Les Rangers américains de la Reine, Donald J. Gara

Les Rangers américains de la Reine, Donald J. Gara

Les Rangers américains de la Reine, Donald J. Gara

Les Rangers américains de la Reine, Donald J. Gara

Les Queen's American Rangers étaient l'une des meilleures unités loyalistes à combattre pendant la guerre d'indépendance américaine. Il a été fondé par Robert Rogers, qui s'était fait un nom en tant que commandant des Roger's Rangers pendant les guerres française et indienne, mais ses compétences en milieu sauvage n'étaient pas adaptées au nouveau conflit, et il a rapidement été démis de ses fonctions. Sous ses successeurs, l'unité s'est débarrassée de sa mauvaise réputation initiale et est finalement devenue l'une des unités les plus respectées du côté britannique, et une seule des quatre unités loyalistes à être incorporée dans l'armée britannique (ce qui signifie que ses officiers sont restés sur la liste de l'armée après la fin de la guerre).

Les Rangers étaient une unité inhabituelle pour l'époque, combinant infanterie et cavalerie en une seule unité, gagnant plusieurs troupes de dragons et une de hussards. Ils étaient ainsi capables d'opérer comme une force indépendante, une capacité très utile sur les principaux raids qu'ils menaient.

L'une des principales choses qui se démarquent ici est le large éventail d'activités menées par les Rangers pendant la guerre. Ils ont participé à un petit nombre de sièges (notamment à Charleston), ont combattu dans plusieurs des principaux, y compris des victoires britanniques comme Brandywine, mais ont également été pris dans le désastre de Yorktown (où ils ont été postés sur la rive opposée de la Chesapeake à Gloucester, mais se sont vu refuser la possibilité de sortir du siège américain et français).

Entre ces batailles majeures, ils ont passé de longues périodes de piquetage, gardant la périphérie des petites zones tenues par les Britanniques et participant à des raids sur le territoire américain, parfois avec des cibles militaires et parfois en essayant de trouver des fournitures. La structure inhabituelle de l'unité le rendait également utile dans toutes ces fonctions.

Une critique mineure est que les activations détaillées des Rangers peuvent parfois se perdre un peu dans les récits de certaines batailles – dans certaines sections, Tarleton domine plutôt, et bien que les Rangers servaient sous son commandement, leur rôle n'est pas toujours clair. .

On a une idée de la futilité de l'effort de guerre britannique. Les armées britanniques n'ont jamais été assez importantes pour occuper des territoires importants. Lorsqu'ils ont capturé une zone, comme autour de Philadelphie ou de Charleston, ils ont été incapables à la fois de conserver ces zones et de mener des opérations futures. En conséquence, les Britanniques ont souvent été contraints d'évacuer une zone, laissant les loyalistes qui avaient rendu leurs opinions publiques dangereusement exposés à des représailles, les forçant souvent à quitter leurs maisons. Ce fut également le sort de la plupart des Rangers, qui finirent par s'installer au Canada après la fin des combats.

Il s'agit d'une étude précieuse d'une unité loyaliste inhabituelle, nous donnant une vision différente de la guerre d'indépendance américaine, démontrant à la fois le large éventail d'activités menées par les Britanniques et leur inefficacité.

Chapitres
1 - Le Major revient en Amérique
2 - L'armée britannique du XVIIIe siècle
3 - Lever les Rangers, 1776
4 - La prise de Fort Washington et Fort Lee
5 - Le siège de Fort Independence, 1777
6 - Réorganisation des Rangers
7 - Manœuvres dans le New Jersey
8 - Journée sanglante à Brandywine
9 - Service d'avant-poste à Germantown
10 - Escarmouches avec les rebelles
11 - Recherche de nourriture dans le New Jersey, 1778
12 - Pont de Quinton et Pont de Hancock
13 - Crooked Billet et White Marsh, Pennsylvanie
14 - La route du palais de justice de Monmouth
15 - Forward Post, Kingsbridge, État de New York
16 - Winter Quarters, Oyster Bay, Long Island
17 - Retour à Kingsbridge
18 - Le raid dans les comtés de Middlesex et Somerset
19 - Les raids d'Elizabethtown et de Hoppertown, 1780
20 - Le siège de Charleston
21 - Connecticut Farms et Springfield, New Jersey
22 - Mars et Contremarche
23 - Le raid d'Arnold sur la James River
24 - Interlude de Portsmouth
25 - Le raid de Phillip sur la James River
26 - Charlottesville et Point of Fork
27 - L'Ordinaire de Spencer
28 - Williamsburg à Yorktown
29 - Station de prise à Yorktown et Gloucester
30 - Le siège de Yorktown et Gloucester
31 - Opérations de cavalerie des Rangers en Caroline du Sud, 1781
32 - Conséquences

Auteur : Donald J. Gara
Édition : Broché
Pages : 360
Editeur : Westholme
Année : 2016



Les Rangers américains de la Reine

Au début de la Révolution américaine en 1775, Robert Rogers de la renommée de la guerre française et indienne a rapidement organisé un régiment pour combattre la guerre, mais pas du côté de son Massachusetts natal. Nommé en l'honneur de la reine Charlotte, le régiment de Roger recrutait des loyalistes de New York, de l'ouest du Connecticut et de certaines parties de la Virginie. Le commandement de l'unité par Rogers fut cependant de courte durée, et après une défaite humiliante en 1776, et sous une nouvelle direction, l'unité joua un rôle décisif lors de la bataille de Brandywine qui leur attira la première attention favorable du haut commandement britannique. Grâce à cette performance et sous la direction compétente de John Simcoe, les Queen's American Rangers&mdash, parfois appelés &ldquoSimcoe's Rangers&rdquo&mdash, ont été fréquemment affectés aux côtés des troupes régulières britanniques dans de nombreuses batailles, notamment à Monmouth, Springfield, Charleston et Yorktown. éloges du lieutenant-général Sir Henry Clinton, commandant en chef de l'armée britannique en Amérique, l'unité a été placée sur l'établissement américain de l'armée britannique en mai 1779, un statut conféré aux unités provinciales qui avaient rendu de précieux services pendant la guerre , et a été rebaptisé le 1er régiment américain. Avant la fin de la guerre, les rangers étaient pleinement intégrés à l'armée britannique régulière, l'une des deux seules unités loyalistes à être ainsi honorée.

Les Queen's American Rangers par l'historien Donald J. Gara est le premier compte-rendu de cette unité légendaire. Basé sur une recherche approfondie de sources primaires, le livre retrace les mouvements complets, les changements de commandement et les performances au combat des rangers, de leur premier rassemblement à leur incorporation formelle dans l'armée britannique et à l'émigration finale au Canada sur des concessions de terres conférées par une couronne britannique reconnaissante. .


Contrairement à la croyance populaire, des combats importants pendant la Révolution américaine ont eu lieu entre les Américains rebelles et loyalistes. Donald Gara le démontre superbement dans sa chronique d'un des régiments militaires loyalistes les plus efficaces, Les Rangers américains de la Reine.

D'autres auteurs, comme celui de Thomas Allen Tories : se battre pour le roi dans la première guerre civile américaine, ont présenté une enquête sur le soutien militaire loyaliste à la cause britannique.[i] Cependant, le livre de Gara est unique car il suit un régiment particulier tout au long de la guerre de huit ans. Le format le plus proche est celui d'Ernest Cruikshank Le régiment royal du roi de New York, qui décrit les combats dans l'arrière-pays pendant plusieurs saisons de combat dans le nord de l'État de New York.[ii]

Robert Rogers, le célèbre partisan de la guerre française et indienne, a formé les Queen's American Rangers au début de la Révolution. Ses agents de recrutement ont parcouru la région de New York à la recherche de loyalistes prêts à se battre et les ont enrôlés pour rejoindre les rangers de Robert à Staten Island. Rogers a dirigé les Queen's American Rangers lors du combat initial autour de New York, mais n'a pas pu s'adapter d'un combattant partisan à un commandant de régiment dans une armée conventionnelle. Gara le décrit comme un « poisson hors de l'eau » et a dû être remplacé.[iii]

Après deux commandants à très court terme, le capitaine John Graves Simcoe a été nommé à la tête des Queen's Rangers, désormais renommés. A 26 ans, Simcoe s'est avéré être un commandant de champ de bataille plein de ressources et très efficace. Étudiant sérieux des sciences et de l'histoire militaires, ses contemporains ont noté Simcoe pour sa maîtrise des tactiques militaires, son énergie au combat et sa capacité à détecter les risques de commandement appropriés. Il se targuait de ne jamais laisser un soldat sur le champ de bataille se faire capturer. Sur le plan personnel, il pouvait être vaniteux, vantard et rechercher plus de crédit qu'il n'était dû pour les succès militaires. Cependant, les forces patriotes le respectaient et le craignaient.

Gara décrit Simcoe comme un officier régimentaire innovateur hautement capable d'exercer un commandement indépendant dans des situations incertaines. Dans plusieurs cas, Gara décrit comment le Simcoe a fait passer son unité pour une force Patriot (tous deux vêtus de vert) pour surprendre les forces supérieures. Une autre tactique innovante de Simcoe était l'utilisation de la cavalerie avec son unité de rangers. Il a formé une unité de hussards, une unité de cavalerie légère et très mobile composée d'hommes plus petits pour travailler de concert avec son infanterie légère et mobile.

Le livre contient des comptes rendus exhaustifs de toutes les grandes et petites batailles livrées par les Queen's American Rangers. Les comptes rendus de bataille regorgent de données détaillées, notamment des listes complètes des unités britanniques et américaines engagées ainsi qu'un compte rendu du nombre de tués, blessés et capturés des deux côtés par les deux camps. Il fournit même les noms des Queen's American Rangers qui ont été tués au combat. Parfois, ces faits détournent l'attention de l'histoire globale et les nombreux détails n'aident pas le lecteur à comprendre la thèse centrale.

Une omission importante est une discussion sur la composition du corps des officiers des Queen’s Rangers et des rangs enrôlés. Le compliment d'officier comprenait à la fois des officiers de l'armée britannique régulière et une commission provinciale. De plus, les hommes enrôlés venaient à la fois de l'intérieur et de l'extérieur des colonies et de la Grande-Bretagne. Pour une discussion sur la composition de ces forces loyalistes, voir The New York Loyalists.[iv]

En se concentrant sur Simcoe et des descriptions de batailles détaillées, la prose de Gara peut être sèche et ne fournit pas une description du moral et de l'humeur des soldats individuels pendant les hauts et les bas du conflit. Nous ne connaissons pas le flux et le reflux des pensées des soldats. Et des questions intéressantes sur les raisons pour lesquelles les enrôlements et les désertions ont eu lieu n'ont pas été abordées - seulement qu'elles se sont produites. À la fin de la guerre, la perte de biens et l'impossibilité de rentrer chez eux devaient être des préoccupations majeures pour les loyalistes. Les émotions des combattants loyalistes autour des événements et des résultats de la guerre auraient été un ajout important par Gara.

Cependant, la conclusion de base de Gara est très précieuse et pertinente aujourd'hui. Sous la direction de Simcoe, les Queen's American Rangers sont devenus l'une des unités les plus performantes de la Révolution américaine. Pour preuve, le gouvernement britannique a reconnu ses réalisations en incorporant l'unité dans le cadre de l'armée britannique en 1782.

Je recommande vivement ce livre aux lecteurs qui cherchent une image plus complète des affaires militaires pendant la révolution. Il offre une vision plus équilibrée de la guerre d'indépendance et démontre qu'à bien des égards, il s'agissait de la première guerre civile des États-Unis.

[i] Thomas B. Allen, Tories : se battre pour le roi dans la première guerre civile américaine (New York : Harper-Collins, 2010).

[ii] E. A Cruikshank et Gavin K Watt, Le régiment royal du roi de New York (Toronto : G.K. Watt, 1984).

[iii] Donald J. Gara, Les Rangers américains de la Reine, 2015, 45.

[iv] Philippe Ranlet, Les Loyalistes de New York (Knoxville : Univ. of Tennessee Press, 1986).


Les Rangers américains de la Reine

Avant l'attaque britannique sur Long Island en août 1776, le héros de guerre français et indien Robert Rogers a organisé un régiment pour rejoindre le combat, mais pas du côté de son New Hampshire natal. Nommé en l'honneur de la reine Charlotte, l'épouse du roi George III, le régiment de Rogers a recruté la majeure partie de ses soldats parmi le grand nombre de réfugiés loyalistes de Staten Island qui avaient fui New York. Le commandement de l'unité par Rogers fut cependant de courte durée, après une défaite humiliante fin octobre par une attaque surprise contre son quartier général. Sous une nouvelle direction, l'unité a joué un rôle décisif et a subi de lourdes pertes lors de la bataille de Brandywine qui leur a valu la première attention favorable du haut commandement britannique. Grâce à cette performance et sous la direction compétente de John Graves Simcoe, les Queen's American Rangers, parfois appelés « Simcoe's Rangers », ont fréquemment été affectés aux côtés des troupes régulières britanniques dans de nombreuses batailles, notamment à Monmouth, Springfield, Charleston et Yorktown. Recevant de fréquents éloges du lieutenant-général Sir Henry Clinton, commandant en chef de l'armée britannique en Amérique, l'unité a été placée sur l'établissement américain de l'armée britannique en mai 1779, un statut conféré aux unités provinciales qui avaient rendu de précieux services au cours de la guerre, et a été rebaptisé le 1er régiment américain. Avant la fin de la guerre, les rangers étaient pleinement intégrés à l'armée régulière britannique, l'une des quatre seules unités loyalistes à être ainsi honorée.

Les Rangers américains de la Reine par l'historien Donald J. Gara est le premier compte rendu d'un livre de cette unité légendaire. Basé sur une recherche approfondie de sources primaires, le livre retrace les mouvements complets, les changements de commandement et les performances au combat des rangers, de leur premier rassemblement à leur incorporation officielle dans l'armée britannique et à l'émigration finale au Canada sur des concessions de terres conférées par une couronne britannique reconnaissante. .


Les Rangers américains de la Reine

Les Rangers américains de la Reine
Donald J Gara
Éditions Westholme 2015
Commenté par Dom Sore

La guerre d'indépendance américaine était une histoire de mauvaise gestion et d'erreur de jugement britannique face à une forte résistance coloniale. Au milieu du chaos de la guerre, de nombreux régiments se sont bâtis des réputations célèbres. L'un d'eux était les Queen's American Rangers, un régiment loyaliste élevé par Robert Rogers, peut-être mieux connu pour la guerre française et indienne qui a précédé la guerre d'indépendance américaine. Ce livre couvre les Queen's American Rangers depuis leur formation en 1776 jusqu'à leur dissolution en 1783 (ils se reformeront brièvement en tant qu'unité de milice canadienne 1791-1802). Donald J Gara couvre leur durée de vie en 405 pages, dont 41 pages consacrées aux notes, et une bibliographie complète. Le texte est divisé en 32 chapitres et 15 cartes sont reproduites tout au long du livre. Les cartes sont un mélange entre des cartes d'époque reproduites du Military Journal de Simcoe (Simcoe commanderait les Rangers après le départ de Rogers) et des cartes modernes.

Gara inclut des détails considérables concernant les actions dans lesquelles les Rangers ont combattu, mais pas au détriment de la vue d'ensemble. Le récit de l'expérience des Rangers à la bataille de Brandywine, où ils ont pris de l'importance, est particulièrement bon. De la même manière, le siège de Yorktown est bien géré. Il s'agit principalement de l'expérience des Rangers plutôt que de critiques approfondies des batailles, et dans un livre sur un régiment, c'est ce que vous voulez. Gara a également un style d'écriture simple qui permet au livre d'être facile à lire sans perdre la complexité. Le fait que ce régiment ait été une unité loyaliste américaine pendant la guerre d'indépendance américaine et qu'il ait été traité avec bienveillance est tout à l'honneur de l'auteur.

Toutes les cartes ne sont pas aussi utiles qu'elles pourraient l'être, en particulier les cartes d'époque reproduites. Celles-ci auraient gagné à être mises à jour avec des yeux modernes à l'esprit, les vieilles cartes sont merveilleuses à voir mais peuvent être encombrées et difficiles à déchiffrer. De même, certains des plus modernes ne semblent pas transmettre d'informations pertinentes. A part les cartes, il n'y a pas d'images dans le livre, encore une fois c'est quelque chose qui manque légèrement, bien que je puisse être gâté en lisant des conflits plus récents où les images abondent.

Il s'agit d'un livre en faveur des Rangers, et l'auteur déclare que la source principale est le Journal militaire de Simcoe. Je pense qu'une petite analyse critique supplémentaire aurait été bénéfique pour l'ambiance générale, mais l'auteur ne traite pas les Rangers comme des surhommes ou comme des modèles de vertu. Ce livre bien écrit fournit de nombreux détails sur un seul régiment, un sujet inhabituel pour la guerre d'indépendance américaine, et les défauts mineurs n'enlèvent rien à l'expérience globale positive. Une petite critique supplémentaire et quelques ajustements aux cartes en feraient donc un excellent livre. Quant aux idées de wargaming, ce livre en regorge. Il y a les grandes batailles de Brandywine et du palais de justice de Monmouth dans lesquelles vous pouvez recréer Poudre noire. Ensuite, il y a les plus petits engagements comme le raid de Phillips sur la rivière James qui feraient une excellente petite campagne pour Pratique de Sharpe. En effet, il y a tellement d'idées de scénarios dans le livre, en particulier pour les petits jeux, que je vous recommande fortement de l'acheter.


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"Il y a eu très peu d'études sur des unités spécifiques de la guerre d'indépendance, une situation inhabituelle étant donné le nombre d'histoires d'unités de la guerre civile. C'est un domaine où un historien assidu peut éclairer des aspects particuliers du service d'un régiment ainsi que son rôle dans le conflit plus large Donald J. Gara a fourni un excellent exemple de la façon d'entreprendre avec succès une telle étude avec les Queen's American Rangers, l'histoire de l'un des régiments loyalistes les plus connus et les plus efficaces de la guerre d'indépendance.

Gara ouvre le livre par un regard sur l'officier fondateur des Queen's Rangers, le célèbre Robert Rogers dont les exploits à la tête d'une unité de rangers pendant la guerre de France et d'Inde furent légendaires. L'auteur se concentre ensuite sur l'armée britannique de l'ère révolutionnaire, fournissant des informations générales sur la force qui allait bientôt intégrer les Queen's Rangers dans ses rangs. Gara discute ensuite du recrutement des Rangers, de leur service au début et de la révocation de Rogers du commandement en janvier 1777. L'expérience de Rogers dans la guerre irrégulière, note Gara, était mal adaptée au type de guerre que les Britanniques menaient et rendait son remplacement nécessaire&hellip"
Avis complet ici
relier

Intéressant. Je viens de finir de regarder la première saison de "Turn" sur Netflix.

Ignorant les faits selon lesquels a) il était à la retraite pour le travail et b) le commandement britannique considérait sa loyauté comme suspecte.

Content que ça te plaise mon ami.

Rogers avait également été expulsé de l'armée pour spéculation.


Rangers British Army ou US Army Rangers ?

Histoire et patrimoine
L'histoire des Rangers de l'armée américaine est antérieure à la guerre d'indépendance. Au milieu des années 1700, le capitaine Benjamin Church et le major Robert Rogers ont tous deux formé des unités de Rangers pour combattre pendant la guerre du roi Phillips et la guerre française et indienne. Rogers a rédigé les 19 ordres permanents qui sont encore en usage aujourd'hui.
En 1775, le Congrès continental a formé huit compagnies de tirailleurs experts pour combattre dans la guerre d'indépendance. Plus tard, en 1777, cette force de hardis pionniers, commandée par Dan Morgan, était connue sous le nom de Corps of Rangers. Francis Marion, "The Swamp Fox", a organisé un autre élément célèbre des Rangers de la guerre révolutionnaire, connu sous le nom de Partisans de Marion.

Pendant la guerre de 1812, des compagnies de Rangers américains ont été formées parmi les colons frontaliers dans le cadre de l'armée régulière. Tout au long de la guerre, ils ont patrouillé la frontière de l'Ohio à l'ouest de l'Illinois à cheval et en bateau. Ils ont participé à de nombreuses escarmouches et batailles avec les Britanniques et leurs alliés indiens. De nombreux hommes célèbres appartenaient aux unités de Rangers aux XVIIIe et XIXe siècles, notamment Daniel Boone et Abraham Lincoln.

La guerre civile comprenait des Rangers tels que John Singleton Mosby, qui était le plus célèbre des Rangers confédérés. Ses raids sur les camps et les bases de l'Union étaient si efficaces qu'une partie de la Virginie centrale du Nord devint rapidement connue sous le nom de Confédération de Mosby.

Après la guerre de Sécession, plus d'un demi-siècle s'est écoulé sans unités militaires de Rangers en Amérique.

Cependant, pendant la Seconde Guerre mondiale, de 1941 à 1945, les États-Unis, utilisant les normes du commando britannique, ont activé six bataillons d'infanterie de Rangers.
Le colonel William O'Darby
Puis-Maj. William O. Darby, qui était plus tard un général de brigade, a organisé et activé le 1er Bataillon de Rangers à Carrickfergus, en Irlande du Nord, le 19 juin 1942. Le 1er Bataillon de Rangers a participé au débarquement d'Afrique du Nord à Arzeu, en Algérie, aux batailles tunisiennes et la critique bataille d'El Guettar.
Les 3e et 4e bataillons de Rangers ont été activés et entraînés par le colonel Darby en Afrique vers la fin de la campagne de Tunisie. Les 1er, 3e et 4e bataillons formaient la force des Rangers. Ils ont commencé la tradition de porter l'insigne de manche d'épaule à volutes, qui a été officiellement adopté pour les bataillons de Rangers d'aujourd'hui.

Les bataillons de Rangers ont été désactivés à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Le déclenchement des hostilités en Corée, en juin 1950, a de nouveau signalé le besoin de Rangers. Quinze compagnies de Rangers ont été formées pendant la guerre de Corée. Les Rangers se sont battus tout au long de l'hiver 1950 et du printemps 1951. C'étaient des guerriers nomades, attachés d'abord à un régiment, puis à un autre. Ils ont effectué un travail « devant » : repérage, patrouilles, raids, embuscades, assauts de fer de lance et forces de contre-attaque pour regagner les positions perdues.

Les rangers ont de nouveau été appelés à servir leur pays pendant la guerre du Vietnam. Le 75th Infantry a été réorganisé une fois de plus, le 1er janvier 1969, en tant que régiment parent dans le cadre du système régimentaire d'armes de combat. Quinze sociétés Ranger distinctes ont été formées à partir de cette réorganisation. Treize ont servi fièrement au Vietnam jusqu'à
inactivation, 15 août 1972.

En janvier 1974, le général Creighton Abrams, chef d'état-major de l'armée, a dirigé la formation d'un bataillon de Rangers. Le 1er Bataillon (Ranger), 75e d'infanterie, a été activé et parachuté à Fort Stewart, en Géorgie, le 1er juillet 1974. Le 2e Bataillon (Ranger), 75e d'infanterie, a suivi avec l'activation, le 1er octobre 1974. Le 3e Bataillon, Le 75e régiment d'infanterie (Ranger) et le quartier général et le quartier général de la 75e division d'infanterie (Ranger) ont reçu leurs couleurs à Fort Benning, en Géorgie, le 3 octobre 1984. Le 75e régiment de Rangers a été désigné en février 1986.

Aujourd'hui, les Rangers de ses quatre bataillons actuels continuent de montrer la voie dans les opérations d'urgence à l'étranger. Le 75e Régiment de Rangers mène des opérations de combat soutenues dans plusieurs pays se déployant à partir de divers endroits aux États-Unis, une tâche sans précédent pour le régiment.
OK, c'est la revendication officielle de l'héritage des Rangers en tant qu'unité de l'armée américaine.

Les Rangers américains de la Reine
par Jim Piecuch

Critique de livre : The Queen's American Rangers par Donald J. Gara (Yardley, PA : Westholme Publishing, 2015).
Il y a eu très peu d'études sur des unités spécifiques de la guerre d'indépendance, une situation inhabituelle étant donné le nombre d'histoires d'unités de la guerre civile. C'est un domaine où un historien assidu peut éclairer des aspects particuliers du service d'un régiment ainsi que son rôle dans le conflit plus large. Donald J. Gara a fourni un excellent exemple de la façon d'entreprendre avec succès une telle étude avec les Queen's American Rangers, l'histoire de l'un des régiments loyalistes les plus connus et les plus efficaces de la guerre d'indépendance.

Gara ouvre le livre par un regard sur l'officier fondateur des Queen's Rangers, le célèbre Robert Rogers dont les exploits à la tête d'une unité de rangers pendant la guerre de France et d'Inde furent légendaires.

Queen's Rangers – Premier régiment américain levé en 1756
–leurs activités sont une coupe transversale de l'histoire canadienne.
Par H.M.
Jackson, capitaine, Queen's Rangers

Les origines des Queen's Rangers remontent à la guerre de Sept Ans, également connue aux États-Unis sous le nom de guerre française et indienne, au cours de laquelle la France et la Grande-Bretagne se sont battues pour des territoires dans le Nouveau Monde. Au début, les habitants canadiens-français et leurs alliés indiens étaient assez efficaces en employant des tactiques de guérilla contre les réguliers britanniques. Pour contrer la tactique française, Robert Rogers a formé des compagnies de pionniers de la Nouvelle-Angleterre pour les Britanniques et les a entraînés à l'artisanat du bois, au scoutisme et à la guerre irrégulière, les envoyant effectuer des raids le long des frontières du Canada français en tant que Rogers' Rangers. . Les Rangers ont rapidement acquis une réputation considérable, en particulier lors des campagnes menées dans le nord de l'État de New York autour du fort Ticonderoga et du lac Champlain. Ils ont également lancé un raid à longue portée pour détruire les alliés indiens dans la vallée du Saint-Laurent, ont obtenu le premier logement dans les débarquements amphibies au Cap-Breton pour capturer Louisbourg et ont pris la reddition des avant-postes français dans les Grands Lacs supérieurs à la fin de la guerre.

L'auteur se concentre ensuite sur l'armée britannique de l'ère révolutionnaire, fournissant des informations générales sur la force qui allait bientôt intégrer les Queen's Rangers dans ses rangs. Gara discute ensuite du recrutement des Rangers, de leur début de service et de la révocation de Rogers du commandement en janvier 1777. L'expérience de Rogers dans la guerre irrégulière, note Gara, était mal adaptée au type de guerre que les Britanniques menaient et rendait son remplacement nécessaire.

L'auteur passe ensuite à la chronique de la réorganisation des Queen's Rangers, des activités des divers commandants à court terme qui ont succédé à Rogers et du développement des Rangers en une force de combat efficace pendant la campagne de 1777 à Philadelphie. L'histoire des Queen's Rangers s'intègre ainsi parfaitement dans le contexte plus large de la guerre, de sorte que les lecteurs peu familiarisés avec les aspects des différentes campagnes et batailles puissent facilement suivre le cours du conflit en général ainsi que le rôle des Queen's Rangers.
Au Spencer's Ordinary, les hommes de Simcoe ont vaincu une force de 1 200 ennemis avec La Fayette non loin
une façon. Lorsque Simcoe apprit que Cornwallis, enfermé à Yorkton, avait accepté un armistice, il demanda
quitter pour se frayer un chemin avec son régiment, mais Cornwallis a refusé. Les couleurs de l'unité n'étaient pas
se rendit cependant. Ils ont été sortis en contrebande et reposent maintenant dans la Co
ll ege Street Library, Toronto.
À la fin de 1872, l'unité est enrôlée dans l'armée britannique en tant que régiment régulier. Il a été dissous en
Octobre 1783, de nombreux officiers et la plupart des autres rangs se dirigent vers le nord en Nouvelle-Écosse et
Canada.
Lorsqu'en 1791, Simcoe est nommé lieutenant-gouverneur du Haut-Canada, les Queen's Rangers sont
réorganisé. Dans le Haut-Canada, l'unité a fait le service de pionnier. Lorsque Simcoe a choisi York comme siège de
gouvernement, ils ont construit les premiers bâtiments de l'actuel Toronto, un système de routes autour de Kingston, en Ontario,
Dundas Street West à partir de York et Yonge Street au nord jusqu'au lac Simcoe.
Pendant la rébellion de 1837, sous le lieutenant-colonel. S. P. Jarvis, fils d'un ancien officier, ils se sont battus à
Montgomery's Tavern et étaient en garnison à Toronto jusqu'en juillet 1838.
Et pourtant, le Régiment perpétue les traditions, portant les honneurs remportés pendant la Guerre de France, la Révolution et la Grande Guerre par ses bataillons d'outre-mer. Son uniforme, boutons, écussons et parements
sont semblables à ceux que portait l'ancienne unité à l'époque de la Révolution. Et qu'on le dise, son esprit n'est en aucun cas
différent.


Les Queen's American Rangers, Donald J. Gara - Histoire

Par Robert Whiter

Deux hommes étaient assis de chaque côté d'une table jonchée de papier à l'intérieur d'un bureau du MI5, le service de renseignement britannique, à la Royal Victoria Patriotic School à Clapham, Londres, peu après la chute de la France au printemps 1940. L'un portait des vêtements britanniques tenue de combat, la couronne et le « pépin » sur ses bretelles dénotant le grade de lieutenant-colonel, la légère intonation de sa voix trahissant son origine hollandaise.

L'autre, un jeune Allemand en civil, avait rejoint la vague de réfugiés en Grande-Bretagne. Il était du devoir du MI5 d'interroger tous les réfugiés et d'éliminer les éventuels espions.
[texte_annonce]

Depuis plusieurs jours, le lieutenant-colonel Oreste Pinto sillonnait le jeune Allemand question après question, essayant tous les trucs qu'il connaissait pour le prendre au dépourvu. Pinto était certain, dans son esprit, que l'homme n'était pas ce qu'il prétendait être. « Donc, vous prétendez toujours que vous détestez Hitler et tout ce qu'il représente et que vous êtes venu en Grande-Bretagne pour aider la cause des Alliés ? » Il a demandé. "Oh, oui monsieur," répondit l'homme. « Je ne cesse de vous le dire, je ne serai satisfait que lorsqu'il sera mort et que la Patrie sera à nouveau un pays libre. Pourquoi ne veux-tu pas me croire ?"

Nonchalamment, Pinto se leva et traversa la pièce jusqu'à l'endroit où un jeu de fléchettes était accroché au mur. Détachant le loquet, il ouvrit l'armoire. Au lieu du jeu de fléchettes familier, avec des cercles et des chiffres, il y avait une photo d'Adolf Hitler épinglée à l'intérieur. Pinto regarda du coin de l'œil le civil se raidir. Ramassant trois fléchettes, il se tourna et fit face à l'armoire ouverte. Visant prudemment, il lança la première fléchette. Il a atterri avec un bruit sourd juste en dessous de l'oreille gauche d'Hitler. La deuxième fléchette a atterri sur le nez d'Hitler. Lorsque la troisième fléchette a également frappé le visage du Führer, l'homme s'est soudainement mis sur ses pieds et a tiré sa main droite dans le salut nazi.

Immédiatement, Pinto appuya sur un bouton de son bureau. La porte s'est ouverte et deux gardes se sont précipités à l'intérieur et ont traîné le suspect qui hurlait encore. L'homme que non moins un expert que le commandant suprême des forces alliées Dwight Eisenhower appellera plus tard « le plus grand expert vivant en matière de sécurité » avait une fois de plus démasqué un dangereux espion.

Une entrée précoce dans l'espionnage

Oreste Pinto est né à Amsterdam le 9 octobre 1889. Alors qu'il étudie les langues et la philologie à la Sorbonne à Paris en 1909, il se lie d'amitié avec l'un des étudiants français partageant son logement. Francis Verdier était un expert en jujitsu bien que Pinto lui-même était un boxeur habile, il n'était pas à la hauteur de son nouvel ami, qui lui a donné une bonne base dans le combat à mains nues. Un jour, Verdier a révélé qu'il était membre du service de renseignement du gouvernement français, le Deuxième Bureau. Il a demandé à Pinto s'il était intéressé à se joindre à nous. À l'insu de Pinto, son ami avait déjà parlé de lui à ses supérieurs et les antécédents de Pinto avaient fait l'objet d'une enquête approfondie.

Comme beaucoup de jeunes hommes, Pinto avait soif d'aventure et il accepta volontiers l'invitation. Il ne fallut pas longtemps avant qu'il se retrouve à accompagner Verdier dans des missions secrètes, qui impliquaient souvent des visites dans certaines des pires boîtes de nuit et environs de Paris. Armé d'un tuyau en caoutchouc lesté de plomb dissimulé dans sa manche, Pinto servait de renfort à son ami, s'assurant que personne ne l'attaquait par l'arrière. Il est rapidement devenu habile à utiliser la sève, apprenant exactement où et à quel point frapper un homme pour le mettre hors de combat sans se fracturer sérieusement le crâne. Pinto est également devenu un adepte de l'art des déguisements : il pouvait se glisser dans les repaires d'Apache et les boîtes de nuit miteuses sans éveiller de soupçons injustifiés. Il est également devenu un étudiant en expressions faciales, apprenant à dire si un homme avait l'intention d'attaquer ou, lors de l'interrogatoire d'un suspect, si l'homme mentait ou non. D'une manière ou d'une autre, Pinto n'a pas laissé ses activités parascolaires interférer avec ses études scolaires et il est sorti de la Sorbonne avec brio.

On August 31, 1913, Dutch Queen Wilhemina’s birthday, Pinto was out for a stroll when he saw a couple of drunken sailors bothering two girls. Since he was good with his fists, he had little difficulty driving off the inebriated seamen. Pinto offered to escort the two young women, who were English, back to their lodgings. Once there, he volunteered to act as a chaperon and guide for the rest of their visit. By the time the girls were due to return to their homeland, romance had blossomed between Pinto and one of his charges. He followed her to England and the couple was married at Farnsworth, near Lancaster, in May 1914.

World War I Behind the German Front

While in Great Britain, during the last pleasant summer days of 1914, Pinto learned along with the rest of the world of the assassination of Archduke Franz Ferdinand, the heir apparent to the Austro-Hungarian throne. Pinto found himself in a quandary—although the Netherlands was neutral, his own sympathies lay with the Allies, especially now that he was married to an English girl.

Any doubts about his future course of action were put to rest that September when Pinto received a telegram from his old friend Francis Verdier. “Am in Antwerp, very much wish to meet you,” Verdier wrote. Keeping a promise he had made to his friend not to disclose his own connections with the Deuxieme Bureau, Pinto made plans to cross to the Continent. He told his wife that he had a great love of France, dating from his days as a college student, and that he also felt a sense of duty to her and her English family. Furthermore, he said, his past experience with Germans had not exactly endeared them to him. Hiding behind a neutral passport at a time when Britons by the thousands were flocking to the national colors did not seem very sporting to him.

Bidding farewell to his proud but tearful wife, Pinto set off on his journey. Two days later he arrived at the Hotel Londres in Antwerp and immediately closeted himself with his old friend. Knowing that Pinto had a brother who was a prominent tobacco dealer in Holland, Verdier wanted Pinto to masquerade as his brother’s representative in Germany. Verdier gave him the names of four contacts. One of these contacts, Paul Blume, lived at Kiel he would be able to inform Pinto about the ebb and flow of the German Navy through the harbor there, particularly its U-boats. Information about merchant and troops ships using the Elbe and Weser Rivers would come from his contacts in Bremen and Hamburg. From his fourth contact, in Bunde, Westphalia, he could learn the times and dates of ammunition trains en route to the Western Front.

Pinto quickly learned that a secret agent had two major problems to overcome: first, how to enter enemy territory unobserved, and second, how to transmit any useful information back to his own country quickly—speed being of the essence. The first problem was easy enough to handle. Armed with a complete set of his brother’s tobacco samples and accompanied by a Dutch girl, Annie Van Santeen, who was acting as his secretary, Pinto entered Germany on his Dutch passport. He made his headquarters in Bremen and traveled widely across the country, becoming to all intents and purposes a very successful tobacco salesman. He handled the second problem, how to send back the intelligence he had gathered, by writing it in invisible ink on the backs of tickets accompanying returned samples. His secretary would carry the orders to Amsterdam, where his brother would forward them to England. There, a French liaison officer attached to British intelligence would pass them along to the Deuxieme Bureau in Paris. The arrangement worked smoothly for nine months. Then, in June 1915, Pinto arrived at his Bremen lodgings to learn that his contact in Kiel had been arrested and tortured, and had given up Pinto’s name. A warrant was already out for his arrest. Pinto’s Bremen contact had a car waiting and drove Pinto to within five miles of the Dutch-German border. Luckily, Annie Van Santeen had already left on another one of her trips to Amsterdam. It was later ascertained that German police had missed Pinto by a scant half-hour. After a harrowing five-hour wait to cross the border, Pinto reached Groningen safely, but his cover as a tobacco salesman had been blown forever.

In November 1915, after a five-month sick leave, Pinto was transferred from the Deuxieme Bureau to the Surete du Territoire, the French counterintelligence office. There he began his career as a spycatcher at a special camp situated behind the front lines at the Somme. Soon he was interrogating suspects within a 60-mile radius. When the war was over, Pinto continued his counterespionage work with French, British, and Dutch authorities.

Counterintelligence in World War II

After the start of World War II, Pinto joined MI5 in England, where he helped monitor the British coast for German U-boats. In September 1940, an excited young intelligence officer burst into Pinto’s office with a message from one of their agents on the continent. The message read: “U-boat departs Zeebrugge tonight 2100 hours carrying four spies instructed to land in England before daylight, south coast map reference 432925 these men carefully selected and trained for special mission regarding German Operation Sea Lion [the proposed German invasion of Great Britain].”

Consulting a map, Pinto found the planned landing spot, a secluded area on the south coast of England. Taking 12 men, all dressed in civilian clothes to make them inconspicuous, Pinto set out to intercept the spies. Several hours dragged past before there was a flash of light from one of his operatives’ flashlights, followed by the sound of scuffling and shouting in the darkness. Pinto arrived to find his men triumphantly holding three dejected-looking prisoners wearing English suits complete with London tailors’ labels. Where was the fourth man? After a lengthy search of every bush and sand hollow in the vicinity failed to turn up the last spy, Pinto suddenly burst out laughing—the search party had somehow grown from 12 to 13 men. Going up to the last man in line, Pinto put his hand on the man’s shoulder and turned to a British security officer. “Let me introduce to you our friend,” Pinto said. His idea of having his own men wear civilian suits had nearly backfired.

Pinto Meets King Kong

Pinto’s most controversial case was also the most personal to him, since it involved a fellow Dutch resistance fighter and the alleged compromising of the top-secret Allied airborne operation, Market Garden, which was aimed at liberating Holland and opening a vital bridgehead into Germany. The plan, which was the brainchild of British Field Marshal Sir Bernard Montgomery, involved dropping three airborne divisions behind German lines in eastern Holland. The paratroopers would then fan out and take a series of bridges leading to the Rhine. If the operation succeeded, the war might be over by the fall of 1944.

Pinto’s involvement in Operation Market Garden began several weeks beforehand, when he first came into contact with the flamboyant Dutch resistance leader Christian Lindemans, nicknamed “King Kong” for his enormous size and strength. As head of the Netherlands counterintelligence mission attached to Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF), Pinto was responsible for maintaining security behind the lines of the Allied armies advancing through Flanders into Holland. In the wake of the Allied armies’ progress, civil control in the country was in a parlous state—looting, famine, and unrest were much in evidence. Large internment camps were set up for refugees, the homeless, and suspected spies and Nazi collaborators, all of whom were supposed to be held until they could be interviewed and sorted out.

At the earliest possible moment, honest citizens, once they had proved their innocence, were to be moved to more salubrious dwellings. Until then, everyone was considered a security risk. Passing the main gate of one internment camp late that summer, Pinto heard a commotion and went to find out the cause of the uproar. He came upon a large, heavily armed man arguing loudly with an embarrassed sentry. The man, well over six feet tall and carrying a German machine gun, a long-barreled Luger, and a pocketful of hand grenades, had swaggered into camp and picked out two young women he said he wanted to take for a drink. “Tell your colonel that these are two good Dutch girl-patriots and that the great King Kong has vouched for them,” he said.

Pinto had heard of King Kong’s exploits, but he wasn’t about to let him get away with such a blatant disregard of security measures. Calling the man over, Pinto gave him a severe dressing down. At first King Kong attempted to bluster his way through, but eventually he stalked away, muttering that he would make a formal complaint to the Dutch Interior Forces at Castle Wittouck.

Investigating Lindeman

Upon his return to intelligence headquarters at SHAEF, Pinto fell to wondering why a man of Lindeman’s ferocious reputation would have submitted so tamely to Pinto’s tongue-lashing, particularly in front of a crowd of hero-worshipping youngsters. Acting on impulse, Pinto sent for his assistant, Wilhelm, a man with an encyclopedic knowledge of intelligence affairs. Pinto asked him what he knew about a Dutch resistance fighter nicknamed King Kong. Wilhelm replied that King Kong was really Christian Lindemans, the son of a Rotterdam garage owner. Lindemans was renowned as a boxer and wrestler, and was suspected of killing several men in bar brawls. He was also reputed to be a regular, if not literal, lady-killer.

Pinto learned that Lindemans was the oldest of four brothers, all in the resistance movement. One brother had been captured by the Nazis while working on the Dutch escape line for downed Allied airmen. The man had been released along with his cabaret dancer girlfriend, a fact that caused Pinto to blink. It was highly unusual, to say the least, for the Gestapo to release any such prisoners—at least before they were dead. The Lindemans dossier gave Pinto more food for thought. Lindemans himself had been captured and rescued by his own resistance group. In the ensuing gunfight, Lindemans and three men had gotten clear, but the other 47 had all been killed in an ambush outside the hospital in which Lindemans had been held. “Almost as if the Germans knew beforehand,” Pinto thought.

Acting on impulse, Pinto took Lindemans’ file and went to Brussels to speak to a man who had actually gone on raids with the resistance leader. Chatting with the man at the Café des Vedeltes, Pinto found out several strange and alarming facts. It seemed to the man that, on many of their raids, they had found the Germans already waiting for them. The Belgian patriot showed Pinto a bullet scar across his scalp that he had received while attempting to dynamite a bridge. Luckily for him, the shock of the bullet had knocked him into the river, and he had enough sense to stay underwater until the Germans left. He and Lindemans were the only two men to survive the raid.

Pinto next went to Laeken, where he interviewed a countess who had reported seeing two of Lindemans’ female friends wearing expensive jewelry the countess previously had donated to the resistance cause. The women, Mia Zeist and Margaretha Delden, admitted to the countess that the jewelry had been gifts from Lindemans. That caused Pinto to catch his breath—both girls were listed in his security files as highly paid agents of the German Abwehr [secret service]. By the time Pinto had tracked down the girls’ addresses, Mia Zeist had already fled and Margaretha Delden had been found unconscious from a soon-to-be-fatal dose of poison.

The more Pinto probed into Lindemans’ various affairs, the more startling were the facts that came to light. Veronica, the cabaret dancer who had been captured and released along with Lindemans’ younger brother, had once been King Kong’s sweetheart. The Germans must have known this, yet they had released both her and Lindemans’ brother without doing either of them the slightest bit of harm. Pinto also learned that their release had coincided with a suspicious rise in Lindemans’ income. It was also apparent that he had become even more reckless and daring when leading raids against the Germans. Each raid had suffered more casualties, but Lindemans himself had always escaped injury. He seemed to lead a charmed life.

Catching a Traitor

After sifting through all the various bits of evidence, Pinto decided that he had enough cause to warrant cross-examining the resistance leader. Sending a message to Dutch intelligence at Castle Wittouck, Pinto asked that King Kong report to him for an unspecified discussion. The next day, the spycatcher waited in vain for Lindemans to appear. Finally, two Dutch staff captains appeared to tell Pinto that Lindemans had been loaned out to the Canadians for a special, top-secret mission. Pinto managed to find out that Lindemans’ mission was to go to Eindhoven, Holland, to alert a resistance leader there about a large Allied parachute drop the following Sunday morning, September 17, 1944.

To Pinto, this was like the BBC broadcasting the forthcoming drop on the radio. Unaware that Operation Market Garden was in the works, all Pinto could do was send a report of his suspicions to SHAEF. Unfortunately, it was too late to call off the massive offensive, and the British and American paratroopers who made the drop found German Panzers waiting for them behind every hedgerow. No one but Pinto suspected that the real reason for the operation’s failure was the treachery of one man—Christian Lindemans.

It wasn’t until six weeks after the battle that Pinto, busy interrogating various suspects, obtained the proof he needed to arrest Lindemans. A Dutch spy for the Germans, Corelis Verloops, admitted—with a little help from Pinto’s pistol, which was aimed at his head—that Lindemans had warned the Germans about the planned parachute drop. Angrily, Pinto hatched a plan to capture Lindemans by trading on the man’s colossal vanity. Notifying King Kong that he was wanted at headquarters to receive a medal for his services, Pinto was able to lure him to his office, where he was overpowered by military police and taken to a safe house outside London. There, Lindemans made a full confession, one that covered 24 pages of closely typed foolscap.

Lindemans was taken back to Scheveningen prison in Holland to face trial for his crimes, but he still had one last ace up his sleeve. He managed to convince a nurse at the prison hospital to help him escape. The plan failed, but Lindemans charmed the nurse into slipping him 80 aspirin tablets, which he then used to commit suicide.

The traitor had cheated worldly justice, but Pinto remained adamant in his belief that Lindemans had been personally responsible for the failure of Operation Market Garden, a failure that ultimately cost the Allies many thousands more lives before the final defeat of Nazi Germany. As for Pinto, he remained in the intelligence field, serving with the Dutch Politie Buitendienst (Foreign Police Service) until his retirement in 1948. He died in England in 1961 at the age of 72. In 1954, Hollywood released a movie entitled Betrayed that was loosely based on the Lindemans affair. Victor Mature played Lindemans and Clark Gable played Oreste Pinto, the man General Eisenhower had once called “the greatest living expert on security.”


Hadik Demanded Tribute of 215,000 Thalers to Spare the City

Seydlitz prepared a ruse for them. Deploying his 1,500 cavalry in a long line outside the city, he sent several peasants and a man posing as a deserter into Gotha to spread the word that Frederick was approaching with the entire Prussian army. The allies beat a hasty retreat, leaving behind a number of their servants, ladies, baggage, and 80 soldiers whom Seydlitz took as prisoners. Recalled a participant: “Only a few soldiers were captured, but in compensation the Prussians took all the more valets, lackeys, cooks, friseurs, courtesans, field chaplains and actors—all the folk inseparable from a French army. The baggage of many commanders also fell to the Prussians—whole chests of perfumes and scented powders, and great quantities of dressing gowns, hair nets, sun shades, nightgowns and parrots.” The Prussian cavalry amused themselves by rifling through the French baggage, trying on the gowns of the ladies and playing with the parrots. Frederick subsequently called a halt to the pursuit and pulled back slightly to give his army a much needed rest.

Their respite was a short one because the Austrians, now deep in Silesian territory, had dispatched a small force of some 3,400 light troops under Lt. Gen. Andreas Hadik on a raid against Frederick’s capital at Berlin. Hadik reached the defenseless capital on October 16 and demanded a tribute of 215,000 thalers to spare the city from looting. He also asked for a dozen pairs of gloves stamped with the city’s municipal coat of arms because “he wished to make a present to his Empress,” Maria Theresa. Hadik left the city the following day, well before Prince Moritz and his 8,000-man relief force arrived. The raid was a minor one, but demonstrated that even Frederick’s capital, although of little importance as long as the king and his army survived, was not safe from the reach of the allies.

Leaving Field Marshal James Keith to cover the Saale River line, Frederick had marched with the bulk of the army to rescue Berlin. He then received information that the allies, having taken advantage of his absence, had crossed the Saale River and were marching on Leipzig. By advancing across the Saale they had presented Frederick with an opportunity to finally bring them to battle. Detaching Prince Moritz to deal with the raiding party, Frederick quickly reversed his march and moved toward Leipzig, ordering all elements of the army to join him there. On October 24 he reached Torgau where, despite the urgency of the situation, he halted for a day so that the army could receive their annual uniform issue. By the end of October he had concentrated the army at Leipzig, whereupon the allies, still refusing to give battle, fell back across the Saale.

Frederick was determined that they would not escape again, and accordingly decided to force a crossing of the river at two points. While Keith’s detachment made a crossing downstream at Merseburg, Frederick would make a crossing upstream at Weissenfels with the main army. On October 31 Frederick’s advance guard stormed the gates of Weissenfels, cutting off and capturing some 300 German soldiers guarding the town. The king positioned a battery of heavy guns on the bluff overlooking the Saale to stop a French counterattack and then rode to the riverbank where he watched as the French retired, thwarting his efforts to cross by burning the covered wooden bridge as they fell back.

Noting Frederick’s presence at the river, a French soldier named Brunet informed his commander, the Duke de Crillon, and suggested that a good marksman could probably hit the king at that range. Crillon later wrote: “Crillon handed his loyal Brunet a glass of wine, and sent him back to his post, remarking that he and his comrades had been put there to observe whether the bridge was burning properly, and not to kill a general who was making a reconnaissance, let alone the sacred person of a king, which must always be held in reverence.”

Undaunted, Frederick moved downstream, finally finding a satisfactory crossing point. Here, a fisherman named Mund built a bridge of boats for Frederick’s army to cross the river. (In 1813, this same fisherman in his old age would repeat this service for Field Marshal Blücher’s Prussian army.) On the morning of November 3 Frederick’s army crossed unopposed to the west bank of the Saale and advanced toward Braunsdorf. That evening Keith’s force, having effected its crossing at Merseburg, joined the main army. Frederick learned that the allies had their camp near Muchelin, facing north because they expected the Prussians to advance from the direction of Halle. In this position, the king thought to attack their right flank the following morning.

When the allies discovered Frederick had passed the Saale and was behind them, they quickly turned their camp east to face him. In the predawn darkness of November 4 Frederick personally reconnoitered the allied position. He saw that the enemy had moved their camp during the night and were now in a heavily fortified position that was much too strong for a direct assault. Furthermore, the allied army composed of 30,200 French and 10,900 Germans, totaled some 41,000 men in 62 battalions, 82 squadrons, and 114 guns (45 of them heavy guns). Outnumbered by nearly two to one, Frederick ordered his army to halt and take up positions behind the Leiha-Bach heights with his headquarters in the village of Rossbach.


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