Le mouvement progressiste

Le mouvement progressiste

Le mouvement progressiste était un effort pour guérir de nombreux maux de la société américaine qui s'étaient développés au cours de la grande poussée de croissance industrielle du dernier quart du 19e siècle. La frontière avait été apprivoisée, de grandes villes et entreprises se développaient et un empire d'outre-mer établi, mais tous les citoyens ne partageaient pas la nouvelle richesse, le prestige et l'optimisme.

Les efforts pour améliorer la société n'étaient pas nouveaux aux États-Unis à la fin des années 1800. Une poussée majeure pour le changement, la première ère de la réforme, s'est produite dans les années précédant la guerre civile et comprenait les efforts des militants sociaux pour réformer les conditions de travail et humaniser le traitement des personnes atteintes de maladie mentale et des prisonniers.

D'autres se sont retirés de la société et ont tenté d'établir des communautés utopiques dans lesquelles les réformes étaient limitées à leurs participants. Le point central de la première période de réforme était l'abolitionnisme, la volonté de supprimer ce qui, aux yeux de beaucoup, était le grand tort moral de l'esclavage.

La deuxième ère de réforme a commencé pendant la Reconstruction et a duré jusqu'à l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. La lutte pour les droits des femmes et le mouvement pour la tempérance ont été les premiers problèmes abordés. Un mouvement agricole a également émergé pour compenser la diminution de l'importance des zones rurales dans une Amérique de plus en plus urbanisée.

Dans le cadre de la seconde période de réforme, le progressisme s'enracine dans la conviction, certainement pas partagée par tous, que l'homme est capable d'améliorer le sort de tous au sein de la société. En tant que tel, c'était un rejet du darwinisme social, la position prise par de nombreuses personnalités riches et puissantes de l'époque.

Le progressisme était également imprégné de fortes connotations politiques et il rejetait l'église en tant que force motrice du changement. Objectifs spécifiques inclus :

  • Le désir d'éliminer la corruption et l'influence indue du gouvernement par l'apprivoisement des patrons et des machines politiques
  • l'effort pour inclure plus de personnes plus directement dans le processus politique
  • la conviction que le gouvernement doit jouer un rôle pour résoudre les problèmes sociaux et établir l'équité en matière économique.
  • Le succès du progressisme doit beaucoup à la publicité générée par les fouineurs, des écrivains qui ont détaillé les horreurs de la pauvreté, des bidonvilles urbains, des conditions d'usine dangereuses et du travail des enfants, parmi une foule d'autres maux.

    Les succès sont nombreux, à commencer par l'Interstate Commerce Act (1887) et le Sherman Antitrust Act (1890). Les progressistes ne parlaient jamais d'un seul tenant et différaient fortement sur les moyens les plus efficaces pour faire face aux maux générés par les trusts ; certains préféraient une approche militante pour briser la confiance, d'autres préféraient une approche réglementaire.

    Une minorité bruyante a soutenu le socialisme avec la propriété gouvernementale des moyens de production. D'autres réformes progressistes ont suivi sous la forme d'un mouvement de conservation, d'une législation sur les chemins de fer et de lois sur les aliments et les drogues.

    L'esprit progressiste était également évident dans les nouveaux amendements ajoutés à la Constitution (texte), qui prévoyaient un nouveau moyen d'élire les sénateurs, de protéger la société par l'interdiction et d'étendre le droit de vote aux femmes. un moyen de protéger et d'améliorer les perspectives des pauvres. Cependant, les efforts visant à imposer des limitations au travail des enfants ont été régulièrement contrecarrés par les tribunaux. Les besoins des Afro-Américains et des Amérindiens étaient mal ou pas du tout servis – une lacune majeure du mouvement progressiste.

    Des réformes progressives ont été menées non seulement au niveau national, mais dans les États et les municipalités. Les gouverneurs éminents dévoués au changement comprenaient Robert M. La Follette du Wisconsin et Hiram Johnson de Californie. Des réformes telles que la primaire directe, le scrutin secret et l'initiative, le référendum et le rappel ont été effectuées. Les gouvernements locaux ont été renforcés par l'utilisation généralisée de professionnels qualifiés, en particulier avec le système de gestion municipale remplaçant le système de maire fréquemment corrompu.

    Une expression formelle a été donnée aux idées progressistes sous la forme de partis politiques à trois occasions majeures :

  • Les progressistes de Roosevelt (Bull Moose Party) de 1912
  • Les progressistes de La Follette des années 1920
  • Les progressistes Henry Wallace de la fin des années 40 et du début des années 50.

  • Voir aussi Constitution (récit).


    Voir la vidéo: le mouvement abstentionniste et progressiste