéries, et la tradition raconte qu'un officier de Hesse a été abattu par l'une de ses fenêtres en se rasant. La fenêtre avec le trou de balle à travers le verre est conservé par le Dr Quick, le propriétaire de la maison."
(La "tradition" à propos de l'officier abattu en se rasant est très probablement une histoire fantaisiste. Il est plus probable que le trou de balle était simplement le résultat de balles volant dans de nombreuses directions pendant les combats, et l'une a heurté la fenêtre.)

La description citée de 1785 de la maison de Stacy Potts ("La maison a deux étages, spacieuse et élégante. ) est apparue à l'origine dans une annonce pour louer la maison dans le Journal officiel de l'État le 10 janvier 1785. Cette annonce fut elle-même réimprimée pour accompagner leur article du 12 juin 1857 sur la démolition.

Les 1785 et 1857 Journal officiel de l'État le matériel est cité de :
Harry J. Podmore, révisé et édité par Mary J. Messler, Trenton ancien et nouveau (Trenton : publié sous les auspices de la Trenton Tercentenary Commission, imprimé par MacCrellish & Quigley Company, 1964) Disponible pour être lu sur le site Web de la Trenton Historical Society ici

10. ^ Plaque sur l'église, placée par la New Jersey Society of Sons of the Revolution le 22 février 1919.

11. ^ Noms d'Américains d'une plaque sur le devant de l'église, érigée par le général David Forman Chapitre des Filles de la Révolution américaine, 1933
&taureau La pierre tombale originale de Johann Rall n'est plus dans le cimetière. Cependant, son nom apparaît sur une plaque dans le cimetière répertoriant "Noms de personnes enterrées dans la cour ouest de l'église dont les marqueurs ont été détruits par le temps." La plaque a été érigée en 1933 par le chapitre général David Forman, Filles de la Révolution américaine .
Une autre plaque moderne dans le cimetière indique qu'il est "érigé à la mémoire du colonel Johann Gottleib Rall est décédé le 26 décembre 1776."
&taureau Une pierre au révérend John Rosbrugh dans le cimetière a été érigée par le consistoire du Nouveau-Brunswick en 1917.

12. ^ Il y a deux marqueurs sur le site identifiant cela comme l'emplacement de la boutique de Fitch. L'un était placé par la ville de Trenton. L'autre par le Kiwanis Club de Trenton en 1990.
&taureau Le livre de la Société historique de Trenton, Une histoire de Trenton, 1679-1929 : deux cent cinquante ans d'une ville remarquable avec des liens en quatre siècles (Princeton, Princeton University Press, 1929), soutient qu'il s'agit de l'emplacement de l'armurerie. Au chapitre 2, Hamilton Schuyler a déclaré que « John Fitch, alors armurier, avait un magasin sur King Street ». Dans le même chapitre, elle explique que la King Street de cette époque est maintenant Warren Street.
Ce livre peut être lu sur le site Web de la Trenton Historical Society ici

13. ^ Les informations biographiques sur le lieutenant John Finch ont été tirées de :
Thompson Wescott, La vie de John Fitch - L'inventeur du bateau à vapeur (Philadelphie : J.P. Lippincott & Co. 1857)
Disponible sur Internet Archive ici
&taureau Le panneau de la ville de Trenton indique ici que le magasin a été "endommagé par les Hessois en 1776." Le livre de la Trenton Historical Society, Une histoire de Trenton, 1679-1929 : deux cent cinquante ans d'une ville remarquable avec des liens en quatre siècles, (voir la note de bas de page ci-dessus) déclare : « La boutique a été incendiée par les Britanniques en 1776. » La biographie de Wescott ne mentionne pas le sort de la boutique après le départ de Fitch de la ville.

En raison de la confusion (Hessians ou British endommagés ou brûlés), j'ai choisi de laisser la mention de cela hors de l'entrée principale. Cependant, je dirai ici qu'il est logique que l'armurerie ait été ciblée d'une manière ou d'une autre par les forces opposées après que Fitch a fui Trenton.

14. ^ Le monument porte un sceau de la ville de Trenton, dans le New Jersey, et indique qu'il a été "Erigé par les commissaires de Trenton le 30 novembre 1921" et "Déplacé sur ce site au printemps 1998."

15. ^ Page d'histoire de l'église du site Web de l'église St. Michael de Trenton

16. ^ Pierre tombale dans le cimetière

17. ^ Érigé par la New Jersey Society Sons of the American Revolution, le 23 juin 1914

19. ^ Les informations sur l'histoire de la maison William Trent ont été tirées du site Web du musée de la maison William Trent
&bull La citation sur l'avertissement du Dr Byrant selon lequel "les rebelles allaient traverser le Delaware" apparaît dans :
David Hackett Fischer, La traversée de Washington (New York, Oxford University Press, 2004) p. 204
Fischer cite ceci ainsi qu'une autre citation d'avertissement qui n'a pas été faite par le Dr Bryant. Ses notes de source attribuent ces citations à :
Témoignage du lieutenant Jacob Bill, 24 avril 1778 Lt. George Zoll, 27 avril 1778 Lt. Christian von Hoben, 7 mai 1778 Ensign Friedrich Henndorf, 11 mai 1778, Cour d'enquête de Hesse, Lidgerwood Transcripts, ML 87, 193, 223, 256

20. ^Formulaire d'inscription au Registre national des lieux historiques soumis pour la réunion des amis de Trenton au ministère de l'Intérieur des États-Unis, National Park Service, reçu le 13 août 2007. Préparé par Sheila Koehler de Westfield Architects & Preservation Consultants.
Disponible en PDF sur le site Web du National Park Service ici

Ce document fournit des détails sur la construction de l'église et les modifications / ajouts effectués dans les années 1800.

21. ^ Chesterfield Monthly Meeting, Men's Minutes, 1774-1786, contient ce qui suit dans l'entrée du 1er août 1776 :
"La souris de réunion à Trenton appartenant à des amis ayant été utilisée par la convention ou le congrès de cette province pour se réunir et aussi les soldats en passant de Pennsylvanie à Amboy et Woodbridge y ont été cantonnés. Par conséquent, cette réunion nomme Isaiah Robins, Amos Middleton, John Bullock, Benjamin Clarke et Benjamin Linton pour inspecter l'affaire et voir dans quelle mesure notre ancien témoignage contre les guerres a été maintenu et soutenu et en faire rapport à la prochaine réunion.
Disponible à lire sur Triptyque | la bibliothèque numérique Tri-College (une initiative numérique des bibliothèques Bryn Mawr, Haverford et Swarthmore College) ici (Cliquez sur 1776, puis fichier #538 pour localiser la page spécifique sur laquelle cela apparaît.)

22. ^ Pierre tombale et marqueurs au cimetière.

23. ^David Hackett Fischer, La traversée de Washington (New York : Oxford University Press, 2004) p. 263 -307

25. ^le général James Wilkinson, Mémoires de mon temps, tome 1 (Philadelphie : Abraham Small, 1816) p.140
Disponible pour être lu sur Internet Archive ici

A noter que Wilkinson n'était pas présent au conseil. À l'époque, il était assistant du général St. Clair. Wilkinson déclare, immédiatement avant le texte cité, qu'"il peut être approprié de remarquer que ce qui suit concernant le conseil de guerre, j'ai reçu du général St. Clair, à la personne de qui j'étais attaché."
De plus, Wilkinson rappelle à tort que le conseil a pu avoir lieu au domicile de Mary Dagworthy, plutôt qu'à la maison Douglass. Mais par sa formulation, il indique lui-même clairement qu'il n'était pas certain de l'emplacement. Il a écrit que le conseil a eu lieu "si ma mémoire est bonne, dans la maison d'une Miss Dagworthy" (c'est nous qui soulignons).

26. ^ William Henry Smith, Les papiers de St. Clair : la vie et les services publics d'Arthur St. Clair (Cincinnati : Robert Clarke & Co. 1882) p.36
Disponible pour être lu sur Google Books ici

27. ^ Panneau de la ville de Trenton devant la maison d'Alexander Douglass

28. ^ "Pour marquer la route de Washington de Trenton à Princeton," Sunday Times-Annonceur [Trenton, New Jersey] 8 mars 1914

29. ^ Richard Francis Veit, Mark Nonestied, Cimetières et pierres tombales du New Jersey : l'histoire dans le paysage (Nouveau-Brunswick, Rutgers University Press, 2008) p. 145
Disponible pour être lu sur Google Books ici

30. ^ Rapport du comité mixte sur les comptes du trésorier et du trésorier de l'État à la législature du New Jersey / Pour l'année fiscale se terminant le 31 octobre 1903 (Sinnickson Chew & Sons Company 1903) p. 235-236 ici

31. ^ "Pour marquer la route de Washington de Trenton à Princeton," Sunday Times-Annonceur [Trenton, New Jersey] 8 mars 1914

32. ^ La plaque au-dessus de l'entrée, placée par la New Jersey Society of Pennsylvania le 11 décembre 1915, mentionne la réunion du Congrès ici, les adieux de Lafayette et la réception de George Washington.
Cette plaque donne uniquement la date d'ouverture de la session du Congrès. Les dates d'ouverture et de clôture de cette session sont indiquées sur le site Internet du Sénat des États-Unis.
&bull Pour plus d'informations sur la réception de Washington à City Tavern, voir la note source 28 ci-dessus.

Une autre plaque sur le bâtiment l'identifie comme le site de la ratification de la Constitution des États-Unis par le New Jersey. Ce signe a le grand sceau des États-Unis, mais aucun autre crédit pour qui a posté le signe. Il note que "le cent cinquantième anniversaire de la ratification de la Constitution a été célébré ici le 11 novembre 1937."

33. ^ Société historique de Trenton, Une histoire de Trenton, 1679-1929 : deux cent cinquante ans d'une ville remarquable avec des liens en quatre siècles (Princeton, Princeton University Press, 1929) Chapitre IV (Chapitre IV écrit par Mary J. Messler)
Disponible en lecture en ligne ici

34. ^ John Marshall, La vie de George Washington, Vol. 4 (sur 5) (Projet Gutenberg EBook Edition : Date de sortie : 15 juin 2006 [EBook #18594]) Chapitre 4
Disponible sur le site du Projet Gutenberg ici
&taureau John Marshall, qui était le quatrième juge en chef de la Cour suprême, célèbre pour la Marbury contre Madison décision, était un contemporain et un admirateur de Washington. Sa biographie en cinq volumes de Washington a été publiée à l'origine entre 1804 et 1807, moins d'une décennie après la mort de Washington (14 décembre 1799).

35. ^ &taureau Le panneau historique de l'État du New Jersey sur le site du ferry déclare "Réception tenue à City Tavern."

&taureau Le livre de la Société historique de Trenton, Une histoire de Trenton, 1679-1929 : deux cent cinquante ans d'une ville remarquable avec des liens en quatre siècles, contient les informations suivantes sur l'histoire de City Tavern et son emplacement dans le chapitre IV (l'accent est mis sur le nom de City Tavern ajouté) :

"Cette célèbre taverne se trouvait à l'angle sud-ouest des rues King (maintenant Warren) et Second (maintenant State).Du 1er avril 1780 à février 1781, il s'appelait les Treize étoiles, mais lorsque John Cape en devint propriétaire en 1781, il changea le nom en French Arms, nom qui fut conservé jusqu'au 4 janvier 1785, date à laquelle la taverne fut louée. à Francis Witt. Il avait été propriétaire d'une taverne sur North King Street, appelée le Blazing Star, et s'était contenté de transférer l'enseigne dans son nouvel établissement. Le nom a de nouveau été changé, cette fois en Taverne de la ville, en avril 1789, quand Henry Drake en devint le propriétaire."
(Extrait du chapitre IV, écrit par Mary J. Messler / Le livre peut être lu sur le site Web de la Trenton Historical Society ici )

Cette information place le site de City Tavern au coin de ce qui est maintenant Warren et State Street. C'est maintenant le bâtiment One West State Street.

&taureau Le bâtiment One West State Street lui-même a un signe au-dessus de la porte, placé par la New Jersey Society of Pennsylvania le 11 décembre 1915, racontant l'histoire de cet endroit, y compris, "et ici le général Washington a dîné et a ensuite organisé une réception avec le principaux citoyens de Trenton le 21 avril 1789, alors qu'il se rendait à New York pour assumer les fonctions de premier président des États-Unis."
Une photo de ce panneau peut être vue dans l'entrée One West State Street ci-dessus

36. ^ La plaque sur ce site, qui se lit, "Au pont sur le ruisseau Assunpink le 21 avril 1789, les citoyens de Trenton ont honoré George Washington alors qu'il traversait un arc de triomphe sur le chemin de New York pour être inauguré Président des États-Unis States", a été placé par le Club Kiwanis de Trenton en 1989.

37. ^ John Marshall, La vie de George Washington, vol. 4 (sur 5) (Projet Gutenberg EBook Edition : Date de sortie : 15 juin 2006 [EBook #18594]) Chapitre 4
Disponible sur le site du Projet Gutenberg ici

38. ^ George Washington Edité par Jared Sparks, Les Écrits de George Washington Volume 12 (Boston : American Stationers' Company, John B. Russel 1837) p. 150
Disponible pour être lu sur Google Books ici

39. ^ George Washington Edité par Jared Sparks, Les Écrits de George Washington Volume 12 (Boston : American Stationers' Company, John B. Russel 1837) p. 150
Disponible pour être lu sur Google Books ici

40. ^ Carlos Avila, "La banque prête la célèbre fresque de Washington au Thomas Edison State College", Les nouvelles de Trenton [Trenton], 21 avril 2014
Disponible en lecture en ligne ici

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#7 Les forces américaines ont remporté la bataille de Trenton en une heure seulement

Washington ordonna de couper la route d'évacuation vers Princeton, envoyant de l'infanterie en formation de combat pour la bloquer. De plus, le général Sullivan, qui était entré à Trenton par la route abandonnée de la rivière, avait bloqué le seul passage sur le ruisseau Assunpink pour couper l'évasion de Hesse. Les Hessois formèrent des rangs et commencèrent à avancer dans la rue, mais ils furent bientôt contraints de rompre les rangs et de fuir. Ils ont fait une dernière tentative pour reprendre la ville afin qu'ils puissent faire une évasion. Cependant, Washington, sur les hauteurs, a vu les soldats hessois s'approcher du flanc américain et a déplacé ses troupes en formation de combat contre l'ennemi. Après une brève lutte, l'attaque de Hesse a échoué. Ils se sont retirés dans un verger avec les Américains à leur poursuite. Bientôt, ils ont été encerclés et ont offert des conditions de reddition, auquel ils ont consenti. Un autre régiment de Hesse a tenté de s'échapper par le pont mais a été retrouvé et s'est rendu. La bataille de Trenton n'a duré qu'une heure.


Batailles de Trenton et de Princeton - Faits, emplacement et importance - HISTOIRE

La bataille de Trenton s'est déroulée pendant la guerre d'Indépendance américaine et s'est déroulée près de Trenton, dans le New Jersey. La bataille a eu lieu entre les Américains contre les Hessois et les troupes britanniques après que les Américains ont perdu la bataille de New York et ont été contraints de battre en retraite par le New Jersey. La bataille commença le 25 décembre 1776 et se termina le 26 décembre 1776

Armées et commandants

Lors de la bataille de Trenton, l'armée américaine était dirigée par le général George Washington et son armée comptait près de 2 400 soldats commandés par les majors généraux John Sullivan et Nathanael Greene. L'armée de Hesse était dirigée par le colonel Johann Rall. Trois régiments de troupes hessoises étaient stationnés à Trenton avec un total d'environ 1 400 soldats. Une petite unité britannique appelée 16th Dragoons était également présente à Trenton.

Fond

Après une défaite humiliante à New York aux mains des Britanniques et de leurs auxiliaires de Hesse, l'armée américaine dirigée par le général Washington a été forcée de battre en retraite à travers le New Jersey alors que l'armée du commandant britannique Lord Cornwallis était à ses trousses. L'armée de Washington a obtenu une sécurité temporaire lorsqu'elle a traversé la rivière Delaware pour entrer en Pennsylvanie.

Leur moral après la défaite était très bas et près de quatre-vingt-dix pour cent des troupes, qui ont combattu la bataille de Long Island, ont quitté l'armée et sont retournées. Les soldats avaient le sentiment qu'ils se battaient pour une cause perdue, et le général Washington avait la lourde tâche de retenir les troupes pour les batailles à venir. Les conditions d'enrôlement de la plupart des soldats étaient sur le point d'expirer à la fin de l'année. À cette époque, trois régiments de soldats hessois commandés par le colonel Rall étaient stationnés à Trenton, une petite ville du New Jersey.

Préparatifs de bataille américains

Washington a planifié l'attaque de Trenton pour raviver la confiance mourante dans ses troupes avec une victoire sur les Britanniques. Washington a choisi de planifier la bataille par mauvais temps, car les mandats de la plupart des soldats enrôlés devaient expirer à la fin de l'année. Washington prévoyait d'attaquer les régiments de Hesse stationnés à Trenton à partir de 3 directions simultanément.

Le général Cadwalader devait lancer une attaque de diversion sur la garnison britannique à Bordentown pour bloquer tout renfort venant du sud. La principale force d'assaut comprenait 2 400 soldats et était dirigée par Sullivan et Greene. L'armée traverserait la rivière Delaware près de Trenton et se diviserait ensuite en deux parties - l'une dirigée par Greene et l'autre par Sullivan. Greene attaquerait du nord et Sullivan du sud dans une attaque coordonnée. De plus, de l'autre côté de la rivière, le général James Ewing fut placé à Trenton Ferry avec 700 hommes pour empêcher les soldats hessois de s'échapper. Washington prévoyait également de mener une attaque sur Princeton et le Nouveau-Brunswick après une victoire à Trenton.

Préparations en toile de jute

Les Hessois sont arrivés à la ville de Trenton le 14 décembre pour former leurs quartiers d'hiver. Rall sentit la possibilité d'une attaque de l'armée continentale. Il demande des renforts au général britannique James Grant mais est refusé car les Britanniques considèrent l'armée américaine en désarroi et ne s'attendent pas à ce qu'ils lancent une attaque. Trenton était une petite ville sans murs ni fortifications. Les officiers du colonel Rall ont suggéré qu'ils construisent des fortifications pour la ville, mais il a ignoré les suggestions qui lui ont finalement coûté cher. En outre, il y avait des preuves que Rall avait été informé par des espions des préparatifs américains d'une attaque. Cependant, Rall a pris ces suggestions à la légère et n'a pas réussi à se préparer suffisamment pour la défense de Trenton.

La bataille de Trenton

Washington et son armée continentale prévoyaient de se déplacer la nuit de Noël, mais ont dû faire face à un temps orageux en chemin. Au moment où ils ont atteint la rivière Delaware, il a commencé à neiger et la traversée de la rivière est devenue difficile. En raison du mauvais temps, Cadwalader et Ewing n'ont pas pu se joindre à l'attaque. Le temps difficile a fait des ravages sur les soldats, mais Washington a essayé de maintenir le moral des troupes en les encourageant tout au long.

L'armée s'est divisée en deux selon le plan avec Greene se déplaçant vers le nord et Sullivan vers le sud de Trenton. Washington s'est déplacé du nord avec Greene et ses troupes, et ils ont attaqué l'avant-poste de Hesse, forçant les hommes de Hesse à se retirer vers les terres plus élevées de North Trenton où ils ont été rejoints par l'armée principale de Hesse.

Depuis le sud de Trenton, Sullivan a atteint le ruisseau Assunpink et a attendu que l'unité de Greene atteigne le nord tout en chassant l'avant-poste de Hesse. Après un certain temps, Sullivan a attaqué au sud, forçant de nombreux soldats hessois à s'enfuir et à traverser le ruisseau à la nage. Les colonnes de Greene et de Sullivan pénétrèrent dans Trenton. L'artillerie et les canons de l'autre côté de la rivière Delaware ont été commandés. L'attaque surprise et le feu nourri ont fait un lourd tribut à l'armée de Hesse.

L'armée américaine a pris le contrôle total de la bataille. Les trois régiments de Hesse étaient isolés et n'étaient pas en mesure de se coordonner. Les soldats américains se sont cachés dans les maisons et de là, ont tiré librement. Au cours de la bataille, le colonel Rall a été mortellement blessé. Les troupes de Hesse ont été complètement encerclées et ont été contraintes de se rendre. Les Hessois ont subi des pertes importantes avec 22 morts, 83 blessés et près de 1 100 soldats capturés. Les Américains n'ont subi que 2 morts et 5 blessés.

Conséquences

Comme Cadwalader et Ewing n'ont pas pu se joindre à leurs 2 600 soldats, Washington a abandonné le plan d'avancer davantage vers Princeton et le Nouveau-Brunswick. Après la bataille, Washington et ses troupes retournent en Pennsylvanie en traversant le Delaware, reprennent des prisonniers et s'approvisionnent. Cette bataille, malgré sa petite échelle, a fait des merveilles au niveau de confiance de l'armée continentale. Ils croyaient qu'ils pouvaient vaincre l'armée européenne, même après que les Hessois leur aient insufflé la peur lors de la bataille de Long Island. Cela a conduit à une augmentation de l'enrôlement dans l'armée.

Le général britannique Howe a été surpris par la facilité avec laquelle les Américains ont gagné contre les troupes de Hesse. Avec la confiance accrue des Américains, l'effort colonial a été enthousiasmé et l'avantage moral de l'armée britannique a été neutralisé.


Voir la vidéo: Washington Crosses the Delaware: The Invasion of Jersey and The Battle of Princeton