Fortifications d'Amphipolis

Fortifications d'Amphipolis


Amphipolis

Amphipolis (grec : , romanisé : Amfipoli Grec ancien : Ἀμφίπολις , romanisé : Amphipolis) [2] est une municipalité de l'unité régionale de Serres en Grèce. Le siège de la municipalité est Rodolivos. [3] C'était une ancienne polis grecque, et plus tard une ville romaine, dont on peut encore voir de grands vestiges.

Amphipolis, une colonie athénienne, était le siège de la bataille entre les Spartiates et les Athéniens en 422 av. [4] Les trois meilleurs amiraux d'Alexandre, Nearchus, Androsthène et Laomédon, résidaient à Amphipolis, qui est aussi le lieu où, après la mort d'Alexandre, sa femme Roxana et leur fils Alexandre IV ont été exilés et plus tard assassinés.

Les fouilles dans et autour de la ville ont révélé des bâtiments importants, des murs anciens et des tombes. Les découvertes sont exposées au musée archéologique d'Amphipolis. Dans le vaste tumulus de Kasta à proximité, une ancienne tombe macédonienne a récemment été révélée. Le monument du Lion d'Amphipolis à proximité est une destination prisée des visiteurs.


Contenu

Origines

Tout au long du Ve siècle av. ' fourniture de céréales de Scythie. Après une première tentative infructueuse de colonisation en 497 av. [4] Une deuxième tentative a eu lieu en 437 avant JC sur le même site sous la direction de Hagnon, fils de Nicias, qui a réussi. La ville et ses premiers remparts datent de cette époque.

Le nouveau règlement a pris le nom d'Amphipolis (littéralement, "autour de la ville"), un nom qui fait l'objet de nombreux débats au sujet de la lexicographie. Thucydide prétend que le nom vient du fait que le Strymon coule "autour de la ville" sur deux côtés [5] cependant une note dans la Suda (également donnée dans le lexique de Photius) offre une explication différente apparemment donnée par Marsyas, fils de Périandre : qu'une grande partie de la population vivait « autour de la ville ». Cependant, une explication plus probable est celle donnée par Julius Pollux : que le nom indique le voisinage d'un isthme.

Amphipolis devint la principale base de pouvoir des Athéniens en Thrace et, par conséquent, une cible de choix pour leurs adversaires spartiates. La population athénienne est restée très minoritaire dans la ville. [6] Pour cette raison Amphipolis est resté une ville indépendante et un allié des Athéniens, plutôt qu'une colonie ou un membre de la confédération. Cependant, en 424 avant JC, le général spartiate Brasidas prit facilement le contrôle de la ville.

Une expédition de sauvetage dirigée par le général athénien, et plus tard l'historien, Thucydide a dû se contenter de sécuriser Eion et ne pouvait pas reprendre Amphipolis, un échec pour lequel Thucydide a été condamné à l'exil. Une nouvelle force athénienne sous le commandement de Cléon a échoué une fois de plus en 422 avant JC au cours d'une bataille au cours de laquelle Cléon et Brasidas ont perdu la vie. Brasidas a survécu assez longtemps pour entendre parler de la défaite des Athéniens et a été enterré à Amphipolis avec une pompe impressionnante. Dès lors, il fut considéré comme le fondateur de la ville [7] [8] [9] et honoré de jeux et de sacrifices annuels.

Domination macédonienne

La ville elle-même garda son indépendance jusqu'au règne du roi Philippe II (r. 359-336 av. J.-C.) malgré plusieurs attaques athéniennes, notamment à cause du gouvernement de Callistrate d'Aphidnae. En 357 avant JC, Philippe réussit là où les Athéniens avaient échoué et conquit la ville, supprimant ainsi l'obstacle qu'Amphipolis présentait au contrôle macédonien de la Thrace. Selon l'historien Théopompe, cette conquête fit l'objet d'un accord secret entre Athènes et Philippe II, qui restitueraient la ville en échange de la ville fortifiée de Pydna, mais le roi macédonien trahit l'accord, refusant de céder Amphipolis et posant siège à Pydna aussi.

La ville ne fut pas immédiatement incorporée au royaume macédonien, et conserva pendant quelque temps ses institutions et une certaine autonomie. La frontière de la Macédoine n'a pas été déplacée plus à l'est cependant, Philippe a envoyé un certain nombre de gouverneurs macédoniens à Amphipolis, et à bien des égards, la ville a été effectivement « macédonienne ». La nomenclature, le calendrier et la monnaie (le statère d'or, créé par Philippe pour capitaliser sur les réserves d'or des collines du Pangaion, a remplacé la drachme amphipolitaine) ont tous été remplacés par des équivalents macédoniens. Sous le règne d'Alexandre le Grand, Amphipolis était une importante base navale, et le lieu de naissance de trois des plus célèbres amiraux macédoniens : Nearchus, Androsthène [10] et Laomédon, dont le lieu de sépulture est très probablement marqué par le célèbre lion d'Amphipolis.

L'importance de la ville à cette époque est démontrée par la décision d'Alexandre le Grand qu'elle était l'une des six villes où de grands temples luxueux coûtant 1500 talents ont été construits. Alexandre a préparé des campagnes ici contre la Thrace en 335 avant JC et son armée et sa flotte se sont rassemblées près du port avant l'invasion de l'Asie. Le port fut également utilisé comme base navale lors de ses campagnes en Asie. Après la mort d'Alexandre, sa femme Roxane et leur petit fils Alexandre IV ont été exilés par Cassandre et assassinés plus tard ici.

Tout au long de la souveraineté macédonienne, Amphipolis était une forte forteresse d'une grande importance stratégique et économique, comme le montrent les inscriptions. Amphipolis est devenu l'un des principaux arrêts sur la route royale macédonienne (comme en témoigne une pierre frontière trouvée entre Philippes et Amphipolis donnant la distance à ce dernier), et plus tard le Via Egnatia, la principale voie romaine qui traversait le sud des Balkans. Hormis les remparts de la ville basse, le gymnase et un ensemble de fresques bien conservées provenant d'une riche villa sont les seuls artefacts de cette époque encore visibles. Si l'on sait peu de choses sur le tracé de la ville, la connaissance moderne de ses institutions est bien meilleure grâce à une riche documentation épigraphique, dont une ordonnance militaire de Philippe V et une loi éphébarchique du gymnase.

Conquête par les Romains

Après la victoire finale de Rome sur la Macédoine dans une bataille en 168 avant JC, Amphipolis est devenue la capitale de l'une des quatre mini-républiques, ou Mérides, qui ont été créés par les Romains à partir du royaume des Antigonides qui a succédé à l'empire d'Alexandre en Macédoine. Ces méridiennes ont été progressivement incorporés dans l'État client romain, et plus tard dans la province de Thrace. Selon les Actes des Apôtres, les apôtres Paul et Silas sont passés par Amphipolis au début des années 50 après JC, lors de leur voyage entre Philippes et Thessalonique. [11]

Renaissance dans l'Antiquité tardive

Pendant la période de l'Antiquité tardive, Amphipolis a bénéficié de la prospérité économique croissante de la Macédoine, comme en témoigne le grand nombre d'églises chrétiennes qui ont été construites. De manière significative cependant, ces églises ont été construites dans une zone restreinte de la ville, abritée par les murs de l'acropole. Cela a été pris comme preuve que le grand périmètre fortifié de la ville antique n'était plus défendable, et que la population de la ville avait considérablement diminué.

Néanmoins, le nombre, la taille et la qualité des églises construites entre le Ve et le VIe siècle sont impressionnants. Quatre basiliques ornées de riches sols en mosaïque et de sculptures architecturales élaborées (comme les chapiteaux de colonnes à tête de bélier - voir photo) ont été fouillées, ainsi qu'une église avec un plan central hexagonal qui évoque celui de la basilique de Saint-Vital à Ravenne . Il est difficile de trouver des raisons à une telle extravagance municipale dans une si petite ville. Une explication possible fournie par l'historien André Boulanger est qu'une « volonté » croissante de la part des classes supérieures riches à la fin de la période romaine de dépenser de l'argent sur des projets locaux de gentrification (qu'il appelle évergétisme, du verbe grec εύεργετέω, (qui signifie 'Je fais le bien') a été exploitée par l'église locale à son avantage, ce qui a conduit à une gentrification massive du centre urbain et des richesses agricoles du territoire de la ville. Amphipolis était également un diocèse sous le siège métropolitain de Thessalonique - l'évêque d'Amphipolis est mentionné pour la première fois en 533. L'évêché est aujourd'hui répertorié par l'Église catholique comme siège titulaire. [12]

Déclin définitif de la ville

Les invasions slaves de la fin du VIe siècle ont progressivement empiété sur le mode de vie amphipolitain de l'arrière-pays et ont entraîné le déclin de la ville, période au cours de laquelle ses habitants se sont retirés dans les environs de l'acropole. Les remparts étaient maintenus dans une certaine mesure, grâce aux matériaux pillés dans les monuments de la ville basse, et les grandes citernes inutilisées de la ville haute étaient occupées par de petites maisons et des ateliers d'artisans. Vers le milieu du VIIe siècle après JC, une nouvelle réduction de la zone habitée de la ville a été suivie d'une augmentation de la fortification de la ville, avec la construction d'un nouveau rempart avec des tours pentagonales coupant le milieu des monuments restants. L'acropole, les thermes romains, et surtout la basilique épiscopale étaient traversés par cette muraille.

La ville fut probablement abandonnée au VIIIe siècle, comme l'atteste le dernier évêque en 787. Ses habitants s'installèrent probablement sur le site voisin de l'antique Eion, port d'Amphipolis, qui avait été reconstruit et refortifié à l'époque byzantine sous le nom de « Chrysopolis ”. Ce petit port continua à connaître une certaine prospérité, avant d'être abandonné à l'époque ottomane. Le dernier signe d'activité enregistré dans la région d'Amphipolis fut la construction d'une tour fortifiée au nord en 1367 par le méga primikerios Jean et le stratopédarques Alexios pour protéger la terre qu'ils avaient donnée au monastère de Pantokrator sur le mont Athos.


Contenu

Xena a été développé en 1995 par John Schulian en tant que personnage secondaire pour Hercule : les voyages légendaires, bien que Lawless soit déjà apparu dans le rôle de Lyla dans l'épisode "As Darkness Falls", le 20 février 1995. [1] Xena a été conçue à l'origine pour mourir à la fin du troisième épisode, "Unchained Heart", mais lorsque le studio décidé qu'ils voulaient faire un spin-off de Hercule, le producteur Robert Tapert a déclaré que Xena était le meilleur choix, car elle était largement bien accueillie par les critiques de télévision et les fans et avait une histoire complète à explorer. [2] Le studio voulait faire quelque chose Jason et les Argonautes, mais Tapert a déclaré que ce spectacle aurait trop la même sensation qu'Hercule. [2]

Le choix initial pour jouer Xena était l'actrice britannique Vanessa Angel, mais elle est tombée malade et n'a pas pu se rendre sur le plateau. [3] Finalement le rôle a été donné à Lawless puisqu'elle était déjà un résident de la Nouvelle-Zélande. [3] Lawless a eu plusieurs accidents en jouant le personnage en raison des cascades (dont elle s'est exécutée elle-même), comme se faire couper par des épées, être frappé à la tête et des incidents liés au cheval. En 1996, alors qu'il répétait un sketch pour Le Tonight Show avec Jay Leno, elle s'est cassé la hanche lorsqu'elle a été éjectée de son cheval. [4] En conséquence, plusieurs épisodes de la saison deux ont dû être édités pour s'adapter à son rétablissement, et certains d'entre eux ont été modifiés pour que Lawless puisse avoir une très légère apparence, et l'équipage a créé de nouveaux épisodes. [4]

Bruce Campbell, Rose McIver, Hudson Leick et Ted Raimi ont également dépeint Xena dans divers épisodes de la série à la suite d'intrigues "d'échange de corps".

Le nom Xena dérive du grec ancien ξένος (xenos), signifiant "étranger". [5]

Origines sur Hercule Éditer

Xena apparaît à l'origine comme une méchante dans le Hercule épisode "La princesse guerrière" environ dix ans après le début de sa carrière de pillage et de maraude, Xena rencontre Hercule. Dans un premier temps, elle entreprend de le tuer. [6] Dans "The Gauntlet", son armée se retourne contre elle, croyant qu'elle est devenue faible après avoir empêché son lieutenant, Darphus, de tuer un enfant dans un village saccagé. Xena dirige un gant et survit, devenant la seule personne à avoir survécu au gant. Elle combat alors Hercule, dans l'espoir qu'elle regagnera son armée si elle parvient à lui ramener la tête. Xena semble prendre le dessus jusqu'à ce que le cousin d'Hercule intervienne, ne faisant pas de réelle différence lui-même mais donnant par inadvertance à Hercule son épée, ce qui lui permet de combattre Xena sur un pied d'égalité et de la vaincre. Cependant, Hercule refuse de tuer Xena, lui disant : "Tuer n'est pas le seul moyen de prouver que vous êtes un guerrier". Touchée et inspirée par l'intégrité d'Hercule, et par le fait qu'il a lui aussi subi la perte de parents par le sang comme elle l'a fait et qu'il choisit pourtant de se battre en leur honneur, elle décide de le rejoindre et de vaincre son ancienne armée. [7]

Dans "Unchained Heart", Hercule dit à Xena qu'il y a de la bonté dans son cœur, et les deux partagent une brève relation amoureuse, avant que Xena décide de partir et commence à faire amende honorable pour son passé. [8]

Histoire des personnages fictifs Modifier

Tour initial vers le mal Modifier

Plusieurs années avant le pilote de la série, "Sins of the Past", Xena commet de nombreux actes horribles, du terrorisme au piratage et au meurtre, et à un moment donné elle devient connue sous le nom de "Destructeur de nations". Son voyage sur la voie du mal commence sans doute lorsque son frère bien-aimé est tué lors d'une attaque du seigneur de guerre Cortese. Xena jure de se venger et elle s'éloigne de sa mère en conséquence.

Quelque temps plus tard, elle agit en tant que capitaine d'un navire pirate, faisant tout, des raids sur d'autres navires à la rançon d'otages. C'est au cours d'une tentative de rançon qu'elle rencontre le jeune noble romain, beau et impétueux nommé Jules César. César est un guerrier expérimenté et un commandant militaire avec de grandes ambitions. Lui et Xena ont une histoire d'amour passionnée et envisagent d'unir leurs forces. César, cependant, trahit Xena. César fait battre Xena puis la crucifier (avec ses jambes cassées) sur une plage pour qu'elle meure de froid, c'est-à-dire jusqu'à ce qu'elle soit sauvée par une esclave égyptienne nommée M'Lila. M'Lila s'était à l'origine embarquée sur le vaisseau de Xena et par la suite se lie d'amitié avec elle et enseigne à Xena ses premiers points de pression. Après avoir sauvé Xena, M'Lila l'emmène chez un guérisseur qui soigne ses blessures. Pendant que le guérisseur soigne Xena, des soldats romains font irruption et tentent de tuer Xena, mais M'Lila protège Xena, tire un coup fatal d'une arbalète et meurt dans les bras de Xena.

Cet événement pousse complètement Xena du côté du mal et malgré ses blessures parvient à tuer les soldats mais avertit le dernier avant qu'il ne meure, "Dites à Hadès de se préparer une nouvelle Xena est née ce soir." [9]

Premiers pas vers la rédemption Modifier

Par la suite, Xena devient le chef d'une armée et s'aligne avec Borias qu'elle séduit efficacement loin de sa famille et les deux unissent leurs forces. Les deux deviennent amants et après un certain temps, Xena tombe enceinte de son fils Solan. C'est pendant sa grossesse qu'un événement important se produit. Xena voyage avec son armée en Chine où elle espère nouer une alliance avec le puissant clan Lao pour y faciliter ses activités.

Les événements ultérieurs impliquant Borias trahissant Xena conduisent Xena à courir pour sa vie et à être traquée. Alors qu'elle est en fuite, Xena rencontre Lao Ma, une femme qui a de grandes capacités spéciales. Elle effraie les chiens qui poursuivent Xena d'un simple regard et peut se déplacer comme un artiste martial qui impressionne Xena. Lao Ma se soucie de Xena comme elle ne l'avait jamais été auparavant en la traitant comme une amie qui n'est intéressée qu'à l'aider à devenir une meilleure personne. Sous la direction de son amie, elle apprend à mettre de côté une grande partie de sa haine et de sa douleur. De plus, Lao Ma guérit les jambes paralysées de Xena et il est implicite qu'elle enseigne à Xena des mouvements de combat qu'elle n'a pas encore développés. Lao Ma donne à Xena le titre métaphorique de « Princesse guerrière », dans l'intention qu'elle soit un catalyseur majeur du changement dans le pays. Au final, les efforts de Lao Ma n'aboutissent à rien, du moins à court terme. À long terme, cependant, les enseignements de Lao Ma contribuent à façonner la bonne personne qu'elle allait devenir.

Borias et Xena se réconcilient et renouvellent leur alliance, pour la rompre une dernière fois et diviser leurs forces entre eux, Xena s'avérant la plus forte des deux. Borias est tué dans la bataille qui s'ensuit, et Xena confie le nouveau-né Solan aux Centaures pour qu'il soit en sécurité et protégé.

Rencontre avec Hercule et réforme ultérieure Modifier

Xena continue sa vie de chef de guerre pendant de nombreuses années jusqu'à ce qu'elle ait une rencontre décisive avec Hercule, au cours de laquelle elle tourne le dos au chemin du mal. Elle se retourne contre ses troupes pour protéger un bébé dont la famille ne paierait pas la rançon qu'elle réclamait. Ses troupes allaient tuer Xena parce qu'elle était devenue faible à leurs yeux. Après ces événements, Xena voyage avec Hercule pendant une courte période et les deux partagent une brève relation amoureuse. Alors que leur romance ne dure pas longtemps, les deux forment une amitié particulière. Chacun en vient à respecter les capacités et le jugement de l'autre. Dans un épisode de la série 1, chacun a reconnu l'impact positif de l'autre sur le monde. Dans cet épisode, Xena a déclaré: "Le monde a besoin d'Hercule". À cela, Hercule a répondu : « Le monde a aussi besoin de Xena ». Au fil des années, Xena et Hercule se portent secours à différents moments et se réconfortent mutuellement. Cependant, après avoir rencontré Hercule pour la première fois, Xena trouve que le chemin de la rédemption est plus douloureux qu'elle ne l'avait prévu.

La rencontre avec Gabrielle Modifier

Hantée par ses transgressions passées, elle est sur le point de renoncer complètement à sa vie de guerrière. [10] Dans l'épisode "Les péchés du passé". elle enlève son armure et ses armes et les enterre dans la saleté. Elle voit un groupe de filles du village se faire attaquer par une bande de guerriers. Dans le groupe se trouve Gabrielle. Xena sauve les jeunes femmes et Gabrielle est impressionnée par les capacités de la princesse guerrière.

Gabrielle suit Xena dans une quête pour persuader Xena de la laisser être sa compagne de voyage. Au cours de l'épisode, Xena retourne dans sa ville natale, Amphipolis, où elle se réconcilie finalement avec sa mère, Cyrene. [10] Elle visite aussi la tombe de son frère Lyceus pour "parler" avec lui. Quand Xena confie en privé à Lyceus qu'il est difficile d'être seule, Gabrielle – qui se tient silencieusement sur le seuil de la crypte – lui dit : « Tu n'es pas seule. Bientôt, Xena accepte de permettre à Gabrielle de voyager avec elle. Au fil du temps, Gabrielle devient l'amie la plus chère et l'âme sœur de Xena.

Voyages et difficultés ultérieurs Modifier

Gabrielle et Xena deviennent les meilleures amies, les âmes sœurs et en fait des compagnons constants au cours des nombreuses aventures qui suivent. Chacune des femmes apprend de l'autre. Gabrielle devient une guerrière au nom du bien (pas du mal), tandis que Xena développe une personnalité plus douce et aimante pour équilibrer son cœur de guerrière. La vie ultérieure de Xena est entachée de nombreuses tragédies. Son fils Solan, qui ne l'a jamais connue comme sa mère, est tué par Hope, l'enfant démoniaque de Gabrielle, [11] (avec l'aide de Callisto) et Xena a failli perdre Gabrielle plus d'une fois.

Les cas où Xena et Gabrielle se séparent presque ont tendance à résulter des manipulations extérieures des autres. Le plus grave d'entre eux est, bien sûr, la mort du fils de Xena aux mains de l'enfant démoniaque de Gabrielle, Hope. Après cela, Gabrielle, rongée par le chagrin, part pour rester avec les Amazones. Xena, à son tour, la localise et essaie de prendre la vie de Gabrielle en la jetant par-dessus une falaise alors qu'elle est dans un état affaibli. Xena échoue et par la suite, les deux femmes se réconcilient avec l'aide de l'esprit du fils de Xena, Solan. Plus précisément, Solan crée le pays d'Illusia où, à travers la musique, les deux femmes expriment leur chagrin et leur colère, non pas tant l'une avec l'autre, mais avec les traumatismes qu'elles ont chacun endurés. C'est ici que Xena avoue qu'elle a effectivement tué Ming Tien parce qu'il est devenu méchant et a tué sa mère Lao Ma. Xena admet à Solan qu'elle est sa mère et chante pour lui, lui demandant pardon. Après cela, ils voyagent à nouveau ensemble.

Ennemis Modifier

Peu de temps après le début de ses voyages avec Gabrielle, Xena rencontre Ares, qui la connaît manifestement depuis ses jours de chef de guerre et il essaie de la séduire pour qu'elle le rejoigne en tant que reine guerrière, efforts qu'elle contrecarre à plusieurs reprises. [12] Elle rencontre également une redoutable guerrière nommée Callisto, dont la famille a été tuée par l'armée de Xena il y a des années. [13]

Le chemin de la rédemption continue Modifier

Marcus, un guerrier, ami proche et amant de ses jours de chef de guerre, qu'elle persuade de la suivre dans le choix du bien, est tué alors qu'il accomplissait sa première bonne action. [14] Plus tard, il est autorisé à revenir brièvement dans le monde des vivants pour aider à contrecarrer un tueur vicieux qui s'est échappé des enfers. Lui et Xena passent une nuit ensemble avant que Marcus ne doive retourner de l'autre côté. [15] Plusieurs années après sa première rencontre avec Lao Ma, un messager est envoyé par Lao Ma pour demander à Xena de se rendre en Chine pour aider à empêcher un grand mal de s'installer. Elle part sans tarder aider sa chère amie mais insiste sur le fait qu'elle doit gérer cela seule et que Gabrielle reste en arrière.

Malgré tous ses efforts, elle est trop tard pour sauver son mentor et ami Lao Ma d'être torturé à mort par son propre fils, l'empereur Ming T'ien et est écrasé par la perte. [16] Enfin, elle et Gabrielle sont crucifiées par les Romains sur les Ides de Mars par César, auparavant un allié et ancien amant de Xena avec qui elle avait prévu de reprendre la civilisation connue jusqu'à ce qu'il la trahisse. César, lui-même, est trahi et tué par Brutus. [17] Ils sont plus tard relancés par un mystique nommé Eli, un personnage semblable à Jésus, avec l'aide spirituelle de Callisto, qui à ce moment-là était devenu un ange après avoir été tué par Xena. Cet événement aurait des effets durables pour toutes les personnes impliquées. [18]

Eve/Livia Modifier

L'événement mentionné ci-dessus conduit à la naissance de la fille de Xena, Eve. Callisto joue un rôle de premier plan dans les événements qui ont précédé. Après que Xena l'ait laissée mourir il y a des années, elle est envoyée au Tartare mais plus tard, elle revient et devient un dieu et un ennemi encore plus grand de Xena. Enfin, Xena tente de sauver Callisto de sa souffrance en se sacrifiant. Callisto devient un ange et Xena un diable ou un démon. Avant la naissance d'Eve, Callisto l'ange implante son âme dans le bébé à naître de Xena avec l'acceptation tacite de Xena, comme un moyen de se racheter de son passé et d'elle et de son implication dans la création de Callisto. Malheureusement, la mère et la fille auraient peu de temps ensemble, car les dieux étaient déterminés à détruire l'enfant pour se sauver, car elle est prophétisée pour provoquer le crépuscule des dieux olympiens et la naissance du "christianisme". Afin de sauver son enfant, ainsi qu'elle-même et Gabrielle, ils simulent leur mort, [19] mais leur plan tourne mal lorsqu'Ares les enterre dans une grotte de glace, où ils dorment pendant 25 ans.

Pendant ce temps, Eve est adoptée par le noble romain Octavius ​​qui pourvoit à tous ses besoins et s'assure qu'elle reçoive le meilleur de tout. Elle grandit pour devenir Livia, la championne de Rome et une persécutrice impitoyable des disciples d'Eli. Dans un sens, elle est devenue une réincarnation de Callisto et même son nom la laisse tomber. Le comportement impitoyable d'Eve peut être dû à l'influence de l'âme de Callisto, mais ce n'est pas clair, d'autant plus que Callisto a été purgée de tout le mal en elle lorsqu'elle est devenue un ange. [20] Après son retour, Xena est capable de transformer Livia au repentir, et Livia reprend le nom d'Eve et devient le Messager d'Eli. [21] comme Xena l'a fait avec Callisto avant d'essayer de sauver Eve. Après la purification d'Eve par le baptême, Xena obtient le pouvoir de tuer des dieux aussi longtemps que sa fille vivra. [22] Dans une confrontation finale, le crépuscule se produit lorsque Xena tue la plupart des dieux pour sauver sa fille, avec l'aide de Dieu et de l'archange Michael, et est elle-même sauvée par Ares lorsqu'il renonce à son immortalité pour guérir le mal Eve et Gabrielle blessées et mourantes, [22] avec Xena l'aidant plus tard à retrouver sa divinité. [23]

Rédemption finale et mort Modifier

La quête de rédemption de Xena se termine lorsqu'elle se sacrifie pour tuer le démon japonais Yodoshi, qui détient les âmes des morts. Xena combat seule une armée japonaise et ils la tuent. Xena, maintenant un esprit, combat et tue Yodoshi. Xena décide de rester morte afin que les âmes des 40 000 qu'elle a (accidentellement) tuées il y a des années puissent être libérées dans un état de paix. La série se termine avec Gabrielle sur un navire, tenant les cendres de Xena et parlant avec l'esprit de Xena. [24]

Héritage Modifier

Selon le darshan, Naiyima, [25] ce n'est qu'une des nombreuses vies que Xena vivra à travers les âges. L'une de ces vies est celle d'Arminestra, une sainte mère indienne qui dirige un mouvement qui prêche la paix, et une autre encore est une femme nommée Melinda qui, pendant la Seconde Guerre mondiale, découvre la tombe d'Arès et est possédée par l'esprit de Xena pour arrêter le dieu de la guerre. Dans bon nombre de ces vies, elle suivra un chemin avec son âme sœur Gabrielle, faisant avancer la cause du bien contre le mal.

Compétences et capacités Modifier

Xena possède de nombreuses compétences qu'elle a acquises au cours de ses nombreux voyages dans de nombreuses régions du monde antique sur une période de plusieurs années. En particulier, elle a fait preuve d'une habileté et de prouesses remarquables dans le combat au corps à corps, affichant de nombreuses astuces acrobatiques et la capacité de désactiver ou de tuer plusieurs adversaires à la fois. Elle est également douée dans l'utilisation des points de pression - étant capable de paralyser ou même de tuer quelqu'un si elle déclenche le point de pression approprié. Xena a une connaissance approfondie des premiers soins et des remèdes à base de plantes qui rivalise avec celle de n'importe quel guérisseur professionnel.

L'arme de signature de Xena est le chakram, une arme de jet tranchante comme un rasoir qu'elle utilise souvent pour le combat à distance. [26] Xena peut habilement dévier le chakram des surfaces qu'il frappe, lui permettant de toucher plusieurs cibles en un seul coup. Elle est généralement capable de dévier le chakram vers elle, lui permettant de l'attraper. En plus d'être une arme redoutable, le chakram a d'autres utilisations telles que distraire les ennemis ou couper rapidement des cibles distantes telles que des cordes. Après s'être cassée en deux, Xena a reforgé son chakram en une variante de conception avec des "poignées" de diamètre, appelée chakram "Yin-Yang". [27] Ceux-ci ont été utilisés comme poignards, pouvaient se diviser en deux en plein vol pour frapper plusieurs cibles à des trajectoires divergentes et ont permis des capacités de vol "boomerang". En plus de son épée et de son chakram, elle a également fait preuve d'une grande maîtrise d'autres armes telles que des matraques, des poignards et des fouets. Tout au long de la série, Xena a souvent utilisé un cri de guerre emblématique, "Alalaes". Son cri était une prononciation alternative pour "Alale" (ou "Alala"), qui dans la mythologie grecque était la personnification féminine du cri de guerre. [28]

Xena est une formidable tacticienne, une leader inspirante et une penseuse stratégique. Elle a la capacité d'analyser les tactiques de son ennemi et de formuler efficacement une réponse. En répondant aux attaques de ses ennemis, elle fait parfois preuve de beaucoup de créativité et d'ingéniosité, elle a travaillé avec peu ou pas de ressources et un temps limité. Xena connaît bien les tactiques militaires telles que la formation d'un périmètre défensif, la construction de fortifications défensives, l'organisation et la direction des troupes et la coupure des lignes de ravitaillement d'un ennemi. Elle démontre également à plusieurs reprises un talent pour les déguisements, l'infiltration et la cryptographie.

Bien que la majorité de ses compétences soient martiales et mentales, Xena possède des capacités surnaturelles. À trois reprises, elle a utilisé la télékinésie et la projection d'énergie grâce aux enseignements de Lao Ma. Xena possédait également autrefois le pouvoir de tuer des dieux par l'intermédiaire de sa fille, Eve. En dehors de ces pouvoirs spécifiques, Xena connaît les rudiments de la plupart des autres formes de magie, suffisamment pour pouvoir combattre efficacement ou déjouer des adversaires utilisant la magie.

Xena est apparue dans tous les spin-offs de la série, généralement en tant que personnage principal. Le film d'animation Hercule et Xena : la bataille du mont Olympe marque la première apparition de Xena en dehors de la série télévisée. [29] Elle apparaît également dans la série de bandes dessinées Xena : Princesse guerrière, publié à l'origine par Topp et Dark Horse Comics, et en 2007, Dynamite Entertainment a acquis les droits du livre après avoir découvert que la série avait encore de nombreux fans. Cela a abouti à la série de bandes dessinées dérivée de Dynamite Entertainment Xena : Concours des Panthéons et Sombre Xena. Ce dernier a lieu après la fin de la série télévisée. [30]

Xena est un personnage jouable dans les jeux vidéo Xena : Princesse guerrière, et un caractère sélectionnable dans Le talisman du destin. [31] [32] En 1999, Lucy Lawless est également apparue dans l'émission de télévision animée Les Simpsons habillée comme son personnage Xena, pendant la Cabane dans les arbres d'Horreur X. [33]

Dans le jeu vidéo League of Legends le personnage Sivir a une peau intitulée "Princesse guerrière" qui ressemble à Xena.

Sous-texte et débats lesbiens Modifier

Xena a joui d'un statut de culte particulier dans la communauté lesbienne. Certaines fans lesbiennes voient Xena et Gabrielle comme un couple et les ont adoptées comme modèles et icônes lesbiennes. [34] [35] Un groupe appelé The Marching Xenas a participé à de nombreux défilés de fierté gaie et lesbienne. [36]

Un sujet qui suscite beaucoup d'intérêt et de débats parmi les téléspectateurs est la question de savoir si Xena et Gabrielle sont amantes. [37] [38] La question est laissée délibérément ambiguë par les auteurs pendant la majeure partie du spectacle. Les blagues, insinuations et autres preuves subtiles d'une relation amoureuse entre Xena et Gabrielle sont appelées "sous-texte lesbien" ou simplement "sous-texte" par les fans. [37] La ​​question de la vraie nature de la relation Xena/Gabrielle a provoqué d'intenses débats sur l'expédition dans le fandom, qui sont devenus particulièrement passionnés en raison des retombées des débats réels sur la sexualité homosexuelle et les droits des homosexuels. [38]

Dans une interview en 2003 avec Nouvelles lesbiennes magazine, Lawless a déclaré qu'après la finale de la série, elle en était venue à croire que la relation de Xena et Gabrielle était « gay. Certainement. de l'eau passant entre leurs lèvres dans la toute dernière scène, ça a cimenté ça pour moi. Maintenant, ce n'était pas seulement que Xena était bisexuelle et aimait un peu sa copine et elles s'amusaient parfois, c'était 'Non, ils sont mariés , mec.'" [39]

Les Xena fandom a également popularisé le terme Altfic (de « fiction alternative ») pour désigner la fanfiction romantique du même sexe. [40] De nombreux fans ont estimé que le terme fiction slash avait la connotation de ne concerner que les couples hommes/hommes et n'était pas une bonne description de la fan fiction romantique sur Xena et Gabrielle. [ citation requise ]

Elle a été classée n ° 3 dans le Top 50 des personnages féminins préférés de la télévision d'AfterEllen.com. [41]

Culture populaire Modifier

Xena : princesse guerrière a été qualifié de phénomène culturel pop, de sex-symbol et d'icône féministe et lesbienne/bisexuelle. [42] [43] [44] La série télévisée, qui a utilisé des références à la culture pop comme un dispositif humoristique fréquent, est elle-même devenue une référence fréquente de la culture pop dans les jeux vidéo, les bandes dessinées et les émissions de télévision, et a été fréquemment parodiée et usurpée.

Xena a été crédité par beaucoup, y compris Buffy contre les vampires créateur Joss Whedon, en ouvrant la voie à une nouvelle génération de héros d'action féminins tels que Buffy, Max of Ange noir, Sydney Bristow de Alias, et Beatrix Kiddo alias la mariée dans Quentin Tarantino's Kill Bill. [38] The director Quentin Tarantino is also a fan of Xena. After serving as Lucy Lawless' stunt double on Xena, stunt woman Zoë E. Bell was recruited to be Uma Thurman's stunt double in Tarantino's Kill Bill. By helping to pave the way for female action heroes in television and film, "Xena" also strengthened the stunt femme métier. [45] David Eick, one of the co-developers of the Xena series, was also the executive producer of Battlestar Galactica, [46] which also features strong female characters, and Lucy Lawless in a recurring role.

In 2005, the team that discovered the dwarf planet 2003 UB313 nicknamed it "Xena" in honor of the TV character. On 1 October 2005, the team announced that 2003 UB313 had a moon, which they had nicknamed "Gabrielle". [47] The objects were officially named Eris and Dysnomia by the International Astronomical Union on 13 September 2006. Although the official names have legitimate roots in Greek mythology, "Dysnomia" is also a synonym to the word "anomia", which means "lawlessness" in Greek, perpetuating the link with Lucy Lawless. [48]

In 2006, Lucy Lawless donated her personal Xena costume to the Museum of American History. [49] In an interview the same year with Smithsonian magazine, she was asked the question "Was the Warrior Princess outfit comfortable?" and she responded:

Not at first, because they would put boning in the corset. It would cover up those little floating ribs that are so important for breathing, so I'd feel like I was having panic attacks. But it just became a second skin after a while. It was very functional, once I got over the modesty factor. I admit to being a little bit embarrassed the first couple weeks because I'd never worn anything so short.

In 2004, Xena was listed at number 100 in Bravo's 100 Greatest TV Characters. [50]


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The place, which today is occupied by the castle, was used by the city of Herakleion (Ηράκλειον) in pre-Christian times. [2] Not only on the top of the castle hill, but also at the foot of the hill, were settlements that were assigned to this ancient city. Around 360 BC Skylax of Karyandar described the place as "the first Macedonian city behind the river Pinios". The Roman historian Titius Livius has a more accurate position determination. "Between Dion and Tembi lying on a rock," he described the place, which is identical with the position of the castle. But even earlier, since the Bronze Age, a settlement of the castle hill has been proved.

In the year 430 BC, The Athenians conquered the place to control from here the Thermaean Gulf to their possessions on the Chalkidiki. At the same time, the country's most popular north-south route runs along the hill. At the beginning of the 3rd century BC, the city and the now established port were destroyed. By what, or by whom, is not exactly known. A short time later the region was conquered by the Romans. In the year 169 BC, from Thessaly coming, they held their camp in the plain between Herakleion and Leivithra before starting their campaign against Macedonia. Of course the outstanding strategic importance of the hill was not hidden from them. Probably from this time comes the acropolis, the upper town, which was surrounded by a low wall. From the time around Christ's birth to the middle Byzantine epoch, in the 10th century AD, little evidence was found of the events at this time. The name Platamon for the close vicinity of the hill emerges for the first time. With this term Homer referred to a rock surrounded by the sea. In the 12th century, the city of Platamon is described and the castle as such is mentioned for the first time.

In 1204, Franconian knights founded the kingdom of Thessaloniki in the course of their conquest of Constantinople, which also included the castle of Platamon. They finally finished the bulwark, but had to clear it again in 1217 to make way for the Comnenes, a Byzantine aristocracy. The further history of the place remains changing and the castle always finds new masters. At the end of the 14th century the Turks came and were replaced by the Venetians in 1425. They remained until the 400 years of the Turkokratia in Greece began. The last battles took place in the Second World War. New Zealand troops who had moved into this area were bombed.

A footpath leads from the parking lot to the gate of the castle. It is open every day between 08:30 and 15:00. What we call Platamon today included the city of Platamon and the actual castle. The extensive area is designed as a polygon and had irregular towers at irregular intervals. At the foot of the hill, to the left and right of the land, which extends into the sea, are two smaller towers. Only the main tower, the donjon, which is surrounded by its own wall, is located in the western part of the complex. Unfortunately, it is not open to visitors. Here, in fighting, was the last retreat for the inhabitants. For strategic reasons, there is only a relatively narrow gate that can be defended well. Many of the basics of churches, houses, a smithy, pottery and other buildings testify to the life of the past. Partially well-preserved cannons served in the later Middle Ages, the defense of pirates and the general defense of the fortress. To ensure the water supply during a longer lasting siege, there are several cisterns on the site.

The walls have a height of 7.50 to 9.50 m and have a thickness between 1.20 and 2 meters. In the course of the centuries, they have been continually increased, and the individual sections of the building can still be seen today. Except for the destroyed upper part of the defense route in the east, they are well preserved. The wall is accessible in several places for visitors and invites you to enjoy the fantastic view of the surroundings.

Originally the castle complex was surrounded by another, lower wall. It formed the first line of defense in an emergency. The only intact building is the small church Agia Paraskevi. It is richly decorated and offers space for around 30 believers.

Paradoxically, the construction of a railway tunnel through the hill a few years ago has, from the point of view of archaeologists, used the facility more than harmed. During the construction, further ground plans of buildings were discovered which are assigned to the historic city of Herakleion.

Today, the acropolis serves as one of the Olympus Festival venues. In the open air, with good acoustics, theatrical performances and concerts take place here.


End Notes

Note 01:
Spelled Poteidaia on Xena: Warrior Princess .
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Note 02:
For more on volcanoes, see Whoosh! #11, "Volcanoes: The Foes of the Gods" by Virginia Carper.
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Note 03:
The iron sword is not the only thing that the Dorians contributed. Besides a new instrument for bloody warfare, they also created a new design for a bronze pin and originated a style of geometric designs on their pottery. Archaeologists have not been able to dig up much else they can attribute directly to the Dorians.
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Note 04:
Phonetics are given for some words so you can impress your friends with the genuine Greek pronunciations. In some cases, these are quite different from the way English speakers have been taught to pronounce Greek, but they have been verified by an actual Greek person. Modern Greek pronunciation is quite close to that of the Classical period, though probably not so close to pronunciation in 1000 BCE.
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Note 05:
It met on the island of Delos, hence the name.
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Note 06:
Even after all this time, the people of Potidaea still considered themselves related to Corinth.
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Note 07:
Not Alexander the Great, but an earlier one [obviously, a not-so-great one].
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Note 08:
Compare modern words like "amphitheater".
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Money featuring Lion of Amphipolis during German Occupation

With the eyes of the world upon the excavation of the ancient tomb at Amphipolis and with archaeologists working at an excruciatingly slow pace, tidbits about the past are slowly coming to light.

A trademark for the regional unit of Serres, a symbol of Macedonia… The Lion of Amphipolis is undoubtedly one of the most significant preserved monuments of the 4th century BC. It has been restored and stands next to the old bridge of Strymonas river at the regional street Amphipolis-Serraiki Akti. After the last discovery of the funerary enclosure of the “Kasta” mound in ancient Amphipolis, according to the research results of the 28th Ephorate of Prehistoric and Classical Antiquities, the burial monument of the Lion is closely related to the grave marker of the burial mound, which is in fact its foundation and is placed in the central and highest point of the mound, also following the geometry of the enclosure.

“The excavation of the burial mound, which is in progress, has brought to light an important funerary enclosure, unique in its kind, which is dated to the last quarter of the 4th century BC, with marble bases, jambs, crownings and other superstructure parts, of 3m height, and a total length of 497 m. So far 300 metres have been excavated. The unique construction of the funerary enclosure with the use of architectural members of Thasian marble, and the important historical period during which it was built, led us to assume that there are important tombs within the enclosure, which only the continuation of the excavation survey will reveal.

The Tomb of Kasta Amphipolis and the monument of the Lion have comparable architectural features and they both date back to the last quarter of the 4th century BC. The brecciae (fragments of marble processing) found near the grave marker at the top of the Kasta mound, show that there is a big marble monument, namely the Lion and its base” said Director of the 28th EPCA Katerina Peristeri.

The excavations at the funerary enclosure of the “Kasta” mound revealed that a big part of the enclosure had been demolished during the Roman era. Consequently, several architectural members are not in there original place.

Archaeologist Katerina Peristeri and architect Michalis Lefantzis have conducted a survey to locate the lost architectural parts. Their survey led them to the area of the Lion monument of Amphipolis, where the marble architectural members from the funerary enclosure were found either scattered or walled in the base of the Lion.

This survey shows there is a close relation between the significant funerary enclosure of the Kasta mound and the Lion of Amphipolis, shedding light to the history of the area and the previous theories about the erection of the monument. According to Professor Arvanitopoulos, for instance, the Lion of Amphipolis was erected by Agnon, following his friend Pericles’ advice, dedicated to the 10,000 people who were killed at the Draviskos battle, while according to archaeologist Lazaridis, the monument was built in honour of the general of Alexander the Great Leosthenes from Mytilene. It is also suggested that the monument belongs to Laomedon, general and close friend of Alexander the Great.

During the time to which the funerary enclosure is dated, namely the period after Alexander’s death until the end of the 4th century BC, great historical events took place in Amphipolis. Important generals and admirals of Alexander the Great are related to the region, and Cassander exiled and killed in 311 BC Alexander’s legitimate wife Roxanne and his son Alexander IV.

The Lion of Amphipolis is 5,30 m in height. The existence of the monument became known for the first time in 1912, from a report of the 7th division of the Greek Army. In August 1916, British soldiers who were building fortifications at the bridge of Amphipolis found the marble parts of the lion and tried to transport them to the shore, in order to smuggle them to England. Their efforts were stopped when Bulgarians who had just seized Paggaion attacked them.

As the Director of 28th EPCA points out, “the material of the Lion’s base had been re-used as a dam since the Roman era, and was found by the Greek Army in 1912, during drainage works of the Strymonas bed in order to build the modern bridge. After 1917, the marble architectural members were gathered near the foundation which was misinterpreted as the foundation of the monument’s base. Anastasios Orlandos and P. Perdrizet have been the first archaeologists to study the material until the 1930s. In 1936, J. Roger and O. Broneer continued the study and restoration of the monument at the same place where it stands today, by building a conventional base. At the same time, Ulen found new fragments during drainage works of the old Kerkinitida Lake and moved the material 60 klm away, in Lithotopos, where the new dam of the Lake Kerkini is located. In 1971 S. Miller identified the material in Lithotopos, and it returned to its original place. Miller interpreted the material correctly, but did not conclude neither its provenance nor that it belonged to a circular wall”.

According to historians and archaeologists, the face of the Lion, which has always been a sacred symbol of Macedonians, was looking towards the city, thus expressing the importance and glory of it.

The Amphipolis Lion was erected as a symbolical monument, in order to express the power of the city, as was the case with the Lions of Delos. Furthermore, according to a legend, its sculptor (whose identity is unknown), after finishing his work, which was also the peak of his career, faced an unpleasant surprise. The Lion missed its tongue. In desperation, the sculptor threw the Lion to the Strymonas river, so that no one would see it.


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Origines

Archaeology has uncovered remains at the site dating to approximately 3000 BC. Due to the strategic location of the site it was fortified from very early.In the 8th and 7th century BC the site of Amphipolis was ruled by Illyrian tribes. [ 2 ] Xerxes I of Persia passed during his invasion of Greece of 480 BC and buried alive nine young men and nine maidens as a sacrifice to the river god. [ citation requise ] Near the later site of Amphipolis Alexander I of Macedon defeated the remains of Xerxes' army in 479 BC.

Throughout the 5th century BC, Athens sought to consolidate its control over Thrace, which was strategically important because of its primary materials (the gold and silver of the Pangaion hills and the dense forests essential for naval construction), and the sea routes vital for Athens' supply of grain from Scythia. After a first unsuccessful attempt at colonisation in 497 BC by the Milesian Tyrant Histiaeus, the Athenians founded a first colony at Ennea-Hodoi (‘Nine Ways’) in 465, but these first ten thousand colonists were massacred by the Thracians. [ 3 ] A second attempt took place in 437 BC on the same site under the guidance of Hagnon, son of Nicias.

The new settlement took the name of Amphipolis (literally, "around the city"), a name which is the subject of much debates about lexicography. Thucydides claims the name comes from the fact that the Strymon flows "around the city" on two sides [ 4 ] however a note in the Suda (also given in the lexicon of Photius) offers a different explanation apparently given by Marsyas, son of Periander: that a large proportion of the population lived "around the city". However, a more probable explanation is the one given by Julius Pollux: that the name indicates the vicinity of an isthmus. Furthermore, the Etymologicum Genuinum gives the following definition: a city of the Athenians or of Thrace, which was once called Nine Routes, (so named) because it is encircled and surrounded by the Strymon river. This description corresponds to the actual site of the city (see adjacent map), and to the description of Thucydides.

Amphipolis subsequently became the main power base of the Athenians in Thrace and, consequently, a target of choice for their Spartan adversaries. The Athenian population remained very much in the minority within the city. [ 5 ] A rescue expedition led by the Athenian strategos (general, and later historian) Thucydides had to settle for securing Eion and could not retake Amphipolis, a failure for which Thucydides was sentenced to exile. A new Athenian force under the command of Cleon failed once more in 422 BC during a battle at which both Cleon and Brasidas lost their lives. Brasidas survived long enough to hear of the defeat of the Athenians and was buried at Amphipolis with impressive pomp. From then on he was regarded as the founder of the city [ 6 ] [ 7 ] [ 8 ] and honoured with yearly games and sacrifices. The city itself kept its independence until the reign of the king Philip II despite several other Athenian attacks, notably because of the government of Callistratus of Aphidnae.

Conquest by the Romans

In 357 BC, Philip removed the block which Amphipolis presented on the road to Macedonian control over Thrace by conquering the town, which Athens had tried in vain to recover during the previous years. According the historian Theopompus, this conquest came to be the object of a secret accord between Athens and Philip II, who would return the city in exchange for the fortified town of Pydna, but the Macedonian king betrayed the accord, refusing to cede Amphipolis and laying siege to Pydna.

After the conquest by Philip II, the city was not immediately incorporated into the kingdom, and for some time preserved its institutions and a certain degree of autonomy. The border of Macedonia was not moved further east however, Philip sent a number of Macedonian governors to Amphipolis, and in many respects the city was effectively ‘Macedonianized’. Nomenclature, the calendar and the currency (the gold stater, installed by Philip to capitalise on the gold reserves of the Pangaion hills, replaced the Amphipolitan drachma) were all replaced by Macedonian equivalents. In the reign of Alexander, Amphipolis was an important naval base, and the birthplace of three of the most famous Macedonian Admirals: Nearchus, Androsthenes [ 9 ] and Laomedon whose burial place is most likely marked by the famous lion of Amphipolis.

Amphipolis became one of the main stops on the Macedonian royal road (as testified by a border stone found between Philippi and Amphipolis giving the distance to the latter), and later on the ‘Via Egnatia’, the principal Roman Road which crossed the southern Balkans. Apart from the ramparts of the lower town (see photograph), the gymnasium and a set of well-preserved frescoes from a wealthy villa are the only artifacts from this period that remain visible. Though little is known of the layout of the town, modern knowledge of its institutions is in considerably better shape thanks to a rich epigraphic documentation, including a military ordinance of Philip V and an ephebarchic (?) law from the gymnasium. After the final victory of Rome over Macedonia in a battle in 168 BC, Amphipolis became the capital one of the four mini-republics, or ‘merides’, which were created by the Romans out of the kingdom of the Antigonids which succeeded Alexander’s Empire in Macedon. These 'merides' were gradually incorporated into the Roman client state, and later province, of Thracia.

Revival in Late Antiquity

During the period of Late Antiquity, Amphipolis benefited from the increasing economic prosperity of Macedonia, as is evidenced by the large number of Christian Churches that were built. Significantly however, these churches were built within a restricted area of the town, sheltered by the walls of the acropolis. This has been taken as evidence that the large fortified perimeter of the ancient town was no longer defendable, and that the population of the city had considerably diminished.

Nevertheless, the number, size and quality of the churches constructed between the fifth and sixth centuries are impressive. Four basilicas adorned with rich mosaic floors and elaborate architectural sculptures (such as the ram-headed column capitals - see picture) have been excavated, as well as a church with a hexagonal central plan which evokes that of the basilica of St. Vitalis in Ravenna. It is difficult to find reasons for such municipal extravagance in such a small town. One possible explanation provided by the historian André Boulanger is that an increasing ‘willingness’ on the part of the wealthy upper classes in the late Roman period to spend money on local gentrification projects (which he terms évergétisme, from the Greek verb εύεργετέω, (meaning 'I do good') was exploited by the local church to its advantage, which led to a mass gentrification of the urban centre and of the agricultural riches of the city’s territory. Amphipolis was also a diocese under the suffragan of Thessaloniki - the Bishop of Amphipolis is first mentioned in 533.

From the reduction of the urban area to the disappearance of the city

The Slavic invasions of the late 6th century gradually encroached on the back-country Amphipolitan lifestyle and led to the decline of the town, during which period its inhabitants retreated to the area around the acropolis. The ramparts were maintained to a certain extent, thanks to materials plundered from the monuments of the lower city, and the large unused cisterns of the upper city were occupied by small houses and the workshops of artisans. Around the middle of the 7th century AD, a further reduction of the inhabited area of the city was followed by an increase in the fortification of the town, with the construction of a new rampart with pentagonal towers cutting through the middle of the remaining monuments. The acropolis, the Roman baths, and especially the Episcopal basilica were crossed by this wall.

The city was probably abandoned in the eighth century, as the last bishop was attested in 787. Its inhabitants probably moved to the neighbouring site of ancient Eion, port of Amphipolis, which had been rebuilt and refortified in the Byzantine period under the name “Chrysopolis”. This small port continued to enjoy some prosperity, before being abandoned during the Ottoman period. The last recorded sign of activity in the region of Amphipolis was the construction of a fortified tower to the north in 1367 by Grand Primicier Jean and the Stratopedarque Alexis to protect the land that they had given to the monastery of Pantokrator on Mount Athos.


Late Byzantine secular architecture and urban planning

Early Byzantine (including Iconoclasm) c. 330 – 843
Middle Byzantine c. 843 – 1204
The Fourth Crusade & Latin Empire 1204 – 1261
Late Byzantine 1261 – 1453
Post-Byzantine after 1453

The route and results of the Fourth Crusade (Kandi, CC BY-SA 4.0)

The Fourth Crusade and the Latin Empire

In 1204, the crusaders of the Fourth Crusade (western Europeans faithful to the pope in Rome, whom the Byzantines referred to as “Latins” or “Franks”) sacked and occupied the Byzantine Capital of Constantinople. In the years that followed, the crusaders established a “Latin Empire” that also included formerly Byzantine regions such as the Pelopponese in southern Greece. In terms of urban developments, the period of Latin control encouraged some construction in the Peloponnese, while having an adverse effect on Constantinople. For all, the physical evidence is limited.

Location of the Church of the Holy Apostles, Constantinople (map: Carolyn Connor and Tom Elliot, Ancient World Mapping Center, CC BY-NC 3.0)

Urban planning in Constantinople

After retaking Constantinople for the Byzantines in 1261, emperor Michael VIII Palaiologos ‘s refounding of the capital city may have been more symbolic than actual. It included a unique triumphal column positioned before the Church of the Holy Apostles (one of the great churches of the Byzantine capital, which no longer survives), topped by a statue group of the emperor kneeling before St. Michael. Since Constantine (the founder of Constantinople) was buried in the Church of the Holy Apostles, Michael’s new column may have represented an attempt to present himself as a “new Constantine” or second founder of the city of Constantinople. Unfortunately, the column does not survive and is only known from historical descriptions.

Mosaic of Theodore Metochites (left) offering the Chora church to Christ, Chora monastery, Constantinople (Istanbul) c. 1315-21 (photo: Evan Freeman, CC BY-NC-SA 4.0)

Theodore Metochites, a Byzantine statesman who as a young man had written an encomium lauding the city of Nicaea, strikes a very different tone in the Byzantios, an oration on Constantinople. While recognizing the diminished state of affairs, he attempts to give it a positive spin: Constantinople renews herself, so that ancient ruins are woven into the city’s fabric to assert their ancient nobility. While the intended message is of unchanging greatness, the realities of ruin and desolation are all too apparent.

Mystras with reconstructed Palace of the Despots (left) and Frankish castle (upper right) (photo: Guillén Pérez, CC BY-ND 2.0)

Frankish castle built by William II of Villehardouin, 1249, Mystras, Greece (photo: © The Byzantine Legacy)

Urban planning in the Peloponnese

Mystras, a new city of the period, gives a better picture of urban planning.

Strategically situated on a hill above the ancient Greek city of Sparta in the Peloponnese (in souther Greece), Mystras developed beneath a Frankish castle—built by Latin occupiers in 1249 following the Fourth Crusade—which the Byzantines captured in 1262.

The rugged site with its steep slope offered excellent defenses and did not require a complete ring of walls.

Plan of Mystras (adapted from Marsyas, CC BY 3.0)

Subdivided internally into an upper and lower city, the streets are often no more than footpaths and too steep for wheeled vehicles urban planning was at the mercy of the topography. Indeed, many areas within the walls were too steep for construction. Houses often required extensive substructures, and the only sizeable terrace within the city was given over to the Palace of the Despots (more on this below). Markets were probably located outside the walls.

The situation at Late Byzantine Geraki seems to have been similar. Located southeast of Mystras in the Pelopponese, Geraki developed beneath another Frankish hilltop fortress, which was ceded to the Byzantines in 1263.

Geraki, Greece (photo: © Robert Ousterhout)

Domestic architecture

Excavations at Pergamon

The evidence for Late Byzantine domestic architecture is similarly limited. The excavations at Pergamon provide some sense of a neighborhood development.

Reconstruction of a Byzantine neighborhood, Pergamon (© Klaus Rheidt)

Reconstruction of a Byzantine house, Pergamon (© Klaus Rheidt)

Here the houses consist of several rooms, often with a portico, arranged around a courtyard set off the irregular pattern of alleys and cul-de-sacs .

Similar house forms have been noted in other urban situations, with the focus of the house away from the street.

The so-called Laskaris House (with the Pantanassa monastery and the Frankish castle in the background), early 15th century, Mystras, Greece (photo: © Robert Ousterhout)

Mystras also provides several good examples, such as the so-called Frangopoulos House and Laskaris House (named for those believed to have inhabited them), both probably from the early fifteenth century. Set into the steep slope, both had vaulted substructures of utilitarian function—cistern, stable, storeroom—to create a level platform for the residence, which consisted of one large room, with a fireplace to the rear and a terrace or balcony facing the view.

Tower of Apollonia

In the countryside, fortified towers often functioned as residences, as at Apollonia (near Amphipolis) and elsewhere in mainland Greece.

Tower of Apollonia, 14th century, Greece (photo: Ggia, CC BY 3.0)

Location of the Tekfursaray, Constantinople (map: Carolyn Connor and Tom Elliot, Ancient World Mapping Center, CC BY-NC 3.0)

Constantinople

In Constantinople, nothing survives of the main imperial residence at the Blachernae Palace , except the so-calle d Tekfursaray, which may have been a pavilion associated with it.

Built as a three-storied block set between two lines of the land wall, the lowest level was opened to the courtyard by an arcade. The mid level was apparently subdivided into apartments, with the upper level functioning as a large audience hall, with appended balcony and a tiny chapel.

Tekfursaray, north façade of the main palace block before restoration, c. 1261–91, Constantinople (Istanbul) (photo: © Robert Ousterhout)

Palace at Nymphaeon (modern Kemalpaşa, Turkey) (photo: BSRF, CC BY-SA 4.0)

An association with Venetian palaces has been suggested, but the ruined palace at Nymphaeon of c. 1225 provides a useful precedent.

At Mystras, the Palace of the Despots grew over the course of the fourteenth and fifteenth centuries as several adjoining but independent units. Its last major addition, the Palaiologos wing, follows a three-storied format like that of the Tekfursaray, with an enormous audience hall on the uppermost level, with apartments and storerooms below.

Palace of the Despots, probably begun mid-13th century and expanded in the early 15th century, Mystras, Greece (photo: © The Byzantine Legacy)

Double walls of Nicaea (modern İznik, Turkey) (photo: Carole Raddato, CC BY-SA 2.0)

Fortifications

With the increasing insecurity and fragmentation of the empire, defense became a growing concern in the last centuries of the empire.

Nicaea was provided with a second line of walls in the thirteenth century, and the Laskarids built a series of visually-connected fortresses in an attempt to secure their Aegean territories.

Chlemoutsi Castle, Kastro-Kyllini, 1220-23 (photo: Ronny Siegel, CC BY 2.0)

Plan of Chlemoutsi Castle, Kastro-Kyllini, 1220-23, in R. Traquair, “Mediaeval Fortresses in the North-Western Peloponnesus,” The Annual of the British School at Athens, 12 (1906-1907): 274

Frankish fortresses in the Peloponnese

Following the Fourth Crusade, the Franks also constructed fortresses across the Peloponnese in an attempt to secure control of the region, as at Chlemoutsi and Glarentza (now in ruins).

Byzantine fortresses

With the reconquest of Constantinople by the Byzantines, fortresses were either strengthened and expanded (as at Yoros on the Bosphoros) or constructed anew to protect the city against the rising power of the Ottomans to the east.

Yoros Castle, expanded during Late Byzantine period, near Anadolu Kavağı (photo: Moonik, CC BY-SA 3.0)

Yoros Castle, expanded during Late Byzantine period, near Anadolu Kavağı (photo: Guilhem Vellut, CC BY 2.0)

Among the smaller fortifications of the period, the castle at Pythion in Thrace is noteworthy. Built by John VI Kantakouzenos c. 1331, a large fortified tower quickly expanded with the construction of a second tower and gateway, with inner and outer enceintes . The four-bayed plan of the main tower, with brick vaulting at all levels, and the extensive use of stone machicolations (floor openings through which stones or other materials could be dropped on attackers) mark Pythion as unique among Byzantine fortifications and at the cutting edge of military technology in the fourteenth century.


Fortifications of Amphipolis - History

Philistine Beach

The Philistines who migrated to the coastal plain of Israel around 1200 BC settled in five major cities. Three of these were along the coastal branch of the International Highway leading from Egypt, but because of the presence of sand dunes, only Ashkelon was built on the shore. At 150 acres (60 ha), the tell of Ashkelon is the largest Philistine city, and one of the largest tells in all of ancient Israel.

Excavations

Since 1985, Harvard University has been excavating Ashkelon under the director Lawrence Stager. More than a century earlier, Ashkelon was the site of the first “archaeological excavation” in the Holy Land when Lady Hester Stanhope conducted a small dig. Excavations have uncovered remains from nearly every period from the Neolithic Age until the 13th century AD.

Fortifications

During the Middle Ages, the Muslim rulers of Ashkelon re-used Roman granite columns to strengthen the construction. These columns now protrude from the eroded tell as waves have gradually washed away ruins on the shoreline. The Canaanite city was surrounded by a massive rampart on three sides of the city, and the fourth side was protected by the sea. Later fortifications took advantage of the rampart, and walls were constructed on top of it. The city had no springs but several good wells and fertile soil.

Canaanite Gate

One of the earliest intact gates in Israel was excavated at Ashkelon in the 1990s. The Middle Bronze mudbrick structure is contemporary with the well-known one at Dan. This photograph shows the area after it was reconstructed and opened to visitors. Outside the gate, a bronze calf was discovered, apparently once worshipped at the city entrance.

Histoire postérieure

Ashkelon was an important city after the Babylonians destroyed the city and wiped out the Philistines. A key seaport in the Hellenistic period, Ashkelon became a free city in 104 BC and the birthplace of Herod the Great shortly after. Herod rebuilt the city and it flourished in the Roman and Byzantine periods. The Crusaders later re-fortified the city but Saladin captured it and destroyed it upon the approach of Richard the Lion-hearted.

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Related Websites

The Leon Levy Expedition to Ashkelon (official site) This site, illustrated with many photos, enlightens the reader about the years of excavation at Ashkelon.

Ashkelon (Jewish Virtual Library) Gives the biblical history, including references, and then some modern history too. Merges into a further discussion of interesting sites in the area, including Ashdod, Ekron, and more.

Ashkelon (The City of Ashkelon) The municipal site this link features a brief history of Ashkelon, along with some interesting modern information.

Ashkelon (Ashkelon123) This website is another great source for information about the modern city, and it also has a well-illustrated history page.

Ashkelon (WebBible Encyclopedia, ChristianAnswers.net) Interests the reader with biblically and other historically descriptive facts, including internal links to related topics.

Ashqelon (Encyclopedia Britannica) A basic history.

Ashkelon (The Jewish Magazine) A review of the history of the site with colorful personal insights that lend a real-life flavor to the experience.

Ashkelon’s Dead Babies (Archaeology Magazine) A fascinating article from 1997, reporting on the startling find of nearly 100 infant skeletons in the sewer beneath a Roman/Byzantine bathhouse and considering the possible explanations.

Philistine Cemetery Unearthed at Ashkelon (Bible History Daily) A 2018 article about the 2016 discovery of a very interesting cemetery. Read more on the New York Times article.

Ancient DNA Sheds New Light on the Biblical Philistines (Smithsonian) This discussion of the DNA evidence surrounding the Philistines gives a further perspective on the implications of the cemetery excavation.


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