Les Romains classiques portaient-ils une sorte de maillot de bain ?

Les Romains classiques portaient-ils une sorte de maillot de bain ?

Dites qu'un Romain classique a décidé qu'il voulait aller nager dans un lac ou sur une plage, et qu'il s'attendait à ce que d'autres personnes puissent les voir. Auraient-ils porté une sorte de maillot de bain ou seraient-ils devenus nus ? S'ils portaient des maillots de bain, à quoi cela aurait-il ressemblé ?


Les Romains, et en fait le monde classique en général, auraient généralement nagé nus. Voir par exemple les représentations suivantes de plongeurs nus, bien qu'ils ne soient pas précisément romains.

Fresques du tombeau étrusque de la chasse et de la pêche en Italie centrale. Source : La base de données de l'art ancien

Fresque du tombeau grec du plongeur dans le sud de l'Italie. Source : Lapham's Quarterly

Gardez à l'esprit que les Grecs classiques pratiquaient l'athlétisme nus en général et que les Romains avaient adopté leurs coutumes - malgré les protestations des conservateurs, qui trouvaient la nudité révoltante. Il serait assez étrange de faire une exception pour la natation, de tous les sports. En fait, la natation ancienne est si étroitement associée à la nudité, que l'aversion pour elle a été proposée comme explications pour lesquelles certains groupes ne savaient pas nager.

Une autre explication non déraisonnable pourrait être trouvée dans l'attitude barbare envers la nudité… mais si cette attitude envers la nudité a été inculquée dans l'esprit des garçons persans dès l'enfance, cela suffit à expliquer pourquoi ils n'auraient jamais dû apprendre à nager.

Couch, H. N. "Nage parmi les Grecs et les Barbares." Le Journal classique, vol. 29, non. 8, 1934, pages 609-612.

Un autre point à considérer est que les Romains se baignaient régulièrement, publiquement et à nu, dans leur célèbre thermes depuis au moins la République. Se baigner maigrement n'est pas vraiment un saut par rapport à un bain public. En fait, des soldats romains du Campus Martius seraient allés nager dans le Tibre après s'être entraînés à se purifier. Comme Plutarque l'a noté dans ses Vies parallèles :

[Romain] Les gendres évitaient de se baigner avec les beaux-pères, n'aimant pas se voir nus ; mais ayant, avec le temps, appris des Grecs à se déshabiller devant les hommes, ils ont depuis appris aux Grecs à le faire même avec les femmes elles-mêmes.

Bien sûr, il est concevable que certaines personnes aient pu se baigner sans prendre la peine de se déshabiller, ou peut-être en sous-vêtements. L'armée romaine en particulier a laissé de nombreux enregistrements de soldats nageant à travers les rivières, parfois même avec leur armure. Par exemple, Plutarque prétend que Sertorius a traversé le Rhône alors qu'il était blessé et en armure complète. Horatius Cocles a défendu un pont vers Rome alors qu'il était en train d'être démoli et s'est retiré à la nage, soi-disant également en armure. On peut supposer qu'aucun d'eux n'a eu le loisir de se déshabiller avant l'arrivée de leurs ennemis. Néanmoins, la véracité de tels exploits extraordinaires est mise en doute, et ils n'étaient certainement pas la norme.

En tout cas, les maillots de bain sur mesure en général n'ont émergé qu'après la Renaissance, sous forme de maillots de bain. La natation nue a continué à être répandue en Europe, au moins pour les hommes, jusqu'à relativement récemment. Alors que la conception du bikini moderne a été tracée au romain sous-ligaculum et strophe (slip et brassards, c'est-à-dire un "bikini deux pièces"), ils n'étaient pas portés comme des maillots de bain. Les femmes romaines ainsi vêtues sont dépeintes comme s'adonnant à athlétisme général sur terre, sans aucun signe de baignade. Le strophium remplissait essentiellement les mêmes fonctions qu'un soutien-gorge de sport moderne.

Les femmes romaines portaient des brassards, et parfois des vêtements comme des slips, mais ne sont que rarement montrées portant les deux : l'exemple classique est ce qu'on appelle les « filles en bikini » sur une mosaïque de Piazza Armerina (Sicile, IVe siècle après JC). De tels vêtements semblent avoir été portés par des femmes athlètes ou acrobates - il n'y a aucune preuve qu'ils aient été portés pour nager ou bronzer.

Cleland, Liza, Glenys Davies et Lloyd Llewellyn-Jones. Robe grecque et romaine de A à Z. Routledge, 2007.

Mosaïque de la Villa Romana del Casale. Source : Wikimedia Commons


Lucius'' Romains


introduction
La Rome antique a eu à travers une grande partie de son histoire une population incroyablement diversifiée. Au point où l'Empire s'est étendu à sa limite la plus éloignée, nous trouvons Rome une ville d'une merveilleuse variété. Les coiffures et la mode de toutes les nations de l'Empire pouvaient être vues dans la ville, et leurs langues et accents pouvaient être entendus dans ses rues et ses lieux publics. Que pensaient les Romains de ces étrangers qui s'incorporaient sans cesse à la population de la ville ?

Dans ce blog, vous trouverez d'anciennes sources littéraires qui mettent en lumière ce que les Romains pensaient du monde qui les entourait et des différentes personnes qui vivaient ensemble dans la ville surpeuplée et animée de Rome.


Contenu
1. La diversité à Rome
2. Le monde selon les romains
3. Vue romaine des étrangers
4. L'attraction à Rome
5. Imaginer une scène de rue romaine

Diversité à Rome
Cicéron
C'est Rome, un État formé par le rassemblement des nations.
(Q. Cic. Pet. 14, cliquez pour le lien)

Athénée
Combien de nationalités sont présentes à Rome selon Athénée ? Pouvez-vous localiser ces lieux sur une carte moderne ? Selon Athénée, quelle nationalité est la meilleure ? Pouvez-vous deviner la nationalité d'Athénée ?
Rome peut être appelée à juste titre la nation du monde. Et il ne sera pas loin de celui qui dira que la ville des Romains est l'incarnation de la terre entière car vous pouvez y voir toutes les autres villes arrangées collectivement, et beaucoup aussi séparément, par exemple, vous pouvez y voir la ville d'or des Alexandrins, la belle métropole d'Antioche, la beauté sans pareille de Nicomédie et d'ailleurs la plus glorieuse de toutes les cités que Jupiter ait jamais montrées, je veux dire Athènes. Et pas seulement un jour, mais tous les jours d'une année entière, serait trop court pour un homme qui essaierait d'énumérer toutes les villes qui pourraient être énumérées comme discernables dans cette uranopole des Romains, la ville de Rome si nombreuses sont eux. — Car, en effet, des nations entières y sont établies, comme les Cappadociens, les Scythes, le peuple du Pont et bien d'autres.
(Athénée, Les Deipnosophistes, 1.36, cliquez pour le lien)

Le monde selon les romains


Monstre marin, Sala Rotunda, Musées du Vatican, Rome. Crédit : Julia Peters

Que pensez-vous que l'extrait suivant de l'Histoire naturelle de Pline nous dit sur la vision du monde des Romains ?

Pline
A proximité également de ceux qui habitent dans les régions du nord, et non loin de l'endroit d'où s'élève le vent du nord, et de l'endroit qui s'appelle sa grotte, et est connu sous le nom de Geskleithron, on dit qu'il existe des Arimaspi. , dont j'ai déjà parlé, une nation remarquable pour n'avoir qu'un œil, et celui placé au milieu du front. On dit que cette race mène une guerre perpétuelle avec les Griffons, une sorte de monstre, avec des ailes, comme on les représente communément, pour l'or qu'ils extraient des mines, et que ces bêtes sauvages retiennent et surveillent avec un degré singulier de cupidité, tandis que les Arimaspi sont également désireux d'en prendre possession.
Sur beaucoup de montagnes encore, il y a une tribu d'hommes qui ont des têtes de chiens et se vêtissent de peaux de bêtes sauvages. Au lieu de parler, ils aboient et, munis de griffes, ils vivent de chasse et de capture d'oiseaux. D'après l'histoire donnée par Ctésias, le nombre de ces personnes est de plus de cent vingt mille : et le même auteur nous dit qu'il y a une certaine race dans l'Inde, dont les femelles ne sont enceintes qu'une seule fois dans le cours de leur vie, et que les cheveux des enfants deviennent blancs dès leur naissance. Il parle aussi d'une autre race d'hommes, les Monocoli, qui n'ont qu'une jambe, mais sont capables de sauter avec une agilité surprenante. Les mêmes personnes sont aussi appelées Sciapodes, : parce qu'elles ont l'habitude de se coucher sur le dos, pendant les périodes de grande chaleur, et se protègent du soleil par l'ombre de leurs pieds. Ces gens, dit-il, habitent pas très loin des Troglodytes à l'ouest desquels il y a encore une tribu qui n'a pas de cou et qui a des yeux dans les épaules.

La nature, dans son ingéniosité, a créé toutes ces merveilles dans le genre humain, avec d'autres de même nature, comme autant d'amusements pour elle-même, quoiqu'elles nous paraissent miraculeuses. Mais qui est-ce qui peut énumérer toutes les choses qu'elle accomplit chaque jour, je dirais presque chaque heure ? Pour preuve éclatante de sa puissance, qu'il me suffise d'avoir cité des nations entières dans la liste de ses prodiges.
(Pline, NH, 7.2., cliquez pour le lien)

Vue romaine des étrangers
L'empereur Claudius, tel que rapporté par Tacite, explique au sénat romain pourquoi les hommes de la Gaule devraient avoir le droit d'obtenir une charge publique. Selon vos propres termes, comment Claudius justifie-t-il sa décision ? Trouvez-vous son argument convaincant?

Tacite
Dans mes propres ancêtres, dont l'aîné, Clausus, Sabine d'origine, fut fait à la fois citoyen et chef d'une maison patricienne, je trouve un encouragement à employer la même politique dans mon administration, en transférant ici toute véritable excellence, il se trouve où il sera. Car je n'ignore pas que les Julii nous sont venus d'Albe, les Coruncanii de Camerium, les Porcii de Tusculum qui, pour ne pas scruter l'antiquité, ont été enrôlés au sénat d'Étrurie, de Lucanie, de toute l'Italie et que finalement L'Italie elle-même s'étendit aux Alpes, afin que non seulement les individus, mais les pays et les nationalités formaient un corps sous le nom de Romains. Le jour de la paix stable à l'intérieur et de la victoire à l'étranger vint lorsque les districts au-delà du Pô furent admis à la citoyenneté, et, profitant du fait que nos légions étaient établies dans le monde entier, nous y ajoutâmes le plus vaillant des provinciaux, et nous secourîmes un empire fatigué. Est-il regretté que le Balbi soit passé d'Espagne et des familles également distinguée de la Gaule Narbonnaise ? Leurs descendants restent et ils ne se livrent pas à nous-mêmes amoureux de leur terre natale. Quoi d'autre s'est avéré fatal à Lacédémone et à Athènes, malgré leur puissance en armes, sinon leur politique consistant à tenir les vaincus à l'écart comme étant des étrangers ? Mais la sagacité de notre propre fondateur Romulus était telle que plusieurs fois il combattit et naturalisa un peuple au cours de la même journée ! Des étrangers ont été rois sur nous : l'attribution de la magistrature aux fils des affranchis n'est pas la nouveauté qu'on croit communément et à tort, mais une pratique fréquente de l'ancienne république. Maintenant que les coutumes, la culture et les liens du mariage ont mêlés-les à nous-mêmes, qu'ils apportent parmi nous leur or et leurs richesses au lieu de les retenir hors de cause !
(Tacite, Annales 11.24 cliquez pour le lien)

Horace, écrivant à l'empereur Tibère, prétend que les peuples conquis de l'Empire romain « adorent » leur empereur. Les nations sont à la fois nommées et évoquées par référence aux rivières. Cette méthode de description donne au lecteur une image mentale de l'étendue d'une zone englobée par l'Empire romain. Notez comment chaque nation est caractérisée. Trouvez-vous ces caractérisations positives ou négatives ? Horace entend-il que Tibère se réjouisse que ces gens l'adorent ?

Horace (1er siècle avant JC/1er siècle après JC)
Les Espagnols, jamais vaincus auparavant, les Mèdes,
les Indiens, émerveillez-vous, les vagabonds
Scythes, ô protecteur avide
de l'Italie et de la Rome impériale.
Le Nil, qui cache son origine, vous entend,
le Danube entend, et le Tigre au courant rapide,
l'Océan, rempli de monstres, rugissant
autour de l'île lointaine de Bretagne,
et les régions de la Gaule, sans peur de la mort,
et la terre ibérique têtue, écoutez-vous :
Sygambri, ravi de massacrer,
debout, avec des armes au sol, en vous adorant.

Le poète Martial décrit une scène du Colisée dans laquelle des spectateurs de tout l'Empire se rassemblent pour assister aux jeux. Comme Horace, Martial utilise des caractérisations pour identifier les différentes nationalités. Que nous disent les descriptions de Martial sur ces différentes cultures ? Qu'est-ce que Martial essaie de communiquer dans cet extrait de de Spectaculis ?

Quelle race est fixée jusqu'ici, quelle race si barbare,
César, d'où n'est-il pas spectateur dans ta ville ?
Il est venu le fermier de Rhodope d'Orphic
Haemus, il est venu aussi le Sarmate nourri de
des courants d'air de sang de chevaux, et celui qui boit à son
jaillit le ruisseau du Nil trouvé pour la première fois, et celui dont 3
rive la vague de la plus lointaine Téthys bat l'Arabe
a accéléré, les Sabéens ont accéléré et les Ciliciens ont
ici été trempés dans leur propre rosée de safran. 4 Avec
les cheveux enroulés en un nœud sont venus les Sygambriens, et,
avec des mèches enroulées autrement, éthiopiens. Diverse
sonne le discours des peuples, mais alors est-ce un
quand tu es acclamé, ton pays est le vrai Père.

Beaucoup d'étrangers résidant à Rome étaient des esclaves ou d'origine esclave. Dans une loi trouvée dans Uplian's Digest, il est exigé que la nationalité d'un esclave soit déclarée aux acheteurs potentiels. Quelle raison est donnée dans le texte pour cela? Que peut nous apprendre cette loi sur les préjugés romains envers les autres nationalités ?

Ulpien
Les personnes qui vendent des esclaves doivent toujours indiquer leur nationalité, au moment de la vente, car très fréquemment le lieu de naissance d'un esclave attire ou dissuade l'acheteur, et il est donc de notre intérêt de savoir dans quel pays il est né. car on présume que certains esclaves sont bons parce qu'ils sont issus d'une nation qui n'a pas mauvaise réputation, et que d'autres sont considérés comme mauvais parce qu'ils sont issus d'une nation qui est plutôt mauvaise qu'autrement. Si l'origine de l'esclave n'a pas été mentionnée, une action à ce titre sera accordée à l'acquéreur et à tous les intéressés, au moyen de laquelle l'acquéreur pourra contraindre un esclave à être repris.
(Ulpian, Digest, 21.1.31.21 cliquez pour le lien)

La loi ci-dessus nous dit que les Romains considéraient les étrangers différemment selon leur nationalité. Pour mieux comprendre la vision romaine des étrangers, examinons les descriptions des différentes nationalités trouvées dans la littérature ancienne.

En utilisant les preuves dans les textes ci-dessous, quelles opinions positives et négatives trouvez-vous des Romains envers les Grecs ? Selon vous, qu'est-ce qui a influencé les opinions négatives sur les Grecs ?

Cicéron
Mais je dis ceci de toute la race des Grecs Je leur permets d'apprendre, je leur permets une connaissance de nombreux arts Je ne leur refuse pas l'esprit dans la conversation, l'acuité des talents et la facilité à parler même s'ils réclament des éloges pour d'autres sortes de capacités , je ne ferai aucune objection, mais un respect scrupuleux de la vérité en donnant leur témoignage n'est pas une vertu que cette nation a jamais cultivée, ils ignorent totalement ce que signifie cette qualité, ils ne savent rien de son autorité ou de son poids.
(Cic. Pro Flacco, 9 cliquez pour le lien)

Juvénal
Et qu'en est-il de tous ces Grecs ?
Cette race la plus acceptable maintenant pour nos riches Romains,
Cette race que je souhaite principalement fuir, je la révélerai rapidement,
Et sans gêne. Mes amis, je ne supporte pas
Une Rome pleine de Grecs, mais peu de la lie est grecque !
… Regarde, Romulus, tes campagnards en pantoufles grecques,
Onguents grecs, médaillons grecs autour du cou.
Il est des hauteurs de Sicyon, et il est d'Amydon,
D'Andros, de Samos, ils viennent, de Tralles ou d'Alabanda,
Cherchant l'Esquilin et le Viminal, du nom de ses saules.
Devenir à la fois les entrailles et les maîtres de nos grandes maisons.
Vif d'esprit, d'une audace sans vergogne, prêt à parler, plus
Lip qu'Isaeus, le rhéteur. Dis juste ce que tu veux d'eux
Être. Ils vous apporteront, en une seule personne, tout ce dont vous avez besoin :
Le professeur de langues, orateur, peintre, géomètre, formateur,
Augure, danseur de corde, médecin, magicien, ils savent tout,
Vos Grecs affamés : dites-leur d'aller au paradis, ils s'en iront.
… Ne devrais-je pas fuir ces gens en violet ? Dois-je les regarder signer
Devant moi donc, et allongez-vous pour manger sur un meilleur canapé que le mien,
Des hommes propulsés à Rome par le vent, avec les prunes et les figues ?
N'est-ce rien que dans mon enfance j'ai respiré l'air de l'Aventin,
N'est-ce rien que dans ma jeunesse j'ai été nourri d'olives de Sabine ?

Plutarque – Vie de Caton
Cherchant à porter préjudice à son fils contre la culture grecque, il se livre à une déclaration trop téméraire pour ses années, déclarant, sur le ton d'un prophète ou d'un devin, que Rome perdrait son empire lorsqu'elle serait infectée par les lettres grecques. Mais le temps a certainement montré la vacuité de son discours de mauvais augure, car alors que la ville était au zénith de son empire, elle a fait sienne toutes les formes d'apprentissage et de culture grecques.
(Plutarque, Vie de Caton, 23.3, cliquez pour le lien)


En quoi les anciens Romains trouvaient-ils les Gaulois différents d'eux-mêmes ?

Diodore de Sicule
Les Gaulois sont grands de corps, avec des muscles ondulants, et une peau blanche, et leurs cheveux sont blonds, et pas seulement naturellement, mais ils ont aussi pour habitude d'augmenter artificiellement la couleur distinctive que la nature leur a donnée. Car ils se lavent toujours les cheveux dans de l'eau de chaux, et ils les retirent du front au sommet de la tête et en arrière jusqu'à la nuque, de sorte que leur apparence est semblable à celle des Satyres et des Pans, puisque le traitement de leur poil le rend si lourd et si grossier qu'il ne diffère en rien de la crinière des chevaux. Certains d'entre eux se rasent la barbe, mais d'autres la laissent pousser un peu et les nobles se rasent les joues, mais ils laissent pousser la moustache jusqu'à ce qu'elle recouvre la bouche. Par conséquent, lorsqu'ils mangent, leurs moustaches s'emmêlent dans la nourriture, et lorsqu'ils boivent, la boisson passe pour ainsi dire à travers une sorte de passoire.
(Diodorus Siculus, V.28.1 cliquez pour le lien)

Les Gaulois ont un aspect terrifiant et leurs voix sont profondes et tout à fait dures lorsqu'ils se rencontrent, ils conversent avec peu de mots et par énigmes, faisant des allusions sombres pour la plupart et utilisant un mot quand ils en signifient un autre et ils aiment parler au superlatif , afin qu'ils puissent se vanter et déprécier tous les autres hommes. Ils sont aussi des vantards et des menaçants et aiment le langage pompeux, et pourtant ils ont l'esprit vif et ne manquent pas d'habileté à apprendre.
(Diodorus Siculus, V. 31.1 cliquez pour le lien)


Qu'est-ce que les anciens Romains trouvaient choquant chez les Britanniques ? Pour la langue dans les textes suivants, que pensez-vous que les Romains admiraient à leur sujet ?

Cassius Dion
Il y a deux races principales des Bretons, les Calédoniens et les Maeatae, et les noms des autres ont été confondus dans ces deux. Les Maeatae vivent à côté du mur de croix qui coupe l'île en deux, et les Calédoniens sont au-delà d'eux. Les deux tribus habitent des montagnes sauvages et sans eau et des plaines désolées et marécageuses, et ne possèdent ni murs, ni villes, ni champs labourés, mais vivent de leurs troupeaux, du gibier et de certains fruits car ils ne touchent pas les poissons qui s'y trouvent dans d'immenses et quantités inépuisables. Ils habitent dans des tentes, nus et sans fers, possèdent leurs femmes en commun et élèvent en commun toute la progéniture. Leur forme de gouvernement est démocratique pour la plupart, et ils aiment beaucoup le pillage, c'est pourquoi ils choisissent leurs hommes les plus audacieux comme dirigeants. Ils vont au combat sur des chars, et ont de petits chevaux rapides. Il y a aussi des fantassins, très rapides à courir et très fermes à tenir bon. Pour armes, ils ont un bouclier et une lance courte, avec une pomme de bronze attachée à l'extrémité de la tige de la lance, de sorte que lorsqu'elle est secouée, elle peut heurter et terrifier l'ennemi et ils ont aussi des poignards. Ils peuvent supporter la faim et le froid et toute sorte de difficultés car ils plongent dans les marécages et y vivent pendant de nombreux jours avec seulement la tête hors de l'eau, et dans les forêts ils se soutiennent sur l'écorce et les racines, et pour toutes les situations d'urgence ils préparent un certain sorte d'aliment dont la consommation d'une petite portion, de la taille d'un haricot, les empêche d'avoir faim ou soif.
(Cassius Dio, Histoire romaine, 77.12.1, cliquez pour le lien)

hérodien
Etrangers aux vêtements, les Britanniques portent des ornements de fer à la taille et à la gorge considérant le fer comme un symbole de richesse, ils valorisent ce métal comme d'autres barbares valorisent l'or. Ils se tatouent le corps avec des motifs colorés et des dessins de toutes sortes d'animaux, c'est pourquoi ils ne portent pas de vêtements qui dissimuleraient les décorations sur leur corps.

Extrêmement sauvages et guerriers, ils ne sont armés que d'une lance et d'un bouclier étroit, ainsi que d'une épée suspendue par une ceinture à leur corps autrement nu.
(Hérodien, Histoire romaine, 3.14.1, cliquez pour le lien)

D'après les extraits suivants, quelles associations les Romains faisaient-ils avec les Syriens ? Pensez-vous que plus de Syriens sont venus à Rome librement ou comme esclaves ?
Juvénal
Car l'Oronte syrienne a depuis longtemps pollué le Tibre,
Apportant sa langue et ses coutumes, flûtes et cordes de harpe,
Et même leurs tambourins indigènes sont traînés aussi,
Et les filles obligées de s'offrir au Cirque.

Jules Capitolin
Histoire Augusta

Vérus entretenait aussi l'acteur Agrippus, surnommé Memphius, qu'il avait ramené de Syrie, presque comme un trophée de la guerre des Parthes, et nommé Apolaustius. Il avait amené avec lui aussi des joueurs de harpe et de flûte, des comédiens et des bouffons de mimes, des jongleurs et toutes sortes d'esclaves dans les divertissements desquels la Syrie et Alexandrie trouvent plaisir, et en si grand nombre, en effet, qu'il semblait ont conclu une guerre, non contre les Parthes, mais contre les acteurs.

(Julius Capitolinus, Verus, 8.10, cliquez pour le lien)
Cicéron

…Juifs et nations syriennes, eux-mêmes nés pour l'esclavage.

(Cicéron, De Provinciis Consularibus, 10, cliquez pour le lien)

La province d'Afrique Proconsularis comprenait une grande partie de l'Afrique du Nord, y compris la ville de Leptis Magna, dans l'actuelle Libye. Un célèbre romain est venu de cette ville - Septime Sévère, empereur de 193-211 après JC. Comment les origines africaines de Severus ont-elles été vues par la source suivante ?

Septime Sévère, Musées du Capitole, source de Rome

Statut
Se peut-il que Leptis sur les lointaines Syrtes soit en effet
votre lieu de naissance? Pourquoi, bientôt elle cédera l'Indien
récolte et vole Saba parfumée
de sa cannelle inestimable.

Qui ne penserait que le bien-aimé Septime avait planté
ses pas de bébé sur chacune des sept collines de Romulus ?
Qui penserait qu'en tant qu'enfant sevré
n'avait-il pas bu du ruisseau de Juturna ?

Ni étrange une telle valeur : dans votre enfance
tu ne connaissais pas les eaux de l'Afrique,
mais a navigué dans des havres ausoniens, et a nagé,
notre parent adoptif, dans les bassins du Tibre…
[Il n'y a] aucune trace de Carthage dans votre discours ou dans votre allure :
aucun cœur étranger n'est à vous : l'Italie, l'Italie est votre patrie.

Septime Sévère voulait-il oublier ses origines africaines ? Dans sa vaste carrière de constructeur, Severus a construit un grand monument (maintenant perdu) appelé le Septizonium à côté du Circus Maximus à Rome. Que nous dit la citation suivante sur son objectif ?

Aelius Spartianus, Historia Augusta

Lorsqu'il a construit le Septizonium, il n'avait d'autre pensée que que son bâtiment devrait frapper les yeux de ceux qui venaient d'Afrique à Rome.

(Aelius Spartianus, Severus cliquez pour le lien)

L'attraction à Rome


De nombreux étrangers ont été amenés à Rome contre leur gré comme esclaves. Pour ceux qui sont venus librement, quelles étaient leurs motivations pour voyager et immigrer à Rome selon le texte suivant ?

Sénèque
Regardez, je vous prie, sur ces foules immenses, pour lesquelles tous les toits innombrables de Rome peuvent à peine trouver un abri : la plupart de ces foules ont perdu leur patrie : ils y ont afflué de leurs villes de campagne et de leurs colonies, et enfin de toutes les parties du monde. Certains ont été amenés par ambition, certains par les exigences de la fonction publique, certains en se voyant confier des ambassades, certains par luxe qui cherche un endroit commode, riche en vices, pour son exercice, certains par leur désir d'une éducation libérale, d'autres par une envie de voir les spectacles publics. Les uns ont été conduits ici par l'amitié, les autres par l'industrie, qui trouve ici un large champ pour déployer ses pouvoirs. Les uns ont mis en vente leur beauté, les autres leur éloquence : des gens de toute espèce se réunissent à Rome, qui met haut prix à la fois les vertus et les vices. Dites-leur tous d'être convoqués pour répondre à leurs noms, et demandez à chacun de quelle maison il est venu : vous verrez que la plupart d'entre eux ont quitté leurs propres demeures et se sont rendus dans une ville qui, bien que grande et belle au-delà tous les autres, n'est pourtant pas le leur.
(Seneca, ad Helviam, 6.2-3, cliquez pour le lien)

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Imaginer une scène de rue romaine

Il existe de nombreuses statues, mosaïques et même quelques peintures de l'époque romaine qui permettent à ceux qui ont une bonne imagination de peupler dans leur esprit une rue romaine des visages de ceux du passé.


Artiste inconnu
Momie Portrait d'un homme barbu, vers 150 – 170, Encaustique sur bois
37 x 21 cm (14 9/16 x 8 1/4 po)
Le Musée J. Paul Getty, Villa Collection, Malibu, Californie (source)

Attribué au (nom) Maître Isidora (Romano-égyptien, actif 100 – 125)
Momie Portrait de femme, 100 – 110, Encaustique sur bois lin doré
48 x 36 x 12,8 cm (18 7/8 x 14 3/16 x 5 1/16 po)
Le Musée J. Paul Getty, Villa Collection, Malibu, Californie (source)

La Gaule mourante – Musées du Capitole, Rome (crédit : Julia Peters)


Fragment d'une statue monumentale d'un prisonnier dace du Forum de Trajan&# 8217 à Rome, Italie. (2e siècle de notre ère), photographié par George Shuklin (source)


Robe Femme Romaine

Les femmes romaines portaient également une tunique à peu près de la même manière que les hommes. Il y avait deux types, tous deux adaptés de la mode grecque. Premièrement, le péplos était composé de deux pièces de tissu rectangulaires partiellement cousues ensemble des deux côtés avec les sections ouvertes en haut repliées à l'avant et à l'arrière. Il était enfilé par-dessus la tête et attaché avec deux grosses épingles, formant une robe sans manches. Une ceinture était ensuite nouée sur ou sous les plis.

La tunique la plus commune portée par les femmes était similaire au chiton grec. Ce vêtement à manches était composé de deux larges morceaux de tissu cousus ensemble près du haut. Ce vêtement était enfilé sur la tête et attaché avec plusieurs épingles ou boutons pour former une robe aux styles et coupes variés. Une ceinture peut être portée sous les seins, à la taille ou aux hanches. Toutes les tuniques peuvent être faites de différentes couleurs et types de tissus en fonction du statut social et de la richesse.

Les femmes mariées devaient porter la stola lâche, équivalente à la toge. Cette longue tunique sans manches était ceinturée à l'épaule, froncée et ceinturée à la taille avec le vêtement s'étendant jusqu'aux pieds. De plus, la pulla était une sorte de châle à jeter sur toute la silhouette et à porter à l'extérieur. La mode des différentes époques indiquait également combien de maquillage, de bijoux et de parfum seraient portés. Autant dire que de telles parures étaient aussi populaires dans le monde antique qu'à tout autre moment.


Vêtements dans le monde antique

Les types de vêtements utilisés dans le monde antique dépendaient des technologies inventées à cette époque. Nous avons des preuves de ce que les gens portaient alors à partir de représentations de personnes dans l'art de l'époque et de découvertes archéologiques de fibres de tissu et de cuirs qui sont parfois très bien conservés. Le textile lui-même était probablement ressenti. Nålebinding était également une autre technique textile ancienne et elle date de 6500 av.

Les textiles tissés les plus anciens du Proche-Orient peuvent être des tissus datés de c. 6000 avant JC. Ils servaient à envelopper les morts et se trouvent sur un site néolithique à Çatalhöyük en Anatolie. Le lin a été cultivé à partir de c. 8000 avant JC et élevage de moutons à toison laineuse à partir de 3000 avant JC.

Dans l'Inde ancienne, le coton était utilisé comme matériau pour les vêtements à partir de 5000 av.

Dans l'Egypte ancienne, la plupart des textiles étaient fabriqués à partir de lin. La laine était connue, mais était rarement utilisée (uniquement pour les manteaux qui étaient par exemple interdits dans les temples et sanctuaires) car elle était considérée comme impure car les fibres animales étaient considérées comme taboues. Les vêtements complexes étaient réservés aux classes supérieures tandis que les classes inférieures ne portaient que le pagne ou le schenti. Les femmes et les hommes portaient les mêmes chaussures - des sandales tressées de cuir ou, s'il s'agissait de bureaucrates et de prêtres, tressées de papyrus. Ils portaient également des tuniques, des peignoirs, des chemises à manches courtes, des jupes plissées. Les femmes portaient également des robes drapées en tissu blanc ou écru.

Les vêtements crétois étaient fabriqués à partir de laine et de lin à partir desquels les pagnes étaient fabriqués. Les femmes de Crète portaient des pagnes plus longs en guise de jupons avec ceinture sur laquelle était fixé un grand poignard. Ils portaient également un manteau long ou court et un chapeau. Les robes étaient fixées avec des broches. Les pagnes que portaient les hommes avaient la forme d'une jupe courte ou d'un tablier. Les vêtements longs avaient la forme d'un manteau en laine et étaient portés pour se protéger des intempéries.

Les vêtements grecs anciens se composaient de longueurs de tissu de lin ou de laine de forme rectangulaire. Ils étaient fixés avec des fermoirs ou des épingles à l'épaule et une ceinture, une ceinture ou une ceinture à la taille. Les femmes portaient des péplos qui étaient un vêtement en laine plus lourd avec des fermoirs aux épaules. Un vêtement tunique simple en lin plus léger appelé chiton porté par les hommes et les femmes. Un strophion était un sous-vêtement que les femmes portaient au milieu du corps. Les hommes portaient une sorte de cape à partir d'un rectangle sans couture de tissu de laine et appelé chlamys.

L'un des vêtements les plus célèbres de la Rome antique est la toge - un vêtement en laine d'une seule pièce qui se drape librement autour des épaules et le long du corps. Il est prouvé que la toge était portée par tous les Romains libres pendant la monarchie romaine et la République romaine, tandis que les esclaves et les enfants portaient des tuniques. Après le IIe siècle avant JC, la togaa était portée par-dessus la tunique par les hommes tandis que les femmes portaient la stola, une longue robe plissée semblable aux chitons grecs. Les filles et les garçons n'ayant pas atteint l'âge de la puberté portaient une toga praetexta. C'était un type spécial de toge avec une bande violette sur le bord inférieur.


Histoire des maillots de bain pour femmes

Cela peut sembler n'être rien de plus qu'une bande de tissu extensible. Pas même un andain - plutôt un patch. Il est léger, sèche rapidement et laisse peu de place à l'imagination.

La forme actuelle du maillot de bain peut sembler incontournable. Il est difficile de nager (ou même de patauger) tout habillé. Et pourtant, c'est à peu près ce que les femmes ont fait pendant une centaine d'années et avant cela, elles n'avaient peut-être rien porté du tout.

Ici, quelques jalons le long de la route sinueuse de rien à tout et vice-versa. C'est un chemin avec une signification historique, retraçant l'évolution du sexe, des rôles de genre, de l'influence interculturelle et de la précipitation pour perdre 10 livres avant l'été.

Raison de plus pour y renoncer pour les audacieuses dames de la Grèce antique, alors on va commencer par là…

Vêtu légèrement (Grèce antique/Rome)

Les bains publics de la Grèce et de la Rome antiques n'étaient pas des lieux de modestie - après tout, c'étaient des lieux pour se baigner, littéralement. Plus vous montriez de peau, plus vous deveniez propre. Les hommes et les femmes avaient chacun leurs propres espaces, donc le visionnage croisé n'était pas un problème.

Les femmes à cette époque, à partir d'environ 200 av. à 500 après JC, étaient très probablement soit complètement nus, soit portaient un très petit maillot de bain composé d'un haut en forme de bandeau et d'un petit bas. Les dessins de ces civilisations anciennes représentent des femmes portant ces bikinis, qui sont très, très similaires à ceux portés par les femmes d'aujourd'hui. (So much for the "invention" of the bikini in the 1940s -- but we'll get to that later.)

The bath houses of ancient times gave way to the Dark Ages, when public bathing disappeared. The next time we see a bathing suit is in the Victorian era -- and it's barely recognizable as such.

If you didn't see the water and the sand, you'd never know Victorian women were at the beach.

Modesty was, to put it mildly, a virtue, and it helped distinguish the gentility from the lower classes. Accordingly, an upper class woman's bathing suit (which was the only kind, considering the time and money it took to get to the beach) left everything to the imagination. It was, at first, a long "bathing dress," complete with weights along the hem so it wouldn't float up and black stockings to prevent show-through.

There was also, at some resorts, a small, fully enclosed room-on-wheels called a "bathing machine" that carried women from the fully-clothed shore to the water-costumed water, so they were never seen in swimwear by male bathers.

The Victorian-era suit went through a few changes -- at one point it was something of a jumpsuit, a one-piece, wool trouser-and-shirt set -- until the 1800s came to an end. At this point, the bathing suit starts getting (somewhat) functional .

Let Them Swim! (Early 1900s)

Gender roles began to alter slightly at the start of the 20th century. By 1920, women would have the right to vote. About a decade before that, they stopped being arrested for showing their legs and shoulders at the beach.

Part of what changed was that women started swimming -- really swimming. It was a competitive sport by this time, and women swam both in school and recreationally.

Accordingly, the bathing suit became more functional. It was still made of wool, but it was smaller. A bathing suit in the early 1900s was a one-piece, tank-style jumper that stopped at the thigh, and it was snug enough to allow for real movement in the water.

Sexy it was not, although it did look good on women with the boyish figure that was popular at the time. In the '30s, though, the popular shape would change, and it took the bathing suit along with it …

A Little off the Middle (1930 to 1940s)

Here's where we started to see swimsuits that looked like swimsuits. The 1930s version was figure-hugging, made of swim-worthy fabric like latex, and left not only the arms completely bare but also the legs -- cut straight up to you-know-where.

The leg was cut in a not-very-flattering way unless you were Lana Turner, straight across the top of the thigh but if you were Lana Turner, you looked sexy in a way never seen before outside of nudie mags.

By the early 1940s, the two-piece had arrived, but it was not the bikini-style two-piece. It was simply the 1930s one-piece cut in half above the belly button, showing a few inches of skin above the waist.

This belly-button distinction is important. It was the unveiling of the button (and below) that made what happened mid-decade so scandalous even French models were appalled …

Haleter! (Meet the Bikini, 1946)

Whether French models at this time were quite as, um, free-spirited as their reputation implies is unclear, but the fact that they refused to model the invention of the decade says a lot. It was, in the fashion and morality worlds, on the level of the atomic bomb testing at Bikini Atoll for which it's named.

The bikini stunned the world in 1946 by the simple, scandalous fact that it revealed the navel -- the taboo zone beneath the belly button that no decent girl would show in public.

Two designers came up with it simultaneously, and it made its debut on the beaches of Cannes during the 1946 film festival and on a Paris runway, where it was modeled by a stripper.

The bikini trickled onto beaches and pool decks in Europe over the following years, but in the United States it provoked mostly a collective "I never!" for some time to come. As the '50s came around, women in America actually took a step in the opposite direction …

The curvy ideal of the 1950s (see Marilyn Monroe) was, for many, an attainable one, since "real women have curves." But the question was, were they the right curves?

And the other question was, what were corset manufacturers to do when women stopped wearing corsets?

The answer to both of these questions was the structured swimsuit of the '50s. This one-piece had built-in corsetry, basically boning in the bodice to flatten the tummy, cinch in the waist, pop out the bust, and keep the whole thing generally secure in the water. It had a low leg that, while unflattering on most of the "real women," provided some added modesty for coed sunbathing.

And then, oh my, came the '60s.

The design that provoked a nation-wide gasp of indignation in the 1940s became nothing short of a phenomenon as the '60s took hold.

By the start of the decade, it was not only acceptable but even somewhat common to see young girls wearing bikinis at beaches and backyard pools. It's the rise of the latter that may have paved the way: Suddenly, women had a private swimming area in which to get accustomed to being so bare.

The 1960s bikini was pretty tame by today's standards: The tops covered every centimeter of the bust-line, and the bottoms stretched all the way from just below the navel to the top of the thigh, and they were not, typically, skin tight. -- at least not until about mid-decade, when a swimwear revolution came about. Around 1965, textile makers changed everything …

Like a Glove -- Lycra/Spandex (1960s)

In the mid-'60s, the look of the bathing suit took a turn toward the revealing, but not in the cut. It was the material that began to show so much more.

Spandex came on the swimsuit scene around 1965, and it was a huge hit. Suddenly, bathing suits were shiny when dry, glistening when wet, and left absolutely nothing to the imagination either way. God help the good girl if it suddenly turned cold.

The second-skin bathing suit we know today was born, with all of its quick-dry and easy-swim charms.

In the following decade, women's swimwear designers would take the daring, baring fabric to (what we thought was) the limit of skimpiness -- a move that put Farrah Fawcett on millions of bedroom walls …

Hello, free love. The 1970s saw the death of bras, chastity belts and good old-fashioned decency, and swimwear was right there, inching up the legs of young women everywhere.

Now, the '70s high-cut leg was not the '80s high-cut leg, but it was a whole lot more baring than the '60s bikini bottom. String bikinis hit the scene, covering (what we thought was) the bare minimum, but even one-pieces revealed things never before seen in swimwear. Witness Farrah Fawcett's famous red tank suit, which showed just enough upper thigh to keep boys (and men) staring at that 1976 poster for years on end. Incidentally, that suit was donated to the Smithsonian in 2011.

In more recent times, "advances" in swimsuit design have made Fawcett's attire seem downright prudish. Styles of the '80s and, even more so, the '90s, took some cues from Brazil, thrusting beachgoers into a brave new world of, well, butts …

You won't find a lot of nude beaches in the United States, but really, these days, who needs 'em?

In the '80s, full butt coverage faded practically into oblivion, and side-boob made its first acceptable appearances in public. Thank you, "Baywatch"! The 1990s took it even further, bringing Brazilian beachwear (and the waxing that goes with it) to American shores in the form of the tanga, the thong and the three-inch triangle tops that might as well not be there at all.

But they are there, and that means everything: Somehow, there's a big difference between wearing nothing and wearing the tiny swatch of fabric called the bathing suit. How much a woman reveals can, maybe, say a lot about her. Or maybe it says nothing at all. No one knows. And that's the point.

For more information on swimwear, fashion, and other style topics, look over the links on the next page.


The earliest walls built in Europe were constructed placing stones one upon the other without any mortar to bind them together (dry-stone walls). Near Rome examples of such walls can be seen at Alatri, Segni and at other locations south of the city: they are called cyclopean, because the first archaeologists felt that only the mythical Cyclopes could have moved the enormous boulders which made up these walls.
Improvements in the tecnique used for cutting stones led to the construction of walls with stones having the same size (Isodomum - Vitruvius - De Architectura). In order to strengthen the wall, blocks were placed alternately with the longer side (stretchers) or the shorter side (headers) on the face of the wall (opus quadratum).
Romans were so fond of the texture effect of opus quadratum that they continued to use this technique even after having developed more effective kinds of masonry. The wall built at Foro di Augusto with the blocks projecting from the surface inspired Renaissance architects in designing the bugnato (rustication) of many Florentine palaces.


11 Misconceptions About Ancient Rome, Debunked

Released in 1959, Charlton Heston's Ben Hur is considered one of the greatest motion pictures of all time. Unfortunately, the film helped perpetuate a few mistaken beliefs concerning Rome and her citizenry. Avec le Ben Hur remake set to hit theaters on August 19, now seems like a good time to bust some myths.

1. ROMANS DIDN’T WEAR TOGAS 24-7.

In his epic poem The Aeneid, Jupiter talks about the future of the Romans as the “masters of the world, the race that wears the toga.” No article of clothing has ever been more synonymous with this ancient culture. Only a Roman citizen could legally wear one, and as years went by, different styles came to be used as a way of displaying the wearer’s socioeconomic status. But for most of Rome’s history, togas were not considered everyday attire.

At first, the toga emphasized function over form. During the Republic’s early days, men, women, and children alike wore these accessories as a kind of durable outerwear. Underneath, they’d don a tunic, which was a sleeved, t-shaped garment that extended from the collar to the knees. Inevitably, though, the region’s fashion standards evolved. By the 2nd century BCE, it became taboo for adult women to put on a toga (prostitutes and adulteresses notwithstanding). Within the next hundred years, the toga turned into a bulky, impractical article of clothing that was mostly reserved for formal occasions like religious services and funerals. In casual environments, the average male Roman citizen would instead wear one of his tunics, sans toga.

Because togas were made with large quantities of costly wool, they were also quite expensive. The Roman poet Juvenal once observed that “there are many parts of Italy, to tell the truth, in which no man puts on the toga until he is dead.” Toward the dawn of the 4th century CE, the toga was more or less replaced by a kind of cloak called the paenula.

2. CONTRARY TO POPULAR BELIEF, IT LOOKS LIKE THE “NAZI SALUTE” WASN’T INVENTED IN ROME.

You’ll often hear it said that the Romans created this now-infamous gesture. Supposedly, it was then copied by Adolf Hitler’s devotees many centuries later. The whole myth is so widespread that the motion is sometimes referred to as the “Roman salute.” And yet there’s no historical evidence to suggest that such a greeting was ever used in ancient Rome.

Instead, the salute can probably be traced back to a 1784 painting called The Oath of the Horatii. Created by French Neoclassicist Jacques-Louis David, it shows three Roman brothers pledging to defend their homeland. While the men do so, we see that they’ve raised their right arms and extended the fingers. Over the next century, other artists started to portray Romans in this pose and playwrights began writing it into their historical drama scripts.

Mussolini’s Italian Fascist Party later claimed the salutation as its own and celebrated the gesture’s allegedly Roman origins. Inspired by il Duce, Hitler created a German variant for his own fascist organization. “I introduced the salute into the Party at our first meeting in Weimar,” he recalled in 1942. “The S.S. at once gave it a soldierly style.”

3. WE DON’T KNOW WHAT JULIUS CAESAR’S LAST WORDS WERE.

But they probably weren’t “Et tu, Brute?” On March 15 in the year 44 BCE, Julius Caesar was murdered by a group of over 60 co-conspirators, one of whom was Marcus Junius Brutus, the son of the dictator’s longtime mistress. The Roman historian Suetonius later wrote that, according to bystanders, Caesar’s dying utterance was “Kai su, teknon?” which means “You too, child?” in Greek. For the record, however, both Suetonius and another scholar named Plutarch believed that when he was slain, the dictator didn’t say anything at all. The world-famous “Et tu, Brute?” line was made up by William Shakespeare.

4. NOT ALL GLADIATORS WERE SLAVES OR PRISONERS … OR MEN.

While it’s true that most gladiators were captives who’d been forced into this dangerous occupation, the lifestyle attracted plenty of freeborn citizens as well—including women. The appeal was plain to see: Like modern wrestlers, successful gladiators frequently became celebrities. A few of them even amassed small fortunes, since winning a big fight could mean taking home a cash prize.

Those who willingly became gladiators were usually impoverished people who sought the financial security that the profession offered. A good number of ex-Roman soldiers signed up as well. To receive training, they’d join what was known as a ludus—gladiator troupes that doubled as rigorous combat schools. Le typique ludus was owned by a wealthy politician or former gladiator, who’d rent out his fighters for use in organized shows. Julius Caesar himself once ran a troupe which may have contained up to 1000 gladiators.

Eventually, the government cracked down on freeborn combatants. To help keep young aristocrats out of the fighting pits, the Senate issued an age requirement in 11 CE. This made it illegal for free men who were younger than 25 and free women who hadn’t yet turned 20 from joining a ludus. A subsequent ruling enacted in 19 CE barred all upper-class ladies from becoming gladiators. Then, in 200 CE, Emperor Septimus Severus officially turned this into an all-male sport.

5. MANY—IF NOT, MOST—GLADIATOR FIGHTS WEREN’T TO THE DEATH.

Historian Georges Ville has calculated that during the first century CE, out of 100 fights (and 200 gladiators), 19 gladiators died, giving a death rate of around 10 percent (approximately 20 percent for the loser). By the year 300 CE, however, these confrontations became deadlier. In Ville’s estimation, half of all the man-to-man gladiator fights around that time ended with the loser’s demise.

Even so, those odds still might seem low to contemporary movie fans—after all, in “sword and sandal” flicks, gladiator fights almost always result in at least one fatality. However, Ville’s numbers make a lot more sense when you consider the real-life economics involved. Gladiators were expensive, and if one died in combat or was permanently disabled, the venue paid a steep fine to the owner of his ludus. To help keep the body count down, fighters might receive first-rate medical attention after leaving the arena.

But with that said, the crowd often demanded death. Throughout Roman history, most gladiator duels concluded when one party was rendered too weak or injured to keep fighting. Defeated athletes could surrender by throwing down their weapon or shield, or the loser would extend one arm and point upward. At that point, the bested fighter’s fate would be decided by the presiding event chairman, or editor. Generally, his verdict could be expected to appease the audience, whose cheers and jeers helped determine if the fallen warrior lived to fight another day.

6. THE ROMANS DIDN’T MAKE SLAVES ROW THEIR WAR VESSELS.

In an iconic sequence from Ben Hur, we see a group of slaves being forced to row a Roman galley ship at increasingly demanding speeds. While a war beating drum sets the relentless tempo, wandering soldiers mercilessly flog those poor souls who collapse from fatigue. Though the scene is definitely compelling, it’s also inaccurate. Roman galleys were actually powered by paid and well-trained freemen unless absolutely necessary. Frankly, handing this job over to slaves would have been foolish—if a ship were captured, enslaved oarsmen might well side with the enemy and attack their masters.

7. CALIGULA’S HORSE NEVER BECAME A GOVERNMENT OFFICIAL.

Posterity remembers Rome’s third emperor as a sadistic, incestuous lunatic and a testament to the dangers of absolute power—but claims about his madness may have been grossly exaggerated. Gaius Julius Caesar Augustus Germanicus—better known by his nickname, Caligula—began a brief stint as Rome’s supreme leader in 37 CE. His own guards assassinated him just four years later.

Eighty years after the Emperor’s death, our old pal Suetonius published some truly depraved anecdotes about him in an ambitious set of biographies called Les Douze Césars. At certain points, Suetonius’s Caligula chapter reads like an excerpt from a particularly vile Game of Thrones screenplay. (Among other things, he accuses the dictator of fornicating with his sisters—sometimes, while his dinner guests looked on.)

One often-quoted passage concerns Caligula’s beloved horse, Incitatus. According to Suetonius, the prized steed was kept in a marble stable, given precious jewelry, and waited upon by its very own slaves. Weirder still, the historian writes that Caligula “planned to make him a consul.” If true, this would have been a really strange power move because the consulship was one of the most prestigious offices in Rome.

But Caligula didn’t actually go through with the appointment, and today, some scholars dismiss the whole story as a myth. (Others, however, think the story has some truth, but it wasn’t because Caligula was crazy. As historian Aloys Winterling writes in Caligula: A Biography, “Besides symbolically devaluing the Roman consulars, Caligula’s designation of Incitatus as a consul sent a further message: The emperor can appoint anyone he likes to the consulship.”) Still, it’s often erroneously said that Incitatus became a genuine consul or, at the very least, joined the senate. This misconception was spread by Robert Graves’ classic novel moi, Claude and the wildly successful BBC television series it inspired, both of which depict Incitatus as crazy Caligula’s favorite senator.

8. THE ROMANS PROBABLY DIDN’T HAVE BRITISH ACCENTS.

It’s hard to find a film or TV show about ancient Rome in which the actors don’t sound like Royal Shakespearean players. The idea that all Romans spoke with an English accent was popularized by such Hollywood classics as 1959’s Ben Hur et Quo Vadis (1951). A generation later, the aforementioned moi, Claude television series helped reinforce the trope.

So what sort of accent did the ancient Romans really have? The answer might be several. At its height, the Roman empire stretched from Portugal to Persia. Within this vast area, Latin (and Greek) was no doubt spoken through many different accents. As linguistic historian J.N. Adams has argued, “The combination of lexical and phonetic evidence establishes the existence (in e.g. Gaul, Africa, and Italy) of genuine regional varieties.” We also know that some Romans weren’t above snickering at those who pronounced certain words in a non-typical way. The Emperor Hadrian’s noticeable Spanish accent once triggered a chorus of audible laughter when he read an announcement before the senate. Poor guy.

9. ROMAN ELITES DIDN’T HAVE REGULAR ORGIES.

Gratuitous sex scenes filled with writhing masses of toga-clad aristocrats are a standard fixture in movies and TV shows set in ancient Rome. But firsthand accounts of orgies are fairly rare in the annals of Roman texts. As classics professor Alastair Blanshard contends, “There have been more orgies in Hollywood films than there ever were in Rome.” It would appear that—at least to some extent—religious propaganda begat our misapprehensions about the prevalence of wild, Roman sex parties. Medieval Christian writers would often peddle embellished stories of lecherous get-togethers in an attempt to paint the Empire as a morally-bankrupt cesspool.

Still, no modern person would mistake the Romans for prudes. Inside a typical household, married men would regularly have sexual affairs with numerous slaves. On the other hand, public displays of affection were frowned upon—particularly in the days of the old Republic. One senator was even expelled after word got out that he’d kissed his own wife in front of their daughter.

10. ROME’S FAMOUS MARBLE STATUES WEREN’T ALWAYS MONOCHROMATIC.

Today, the marble sculptures left behind by the Romans look bone white. Yet, archaeologists have known for over a century that when these sculptures were first created, they received vibrant, multicolored paint jobs. Using a technique known as multispectral imaging, historians can identify the pigments left behind by various paints on ancient statues. With this information, they can tentatively reconstruct an original coat in all its polychromatic glory.

Of course, the ancient paints were mostly washed away by time. Thus, future civilizations assumed that Rome’s wonderful sculptures had always been devoid of color. By and large, Hollywood has followed suit. Virtually all movies that take place in classical Rome are (anachronistically) filled with drab, white statues.

11. ROME’S PRE-CHRISTIAN GODS WEREN’T JUST GREEK IMPORTS.

Conventional wisdom holds that Rome simply adopted the Greek gods and gave them new names. What actually happened is a bit more complicated. As Rome grew increasingly enamored with Greek society, comparisons were deliberately made between Greece’s gods and some of the native Italian deities that many Romans already worshiped.

Early Roman religion had its own divine beings, each of whom came with a name and a role. For instance, the supreme god was Jupiter, an impersonal, ambiguously-defined entity that (among other things) controlled the weather. Over time, Rome’s size and influence grew. This expansion put the rising city into regular contact with the Greeks and, by extension, their gods. Gradually, Romans began to equate Italy’s existing deities with their Greek counterparts. Thus, by the third century BCE, Jupiter had transformed into a hybrid of his original Italian self and Zeus, the leader of Mount Olympus. Legends that Greeks traditionally associated with good old Zeus were now repeated as part of Jupiter’s backstory.

Despite this theological interchange, major differences between the Greek and Roman gods persisted. Many scholars have pointed out that the Greek deities were viewed as being more human-like, both in terms of appearance and behavior. Also, some Roman gods occupied slightly different roles than their Olympian equivalents did. Juno is a perfect example. As Jupiter’s wife, the goddess is seen as Rome’s answer to Hera. However, she was also considered the protector of women and childbirth. In Greek tradition, that job was more associated with Artemis (whose Roman analogue was called Diana) and not with Hera.


Tabula Peutingeriana

A section of the Peutingeriana including Rome.

A copy of a 4th century AD map of the road network of the Roman Empire, the Tabula Peutingeriana dates from the 13th century shows thoroughfares in Europe, North Africa, the Middle East, Persia and India. The map highlights Rome, Constantinople and Antioch.


DISCOVERING THE PAST

The study of ancient cultures began in Italy, particularly in Rome, where citizens lived among the crumbling remains of a long-dead civilization. Scholars of the ancient world, known as antiquarians, searched these ruins for clues to life in lost civilizations. Meanwhile, historians in Britain and other parts of Europe worked to uncover their own countries' distant past.

Greece and Rome. At the beginning of the Renaissance, the ruins of ancient theaters, temples, columns, and arches dotted the landscape of Italy and other Mediterranean regions. However, maps and city guides from the Middle Ages reveal that citizens no longer understood the significance of these ancient monuments. Even in Rome, the ruins had become little more than landmarks in a Christian city. Although residents knew the names of such grand structures as the Pantheon and the Colosseum, they often knew little of their original functions. Nor did the Romans of 1400 have any idea of the full size and spread of the ancient city.

The works of scholars and historians of ancient Greece and Rome suffered much the same fate. The writings had survived, but no one truly understood their meaning. Knowledge of the great poets of the classical* world was even murkier. Medieval* legends had mislabeled the Roman poet Virgil as either a sorcerer or a prophet of Christianity. The Greek poet Homer had become little more than a name, his epics* unread. The dust and debris of centuries lay not only on the ancient cities but on nearly all that their cultures had produced.

Renaissance scholars devoted themselves to finding, unearthing, and collecting relics of the distant past. The ancient world lay closest to the surface in Rome. Residents of the city turned up many long-buried marvels simply by digging in their suburban vineyards or excavating the foundations for new buildings. An immense statue discovered in 1506, for example, proved to be a piece of art mentioned in the works of the ancient Roman writer Pliny.

From these fragments, scholars tried to piece together the societies that had created them. As antiquarians learned more about the values and practices of the ancient world, they began to adopt them as part of their own culture. For example, Renaissance architects such as Filippo Brunelleschi and Leon Battista Alberti examined, measured, and sketched the spectacular ruins of ancient buildings, seeking to understand how they had been built and used. They then adapted these classical forms in the designs of their own buildings, linking their own world with the great cultures of the past.

At first, students of the ancient world focused on gathering as many relics and texts as possible. During the 1400s, however, historians developed a concern for the quality of evidence. They began comparing sources, trying to determine which were original and which drew on older works. They also developed standards for judging the value and authenticity of material. This newfound concern with the usefulness of sources formed the basis of the modern approach to history.

Ancient Britain. While scholars in Italy sought to uncover the ancient glories of Rome, researchers in England were busy delving into their own country's past. They pursued knowledge both for its own sake and to serve practical goals. Henry VIII hired the antiquarian John Leland to examine English relics for evidence that would support the king's claims to be the legitimate head of the English church.

An entire field of English antiquarianism focused on King Arthur and other legendary monarchs. Geoffrey of Monmouth had chronicled the reigns of several such rulers in the 1100s in History of the Kings of Britain. Throughout the 1500s scholars and poets debated the accuracy of Geoffrey's history. English patriots saw Geoffrey's accounts of King Arthur and the Round Table as proof of an ancient British history as glorious as that of Rome. Legal historians used them to support their view that English law was even older than Roman law. In the 1600s, however, a younger generation of antiquarians began disproving this legal myth, showing that English law had its origins in European feudal* law.

Some English antiquarians focused on specific regions of Britain. Richard Carew, for example, published a Survey of Cornwall in the 1580s. Others turned their attention to genealogy*, church history, and heraldry*. Explorers of the past shared their findings through groups such as the Society of Antiquaries, formed around 1586 in London. Its leading figure, William Camden, published a detailed survey of British geography and history in Latin. Another member, Robert Cotton, assembled a mass of books and manuscripts dealing with ancient Britain. This assortment later became the core collection of the modern British Library.


Female Fury In The Forum

The Oppian Law was passed following the disastrous defeat of the Romans by Hannibal at the battle of Cannae (216 B.C.). Because of the wars with Carthage, many men had died. Their wives and daughters had inherited their lands and monies, allowing many women to become quite rich. The state, in order to help pay for the cost of the wars, decided to tap into women's wealth by passing the Oppian Law. It limited the amount of gold women could possess and required that all the funds of wards, single women, and widows be deposited with the state. Women also were forbidden to wear dresses with purple trim (the color of mourning and a grim reminder of Rome's losses). Nor could they ride in carriages within Rome or in towns near Rome.

Roman women obeyed these restriction with little fuss. Yet, at the end of the successful Second Punic War in 201 B.C., male Romans and women in towns beyond Rome again donned their rich clothing and rode about in carriages. Women in Rome, however, continued to be denied these luxuries because of the Oppian Law. With the end of the wars, upper class women chafted at these continuing restrictions and now wished to keep their inherited money for their own use.

In 195 B.C., some members of the Tribunal proposed eliminating the Oppian Law. Women throughout Rome kept an eye on these proceedings. When it seemed that the majority of Tribunal was about to veto the proposed repeal, they poured into the streets in protest. It was the first time anything by women on a scale such as this was seen in Rome. As a result of the women's protest, the tribunes withdrew their veto and approved the repeal.

Livy, a Roman historian, described the women's demonstrations and a portion of the debate between Consul Cato and Tribune Lucius Valerius in the Tribunal.

"The matrons whom neither counsel nor shame nor their husbands' orders could keep at home, blockaded every street in the city and every entrance to the Forum. As the men came down to the Forum, the matrons besought them to let them, too, have back the luxuries they had enjoyed before, giving as their reason that the republic was thriving and that everyone's private wealth was increasing with every day. This crowd of women was growing daily, for now they were even gathering from the towns and villages. Before long they dared go up and solicit consuls, praetors, and other magistrates.

When the speeches for and against the law had been made, a considerably larger crowd of women poured forth in public the next day as a single body they besieged the doors of the tribunes, who were vetoing their colleagues' motion, and they did not stop until the tribunes took back their veto. After that there was no doubt that all the tribes would repeal the law."

2) The Debate in the Tribunal

Cato: "If each man of us, fellow citizens, had established that the rights and authority of the husband should be held over the mother of his own family, we should have less difficulty with women in general now, at home our freedom is conquered by female fury, here in the Forum it is bruised and trampled upon, and because we have not contained the individuals, we fear the lot.

Indeed, I blushed when, a short while ago, I walked through the midst of a band of women. I should have said, 'What kind of behavior is this? Running around in public, blocking streets, and speaking to other women's husbands! Could you not have asked our own husbands the same thing at home? Are you more charming in public with others' husbands than at home with your own? And yet, it is not fitting even at home for you to concern yourselves with what laws are passed or repealed here.'

Our ancestors did not want women to conduct any - not even private - business without a guardian they wanted them to be under the authority of parents, brothers, or husbands we (the gods help us!) even now let them snatch at the government and meddle in the Forum and our assemblies. What are they doing now on the streets and crossroads, if they are not persuading the tribunes to vote for repeal? Give the reins to their unbridled nature and this unmastered creature, and hope that they will put limits on their own freedom. They want freedom, nay license, in all things.

If they are victorious now, what will they not attempt?As soon as they begin to be your equals, they will have become your superiors. What honest excuse is offered, pray, for this womanish rebellion? 'That we might shine with gold and purple,' says one of them, 'that we might ride through the city in coaches on holidays as though triumphant over the conquered law and the votes which we captured by tearing them from you. '

Pity that husband - the one who gives in and the one who stands firm! What he refuses, he will see given by another man. Now they publicly solicit other women's husbands, and, what is worse, they ask for a law and votes, and certain men give them what they want.

I vote that the Oppian Law should not, in the smallest measure, be repealed whatever course you take, may all the gods make you happy with it."

Lucius Valerius: "I shall defend the motion, not ourselves, against whom the consul has hurled this charge. He has called this assemblage 'succession' and sometimes 'womanish rebellion,' because the matrons have publicly asked you, in peacetime when the state is happy and prosperous, to repeal a law passed against them during the straits of war. Not too far back in history, in the most recent war, when we needed funds, did not the widows' money assist the treasury.

What, after all, have they done? We have proud ears indeed, if, while masters do not scorn the appeals of slaves, we are angry when honorable women ask something of us.

Since our matrons lived for so long by the highest standards of behavior without any law, what risk is there that, once it is repealed, they will yield to luxury? Shall we forbid only women to wear purple? When you, a man, may use purple on your clothes, will you not allow the mother of your family to have a purple cloak, and will your horse be more beautifully saddled than your wife is garbed.

By Hercules! All are unhappy and indignant when they see the finery denied them permitted to the wives of the Latin allies, when they see them adorned with gold and purple, when those other women ride through the city and they follow on foot, as though the power belonged to the other women's cities, not to their own. This could wound the spirits of men what do you think it could do to the spirits of women, whom even little things disturb?

They cannot partake of magistracies, priesthoods, triumphs, badges of office, gifts, or spoils of war elegance, finery, and beautiful clothes are women's badges, in these they find joy and take pride this our forebears called the women's world.

Of course, if you repeal the Oppian Law, you will not have the power to prohibit that which the law now forbids daughters, wives, even some men's sisters will be less under your authority - [But] never, while her men are well, is a woman's slavery cast off. It is for the weaker sex to submit to whatever you advise. The more power you possess, all the more moderately should you exercise your authority."

La source:

Tite-Live, Histoire de Rome, Maureen Fant trans., in Mary R. Lefkowitz and Maureen B. Fant, eds. Women's Life in Greece & Rome, Johns Hopkins Press, 1982.

- From Cato's complaints about women, what "freedoms" had he perceived Roman women had?

- On whom does Cato place blame for the actions of the women? What does he think men should do about it?

- Have one student read Cato's debate outloud another Valerius' arguments.

- Hold a session of the Roman Senate at which a debate about women's rights is being held. Some students, using their own words, passionately present Cato's views. Others present Valerius's arguments. Someone could become Hortensia. Other members of the class might create signs, or slogans, which reflect the demands of women.

- Make up a speech about an issue women in the United States today might debate. Par exemple:
Should women be combatants in war?
Should women be paid lower wages than men if the work they do is different than the work men do?
Should businesses provide day care for working families?

Fond: Over a hundred years later, in 42 B.C., war again preoccupied the Romans. This time it was civil war, and the ruling triumvirs were badly in need of monies. To raise funds they voted to tax 1,400 of the richest women in the state. Fearing that taxes collected from them might be used in battles against their own families, the women mounted a protest. They chose Hortensia, the educated daughter of the famous orator Quintus Hortensius, to speak on their behalf. Rudely forcing their way into the forum, the women pushed Hortensia toward the triumvirs' tribunal. No female had ever spoken here before. A second century historian, Appian, in later years recorded what he understood to be Hortensia's speech.

"You have already deprived us of our fathers, our sons, our husbands, and our brothers on the pretext that they wronged you. But if, in addition, you take away our property, you will reduce us to a condition unsuitable to our birth, our way of life, and our female nature.

If we have done you any wrong, as you claimed our husbands have, punish us as you do them. But if we women have not voted any of you public enemies, nor torn down your house, nor destroyed your army, nor led another against you, nor prevented you from obtaining offices and honors, why do we share in the punishments when we did not participate in the crimes?

Why should we pay taxes when we do not share in the offices, honors, military commands, nor, in short, the government, for which you fight between yourselves with such harmful results? You say 'because it is wartime.' When has there not been war.

Our mothers did once rise superior to their sex and made contributions when you faced the loss of the empire and the city itself through the conflict with the Carthaginians. But they funded their contributions voluntarily from their jewelry not from their landed property, their fields, their dowries, or their houses, without which it is impossible for free women to live.

Let war with the Celts or Parthians come, we will not be inferior to our mothers when it is a question of common safety. But for civil wars, may we never contribute nor aid you against each other."

Furious at the women's demands, the triumvirs tried to drive them away. But the crowd yelled their support for the women, and the following day the triumvirs reduced to four hundred the number of women subject to taxation.

La source:
Mary R. Lefkowitz and Maureen B. Frant, eds. Women's Life in Greece & Rome, Johns Hopkins Press, 1982.

- What distinctions does Hortensia make between civil war and a war against outside invaders?

- Which arguments against paying taxes does Hortensia use that you have heard speakers use in other times and places?

- From what class were the women who demonstrated in 195 and 42 B.C.?
What issues might concern women of other classes?

- Identify the phrases in these documents that reveal Roman views of feminine "nature."
In what ways did Romans think women were different than men?
Given these views, what roles might they assign to men and women?

Noter: This lesson was taken from our curriculum unit:

I Will Not Bow My Head
Documenting Political Women

Selective Bibliography

J.P.V.D. Blasdon, Roman Women: Their History and Habits, Harper & Row, 1962.
Richard A. Bauman, Women and Politics in Ancient Rome, Routledge, 1992.
Marjorie Bingham and Susan Gross, Women in Ancient Greece and Rome, Glenhurst Press, 1983.
John K. Evans, War, Women and Children in Ancient Rome, Routledge, 1991.
Jane Gardner, Women in Roman Law and Society, Indiana University Press, 1986.
Mary R. Lefkowitz and Maureen B. Frant, eds. Women's Life in Greece & Rome, Johns Hopkins Press, 1982.
Sarah Pomeroy, Goddesses, Whores, Wives & Slaves, Schocken Books, N.Y., 1975.
Beryl Rawson, The Family in Ancient Rome, Cornell University Press, 1986.

Lyn Reese is the author of all the information on this website
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