Wang Cong'er : une célèbre guerrière et leader de la White Lotus Society

Wang Cong'er : une célèbre guerrière et leader de la White Lotus Society

Wang Cong'er était une femme qui a vécu en Chine au 18ème siècle après JC. Elle est surtout connue pour son rôle de dirigeante de la White Lotus Society. Cette rébellion était un soulèvement populaire à grande échelle contre la dynastie Qing qui a été lancé en 1796.

Wang Cong'er était l'un des chefs les plus redoutables de la rébellion et a pu tenir tête à l'armée Qing. Bien que considérée comme une rebelle par le gouvernement Qing à son époque, Wang Cong'er a été transformée en héroïne par certaines sources des temps modernes. Certains ont même comparé ce chef rebelle à la légendaire guerrière chinoise, Hua Mulan, mais cette comparaison a également été fortement débattue.

Peinture représentant Hua Mulan dans Rassembler des joyaux de beauté.

Un acrobate qualifié et un artiste martial

Wang Cong'er est née en 1777. Elle était originaire de Xiangyang, située dans le nord-ouest de la province du Hubei, en Chine centrale. Wang Cong'er était un artiste itinérant avant d'être un leader de la White Lotus Society. C'est probablement grâce à son métier qu'elle est devenue une acrobate et une artiste martiale qualifiée.

Wang Cong'er était mariée à un homme du nom de Qi Lin, qui à un moment donné était le principal coureur du yamen (le bureau administratif et/ou la résidence d'un bureaucrate chinois local) du magistrat du comté de Xiangyang. Qi Lin devint plus tard un leader éminent de la West Paradise Mahayana Sect, l'une des trois branches de la White Lotus Society.

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La Société du Lotus Blanc

En 1795, la White Lotus Society prévoyait de lancer un énorme soulèvement contre le gouvernement Qing. Les groupes qui étaient disposés à participer à la rébellion ont reçu des armes. Le groupe de Qi Lin et Wang Cong'er était l'un d'entre eux.

Le complot, cependant, a été découvert par des représentants du gouvernement, qui ont commencé à sévir contre la société. En conséquence, de nombreux membres ont été arrêtés. De plus, plus de 100 membres éminents de la secte West Paradise Mahayana, dont Qi Lin, ont été exécutés pendant cette période.

L'empereur Qianlong (1735-1796) en tenue de cour.

Alors que les racines religieuses de la Société du Lotus Blanc remontent au début du 5ème siècle après JC, sa forme pendant la dynastie Qing est née au milieu du 12ème siècle après JC. Lors de sa fondation, ce mouvement a été officiellement interdit par le gouvernement. Néanmoins, les enseignements de la Société du Lotus Blanc étaient simples et faciles à comprendre, attirant ainsi de nombreux adhérents. Au début de la dynastie Yuan, la White Lotus Society a été officiellement reconnue et a même été parrainée par le gouvernement, la transformant ainsi en une importante institution bouddhiste.

La White Lotus Society était basée sur les enseignements bouddhistes et se concentrait initialement sur son aspect méditatif. Au fil du temps, cependant, les enseignements d'autres religions y ont été incorporés et le mouvement a pris une saveur plus messianique.

Une croyance très populaire parmi les adhérents de ce mouvement était que le Bouddha Amitabha / le Bodhisattva Maitreya descendrait du ciel pour racheter l'humanité. Afin d'accélérer son arrivée, les membres de la White Lotus Society ont cru que la dynastie Yuan devait être renversée et ont commencé à se rebeller. Cela a alarmé les dirigeants mongols, qui ont décidé d'interdire la société. Cette politique a été poursuivie par les dynasties Ming et Qing.

Le Bouddha Amitabha avec ses serviteurs Avalokitesvara Bodhisattva et Mahasthamaprapta Bodhisattva. Hangzhou, province du Zhejiang, Chine.

Le style de guerre de Wang Cong'er

Pour en revenir à l'histoire de Wang Cong'er, elle a été nommée « chef de file sectaire » de son groupe après la mort de son mari. Avec son adjoint, Yao Zhifu, Wang Cong'er a commencé à attaquer les villes. L'un des facteurs qui ont contribué au succès de Wang Cong'er était sa stratégie agressive. D'autres groupes du Lotus Blanc ont adopté une stratégie militaire défensive, ce qui a entraîné leur défaite face aux forces gouvernementales. Wang Cong'er, quant à lui, passe à l'offensive et privilégie les tactiques de guérilla.

Wang Cong'er au combat. ( 10yan.com)

En 1797, les rebelles de Wang Cong'er arrivèrent au Sichuan, où ils combinèrent leurs forces avec les autres groupes du Lotus Blanc. L'armée assemblée a été réorganisée, bien qu'il n'y ait pas eu de véritable unité entre eux. Par exemple, les rebelles n'étaient pas disposés à monter une défense commune contre l'armée qui approchait, ce qui a conduit Wang Cong'er à retirer ses troupes dans la province du Hubei.

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Rebelle ou Héroïne ?

La principale force des troupes gouvernementales a été envoyée pour poursuivre Wang Cong'er, et elle a été piégée par la milice locale dans une vallée de la rivière Shancha alors qu'elle entrait dans le Yunxi dans la province du Hubei. Bientôt, les troupes Qing arrivèrent également et Wang Cong'er et ses rebelles furent piégés. Les tentatives pour briser le blocus ont échoué et Wang Cong'er s'est finalement suicidé en sautant d'une falaise.

Dans les temps modernes, on peut dire que la vie de Wang Cong'er a été idéalisée et que le rebelle s'est transformé en héroïne. De plus, elle a été comparée à la légendaire Hua Mulan. Alors que ces deux personnages étaient en effet de redoutables guerrières, de nombreuses similitudes s'arrêtent là.

Wang Cong'er s'est battue pour renverser son gouvernement mais Hua Mulan s'est battue pour protéger le sien des envahisseurs étrangers. De plus, Wang Cong'er était motivé par une prophétie messianique pour lutter contre le gouvernement Qing. Selon certaines sources, Wang Cong'er aurait également voulu venger la mort de son mari. D'autre part, la motivation de Hua Mulan était la piété filiale, car elle voulait prendre la place de son père âgé dans l'armée.

Statue en fer de Mulan et de son père au Xinxiang, en Chine. ( CC PAR SA 3.0 )

Image en vedette : un dessin représentant Wang Cong’er. ( wanhuajing.com) Un mandala de fleur de lotus blanc.


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