Opération Dragoon : la libération du sud de la France, Anthony Tucker-Jones

Opération Dragoon : la libération du sud de la France, Anthony Tucker-Jones

Opération Dragoon : la libération du sud de la France, Anthony Tucker-Jones

Opération Dragoon : la libération du sud de la France, Anthony Tucker-Jones

L'opération Dragoon a été l'une des offensives alliées les plus controversées de la Seconde Guerre mondiale et a été à l'origine de nombreuses frictions entre Churchill et Eisenhower dans les mois qui ont précédé le jour J.

Au cœur de la polémique se trouvait un débat sur la meilleure utilisation de la grande armée alliée en Méditerranée. L'invasion du sud de la France était initialement prévue pour soutenir l'invasion de la Normandie et se dérouler à peu près au même moment. Ses principaux partisans étaient Roosevelt et Marshall, avec Staline en arrière-plan.

Son principal adversaire était Churchill, qui voulait se concentrer sur la campagne d'Italie et une éventuelle avancée en Autriche et dans les Balkans, estimant qu'elle serait tout aussi efficace pour immobiliser les forces allemandes, et empêcherait également les Soviétiques de dominer les Balkans.

La campagne elle-même fut un succès, libérant le sud de la France en moins de la moitié du temps prévu, en partie parce que les Allemands avaient déjà décidé de se retirer avant le débarquement. Tucker-Jones en est conscient, et les combats réels dans le sud de la France ne remplissent donc qu'un des douze chapitres. Les six premiers examinent le contexte de l'opération, et en particulier les longs arguments de haut niveau qu'elle a déclenchés.

Le chapitre sept couvre l'accumulation et le chapitre huit l'invasion elle-même. Nous nous dirigeons ensuite vers le nord pour suivre de Gaulle sur la route de Paris avant de revenir au sud pour suivre les troupes engagées dans Dragoon alors qu'elles avançaient vers Belfort et la Lorraine.

Un thème majeur du livre est la renaissance de la puissance militaire française sous de Gaulle, depuis un départ arrêté en 1943 jusqu'au point où les Français avaient la quatrième plus grande armée alliée (après l'Union soviétique, les États-Unis et la Grande-Bretagne). Dragoon a joué un rôle majeur dans ce renouveau, et a vu les troupes françaises libérer Marseille et Toulon (cela explique aussi la brève diversion vers Paris).

Le travail de Tucker-Jones bénéficie de sa décision de replacer l'opération Dragoon dans son contexte plus large, qui était un peu plus important que la campagne elle-même. Le résultat est un livre qui jette un éclairage précieux sur une campagne relativement négligée.

Chapitres
1 - Plaire à Staline - les Balkans ou le sud de la France
2 - De Gaulle - 'il est une menace très dangereuse pour nous'
3 - Churchill et Monty affrontent Ike
4 - Ike dit "non" à Churchill
5 - Le deuxième front - Les divisions perdues de Blaskowitz
6 - Dragoon Hots Up
7 - Dragoon - "non pertinent et sans rapport"
8 - La 'Campagne du Champagne'
9 - De Gaulle revendique - la libération de Paris
10 - La bataille de la brèche de Belfort
11 - La Lorraine et la poussée méridionale vers le Rhin
12 - Churchill et Monty avaient raison

Auteur : Anthony Tucker-Jones
Édition : Relié
Pages : 212
Editeur : Pen & Sword Military
Année : 2009



Anthony Tucker Jones

Tucker-Jones a fréquenté l'Université de Portsmouth (1982-1985) où il a obtenu un baccalauréat en études historiques avant d'obtenir une maîtrise de l'Université de Lancaster (1987-1988) en relations internationales et études stratégiques. De 1981 à 1988, il a été journaliste indépendant de la défense, écrivant pour, entre autres, L'hebdomadaire de la défense de Jane, Revue de l'intelligence de Jane et Études stratégiques du Moyen-Orient trimestrielles. Tucker-Jones a ensuite entamé une carrière de treize ans dans l'analyse de la défense au cours de laquelle il a été officier de liaison du renseignement britannique pour la Commission spéciale des Nations Unies pour l'Irak (1994-1995) et officier de liaison pour l'OTAN (1991-1994). ΐ]

Tucker-Jones était coordinateur de la lutte contre le terrorisme en charge du renseignement de la défense pour le ministère de la Défense (2001-2002) depuis qu'il est auteur indépendant, commentateur et auteur d'histoire de la défense et de l'armée. Il a été commentateur sur les questions militaires actuelles, le renseignement/le terrorisme et les conflits régionaux pour des médias tels que BBC Radio, Channel 4, Α] ITN, Russia Today, Sky News et Voice of Russia. Il est apparu sur History Channel et a agi en tant que témoin expert pour le service du tribunal militaire.


Opération Dragoon - La Libération du Sud de la France 1944 par Anthony Tucker-Jones

Comment Vieille sorcière aveugle fait des stands de vol pour les avions à l'échelle 1/300.

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La deuxième invasion alliée du sud de la France du jour J a été proclamée un succès mais était en fait un exercice futile qui a ouvert la voie à Staline pour prendre le contrôle de l'Europe de l'Est, affirme l'historien militaire.

L'opération Dragoon, le débarquement allié dans le sud de la France en août 1944, est considérée comme un sideshow soutenant l'opération Overlord, le débarquement crucial du jour J en Normandie. Souvent, l'opération est critiquée comme un détournement coûteux d'hommes et d'équipements de la lutte contre les armées allemandes en Italie. Pourtant, comme le montre Anthony Tucker-Jones dans sa nouvelle étude approfondie, Dragoon et l'avance alliée qui a suivi dans le sud de la France ont joué un rôle central dans la libération de l'Europe, et l'opération a eu des ramifications politiques et militaires de grande envergure.

La polémique a poursuivi le plan dès le début. Un désaccord féroce parmi les hauts commandants et les politiciens alliés - en particulier entre Churchill, Eisenhower et de Gaulle - menaçait d'affaiblir l'effort de guerre anglo-américain. Avec des détails saisissants, Anthony Tucker-Jones raconte l'histoire des arguments stratégiques de haut niveau qui ont donné naissance à Dragoon, et il examine l'impact de l'opération sur la direction et la durée de la guerre contre l'Allemagne nazie.

Il raconte également le déroulement de l'invasion au sol et l'effort logistique massif requis, les débarquements eux-mêmes, le rôle joué par la résistance française et les batailles acharnées menées contre les arrière-gardes allemandes alors qu'elles cherchaient à conserver les villes du sud de la France et à couvrir leur retrait. vers la brèche stratégique de Belfort.

Texte édité par Rédactrice Diane
Graphiques édités par Rédacteur en chef Bill
Programmé par Rédacteur en chef Bill


Opération Dragoon : La libération du sud de la France, Anthony Tucker-Jones - Histoire

L'opération Dragoon, le débarquement allié dans le sud de la France en août 1944, est souvent considérée comme un sideshow soutenant l'opération Overlord, le débarquement crucial du jour J en Normandie. Et souvent, l'opération est critiquée comme un détournement coûteux d'hommes et d'équipements de la lutte contre les armées allemandes en Italie. Pourtant, comme le montre Anthony Tucker-Jones dans sa nouvelle étude approfondie, Dragoon et l'avance alliée qui a suivi dans le sud de la France ont été des étapes clés de la libération de l'Europe, et l'opération a eu des ramifications politiques et militaires de grande envergure. La polémique a poursuivi le plan dès le début. Un désaccord féroce entre les hauts commandants et les politiciens alliés - en particulier entre Churchill, Eisenhower et de Gaulle - menaçait d'affaiblir l'effort de guerre anglo-américain.

Dans des détails saisissants, Anthony Tucker-Jones raconte l'histoire de l'argument stratégique de haut niveau qui a donné naissance à Dragoon, et il examine l'impact de l'opération sur la direction et la durée de la guerre contre l'Allemagne nazie. Il décrit également le déroulement de l'invasion sur le terrain - l'effort logistique massif requis, les débarquements eux-mêmes, le rôle joué par la résistance française et les batailles acharnées menées contre les arrière-gardes allemandes alors qu'elles cherchaient à conserver les villes du sud de la France et à couvrir leur repli vers la brèche stratégique de Belfort.


Joueur de guerre des Balkans

Ce livre d'Anthony Tucker-Jones couvre l'invasion du sud de la France en 1944, initialement appelée Opération Anvil jusqu'à ce qu'elle soit changée en Opération Dragoon lorsqu'elle a été retardée, annulant l'enclume en Opération Overlord. C'est un livre de deux moitiés. Le débat stratégique sur les bénéfices de l'opération et de la campagne elle-même.

Pour moi, le débat stratégique est la partie la plus intéressante de cette étude. Churchill, le champion de la stratégie méditerranéenne était résolument opposé à la campagne, soutenu par ses généraux. Il la considérait comme un détournement des ressources de la campagne d'Italie, qu'il souhaitait étendre aux Balkans avant que les Soviétiques ne puissent s'y rendre. Les Américains dirigés par le général Marshall étaient les plus ardents défenseurs, soutenus par De Gaulle qui y a vu une opportunité de déployer les divisions françaises nouvellement levées dans la libération de la France. Staline était également favorable parce qu'il maintenait les forces alliées hors de l'Adriatique et des Balkans.

Eisenhower, le général de coalition classique, a fait de son mieux pour maintenir la paix, même s'il savait qu'il n'avait pas les ressources, en particulier les péniches de débarquement pour monter Overlord et Dragoon en même temps. De nombreuses années plus tard, il devait admettre que Churchill avait peut-être raison. Il a décrit la dispute avec Churchill comme "l'un des plus longs arguments soutenus que j'ai eu avec le Premier ministre Churchill pendant toute la période de la guerre."

Tous les Américains n'étaient pas à bord, y compris le chef d'état-major d'Eisenhower, Walter Bedell Smith. Le général Clarke a enregistré dans son journal "Les Boche sont vaincus, désorganisés et démoralisés. Il est temps maintenant d'exploiter notre succès. Pourtant, au milieu de ce succès, je perds deux quartiers généraux de corps et sept divisions. Cela n'a tout simplement pas de sens."

En fin de compte, Eisenhower a dit non à Churchill et la campagne a été lancée deux mois après Overlord. Les troupes allemandes avaient déjà été attirées au nord de la Normandie, laissant une croûte très mince de divisions en grande partie de second ordre défendant la côte. La campagne a été un premier succès avec les forces françaises et américaines capturant Toulon et Marseille en seulement 14 jours, bien en avance sur le calendrier. Ils firent 100 000 prisonniers au prix de 13 000 pertes alliées. Cependant, de nombreuses unités se sont échappées en Allemagne et les divisions françaises et américaines ont eu une rude bataille pour traverser la brèche de Belfort en Allemagne. Les unités de l'Axe de France ont contribué à ce que les Allemands ont surnommé « le miracle à l'ouest », en stabilisant le front avant le mur ouest.

La campagne a fourni des ports utiles pour approvisionner la vaste stratégie de front d'Eisenhower, mais elle n'a pas fait grand-chose pour soulager les Soviétiques. Overlord l'a fait, et l'opération Bagration a probablement été l'opération la plus réussie de la guerre.

L'auteur conclut que Dragoon était une distraction indésirable et aurait dû être annulée ou maintenue comme une menace. Les moyens logistiques auraient été mieux déployés en soutien d'Overlord. Il reste douteux que cela aurait fait une différence en Italie, où les Alliés n'ont pas réussi à percer jusqu'à la fin de la guerre. Une campagne par le col du Brenner en Autriche aurait été très ambitieuse. Churchill est resté d'avis qu'une opportunité beaucoup plus grande avait été perdue et que le monde est devenu un endroit bien pire pour cela.


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L'affirmation d'Anthony Tucker-Jones selon laquelle l'échec de la fermeture de la Falaise a permis à de nombreuses unités allemandes de s'échapper et de se regrouper puis de vaincre les Britanniques lors de la bataille d'Arnhem est une excellente idée, mais j'ai trouvé que dans l'ensemble, ce livre était difficile à lire en raison de la trop peu de cartes, et le peu de cartes qu'il y avait dans le livre ne montrait pas les emplacements des actions décrites dans le texte.

La disposition des unités allemandes pendant la campagne de Normandie est décrite clairement et en détail, mais là encore, le livre n'a fait aucune comparaison de la force relative des unités alliées qui leur faisaient face, ce qui aurait fourni un contexte utile.

Falaise est un chapitre fascinant de la campagne de Normandie, et bien que ce livre m'ait aidé à comprendre pourquoi les unités allemandes ont pu opposer une résistance farouche en raison de leur organisation et de leur équipement, il n'a pas expliqué pourquoi les forces alliées ne pouvaient pas les briser entièrement, malgré avoir l'avantage de la couverture aérienne et de la supériorité numérique.


RANGÉE FLAMBOYANT

Mais le commandant suprême des forces alliées, le général Dwight Eisenhower, l'a soutenu.

Et parce qu'un deuxième front soulagerait une partie de la pression sur sa propre armée, Staline a également approuvé le plan.

Eisenhower et Churchill se sont disputés à propos de l'opération et à un moment donné, Churchill a menacé de démissionner.

Dans son livre, Operation Dragoon: The Liberation of Southern France, 1944, M. Tucker se tenait aux côtés de Churchill.

Churchill avait eu raison depuis le début, même si Eisenhower, grand homme d'État qu'il était, eut finalement la bonne grâce d'admettre qu'il avait eu tort. Ceci, cependant, n'a jamais compensé le fait que Dragoon n'aurait jamais dû avoir lieu

Anthony Tucker Jones

Il a écrit : " Churchill avait eu raison depuis le début, bien qu'Eisenhower, un grand homme d'État qu'il était, ait finalement eu la bonne grâce d'admettre qu'il avait eu tort. Ceci, cependant, n'a jamais compensé le fait que Dragoon n'aurait jamais dû avoir lieu. »

Les photos à couper le souffle présentées dans le livre montrent des troupes américaines prenant d'assaut les plages de la Côte d'Azur, une victime transportée d'urgence pour des soins médicaux et un militaire mort allongé devant les troupes françaises alors qu'elles manipulent un canon antichar à travers une ville française libérée.

Les premiers stades de la bataille ont vu la 1re Force de service spécial américano-canadienne débarquer aux îles d'Hyères le 14 août et submerger les garnisons de Port-Cros et du Levant.

Des forces sont ensuite arrivées pour les rejoindre alors qu'elles se dirigeaient vers le nord en direction de la côte française.


Le moins connu "Deuxième jour J" qui a presque ruiné Churchill : l'opération Dragoon révélée dans un nouveau livre

FRANCE : Bien que surnommée la « Campagne de Champagne », la libération du sud de la France par les Alliés reste une affaire sanglante. Des dizaines de milliers ont été blessés. Mediadrumimages/AnthonyTucker-Jones/PenAndSwordBooks

Des images INCROYABLES capturent le «deuxième jour J», l'invasion moins connue et controversée du sud de la France qui a presque conduit à la démission de Churchill.

Opération Dragon a eu lieu en août 1944, quelques semaines seulement après le débarquement crucial de Normandie, et a conduit à la libération du sud de la France et à une retraite nazie à grande échelle. Cela a également presque provoqué une rupture complète entre les gouvernements britannique et américain et, selon les sceptiques, a entraîné un nombre élevé de victimes et un détournement de troupes de régions de combat plus cruciales.

Même après la guerre, Dragon était en proie à la controverse. Le maréchal Bernard Montgomery a qualifié la mission de « l'une des grandes erreurs stratégiques de la guerre » alors que l'action militaire de division a laissé la porte grande ouverte aux Soviétiques pour dominer l'Europe de l'Est et déclencher la guerre froide, un conflit qui a conduit le monde au bord du précipice. de guerre nucléaire.

FRANCE : dans toute la France représailles contre ceux qui avaient collaboré avec l'occupant
était rapide et souvent brutal. Cette Française est escortée vers un destin incertain. Mediadrumimages/AnthonyTucker-Jones/PenAndSwordBooks

Des photos à couper le souffle capturent la réalité de cette opération controversée – représentant des troupes américaines prenant d'assaut les plages de la Côte d'Azur, une victime transportée d'urgence pour des soins médicaux et un militaire mort allongé devant les troupes françaises alors qu'elles manipulent un canon antichar à travers une ville française libérée.

Les photos saisissantes sont incluses dans Anthony Tucker-Jones Opération Dragoon : La libération du sud de la France, 1944 – un récit passionnant de la campagne de division de l'opinion, allant des disputes férocement passionnées entre Eisenhower, Churchill, de Gaulle et Staline à l'expérience sur le terrain des braves soldats qui ont combattu dans cette campagne souvent négligée.

« Pour certaines personnes, Opération Dragon – le débarquement allié dans le sud de la France – n'était qu'un spectacle secondaire qui a inutilement soutenu les débarquements cruciaux du jour J en Normandie, qui ont ouvert le deuxième front tant attendu », a déclaré Tucker-Jones.

« En outre, le détournement d'hommes et d'équipement qui en a résulté a entravé l'effort de guerre en difficulté en Italie et en Birmanie, faussant ainsi l'effort stratégique plus large des Alliés.

« En réalité, cet autre jour J est d'une importance considérable, qui va bien au-delà de sa contribution militaire à la libération de la France, car les ramifications politiques vont être considérables et contribuer à mettre sur le devant de la scène le leader des Français libres, le général Charles de Gaulle."

FRANCE : Montgomery et Eisenhower, les architectes d'Overlord, posent pour les caméras. Pendant sept mois en 1944, Ike a subi une pression incessante de Monty et Churchill alors qu'ils cherchaient à retirer des ressources d'Anvil/Dragoon, à détourner l'invasion ou à l'annuler complètement. Montgomery a qualifié Dragoon de "l'une des grandes erreurs stratégiques de la guerre". Mediadrumimages/AnthonyTucker-Jones/PenAndSwordBooks

Initialement, l'invasion du sud de la France était surnommée Enclume, alors que l'invasion de la Normandie portait le nom de code Masse. Les deux devaient se dérouler en même temps. Au début de 1944 cependant, le plan de mener deux débarquements simultanés en France a été abandonné en raison du manque de ressources, notamment parce que les péniches de débarquement étaient nécessaires en Normandie. Au lieu, Opération Dragon a été reporté au 15 août, date à laquelle un important contingent des Forces françaises libres, ainsi que des Américains et des Canadiens, devait débarquer dans une zone située entre les villes du Lavandou et de Saint-Raphaël sur la côte méditerranéenne de la France. La Royal Navy, la RAF et les commandos britanniques ont également joué un rôle modeste mais significatif dans l'attaque.

Bien que fortement soutenue par le commandant suprême des forces alliées, le général Dwight D. Eisenhower, l'opération a été farouchement opposée par Winston Churchill. Y voyant un gaspillage de ressources, l'homme d'État aux cigares privilégie la reprise de l'offensive en Italie ou le débarquement dans les Balkans. Dans la perspective d'une Europe d'après-guerre, Churchill souhaitait mener des offensives qui ralentiraient la progression de l'Armée rouge soviétique tout en nuisant à l'effort de guerre allemand. C'est précisément pour cette raison, et parce qu'un deuxième front soulagerait une partie de la pression sur sa propre armée, que Staline a approuvé le plan. À la consternation de Churchill, Staline a été soutenu par Eisenhower qui a accédé à la demande du dirigeant russe d'un autre front de combat et, à juste titre, a estimé que les ports du sud de la France s'avéreraient inestimables pour approvisionner les forces alliées dans les régions occupées par les nazis. .

Eisenhower et Churchill ont eu des querelles flamboyantes au sujet de l'opération et à un moment donné, le Premier ministre britannique a menacé de démissionner, provoquant peut-être l'effondrement du gouvernement britannique. Cependant, ses protestations ont finalement été vaines.

FRANCE : Eisenhower (debout, au centre) et d'autres commandants alliés en visite en Normandie
tête de pont. L'opération Dragoon était initialement censée coïncider avec Overlord. Mediadrumimages/AnthonyTucker-Jones/PenAndSwordBooks

Les plages de France ont été fortement bombardées pendant les six semaines précédant le débarquement. Contrairement à la Normandie, la bataille a été moins sanglante car la plupart des troupes allemandes - pleinement conscientes de ce qui s'était passé sur la côte nord de France - défendant les zones de débarquement étaient plus disposées à battre en retraite ou à se rendre. La Résistance française a également eu un grand impact. C'était encore une campagne coûteuse cependant. En menant Opération Dragon, les Alliés ont subi environ 17 000 tués et blessés tout en infligeant des pertes d'environ 7 000 tués, 10 000 blessés et 130 000 capturés aux Allemands en retraite rapide.

Selon Tucker-Jones, l'opération elle-même était transparente, voire inutile.

"Malgré les demandes de de Gaulle et de ses généraux pour la prééminence française, l'expérience a dicté que les forces américaines devraient mener l'assaut initial dans le sud de la France avec l'armée française dans la deuxième vague", a expliqué l'auteur.

"En l'occurrence, l'invasion a été menée de manière exemplaire face à une résistance minimale, la libération des grandes villes de Marseille et Toulon a été réalisée bien plus tôt que prévu et le groupe d'armées G d'Hitler a été mis en fuite rapide. La situation semblait très prometteuse.

FRANCE : les troupes françaises malmenent un canon antichar Pak 40 capturé à Toulon libéré ce
La ville « forteresse » a donné 17 000 prisonniers allemands. Un soldat mort est étendu à leurs pieds. Mediadrumimages/AnthonyTucker-Jones/PenAndSwordBooks

« Cependant, par la suite, il y a eu des batailles acharnées avec la dure arrière-garde allemande alors qu'elle cherchait à tenir les villes du sud de la France et à couvrir le retrait.

« En dépassant les montagnes qui bordent le sud-est de la France, la force d'invasion s'est retrouvée bloquée à Belfort Gap, stratégiquement crucial, la porte d'entrée de l'Allemagne, jusqu'à la fin de l'année.

« Entre-temps, de Gaulle avait le contrôle de Paris et d'une grande partie de la France, et les Alliés ne se sont jamais libérés de l'Italie avant la fin de la guerre, laissant à Staline les mains libres en Europe de l'Est et dans les Balkans.

« Churchill avait eu raison depuis le début, même si Eisenhower, un grand homme d'État qu'il était, a finalement eu la bonne grâce d'admettre qu'il avait eu tort. Ceci, cependant, n'a jamais compensé le fait que Dragon n'aurait jamais dû avoir lieu.

"Quoi qu'il en soit, en termes stratégiques Dragon était un exercice inutile. Elle n'a pas été menée en parallèle avec Suzerain en raison de la pénurie de transport amphibie, perdant ainsi son effet de diversion. De plus, le succès de Suzerain signifiait que le groupe d'armées G aurait été contraint de se retirer du sud de la France de toute façon pour éviter d'être coupé, indépendamment d'une invasion dans le sud. Le moment de Dragon Cela signifiait que cela n'enlevait aucune pression aux Alliés combattant en Normandie, puisque les meilleures unités nazies, en particulier leurs divisions blindées, avaient déjà été attirées vers le nord le 15 août. »

FRANCE : Couverture du livre. Mediadrumimages/AnthonyTucker-Jones/PenAndSwordBooks

Dans un souci d'équilibre, Tucker-Jones admet qu'il y avait des aspects positifs à Dragon également.

"Au crédit des Américains, la 7e armée américaine du général Patch et la 1re armée française de de Lattre ont nettoyé le sud et le centre de la France en deux fois moins de temps que prévu, faisant quelque 100 000 prisonniers au prix d'environ 13 000 victimes à la mi-septembre", a-t-il ajouté.

« De même, du point de vue de l'approvisionnement logistique de soutien Dragon était un triomphe. Malgré les efforts allemands pour détruire les installations de Marseille et de Toulon, les deux ports étaient ouverts au commerce le 20 septembre 1944. À la fin du mois, plus de 300 000 soldats alliés, 69 000 véhicules et près de 18 000 tonnes d'essence indispensables avaient déversé en France via le Dragon tête de pont. En fin de compte, il en était résulté du bien. Churchill, cependant, a toujours estimé qu'une opportunité bien plus importante avait été perdue et que le monde est devenu un endroit bien pire pour cela. »

Anthony Tucker-Jones Opération Dragoon : La libération du sud de la France, 1944, publié par Pen And Sword Books, est disponible ici.


France, Libération de

France, Libération de (1944&# x201345).Après l'invasion de la Normandie, l'évasion d'Omar N. Bradley's US First Army a créé les conditions d'une guerre mobile qui a permis aux armées alliées de la Seconde Guerre mondiale de libérer la France à la fin de l'été 1944. À la suite de la Percée américaine des lignes allemandes, la troisième armée américaine nouvellement activée de George S. Patton a balayé vers l'ouest la péninsule bretonne. Pendant ce temps, les armées britannique et canadienne dirigées par Bernard Law Montgomery ont poussé plus loin dans le nord de la France. Le 6 août, les Allemands lancent une large contre-attaque à Mortain pour vaincre les Américains et les repousser dans la Manche. Mais la capacité de combat des forces terrestres et aériennes américaines, informées des plans de Berlin par les services de renseignement ULTRA, a entraîné la défaite des Allemands après deux jours de combat.

Le 8 août, au mépris de la récente menace à Mortain, Bradley a conçu un plan pour couper l'armée allemande avant qu'elle ne puisse se retirer sur la Seine. Il ordonna à Patton de contourner la gauche allemande et de couper la voie d'évacuation de l'ennemi en capturant Argentan. Pendant ce temps, la Première armée canadienne commandée par Henry Crerar devait fermer le piège du nord en s'emparant de Falaise. Les troupes de Patton se déplaçaient agressivement, capturant Argentan le 13 août, tandis que les Canadiens se pressaient vers Falaise contre une forte résistance allemande. Cependant, les craintes qu'une rencontre inattendue entre les troupes américaines et canadiennes puisse entraîner de nombreuses pertes amies provoquent l'arrêt des opérations alliées et laissent la mâchoire ouverte. Les Allemands avaient maintenant une issue de secours à travers la brèche de Falaise&# x2010Argentan. La puissance aérienne alliée a ravagé les rangs allemands, mais une partie considérable de l'ennemi s'est échappée. Pourtant, les pertes allemandes dans la poche argentine de Falaise comprenaient 10 000 tués et 50 000 capturés. L'échec des généraux alliés à combler la brèche argentine de Falaise reste l'une des grandes controverses de la guerre en Europe occidentale.

Le 19 août, le commandant suprême des forces alliées Dwight D. Eisenhower a modifié ses plans d'avant l'invasion. Il avait initialement prévu d'arrêter ses armées le long de la Seine pour se réorganiser et se ravitailler, mais la détérioration de la situation ennemie l'a incité à ordonner l'exploitation de la Seine et au-delà. Montgomery a maintenant demandé l'encerclement des restes de l'armée allemande. Les Alliés ont tenté un autre grand mouvement de tenailles au sud de la Seine, mais la plupart de l'infanterie allemande s'est échappée et a réussi à traverser la rivière. L'approche alliée vers Paris a provoqué des soulèvements français libres le 19 août qui ont rapidement eu besoin d'aide. Le V Corps américain s'empare de Paris le 25 août avec l'honneur de l'entrée triomphale revenant à la 2e division blindée française. Le général français Charles de Gaulle est entré à Paris le même jour et a installé son gouvernement dans la capitale française.

Alors que les Alliés avançaient vers la Seine, une deuxième force de la coalition alliée débarquait dans le sud de la France. Le 15 août, le sixième groupe d'armées du général américain Jacob Dever, composé de la septième et de la première armées des États-Unis, a débarqué dans le sud de la France dans le cadre de l'opération Dragoon, a capturé le port clé de Marseille et a lancé une offensive dans la vallée du Rhin. Les Allemands ont réussi à retirer plus de la moitié de leurs forces du sud de la France avant que les armées alliées n'effectuent une jonction le 11 septembre. Le groupe d'armées de Dever reçut alors l'ordre de protéger le flanc sud des Alliés pendant la poussée vers l'Allemagne. Pendant ce temps, les efforts des États-Unis pour nettoyer la péninsule bretonne à l'ouest ont échoué. Après un combat acharné, les Allemands se rendent finalement à Brest le 25 août, mais pas avant d'avoir détruit la quasi-totalité des installations portuaires. Avec l'ouverture de Marseille au Sud, de Cherbourg, et avec la prise imminente d'autres ports de la Manche, les logisticiens n'ont guère vu le besoin de s'emparer d'équipements portuaires supplémentaires en Bretagne.

Éclairés par les énormes succès du mois dernier, Montgomery et Bradley ont plaidé pour une seule et audacieuse poussée en Allemagne lancée à partir de leurs secteurs respectifs. Mais Eisenhower, préoccupé par le fait qu'un seul entraînement pourrait être trop vulnérable pour contre-attaquer, ordonna à ses armées d'avancer simultanément sur un large front. Pour mettre en œuvre la stratégie du " front large ", Eisenhower a ordonné que les attaques continues de Montgomery dans le nord soient soutenues par la première armée américaine de Courtney Hodges. La troisième armée de Patton ne devait avancer que si les approvisionnements le permettaient.

Au fur et à mesure que les armées alliées se déplaçaient au-delà de la Seine, la logistique a commencé à régir les opérations. Les installations de déchargement des plages en Normandie n'étaient pas en mesure d'accueillir les grandes quantités d'essence, de munitions et d'autres fournitures dont les armées avaient besoin et, dans certains cas, les unités avancées se trouvaient à plus de 300 milles des plages. Malgré des expédients tels que des parachutages et la mise en œuvre d'un système de convoi de camions appelé le « CRed Ball Express », les niveaux d'approvisionnement sont restés insuffisants.

Pour atténuer la crise logistique, Eisenhower a donné la priorité aux fournitures à Montgomery et lui a ordonné de capturer les installations portuaires à Anvers en Belgique. Les Britanniques se déplacent rapidement, s'emparant de Bruxelles le 3 septembre. Anvers tombe le lendemain, bien que la résistance allemande continue n'autorise l'utilisation du port qu'à la fin novembre. Pendant ce temps, les progrès américains ont considérablement ralenti en raison du manque d'essence. La 3e armée de Patton franchit la Meuse le 30 août mais dut s'arrêter faute de carburant. La première armée de Hodge capture un grand nombre d'Allemands près de Mons le 3 septembre, mais l'avance s'arrête alors. Enfin, le 14 septembre, les troupes de l'armée de Hodges deviennent les premiers soldats alliés à fouler le sol allemand. Quelques jours plus tard, la situation d'approvisionnement de Patton s'améliore et la Troisième Armée se déplace vers l'ouest pour achever la libération de la France.

Adolf Hitler fit venir le maréchal Gerd von Rundstedt le 5 septembre pour prendre en charge l'armée allemande à l'Ouest. Face à l'avance alliée, Rundstedt consolide ses forces et stabilise une ligne défensive. Un élément clé de la défense était le mur ouest, une ligne dense de petites casemates se soutenant mutuellement qui s'étendaient sur toute la longueur de la frontière allemande. Dans un effort avorté pour déborder le mur ouest en capturant une tête de pont sur le Bas-Rhin à la ville néerlandaise d'Arnhem près de la frontière allemande, le maréchal Montgomery a planifié l'opération &# x201CMerket&# x2010Garden.&# x201D Le 17 septembre 1944, la 82e et 101st US Airborne Divisions et 1st British Airborne Division (16 500 parachutistes et 3 500 cavaliers en planeurs), larguées près des ponts du Rhin. Cependant, beaucoup ont été bloqués par deux divisions SS Panzer, dont le récent mouvement dans la région avait été ignoré. La colonne blindée britannique arrivant par voie terrestre a été retardée par une forte résistance allemande et le mauvais temps, et finalement empêchée d'atteindre Arnhem, perdant ainsi 6 000 parachutistes britanniques comme prisonniers de guerre. Les deux divisions aéroportées américaines ont tenu bon et ont subi 3 500 pertes. “Market‐Garden” n'a pas réussi à obtenir une tête de pont majeure sur le Bas-Rhin et, en détournant des forces considérables, a retardé considérablement la défaite des Allemands dans les estuaires pour ouvrir le port vital d'Anvers.

Entre le 6 juin et le 14 septembre, les Alliés mettent 2,1 millions de soldats sur le sol français, punissent sévèrement l'armée allemande à l'ouest, libèrent le peuple français et avancent jusqu'à la frontière allemande. Malgré l'énorme succès remporté, les pertes alliées sont lourdes : 40 000 tués, 165 000 blessés et 20 000 disparus. Au total, les forces allemandes ont subi près de 700 000 victimes. Pourtant, l'armée allemande est restée intacte et de plus grandes batailles se profilaient à l'horizon alors que les forces alliées entamaient la bataille pour l'Allemagne.

Martin Blumenson, Breakout and Pursuit, réédition de 1961. 1977.
Cornelius Ryan, Un pont trop loin, 1974.
Russell Weigley , Lieutenants d'Eisenhower , 1981.
Martin Blumenson, La bataille des généraux, 1993.
Michael D. Doubler , Fermeture avec l'ennemi : Comment les GIs ont combattu la guerre en Europe, 1944&# x20131945 , 1994.


Images de guerre : la guerre des blindés de la Riviera au Rhin 1944-1945

Par Anthony Tucker-Jones Dans une séquence de plus de 150 photographies de guerre, il raconte l'histoire, de l'invasion amphibie de l'opération Dragoon sur la Côte d'Azur à l'entrée des forces alliées dans le sud de l'Allemagne.

Par Anthony Tucker-Jones

Dans une séquence de plus de 150 photographies de guerre, il raconte l'histoire, de l'invasion amphibie de l'opération Dragoon sur la Côte d'Azur à l'entrée des forces alliées dans le sud de l'Allemagne.

Alors que les armées alliées étaient dans l'impasse avec les Allemands en Normandie après le jour J et alors même qu'elles éclataient et commençaient leur longue avance, une autre campagne était menée contre les Allemands dans le sud de la France et c'est cette campagne, qui est souvent négligée dans les comptes. of the liberation of Europe, that is the subject of Anthony Tucker-Joness latest photographic history. His concise narrative gives a graphic overview of each phase of the operations, and the selection of photographs shows the American, French and German forces in action. The mechanized and armoured units and their equipment are a particular feature of the book. The photographs are a valuable visual record of the tanks, guns, jeeps and trucks the most up-to-date military vehicles and weaponry of the time as they moved along the roads and through the towns and countryside of southern France.


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