Première Guerre mondiale : juin 1917, la Grèce rejoint les Alliés

Première Guerre mondiale : juin 1917, la Grèce rejoint les Alliés

Première Guerre mondiale : carte de l'Europe en juin 1917

Carte de l'Europe en juin 1917. La Grèce avait rejoint à contrecœur les Alliés, améliorant la position des troupes alliées dans le nord-ouest du pays.

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La Grèce et la Première Guerre mondiale

En 1914, la Triple Entente et les puissances centrales tentèrent de former des alliances dans les Balkans. Les deux alliances promettaient des privilèges à tout pays qui se rangerait de leur côté. Finalement, la Serbie s'est alliée à la Triple Entente tandis que la Bulgarie et la Turquie ont préféré les puissances centrales.

En Grèce, la situation était assez compliquée. Le Premier ministre, Eleftherios Venizelos, a fait valoir que la Grèce devrait entrer en guerre aux côtés de la Triple Entente. Le roi Constantin, dont la femme était allemande, a insisté pour que la Grèce reste neutre et évite d'entrer en guerre, ce qui aiderait les puissances centrales.

le roi Constantin

Le roi refusa de rejoindre l'alliance avec la Triple Entente et lorsqu'il ouvrit les négociations d'un traité avec l'Allemagne, Eleftherios Venizelos démissionna le 5 mars 1915. Vingt-six jours plus tard, Venizelos remporta une victoire écrasante aux élections de juin. Venizelos a immédiatement poursuivi ses efforts pour amener la Grèce à rejoindre la Triple Entente. Venizelos voulait envoyer une aide militaire en Serbie. Le roi Constantin n'est pas d'accord et le 5 octobre 1915, Venizelos démissionne une seconde fois.

Pendant cette dispute, l'armée bulgare envahit le nord de la Macédoine. Le danger était immédiat et Venizelos, après sa démission, se rendit en Crète et forma un gouvernement alternatif. Celui-ci était composé de trois membres : Eleftherios Venizelos, Panagiotis Daglis et Pavlos Kountouriotis. Venizelos a commencé à recruter des volontaires pour une armée qui combattrait avec les Alliés. Il ne fallut pas longtemps avant que 20 000 hommes aient rejoint la lutte contre l'armée bulgare. C'était une tâche très difficile et la Triple Entente n'a pas aidé autant que Venizelos s'y attendait.

Pendant ce temps, à Athènes, la Triple Entente s'efforçait de convaincre le roi d'entrer en guerre. Mais Constantine a refusé et ainsi l'amiral français Dartigue du Fournet a commencé un siège athénien. Le 11 juin 1917, Constantin abdique et quitte le pays. Le trône a été pris par son fils Alexandre, qui a accepté de travailler avec Venizelos. Eleftherios Venizelos, rentré à Athènes pour former un gouvernement et le 29 juin 1917, déclara la guerre aux puissances centrales. En juillet 1918, l'armée grecque comptait 250 000 hommes combattant en Macédoine.


Documents primaires - Lettre du roi Constantin aux neutres, 14 janvier 1917

Ci-dessous se trouve la lettre du roi grec Constantin aux gouvernements neutres - en particulier aux États-Unis - dénonçant l'attitude des puissances de l'Entente envers la Grèce. Dans sa lettre, Constantin a nié que lui ou son pays étaient pro-allemands, protestant qu'en fait, jusqu'à ces derniers temps, la Grèce était résolument pro-Entente.

En réalité, Constantin était en effet pro-allemand et s'est retrouvé en conflit croissant avec Eleutherios Venizelos, le Premier ministre grec que le roi a rejeté pour sa position ouvertement pro-Entente. La réaction de Venizelos fut d'établir un gouvernement provisoire à Thessalonique avec le soutien des puissances de l'Entente, incitant Constantin à le qualifier de traître.

Finalement, Venizelos - et les puissances de l'Entente - l'ont emporté. Le roi fut obligé d'abdiquer en juin 1917 et Venizelos reprit ses fonctions, entraînant la Grèce dans la guerre contre les puissances centrales.

Déclaration du roi Constantin aux neutres, 14 janvier 1917

Tout ce que nous demandons, c'est le fair-play. Mais il semble presque sans espoir d'essayer de faire sortir la vérité de la Grèce au reste du monde dans les circonstances actuelles. Nous avons été mis à rude épreuve ces deux dernières années et nous ne prétendons pas avoir toujours été des anges sous l'irritation constante du contrôle allié toujours croissant de chaque petite chose dans notre propre vie privée - lettres, télégrammes, police, tout.

Pourquoi, savez-vous que ma belle-sœur, la princesse Alice de Battenberg, n'a été autorisée à recevoir un télégramme de vœux de Noël de sa mère en Angleterre qu'avec l'aimable autorisation de la légation britannique ici ?

D'ailleurs, en prenant une part active à notre propre politique intérieure, l'Angleterre et la France surtout ont réussi à s'aliéner une admiration, une sympathie et un dévouement envers eux du peuple grec qui, au début de la guerre, était pratiquement une tradition unanime.

Je suis moi-même militaire et je ne connais rien à la politique, mais il me semble que quand vous commencez avec la quasi-totalité d'un pays passionnément en votre faveur et que vous finissez avec lui presque unanimement contre vous, vous n'avez pas très bien réussi.

Et je comprends bien comment les responsables d'un tel résultat cherchent à s'excuser en exagérant les difficultés qu'ils ont eu à affronter en Grèce - en parlant de la trahison grecque et de l'immense organisation sinistre de la propagande allemande qui les a déjoués à chaque fois, et bientôt.

Le seul problème, c'est qu'ils nous font payer les erreurs de leur politique. Le peuple grec paie maintenant pour eux en souffrant et en mourant d'exposition et de faim, tandis que la France et l'Angleterre nous affament parce qu'ils ont commis l'erreur de supposer que leur homme, Venizelos, pourrait livrer l'armée grecque et le peuple grec au Les puissances de l'Entente chaque fois qu'elles voulaient utiliser la Grèce à leur avantage, quels que soient les intérêts de la Grèce en tant que nation indépendante.

Il y a juste deux choses à propos de notre lutte désespérée pour nous sauver de la destruction que je vais essayer de faire comprendre au peuple américain. Le reste devra sortir un jour - tous les blocus et censure dans le monde ne peuvent pas garder la vérité pour toujours. Comprenez, je ne prétends pas juger les puissances de l'Entente. J'apprécie qu'ils aient d'autres choses à penser que la Grèce. Ce que je dis vise à les aider à se rendre justice à eux-mêmes et à nous, une petite nation.

Le premier point est le suivant : nous avons deux problèmes sur nos bras ici en Grèce - un interne et un externe. Les puissances de l'Entente ont commis l'erreur fondamentale de les considérer toutes deux comme une seule. Ils se sont dit "Venizelos est l'homme le plus fort de Grèce et il est cœur et âme avec nous. Il peut délivrer les Grecs quand il veut. Revenons donc à Venizelos, et quand nous aurons besoin de l'armée grecque, il nous la remettra."

Eh bien, ils avaient tort. Venizelos était peut-être l'homme le plus fort de Grèce, comme ils le pensaient. Mais au moment où il a essayé de livrer l'armée grecque à l'Entente, comme si nous étions beaucoup de mercenaires, il est devenu l'homme le plus faible de Grèce et le plus méprisé.

Car en Grèce personne ne délivre les Grecs. Ils décident de leur propre destin en tant que peuple libre, et non l'Angleterre, la France et la Russie ensemble ne peuvent les changer, ni par la force des armes ni par la famine. Et ils ont essayé les deux. Quant à Venizelos lui-même - vous avez eu un homme autrefois dans votre pays, un très grand homme, qui avait même été vice-président des États-Unis, qui avait prévu de diviser le pays en deux et de s'ériger en souverain dans la partie qu'il séparé du reste.

Je veux parler d'Aaron Burr. Mais il a seulement comploté pour faire une chose qu'il n'a jamais accomplie. Venizelos, avec l'aide des puissances alliées - et il n'aurait jamais pu le faire sans elles - a réussi pour l'instant le même genre d'entreprise séditieuse. Vous avez traité Aaron Burr de traître. Eh bien, c'est ce que le peuple grec appelle Venizelos.

L'impression s'est répandue que Venizelos défend en Grèce le libéralisme et ses adversaires l'absolutisme et le militarisme. C'est juste l'inverse. Venizelos représente tout ce qui convient à son livre personnel.

Son idée du gouvernement est une dictature absolue - une sorte de gouvernement mexicain, je suppose. Lorsqu'il était premier ministre, il a brisé tous les hommes qui osaient être en désaccord avec lui dans son propre parti. Il n'a jamais cherché à exprimer la volonté du peuple, il a imposé sa volonté au peuple.

Le peuple grec ne le supportera pas. Ils exigent un gouvernement constitutionnel dans lequel il y a de la place pour deux partis - libéraux et conservateurs - chacun avec un programme défini, comme aux États-Unis ou en Angleterre ou dans tout autre pays civilisé, pas un gouvernement personnel, où la seule division du parti est en vénizélistes. et anti-venizélistes.

L'autre chose que je voulais dire concerne l'effet de la soi-disant propagande allemande en Grèce. Les puissances de l'Entente semblent avoir adopté l'attitude selon laquelle tous ceux qui ne veulent pas se battre à leurs côtés doivent être pro-allemands.

Rien de plus faux à l'égard de la Grèce. Le ressentiment actuel contre les Alliés en Grèce - et il y en a beaucoup, surtout depuis le blocus - est dû aux Alliés eux-mêmes et non à une quelconque propagande allemande. La preuve en est que lorsque la prétendue propagande allemande était à son apogée, il y avait peu ou pas d'hostilité en Grèce envers les Alliés.

Ce n'est que depuis que les représentants diplomatiques de tous les empires centraux et tous ceux que la police secrète anglo-française indiquait comme hostiles à l'Entente ont été expulsés de Grèce, et toute propagande allemande rendue pratiquement impossible, que s'est développé sentiment contre l'Entente.

Cela est dû en partie à l'identification par l'Entente de sa plus grande cause avec les ambitions personnelles de Venizelos, mais une grande partie est également due à la gestion très malheureuse du contrôle allié en Grèce. Lorsque vous écrivez une lettre personnelle sans importance internationale possible à un ami ou un parent ici à Athènes, et que vous la postez à Athènes, et qu'elle se tient une semaine, ouverte, et que la moitié de son contenu est noirci, cela vous fait plutôt contrarier - non pas parce que c'est une tyrannie indicible dans un pays libre en paix avec tout le monde, mais parce que c'est tellement stupide.

Car, après tout, si vous voulez comploter avec un homme de la même ville, vous ne lui écrivez pas de lettre. Tu mets ton chapeau et tu vas le voir. La moitié de la population en Grèce a été continuellement exaspérée par ce genre de contrôle inintelligent, qui a irrité le peuple grec au-delà de tout dire.

Le fait est qu'il y a encore moins de sentiments pro-allemands en Grèce qu'aux États-Unis, en Hollande ou dans n'importe quel pays scandinave. Et il y a beaucoup moins de propagande anti-Entente en Grèce même maintenant qu'il n'y a de propagande anti-hellénique en Angleterre, en France et en Russie.

Tout le sentiment du peuple grec envers les puissances de l'Entente aujourd'hui est un sentiment de tristesse et de désillusion. Ils avaient tellement entendu parler de cette "guerre pour la défense des petites nations" que cela leur avait été un très grand choc d'être traités, comme ils le ressentent, très mal, voire cruellement, sans raison et au profit de personne. Et plus que toute autre chose, après tout ce que le gouvernement et le peuple grecs ont fait pour aider les puissances de l'Entente depuis le début même de la guerre, ils n'apprécient pas d'être appelés pro-allemands parce qu'ils n'ont pas voulu voir leur propre pays détruit comme La Serbie et la Roumanie l'ont été.

J'ai tout fait pour dissiper la méfiance des Puissances, j'ai donné toutes les assurances et garanties possibles. Beaucoup des mesures militaires qui ont été demandées, j'ai moi-même suggéré en vue de tranquilliser les Alliés, et j'ai volontairement offert de les exécuter.

Mon armée, dont tout soldat sait qu'elle n'aurait jamais pu constituer un danger pour les forces alliées en Macédoine, a été pratiquement emprisonnée dans le Péloponnèse. Mon peuple a été désarmé et est aujourd'hui impuissant, même contre la révolution, et il sait par expérience amère que la révolution est une possibilité tant que les puissances de l'Entente continueront à financer le parti révolutionnaire ouvertement déclaré de Venizelos.

Il n'y a pas assez de nourriture en Grèce pour durer quinze jours. Les Belges eux-mêmes sous la domination allemande n'ont pas été rendus plus impuissants que nous ne le sommes aujourd'hui en Grèce.

N'est-il donc pas temps de regarder sereinement les conditions de la Grèce telles qu'elles sont, de renoncer à une politique dictée par la panique et d'afficher un peu de cette haute qualité de foi qui seule est le fondement de l'amitié ?

La source: Source Records de la Grande Guerre, Vol. V, éd. Charles F. Horne, National Alumni 1923


La Grèce et la Première Guerre mondiale

Richard Hughes sur l'implication complexe du pays dans le conflit.

Les faits bruts de l'implication grecque dans la Première Guerre mondiale démentent les complexités et les intrigues qui l'accompagnaient. Ce n'est qu'en juillet 1917 que la Grèce déclare ouvertement sa main et se range du côté de l'Entente (Grande-Bretagne, France et Russie). En septembre 1918, il a joué un rôle crucial dans la campagne macédonienne réussie, qui a conduit à l'effondrement de la Bulgarie, un fait qui a accéléré la capitulation allemande deux mois plus tard. Une période de neutralité prolongée signifiait que, en termes de main-d'œuvre, la Grèce a évité la calamité totale qui s'est abattue sur les autres participants. Mais, néanmoins, la guerre a conduit à un effondrement politique et à une amertume et un ressentiment, à la fois internes et externes, qui n'ont jamais été totalement éradiqués.

C'était le malheur de la Grèce que, volontairement ou non, elle allait être impliquée dans la Première Guerre mondiale. C'était la conséquence de la géographie. Au nord se trouvait la Serbie, en théorie la cause des hostilités. À l'est, de l'autre côté de la mer Égée, se trouvait le vieil ennemi, la Turquie, blessé et humilié à la suite des récentes guerres balkaniques. Entre la Serbie et la Turquie se trouvait l'État crucial de la Bulgarie, que l'Entente a d'abord courtisé dans l'espoir de l'empêcher de se ranger du côté de l'Allemagne et de l'Autriche. Une fois cette initiative diplomatique échouée, le nord de la Grèce est devenu un avant-poste important dans les lignes d'approvisionnement de la Serbie assiégée.

Pour compliquer les choses, la Grèce de 1914 était deux fois plus grande qu'elle ne l'était quelques années plus tôt. À la suite des deux guerres balkaniques de 1912-1913, il avait émergé territorialement triomphant, annexant des pans de terre, principalement de Turquie. L'expansion territoriale à cette échelle pouvait faire appel à la fierté nationale mais elle était potentiellement périlleuse. À l'intérieur de ses frontières élargies, il existait maintenant de nombreux groupes qui n'étaient pas grecs. Le pays massivement agrandi serait difficile à administrer à moins de réformes substantielles du gouvernement, tandis qu'au-delà des frontières grecques, il y avait des États rancuniers désireux de se venger.

D'autres conflits ont été créés par les divisions politiques au sein de la Grèce. Ceux-ci se sont concentrés sur deux grandes factions. L'un soutenait la direction d'Eleutherios Venizelos, un nationaliste charismatique et influent, qui avait des notions grandioses de l'expansion grecque et considérait les démocraties parlementaires de France et de Grande-Bretagne comme des modèles de bonne gouvernance. Son admiration était largement réciproque. L'autre faction était basée sur le soutien à la monarchie et était tout à fait plus prudente dans ses relations avec l'Entente. Au mieux, les monarchistes recherchaient un rôle neutre pour la Grèce, mais beaucoup étaient considérés comme pro-allemands (le roi Constantin était marié à la sœur du kaiser).

Cet énorme gouffre a existé tout au long de la guerre et a toujours signifié que la Grèce était un État difficile avec lequel faire des affaires. Venizelos, en tant que premier ministre, avait voulu apporter son soutien à l'Entente lors de la campagne des Dardanelles de 1915 mais le roi a pu l'en empêcher. Il a également tenu à soutenir l'aide française et britannique à la Serbie, avec le développement de Salonique dans le nord de la Grèce comme base militaire. Le roi était hostile et, alors que Salonique servait de base vitale aux forces de l'Entente, de nombreux obstacles ont été mis sur la voie de l'approvisionnement et des communications.

À la fin de la guerre, c'est Venizelos qui a représenté la Grèce à la Conférence de paix de Paris et il l'a fait avec grand succès. L'historienne Margaret Macmillan a écrit : « Il était l'une des stars de la Conférence de la paix. » Les terres étendues de la Grèce sont restées en sécurité et il a été autorisé à occuper encore plus de territoire turc. Mais le peuple grec était désormais las de la guerre et des aventures étrangères. Venizelos a été lourdement battu aux élections de 1920, qui ont vu le renouveau des fortunes royalistes. Plus inquiétant pour la Grèce, en Turquie, un nouveau leader nationaliste dynamique, égalant facilement Venizelos en charisme, est arrivé au pouvoir. Il s'appelait Kemal Atatürk et tenait à régler quelques comptes.

Richard Hugues est un ancien directeur d'histoire à la St John's School, Leatherhead et un examinateur d'histoire de niveau A.


La campagne de Salonique

L'échec de l'avance anglo-française en Serbie en novembre 1915 obligea les forces alliées à se retrancher aux abords de Salonique au cas où les Bulgares attaqueraient la Grèce. Les collines entourant la ville et les villages périphériques au-delà étaient fortement fortifiées et entourées de barbelés une fois que le temps s'est amélioré au printemps 1916. Cette série de défenses est devenue connue des troupes britanniques sous le nom de « Cage à oiseaux » en raison de l'immense quantité de fil de fer barbelé utilisé. Une formation a également été entreprise pour maintenir les troupes occupées. Pendant ce temps, l'armée serbe brisée était reconstruite et réarmée par les Français sur l'île de Corfou dans la mer Ionienne.

L'invasion bulgare anticipée n'a jamais eu lieu. Au lieu de cela, ils ont également creusé depuis la côte adriatique de l'Albanie et le long de la frontière gréco-serbe jusqu'au lac Doiran à la frontière bulgare. Ce n'est qu'à l'extrême est du front que les Bulgares ont avancé en Grèce par la vallée de Struma, occupant la zone jusqu'à la frontière ottomane.

Forces opposées

La campagne de Salonique (1915-1918) a été menée entre les Alliés et les puissances centrales. Les principaux participants comprenaient :

Dans le cadre de la stratégie offensive globale des Alliés en 1916, il a été décidé que les troupes à Salonique avanceraient de la ville contre ces positions bulgares. Les premières troupes se sont déplacées vers le nord en avril, les Français prenant position à l'ouest de la rivière Vardar. Soutenus par les troupes russes et italiennes et plus tard, l'armée serbe réaménagée, ils ont capturé la ville stratégique de Monastir le 19 novembre. La Force britannique de Salonique (BSF), dirigée par son nouveau commandant, le lieutenant-général George Milne, prit position à Doiran et le XVIe corps britannique avança dans la vallée de Struma à l'est, d'où les Bulgares étaient en septembre. Alors que ce premier printemps et cet été de campagne avançaient, un grand nombre de troupes contractèrent le paludisme – endémique dans la région – qui allait affaiblir gravement la force alliée tout au long de la campagne.

En avril 1917, les Alliés lancent enfin une offensive majeure. La poussée principale a été faite par les forces franco-serbes à l'ouest, les Britanniques lançant une attaque de diversion à Doiran pour y coincer les unités bulgares. Cette dernière attaque du XIIe Corps s'est déroulée de manière désastreuse contre un ennemi déterminé disposant de défenses élaborées à flanc de montagne et face à une panne des communications. Une nouvelle attaque en mai a également échoué, tout comme l'attaque principale des Franco-Serbes à l'ouest. Les deux attaques coûtèrent aux Britanniques plus de 5000 hommes.

Après l'échec de l'offensive du printemps, la campagne s'est retrouvée dans une impasse avec une guerre statique de Doiran à l'ouest et des patrouilles mobiles et des raids dans la vallée de Struma, en proie au paludisme. La force britannique a été réduite, avec plusieurs divisions envoyées en Egypte et en France. Lorsque la Grèce a officiellement rejoint les Alliés en juin 1917, certaines de ces pertes ont été compensées. À l'été 1918, alors que le vent tournait contre l'Allemagne sur le front occidental et l'Empire ottoman au Moyen-Orient, d'autres opérations offensives étaient prévues pour septembre par le nouveau commandant français à Salonique, le général Franchet d'Esperey. Le plan était similaire à celui de l'année précédente, et pour les Britanniques à Doiran (augmenté par deux divisions grecques) il en résulta une catastrophe similaire et plus de 7000 victimes.

À l'ouest, cependant, les forces serbes ont percé les lignes bulgares et la cavalerie française les a dépassées à travers des cols de montagne non défendus. Le 21 septembre, les troupes britanniques à Doiran se rendent compte que les Bulgares désormais débordés qui leur font face s'étaient repliés et affluaient à travers les montagnes vers leur propre pays, harcelés par les avions. Avec un effondrement de l'ordre civil à la maison, l'armée bulgare s'est effondrée et le 30 septembre un armistice est entré en vigueur. Certaines unités britanniques de Salonique ont ensuite été envoyées sur d'autres théâtres, notamment la guerre civile russe et le Caucase, d'où certaines ne sont revenues qu'en 1920.

La campagne de Salonique fut controversée pendant et après la guerre, en particulier en Grande-Bretagne. Beaucoup de gens à l'époque - et certains historiens par la suite - ont demandé pourquoi tant de troupes sont restées attachées dans la Force britannique de Salonique, apparemment inactive, alors qu'elles auraient pu être mieux employées ailleurs contre les Allemands et les Turcs ottomans. Le climat et les conditions difficiles, le paludisme et la dysenterie généralisés ont fait des ravages sur ceux qui y ont servi. Néanmoins, la défaite de la Bulgarie s'avère être le premier maillon d'une chaîne d'événements menant à la fin de la guerre le 11 novembre 1918.


La contribution grecque à la guerre et la victoire de l'Entente

Venizelos retourna à Athènes et reprit son poste de Premier ministre le 26 juin 1917. Le nouveau gouvernement procéda à la purge de l'appareil d'État et des forces armées royalistes. Les membres les plus éminents de la faction monarchiste qui étaient considérés comme particulièrement pro-allemands, dont les anciens premiers ministres Dimitrios Gounaris et Stefanos Skouloudis, et les conseillers militaires de Constantine, le général Victor Dousmanis (1861-1949) et le colonel Ioannis Metaxas (1871-1941), dictateur de 1936 à 1941, furent exilés soit en Corse, soit dans les îles de la mer Égée. En effet, le gouvernement de Venizelos a remplacé le régime inconstitutionnel de Constantine par sa propre forme de dictature, qui devait durer jusqu'aux élections de 1920. Le 28 juin 1917, la Grèce déclare officiellement la guerre aux puissances centrales et met progressivement en œuvre une mobilisation générale. Cependant, la mobilisation des forces grecques était extrêmement difficile en raison des purges de l'armée, de la propagande pro-monarchiste, des révoltes des officiers et des soldats royalistes, et du manque de ressources et de crédit pour équiper et ravitailler l'armée. Malgré tout cela, un an plus tard, dix divisions grecques (environ 300 000 hommes) étaient prêtes à renforcer l'Armée d'Orient sur le front de Salonique. [30]

La situation au front n'avait pas sensiblement changé depuis l'été 1916. L'assaut bulgare lancé à cette époque avait été stoppé et la contre-attaque alliée en novembre avait conduit à la prise de Bitola (Monastir), première ville serbe libérée. Les assauts entrepris par le maréchal Sarrail au printemps 1917, auxquels des unités grecques du gouvernement provisoire de Thessalonique ont pris part pour la première fois, ont connu un succès limité. Le remplaçant de Sarrail, le général Guillamaut, entreprit la réorganisation de l'Armée d'Orient, qui souffrait du moral bas, des mutineries et des désertions des soldats russes, et des rancœurs internes dans l'armée serbe, causées par le procès controversé du colonel Dragutin Dimitrijevic (1876-1917) à Salonique en mars 1917 et la purge subséquente de l'armée de ses partisans. Au printemps 1918, Guillamaut entreprit une série d'offensives locales visant à immobiliser les forces ennemies et à les empêcher de se transférer sur le front occidental, où était en cours la dernière offensive de guerre allemande. Ces offensives impliquaient la participation de trois divisions grecques (les divisions Serres, Archipelago et Crétoise), qui ont remporté une victoire notable en mai en prenant la solide position défensive bulgare à Skra-di-Legen. Ce succès a remonté le moral de l'armée grecque, a élevé sa réputation aux yeux des Alliés et a mis en évidence les faiblesses et la baisse de moral des forces bulgares. Le 9 juin 1918, le gouvernement français rappelle Guillaumat à Paris afin de le nommer gouverneur de la ville et nomme le général Louis Franchet-d'Espèrey pour le remplacer. Le nouveau commandant a immédiatement commencé les préparatifs d'une grande offensive alliée, dans le but non seulement d'attacher les troupes ennemies mais aussi de percer le front. [31]

L'offensive alliée débute le 14 septembre 1918 par un puissant bombardement de la ligne défensive ennemie à Dobro Pole, qui est capturée le lendemain par les troupes serbes et françaises assistées par des unités de la division Archipelago. Le 18 septembre 1918, les forces britanniques et grecques (les divisions Serres et crétoises) attaquent dans la région du lac Doiran. Les Bulgares ont réussi à repousser l'attaque, mais seulement avec de grandes pertes, et se sont ensuite retirés sous la pression de l'avance serbo-française de l'ouest. Au même moment, des unités françaises et grecques avaient percé les lignes de la 3 e division bulgare sur le mont Gena (Kožuf), tandis que le premier corps d'armée grec, avec trois divisions, attaquait les positions bulgares sur la rivière Struma. La chute de Skopje le 29 septembre 1918 marque la fin de la résistance bulgare. Le même jour, sous la pression supplémentaire des révoltes des paysans et des soldats derrière les lignes, la Bulgarie a été forcée de capituler. L'Armée d'Orient poursuit son avancée tant en Serbie que vers la Thrace, forçant la capitulation des Empires ottoman (30 octobre 1918) et des Habsbourg (3 novembre 1918). La guerre des Balkans était enfin terminée. [32]


Puissances centrales de la Première Guerre mondiale

  • Autriche-Hongrie (Entrée dans la Première Guerre mondiale : 28 juillet 1914)
  • Allemagne (Entrée dans la Première Guerre mondiale : 1er août 1914)
  • Empire ottoman (entré dans la Première Guerre mondiale : 2 août 1914)
  • Bulgarie (Entrée dans la Première Guerre mondiale : 14 octobre 1915)

Les alliés de la Serbie sont devenus connus sous le nom de puissances alliées ou puissances de l'Entente de la Première Guerre mondiale. Cette coalition était principalement composée de la France, la Grande-Bretagne, la Russie, l'Italie et le Japon. En 1917, les États-Unis ont rejoint la Première Guerre mondiale en tant que « puissance associée » plutôt que membre officiel de la puissance alliée. Cependant, les États-Unis ont rapidement été reconnus comme l'une des principales puissances alliées.


L'Extrême-Orient

L'entrée en guerre de la Chine en 1917 aux côtés des Alliés n'était motivée par aucun grief contre les puissances centrales mais par la crainte du gouvernement de Pékin que le Japon, belligérant depuis 1914, ne monopolise les sympathies des Alliés et des États-Unis lorsque Les affaires d'Extrême-Orient ont été réglées après la guerre. En conséquence, en mars 1917, le gouvernement de Pékin rompit ses relations avec l'Allemagne et, le 14 août, la Chine déclara la guerre non seulement à l'Allemagne mais aussi à l'autre ennemi des Alliés occidentaux, l'Autriche-Hongrie. Cependant, la contribution de la Chine à l'effort de guerre des Alliés devait s'avérer négligeable en termes d'effets pratiques.


Les Britanniques portent la charge

Les forces françaises étant effectivement neutralisées, les Britanniques ont été contraints d'assumer la responsabilité de maintenir la pression sur les Allemands. Dans les jours qui ont suivi la débâcle du Chemin des Dames, Haig a commencé à chercher un moyen de soulager la pression sur les Français. Il trouva sa réponse dans les plans que le général Sir Herbert Plumer avait élaborés pour capturer la crête de Messines près d'Ypres. Appelant à une exploitation minière intensive sous la crête, le plan a été approuvé et Plumer a ouvert la bataille de Messines le 7 juin. Après un bombardement préliminaire, des explosifs dans les mines ont explosé, vaporisant une partie du front allemand. En essaim, les hommes de Plumer s'emparent de la crête et atteignent rapidement les objectifs de l'opération. Repoussant les contre-attaques allemandes, les forces britanniques ont construit de nouvelles lignes défensives pour conserver leurs gains. Conclu le 14 juin, Messines a été l'une des rares victoires nettes remportées par les deux camps sur le front occidental (Map).


La campagne de Salonique

La campagne des Balkans de la Première Guerre mondiale (également connue sous le nom de campagne de Salonique ou de Macédoine) est survenue en raison des objectifs stratégiques changeants des Alliés et des puissances centrales et de la politique complexe de la région. Le rôle de la Nouvelle-Zélande dans la campagne était limité mais directement affecté par ces problèmes.

Au cœur de l'histoire de la Nouvelle-Zélande et des Balkans se trouvait l'île grecque de Lemnos, d'une importance stratégique pour la campagne de Gallipoli et le commandement de la Méditerranée orientale. Cependant, la présence de troupes britanniques, australiennes et néo-zélandaises sur le territoire grec posait un problème diplomatique aigu. En 1915, la Grèce était officiellement neutre mais amèrement divisée entre deux factions soutenant les camps opposés. Le roi Constantin Ier avait des ancêtres allemands et était marié à la sœur du Kaiser. Ses sympathies pour l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie étaient claires. De l'autre côté, le Premier ministre Eleutherios Venizelos était favorable aux Alliés. La Grèce n'avait pas rempli ses obligations conventionnelles de venir en aide à la Serbie lorsque les Austro-hongrois ont déclaré la guerre à la Serbie en juillet 1914, et la société grecque et l'armée étaient divisées sur l'adoption de la neutralité comme réponse officielle de la nation à la guerre. Venizelos a finalement établi un gouvernement rival dans le nord de la Grèce en octobre 1916, mais la lutte n'a été résolue qu'en juin 1917, lorsque Constantin a été déposé en faveur de son fils Alexandre et que la Grèce a officiellement rejoint les Alliés.

Nonobstant la neutralité grecque, la flotte d'invasion de Gallipoli s'est réunie à Lemnos en avril 1915. Malgré l'opposition du roi Constantin à ce développement, la faction de Venizelos a bloqué toute tentative du gouvernement grec de s'opposer activement à l'occupation alliée de l'île. Les troupes pratiquaient le débarquement et l'aviron des bateaux qui les transportaient jusqu'aux plages. Quelques hommes descendirent à terre et explorèrent les villages. Beaucoup reviendraient pendant la campagne de Gallipoli en septembre 1915, la plupart du contingent néo-zélandais épuisé sur la péninsule de Gallipoli fut retiré à Lemnos pour se reposer, ne revenant au combat qu'en novembre 1915. D'autres furent évacués vers l'île pendant les combats, soit blessés ou souffrant de maladies telles que la dysenterie.

La vie sur l'île était agréable par rapport aux difficultés de Gallipoli – la période de repos de septembre pour les forces néo-zélandaises au camp de Sarpi sur la baie de Mudros était particulièrement bienvenue :

Ici au moins, il n'y a eu aucun bombardement et la nourriture, en qualité et en quantité, a dépassé nos attentes les plus optimistes. Pour la première fois en service actif, nous avons goûté au luxe des cantines [de l'armée]. Même les instituts de loisirs ont vu le jour. Jour après jour, les hommes gagnaient en force jusqu'à ce qu'ils soient des imitations colorables [sic] des premiers arrivants à Anzac.

Fred Waite, Les Néo-Zélandais à Gallipoli, 2e éd., 1921, p. 261-2

Après l'évacuation d'Anzac Cove, achevée le 20 décembre 1915, la plupart des troupes néo-zélandaises retournèrent brièvement à Lemnos pour attendre le voyage de retour en Égypte et la poursuite de l'entraînement et de la campagne.


Alexandre

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Alexandre, (né le 20 juillet 1893 à Athènes - décédé le 25 octobre 1920, Palais Tatoi, près d'Athènes), roi de Grèce de 1917 à 1920.

Deuxième fils du roi Constantin (gouverné en 1913-17 et 1920-1922) et de la reine Sophie, Alexandre devint roi (12 juin 1917) lorsque son père fut contraint par les Alliés de la Première Guerre mondiale d'abdiquer et ainsi permettre à son pays de rejoindre eux dans la guerre. Peu de temps après l'accession d'Alexandre au trône, Eleuthérios Venizélos est devenu premier ministre de Grèce, dominant Alexandre et le gouvernement. Venizélos made Greece a participant in the war and subsequently attained a series of diplomatic triumphs at the peace conference, gaining the territories of Smyrna and eastern and western Thrace from Turkey and Bulgaria (treaties of Sèvres and Neuilly, 1920 and 1919) and presenting Alexander with the prospect of expanding Greece’s frontiers farther into Anatolia. Before Alexander was able to pursue that objective, however, he was bitten by a pet monkey and died from blood poisoning.


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