Art, médicaments et carburant - Les utilisations historiques surprenantes des momies anciennes

Art, médicaments et carburant - Les utilisations historiques surprenantes des momies anciennes

Par Liz Leafloor | Époque

Les momies sont une image familière dans la culture occidentale moderne, se reposant parfois en silence dans des vitrines de musée en verre, ou d'autres fois se traînant sur deux pieds maudits, gémissant et drapées dans des draps en lambeaux dans les films hollywoodiens. Cependant, il n'y a pas si longtemps, les momies étaient utilisées de manière non conventionnelle - comme drogue, comme divertissement et peut-être même comme carburant.

Bien que les momies puissent être trouvées sur tous les continents du monde, elles sont souvent associées à l'Égypte ancienne. Les premières sources de restes humains et animaux préservés étaient des pilleurs de tombes, qui pillaient des tombes et des lieux de sépulture, à la recherche d'or, de bijoux et d'objets de valeur. Parfois, les corps étaient vendus au fur et à mesure qu'ils gagnaient en mystique et en valeur.

Au début du 19 e siècle, la science archéologique en était à ses balbutiements, mais les expéditions sont devenues très populaires à la suite de la campagne de Napoléon en Égypte et en Syrie. Les fouilles scientifiques en Égypte étaient bien intentionnées, mais pas toujours dirigées par des érudits ou des experts, et étaient souvent des fouilles opportunistes par des amateurs riches et curieux. Cela a entraîné des dommages ou la destruction de sites, d'artefacts et de connaissances. Les dissections médicales des momies étaient plus du théâtre que de la médecine légale.

L'expédition d'Egypte sous les ordres de Napoléon Bonaparte. Léon Cogniet, début du XIXe siècle. (Domaine public)

Non vues ou considérées comme les restes d'êtres chers, les momies étaient plutôt traitées comme une marchandise, une curiosité et une relique d'un âge ancien, dont les propriétés étaient mystiques et puissantes. Ils ont joué un rôle non seulement dans les arts, les sciences et la culture d'Europe, d'Amérique et d'autres endroits du monde, mais ils ont également eu de nombreuses utilisations historiques surprenantes (et douteuses) :

Peinture de momie

Les momies égyptiennes antiques ont été broyées et transformées en une peinture à l'huile brune au 16 e et 17 e des siècles. Connu sous le nom de brun calédonien, brun égyptien ou même simplement brun momie, le riche pigment a été fabriqué à partir des restes de corps humains et félins. Malgré sa tendance à se fissurer, c'était un pigment très populaire, jusqu'à ce que les artistes découvrent finalement de quoi il était fabriqué. On dit que l'artiste britannique Edward Burne-Jones a donné à son tube de peinture un enterrement cérémoniel dans son jardin arrière une fois qu'il a réalisé ses origines.

Peinture réalisée avec de la peinture Momie Brown. « Intérieur d'une cuisine », Martin Drolling, 1814. (Domaine public)

On prétendait qu'une momie pouvait fournir assez de peinture pour durer vingt ans plusieurs artistes. Finalement, l'offre de momies à utiliser dans la peinture a diminué (tout comme le nombre d'artistes qui voulaient des cadavres dans leur peinture), et Mummy Brown est maintenant fabriqué avec de l'hématite minérale.

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Momie Médecine

Selon Smtihsonian.com, les croyances et pratiques européennes (et celles des cultures du monde entier) au 16 e et 17 e des siècles ont inclus manger et boire des restes humains – des os broyés, du sang et de la graisse – comme médicaments pour traiter les maladies ; ils étaient des remèdes pour tout, des maux de tête aux maladies mentales et aux maladies mortelles. Donc, ce n'était pas un saut d'utiliser les momies "magiques et puissantes" pour les mêmes fins.

Le monarque britannique Charles II frottait de la poussière de momie sur sa peau pour absorber la « grandeur ».

Une étude publiée dans le Journal de la Royal Society of Medicine révèle que les momies ont été largement utilisées comme drogues ou médicaments en Europe pendant des centaines d'années. Dès le Moyen Âge, d'anciennes momies étaient extraites d'Égypte et réduites en poudre. Cela devait être avalé ou appliqué localement, et il est dit que le monarque britannique Charles II frotterait de la poussière de momie sur sa peau pour absorber la « grandeur ». Cette « médecine du cadavre » s'est finalement éteinte au fur et à mesure que la science et la médecine moderne faisaient des progrès, mais des exemples d'utilisation de momies comme médicaments sont encore apparus dans les catalogues en Europe jusqu'au 20 e siècle.

Papier Momie

Les emballages en lin et les fibres de papyrus des momies auraient été transformés en papier d'impression aux États-Unis. C'est plus une légende urbaine qu'un fait. Dans les années 1850, l'Amérique était confrontée à un dilemme dans la fabrication du papier. Produisant plus de journaux que tout autre pays, il avait besoin de matières premières en papier pour suivre la production. L'affirmation selon laquelle les momies et leurs emballages ont été utilisés pour remplir cette exigence n'a pas été prouvée, mais c'était une idée largement discutée et a été rapportée dans un numéro de 1847 de Scientific American.

L'archéologue Dr. Isaiah Deck a écrit en 1855 sur la disponibilité des sites de sépulture des momies en tant que ressources : et laissant des fragments et des membres exposés dans une telle abondance et variété.

Momie Carburant

Tout comme les histoires de momies en papier, les momies en tant que carburant ne sont probablement qu'une légende urbaine, mais elles découlent de rapports de l'auteur américain Mark Twain. L'humoriste a popularisé cette idée en écrivant sur le premier chemin de fer en cours de construction à travers l'Égypte dans "Les Innocents à l'étranger". Il a affirmé qu'en raison d'un manque d'arbres dans le désert, les momies étaient utilisées comme carburant pour les trains, écrivant : « Le carburant utilisé pour la locomotive est composé de momies vieilles de trois mille ans, achetées à la tonne ou par le cimetière à cette fin. " Il (apparemment ironique) a conclu qu'ils brûlaient probablement bien, car ils étaient recouverts de résine et de bitume, et pouvaient être empilés comme du bois de corde.

Fêtes de maman

Dans les années 1800, les momies, la culture égyptienne et tout ce qui s'y rapporte (connu sous le nom d'égyptomanie) étaient à la mode, et les fêtes de déballage des momies seraient organisées comme des événements sociaux par la royauté et la haute société en Europe. Comme son nom l'indique, des momies ont été acquises et dévoilées pour le plus grand plaisir du public. Cependant, ces déballages ou « déroulements » n'étaient souvent pas destinés exclusivement aux fêtes, mais étaient plutôt exécutés de manière académique, bien que dans des lieux publics.

Le musée d'histoire naturelle de Yale Peabody écrit sur le plus connu des partisans du déballage des momies, le chirurgien de l'époque victorienne Thomas Pettigrew. Il organiserait des autopsies ou des « parties déroulantes » où l'élite sociale britannique se rassemblerait pour regarder. Ces curiosités morbides ont attiré le public et étaient en grande partie des spectacles, cependant, une connaissance détaillée des anciennes techniques d'embaumement a été acquise grâce à ces études anatomiques.

Examen d'une momie - Une prêtresse d'Ammon, Paul Dominique Philippoteaux c 1891. Crédit : Peter Nahum à la Leicester Gallery, Londres

Aujourd'hui

Les momies font toujours vibrer et fascinent les chercheurs modernes et le grand public, et nous continuons nos « parties de déballage » de la momie grâce à l'utilisation de technologies de numérisation de pointe, d'examens avancés et de techniques médico-légales, et d'expositions de momies de musée. Vus à travers une lentille moderne, les bouffonneries des premiers fanatiques de momies et les utilisations historiques des restes sont surprenantes et contraires à l'éthique, mais à l'époque, les objectifs étaient parfaitement logiques et pratiques.

Espérons que nos descendants ne trouvent pas notre appréciation et notre traitement des vestiges antiques aussi macabres et non éclairés que nous le faisons pour ceux qui étaient tous enveloppés dans l'égyptomanie !

Image en vedette : Momie égyptienne au British Museum, Londres. Crédit : Quintanilla / BigStockPhoto

L'article ' Art, médicaments et carburant : les utilisations historiques surprenantes des momies antiques a été initialement publié sur The Epoch Times et a été republié avec autorisation.


Crème glacée

Alors que la saucisse humaine BiteLabs n'est qu'un simple concept, de vraies glaces humaines de luxe sont arrivées sur le marché en 2011 au restaurant Icecreamists à Londres. Surnommée « The Baby Gaga » en référence à la célèbre chanteuse pop Lady Gaga et au type de lait, la crème glacée était infusée de vrai lait maternel de donneuses. Selon le National Post, l'un des donateurs a déclaré à propos du produit de crème glacée : « Ce n'était pas du tout intrusif de faire un don – juste un simple test sanguin. Quoi de plus naturel que du lait maternel frais et élevé en plein air dans une crème glacée ?”

La crème glacée à la vanille a été retirée des étagères après une courte disponibilité et a été saisie par les responsables de la santé pour des tests afin de déterminer si elle était sans danger pour la consommation humaine.


Contenu

Certains des premiers enregistrements connus de cadavres mellifiés proviennent de l'historien grec Hérodote (IVe siècle avant notre ère) qui a rapporté que les Assyriens avaient l'habitude d'embaumer leurs morts avec du miel. [3] Un siècle plus tard, le corps d'Alexandre le Grand aurait été conservé dans un sarcophage rempli de miel, et il y a aussi des indications que cette pratique n'était pas inconnue des Égyptiens. [4] [5]

Un autre enregistrement de la mellification se trouve dans le Bencao Gangmu (article 52, « L'homme en tant que médicament ») sous l'entrée pour munaiyi (木乃伊 "maman"). Il cite le Chuogeng lu (輟耕錄 « Parle pendant que la charrue se repose », vers 1366) par le savant de la dynastie Yuan Tao Zongyi (陶宗儀) et Tao Jiucheng (陶九成).

Selon [Tao Jiucheng] dans son [Chuogenglu], sur les terres des Arabes, il y a des hommes de 70 ou 80 ans qui sont prêts à donner leur corps pour en sauver d'autres. Un tel ne prend plus ni nourriture ni boisson, seulement se baigner et manger un peu de miel, jusqu'à ce qu'au bout d'un mois ses excréments ne soient plus que du miel, puis la mort s'ensuit. Ses compatriotes placent le corps à macérer dans un cercueil de pierre plein de miel, avec une inscription donnant l'année et le mois d'inhumation. Après cent ans, les sceaux sont retirés et la confection ainsi formée utilisée pour le traitement des blessures et des fractures du corps et des membres - seule une petite quantité prise à l'intérieur est nécessaire pour la guérison. Bien qu'il soit rare dans ces régions, les gens du commun l'appellent "l'homme adouci" [mirène 蜜人], ou, dans leur discours étranger, "mu-nai-i". Ainsi M. [Tao], mais moi-même je ne sais pas si l'histoire est vraie ou non. En tout cas je l'annexe pour la considération des savants. [6]

Selon Joseph Needham et Lu Gwei-djen, ce contenu était arabe, mais Li Shizhen a gâché l'histoire avec une coutume birmane de conserver les corps des abbés et des grands moines dans du miel, de sorte que « la notion occidentale d'une drogue à base de perdurable la chair humaine était associée au motif bouddhiste caractéristique du sacrifice de soi pour les autres ». [7] Dans son livre Stiff : les curieuses vies des cadavres humains, l'écrivain Mary Roach observe que le texte souligne qu'il ne connaît pas la véracité de l'histoire de l'homme adouci. [1]

Bencao Gangmu appelle la concoction mirène (蜜人), traduit par "personne chérie" ou "homme adouci". Miziren (蜜漬人 "personne saturée de miel") est un synonyme moderne. L'endroit d'où il vient est tianfangguo, un ancien nom pour l'Arabie ou le Moyen-Orient"). Les Chinois munaiyi (木乃伊), ainsi que les emprunts « momie » dans de nombreuses autres langues, dérivent de l'arabe mūmīya (maman) ou du persan mūmiyâyī ( مومیایی , "maman"), lui-même de maman "la cire".

Mellification est un terme pour la plupart obsolète pour la production de miel, ou le processus de mieller quelque chose, du latin mellificare (« faire du miel »), ou mel ("mon chéri"). Le mot grec ancien mélisse (μέλισσα) signifie "abeille abeille abeille (poétique) miel".

Le miel a été utilisé dans les pratiques funéraires dans de nombreuses cultures différentes. Les prêtres birmans ont l'habitude de conserver leurs principaux abbés dans des cercueils pleins de miel. [8] Sa réputation tant pour les usages médicinaux que pour la durabilité est établie de longue date. Pendant au moins 2 700 ans, le miel a été utilisé par les humains pour traiter une variété de maladies par application topique, mais ce n'est que récemment que les propriétés antiseptiques et antibactériennes du miel ont été expliquées chimiquement. En raison de sa composition unique et du traitement complexe du nectar par les abeilles qui modifie ses propriétés chimiques, le miel convient à un stockage à long terme et est facilement assimilable même après une longue conservation. L'histoire connaît des exemples de conservation du miel depuis des décennies, des siècles et même des millénaires. [9]

Les propriétés antibactériennes du miel sont le résultat de la faible activité de l'eau provoquant l'osmose, l'effet du peroxyde d'hydrogène [10] et une acidité élevée. [11] La combinaison d'effets d'acidité élevée, hygroscopiques et antibactériens a conduit à la réputation du miel comme moyen plausible de momifier un cadavre humain, malgré le manque de preuves concrètes.

Les pharmacopées européennes et chinoises utilisaient des médicaments d'origine humaine tels que la thérapie urinaire, ou même d'autres usages médicinaux du lait maternel. Dans son livre, Roach dit que l'utilisation médicinale des momies et la vente de fausses momies sont "bien documentées" dans les livres de chimie du XVIe au XVIIIe siècle en Europe, "mais nulle part en dehors de l'Arabie n'étaient les cadavres volontaires". [12] [13] [14] [15]

Les momies étaient un ingrédient courant au Moyen Âge jusqu'au moins au XVIIIe siècle, et pas seulement comme médicament, mais comme engrais et même comme peinture. L'utilisation de cadavres et de parties du corps comme médicament remonte à très loin - dans l'Empire romain, le sang des gladiateurs morts était utilisé comme traitement contre l'épilepsie. [16]

Dans son livre, Bernard Read suggère un lien entre les pratiques médiévales européennes et celles du Moyen-Orient et de la Chine :

Les théories sous-jacentes qui ont soutenu l'utilisation des remèdes humains, trouvent beaucoup en commun entre les Arabes représentés par Avicenne, et la Chine à travers le [Bencao]. Les humeurs corporelles, l'air vital, les circulations et bien d'autres choses sont mieux compris si une étude approfondie est faite d'Avicenne ou des Européens qui ont fondé leurs écrits sur la médecine arabe. Les diverses utilisations données dans de nombreux cas communes à travers le monde civilisé, [Nicholas] Lemery a également recommandé le lait de femme pour les yeux enflammés, les excréments ont été appliqués sur les plaies, et le crâne humain, le cerveau, le sang, les ongles et "toutes les parties de l'homme", ont été utilisés dans l'Europe du XVIe siècle. [17]


Bouillon d'os aujourd'hui

Nous assistons à une énorme résurgence de la popularité du bouillon d'os : c'est l'un des aliments santé les plus en vogue.

Les gens commencent à rejeter l'achat de « produits alimentaires » fabriqués en série et transformés commercialement par de grandes entreprises. Ils sont de plus en plus intéressés par un retour à leurs racines : les aliments issus de l'agriculture biologique avec lesquels leurs grands-parents et arrière-grands-parents ont grandi.

Les personnes soucieuses de leur santé ne sont plus intéressées à simplement choisir l'option la moins chère à l'épicerie. Maintenant, ils se demandent comment ils peuvent utiliser des mijoteuses pour faire leur propre bouillon. Ils parcourent les marchés des agriculteurs pour trouver des fournisseurs d'os locaux. Ils cherchent à acheter auprès d'entreprises de confiance qui fabriquent des bouillons avec uniquement des ingrédients de la plus haute qualité.


Voici 10 faits sur l'ancienne reine égyptienne Néfertiti.

Néfertiti était une reine adolescente.

Sans surprise pour l'époque, Néfertiti avait quinze ans lorsqu'elle épousa un jeune de seize ans Amonhotep IV. Cinq ans après son règne, le pharaon a commencé son mouvement religieux et s'est rebaptisé Akhénaton.

Akhénaton et Néfertiti ont construit une nouvelle ville.

Avec la fondation de leur nouveau religion monothéiste adorant le dieu solaire Aton, Néfertiti et Akhénaton se sont davantage séparés de l'"ancien règne" de l'Egypte ancienne et ont construit une nouvelle capitale nommée Amarn.

Néfertiti aurait pu être d'héritage royal.

L'arbre généalogique de Néfertiti est principalement constitué de conjectures avec deux théories dominantes. Certains historiens pensent que son père est Oui, qui fut un important conseiller de plusieurs pharaons, dont le futur mari de Néfertiti. (Ay est même devenu pharaon lui-même après la mort du roi Tut en 1323 avant notre ère.) D'autres universitaires spéculent que Néfertiti était une princesse du Royaume Mittani dans le nord de la Syrie.

Nous savons que Néfertiti avait une sœur nommée Mutbenret (ou Mutnodjemet), qui est mentionné dans l'art survivant d'Amarna.

Statuette de Néfertiti et d'Akhenaton (Photo : Rama via Wikimedia Commons)

Elle a détenu de nombreux titres.

Comme la plupart des membres de la royauté, Néfertiti a détenu de nombreux titres pendant son mandat, notamment :

  • Princesse héréditaire
  • Grand des louanges
  • Dame de Grâce
  • Doux d'amour
  • Dame des Deux Terres
  • Épouse du roi principal
  • Son bien-aimé
  • La femme du grand roi
  • Dame de toutes les femmes
  • Maîtresse de Haute et Basse Egypte

Figure debout de Néfertiti (Photo: Andreas Praefcke via Wikimedia Commons)

Néfertiti était à la hauteur de son nom.

Néfertiti est né en 1370 avant notre ère dans la ville égyptienne de Thèbes. Son nom en anglais signifie "la belle femme est venue". Lorsqu'elle et son mari Akhenaton ont initié le changement dans la religion égyptienne, Néfertiti a adopté le nom supplémentaire de Neferneferuaten. Au total, son nom complet signifie « belles sont les beautés d'Aton, une belle femme est venue. » D'après le buste qu'elle a laissé derrière elle, Néfertiti avait la beauté à la pelle.

Néfertiti adorant Aton (Photo : Jon Bodsworth via Wikimedia Commons)

Elle a régné sur la période la plus riche de l'histoire de l'Égypte ancienne.

Akhénaton et Néfertiti ont régné sur le possible période la plus riche dans l'histoire de l'Égypte ancienne et mdash qui était peut-être le carburant de la vision d'Akhenaton. Pendant son règne, la nouvelle capitale d'Amarna a connu un essor artistique, distinct de toute autre époque en Égypte. Les Amarna style a montré des mouvements et des figures de proportions plus exagérées, avec des mains et des pieds allongés. Les représentations d'Akhenaton à cette époque lui confèrent des attributs nettement féminins avec des hanches larges et des seins proéminents.

C'était une épouse puissante.

Néfertiti était l'épouse préférée, ou Grande épouse royale, d'Akhenaton dès le début de son règne. Selon les documents historiques, Néfertiti avait six filles avec Akhenaton sous les noms de Meritaton, Meketaten, Ankhes-en-pa-aten, Neferneferuaten-tasherit, Neferneferure et Setepenre. Bien qu'il n'ait pas de fils, l'art d'Amarna dépeint le couple royal comme ayant une relation forte et aimante. Néfertiti est également représenté dans un variété de rôles, y compris conduire des chars, assister à des actes cérémoniels avec Akhenaton et frapper des ennemis.

Un autel de maison montrant Akhenaton, Néfertiti et trois de leurs filles. (Photo via Wikimedia Commons)

Elle était à la fois aimée et détestée.

Bien que Néfertiti et Akhénaton aient gouverné l'Égypte ancienne à une époque de richesse sans précédent, leur nouvelle religion a ébranlé l'empire. En tant que reine, Néfertiti était aimée de certains pour son charisme et sa grâce. Cependant, elle était aussi largement détestée à cause de son direction active dans la religion solaire d'Akhenaton.

Néfertiti a peut-être régné en tant que pharaon après la mort de son mari.

Les circonstances entourant la mort de Néfertiti sont un mystère, car son nom disparaît des archives historiques vers la 12e année du règne de 17 ans d'Akhenaton. Une théorie populaire suggère que Néfertiti a abandonné son ancien titre à ce moment-là et est devenue officielle co-régent sous le nom de Neferneferuaten.

Certains proposent également que Néfertiti est en fait le pharaon à suivre la règle d'Akenaton en se renommant Smenkhkarê. Si cela est vrai, Néfertiti a adopté une position similaire à celle de la femme pharaon Hatchepsout, qui a gouverné l'Égypte à la manière d'un roi, portant même la fausse barbe de cérémonie.

Elle est « apparentée » au roi Tut (mais pas par le sang).

Comme Néfertiti n'avait pas de fils, le pharaon suivant Toutankhamon (ou “King Tut”) était le fils d'Akhenaton et l'une de ses épouses inférieures.

Masque funéraire de Toutankhamon (Photo : Roland Unger, via Wikimedia Commons)


Contenu

Le mot anglais Momie est dérivé du latin médiéval maman, un emprunt du mot arabe médiéval momiya (مومياء) et d'un mot persan maman (cire), [6] qui signifiait un cadavre embaumé, ainsi que la substance d'embaumement bitumineux, et signifiait également « bitume ». [7] Le terme anglais médiéval « momie » a été défini comme « la préparation médicale de la substance des momies », plutôt que le cadavre entier, avec Richard Hakluyt en 1599 après JC se plaignant que « ces cadavres sont la momie que les phisistiens et les apothicaires doe contre notre gré nous faire avaler". [8] Ces substances ont été définies comme momie.

L'OED définit une momie comme "le corps d'un être humain ou d'un animal embaumé (selon l'Égypte ancienne ou une méthode analogue) comme préparation à l'enterrement", citant des sources à partir de 1615 après JC. [9] Cependant, la Chambre Cyclopédie et le zoologiste victorien Francis Trevelyan Buckland [10] définissent une momie comme suit : « Un corps humain ou animal desséché par l'exposition au soleil ou à l'air. Également appliqué à la carcasse congelée d'un animal enfoui dans la neige préhistorique ».

Guêpes du genre Aléiodes sont connues sous le nom de « momies guêpes » car elles enveloppent leurs proies chenilles comme des « momies ».

Alors que l'intérêt pour l'étude des momies remonte à la Grèce ptolémaïque, la plupart des études scientifiques structurées ont commencé au début du 20e siècle. [11] Avant cela, de nombreuses momies redécouvertes étaient vendues comme curiosités ou pour être utilisées dans des nouveautés pseudoscientifiques telles que la momie. [12] Les premiers examens scientifiques modernes des momies ont commencé en 1901, menés par des professeurs de la Government School of Medicine de langue anglaise au Caire, en Égypte. La première radiographie d'une momie date de 1903, lorsque les professeurs Grafton Elliot Smith et Howard Carter ont utilisé la seule machine à rayons X du Caire à l'époque pour examiner le corps momifié de Thoutmosis IV. [13] Le chimiste britannique Alfred Lucas a appliqué des analyses chimiques aux momies égyptiennes au cours de cette même période, qui ont renvoyé de nombreux résultats sur les types de substances utilisées dans l'embaumement. Lucas a également apporté des contributions importantes à l'analyse de Toutankhamon en 1922. [14]

L'étude pathologique des momies a connu des niveaux de popularité variables tout au long du 20e siècle. [15] En 1992, le Premier Congrès mondial sur les études de momie a eu lieu à Puerto de la Cruz à Tenerife dans les îles Canaries. Plus de 300 scientifiques ont participé au Congrès pour partager près de 100 ans de données collectées sur les momies. Les informations présentées lors de la réunion ont déclenché un nouvel intérêt pour le sujet, l'un des principaux résultats étant l'intégration d'informations biomédicales et bioarchéologiques sur les momies avec les bases de données existantes. Cela n'était pas possible avant le Congrès en raison des techniques uniques et hautement spécialisées requises pour recueillir de telles données. [16]

Ces dernières années, la tomodensitométrie est devenue un outil inestimable dans l'étude de la momification en permettant aux chercheurs de « déballer » numériquement les momies sans risquer d'endommager le corps. [17] Le niveau de détail de ces scans est si complexe que les petits linges utilisés dans des zones minuscules telles que les narines peuvent être reconstruits numériquement en 3D. [18] Une telle modélisation a été utilisée pour effectuer des autopsies numériques sur des momies afin de déterminer la cause du décès et le mode de vie, comme dans le cas de Toutankhamon. [19]

Les momies sont généralement divisées en deux catégories distinctes : anthropiques ou spontanées. Les momies anthropiques ont été délibérément créées par les vivants pour un certain nombre de raisons, la plus courante étant à des fins religieuses. Les momies spontanées, comme Ötzi, ont été créées involontairement en raison de conditions naturelles telles que la chaleur ou le froid extrêmement secs, ou des conditions anaérobies telles que celles trouvées dans les tourbières. [16] Alors que la plupart des momies individuelles appartiennent exclusivement à une catégorie ou à l'autre, il existe des exemples des deux types étant liés à une seule culture, tels que ceux de la culture égyptienne antique et des cultures andines d'Amérique du Sud. [20] Certains des cadavres bien conservés ultérieurs de la momification ont été trouvés sous des églises chrétiennes, comme le vicaire momifié Nicolaus Rungius trouvé sous l'église Saint-Michel à Keminmaa, en Finlande. [21] [22]

Jusqu'à récemment, on croyait que les premières momies égyptiennes antiques étaient créées naturellement en raison de l'environnement dans lequel elles étaient enterrées. [1] [23] En 2014, une étude de 11 ans menée par l'Université de York, l'Université Macquarie et l'Université d'Oxford a suggéré que la momification artificielle s'est produite 1 500 ans plus tôt que prévu. [24] Cela a été confirmé en 2018, lorsque des tests sur une momie de 5 600 ans à Turin ont révélé qu'elle avait été délibérément momifiée à l'aide d'enveloppes en lin et d'huiles d'embaumement à base de résine de conifère et d'extraits de plantes aromatiques. [25] [26]

La préservation des morts a eu un effet profond sur la religion égyptienne antique. La momification faisait partie intégrante des rituels des morts dès la IIe dynastie (vers 2800 av. J.-C.). [20] Les Égyptiens considéraient la préservation du corps après la mort comme une étape importante pour bien vivre dans l'au-delà. Au fur et à mesure que l'Égypte gagnait en prospérité, les pratiques funéraires sont également devenues un symbole de statut pour les riches. Cette hiérarchie culturelle a conduit à la création de tombes élaborées et à des méthodes d'embaumement plus sophistiquées. [20] [27]

Vers la 4e dynastie (environ 2600 av. J.-C.), les embaumeurs égyptiens ont commencé à réaliser une « vraie momification » grâce à un processus d'éviscération. Une grande partie de cette première expérimentation de momification en Egypte est inconnue.

Les quelques documents qui décrivent directement le processus de momification datent de la période gréco-romaine. La majorité des papyrus qui ont survécu ne décrivent que les rituels cérémoniels impliqués dans l'embaumement, et non les processus chirurgicaux réels impliqués. Un texte dit Le rituel de l'embaumement décrit une partie de la logistique pratique de l'embaumement, cependant, il n'y a que deux exemplaires connus et chacun est incomplet. [28] [29] En ce qui concerne la momification montrée dans les images, il y en a apparemment aussi très peu. La tombe de Tjay, désignée TT23, est l'une des deux seules connues qui montrent l'enveloppement d'une momie (Riggs 2014). [30]

Un autre texte qui décrit les procédés utilisés dans les dernières périodes est les Histoires d'Hérodote. Écrit dans le livre 2 de la Histoires est l'une des descriptions les plus détaillées du processus de momification égyptien, y compris la mention de l'utilisation du natron afin de déshydrater les cadavres pour la conservation. [31] Cependant, ces descriptions sont courtes et assez vagues, laissant les chercheurs déduire la majorité des techniques qui ont été utilisées en étudiant les momies qui ont été déterrées. [29]

En utilisant les progrès technologiques actuels, les scientifiques ont pu découvrir une pléthore de nouvelles informations sur les techniques utilisées dans la momification. Une série de tomodensitogrammes effectués sur une momie de 2400 ans en 2008 a révélé un outil qui était resté à l'intérieur de la cavité crânienne du crâne. [32] L'outil était une tige, faite d'un matériau organique, qui était utilisé pour briser le cerveau pour lui permettre de s'écouler hors du nez. Cette découverte a contribué à dissiper l'affirmation dans les œuvres d'Hérodote selon laquelle la tige avait été un crochet en fer. [31] Une expérimentation antérieure en 1994 par les chercheurs Bob Brier et Ronald Wade a soutenu ces résultats. En essayant de reproduire la momification égyptienne, Brier et Wade ont découvert que le retrait du cerveau était beaucoup plus facile lorsque le cerveau était liquéfié et laissé s'écouler à l'aide de la gravité, plutôt que d'essayer de retirer l'organe pièce par pièce avec un accrocher. [29]

Grâce à diverses méthodes d'étude sur plusieurs décennies, les égyptologues modernes ont maintenant une compréhension précise de la façon dont la momification a été réalisée dans l'Égypte ancienne. La première et la plus importante étape consistait à arrêter le processus de décomposition, en enlevant les organes internes et en lavant le corps avec un mélange d'épices et de vin de palme. [20] Le seul organe laissé derrière était le cœur, car la tradition voulait que le cœur soit le siège de la pensée et du sentiment et qu'il soit donc toujours nécessaire dans l'au-delà. [20] Après le nettoyage, le corps a ensuite été séché avec du natron à l'intérieur de la cavité corporelle vide ainsi qu'à l'extérieur sur la peau. Les organes internes ont également été séchés et soit scellés dans des pots individuels, soit emballés pour être replacés dans le corps. Ce processus prenait généralement quarante jours. [29]

Après déshydratation, la momie a été enveloppée dans plusieurs couches de toile de lin. Dans les couches, les prêtres égyptiens plaçaient de petites amulettes pour protéger le défunt du mal. [20] Une fois la momie complètement enveloppée, elle a été recouverte d'une résine afin d'éloigner la menace de l'air humide. De la résine a également été appliquée sur le cercueil afin de le sceller. La momie a ensuite été scellée dans sa tombe, aux côtés des biens matériels censés l'aider dans l'au-delà. [28]

Aspergillus niger, une espèce de champignon robuste capable de vivre dans une variété d'environnements, a été trouvée dans les momies des tombes égyptiennes antiques et peut être inhalée lorsqu'elles sont dérangées. [33]

Momification et rang

La momification est l'une des coutumes déterminantes dans la société égyptienne antique pour les gens d'aujourd'hui. La pratique de la préservation du corps humain est considérée comme une caractéristique essentielle de la vie égyptienne. Pourtant, même la momification a une histoire de développement et était accessible à différents rangs de la société de différentes manières au cours de différentes périodes. Il y avait au moins trois processus différents de momification selon Hérodote. Ils vont du « plus parfait » à la méthode employée par les « classes les plus pauvres ». [34]

Méthode "la plus parfaite"

Le procédé le plus coûteux consistait à préserver le corps par déshydratation et à le protéger contre les parasites, tels que les insectes. Presque toutes les actions décrites par Hérodote remplissent l'une de ces deux fonctions.

Tout d'abord, le cerveau a été retiré du crâne par le nez, la matière grise a été rejetée. Des fouilles de momies modernes ont montré qu'au lieu d'un crochet en fer inséré par le nez comme le prétend Hérodote, une tige était utilisée pour liquéfier le cerveau via le crâne, qui vidait ensuite le nez par gravité. Les embaumeurs ont ensuite rincé le crâne avec certains médicaments qui éliminaient principalement tout résidu de tissu cérébral et avaient également pour effet de tuer les bactéries. Ensuite, les embaumeurs ont pratiqué une incision le long du flanc avec une lame tranchante fabriquée à partir d'une pierre éthiopienne et ont retiré le contenu de l'abdomen. Hérodote ne discute pas de la conservation séparée de ces organes et de leur placement soit dans des jarres spéciales, soit à nouveau dans la cavité, un processus qui faisait partie de l'embaumement le plus coûteux, selon les preuves archéologiques.

La cavité abdominale a ensuite été rincée avec du vin de palme et une infusion d'herbes et d'épices broyées et parfumées. personne.

Le corps a été davantage déshydraté en le plaçant dans du natron, un sel naturel, pendant soixante-dix jours. Hérodote insiste sur le fait que le corps n'est pas resté dans le natron plus de soixante-dix jours. Un temps plus court et le corps n'est plus complètement déshydraté et le corps est trop rigide pour se mettre en position d'enveloppement. Les embaumeurs lavent ensuite à nouveau le corps et l'enveloppent de bandages en lin. Les bandages étaient recouverts d'une gomme dont la recherche moderne a montré qu'elle était à la fois un agent imperméabilisant et un agent antimicrobien.

À ce stade, le corps a été rendu à la famille. Ces momies "parfaites" ont ensuite été placées dans des caisses en bois de forme humaine. Les gens plus riches plaçaient ces caisses en bois dans des sarcophages en pierre qui offraient une protection supplémentaire. La famille a placé le sarcophage dans la tombe debout contre le mur, selon Hérodote. [35]

Éviter les dépenses

Le deuxième procédé décrit par Hérodote était utilisé par des gens de la classe moyenne ou des gens qui "souhaitent éviter les dépenses". Dans cette méthode, une huile dérivée de cèdres a été injectée avec une seringue dans l'abdomen. Un bouchon rectal empêchait l'huile de s'échapper. Cette huile avait probablement le double objectif de liquéfier les organes internes mais aussi de désinfecter la cavité abdominale. (By liquefying the organs, the family avoided the expense of canopic jars and separate preservation.) The body was then placed in natron for seventy days. At the end of this time, the body was removed and the cedar oil, now containing the liquefied organs, was drained through the rectum. With the body dehydrated, it could be returned to the family. Herodotus does not describe the process of burial of such mummies, but they were perhaps placed in a shaft tomb. Poorer people used coffins fashioned from terracotta. [34]

Inexpensive method

The third and least-expensive method the embalmers offered was to clear the intestines with an unnamed liquid, injected as an enema. The body was then placed in natron for seventy days and returned to the family. Herodotus gives no further details. [36]

In Christian tradition, some bodies of saints are naturally conserved and venerated.

Afrique

In addition to the mummies of Egypt, there have been instances of mummies being discovered in other areas of the African continent. [37] The bodies show a mix of anthropogenic and spontaneous mummification, with some being thousands of years old. [38]

Libye

The mummified remains of an infant were discovered during an expedition by archaeologist Fabrizio Mori to Libya during the winter of 1958–1959 in the natural cave structure of Uan Muhuggiag. [39] After curious deposits and cave paintings were discovered on the surfaces of the cave, expedition leaders decided to excavate. Uncovered alongside fragmented animal bone tools was the mummified body of an infant, wrapped in animal skin and wearing a necklace made of ostrich egg shell beads. Professor Tongiorgi of the University of Pisa radiocarbon-dated the infant to between 5,000 and 8,000 years old. A long incision located on the right abdominal wall, and the absence of internal organs, indicated that the body had been eviscerated post-mortem, possibly in an effort to preserve the remains. [40] A bundle of herbs found within the body cavity also supported this conclusion. [41] Further research revealed that the child had been around 30 months old at the time of death, though gender could not be determined due to poor preservation of the sex organs. [42] [43]

Afrique du Sud

The first mummy to be discovered in South Africa [44] was found in the Baviaanskloof Wilderness Area by Dr. Johan Binneman in 1999. [45] [46] Nicknamed Moses, the mummy was estimated to be around 2,000 years old. [44] [45] After being linked to the indigenous Khoi culture of the region, the National Council of Khoi Chiefs of South Africa began to make legal demands that the mummy be returned shortly after the body was moved to the Albany Museum in Grahamstown. [47]

The mummies of Asia are usually considered to be accidental. The decedents were buried in just the right place where the environment could act as an agent for preservation. Ceci est particulièrement courant dans les zones désertiques du bassin du Tarim et en Iran. Mummies have been discovered in more humid Asian climates, however these are subject to rapid decay after being removed from the grave.

Chine

Mummies from various dynasties throughout China's history have been discovered in several locations across the country. Ils sont presque exclusivement considérés comme des momifications involontaires. De nombreuses zones dans lesquelles des momies ont été découvertes sont difficiles à préserver, en raison de leurs climats chauds et humides. Cela rend la récupération des momies un défi, car l'exposition au monde extérieur peut entraîner la décomposition des corps en quelques heures. [ citation requise ]

Xin Zhui est un exemple de momie chinoise qui a été préservée malgré son enfouissement dans un environnement peu propice à la momification. Également connue sous le nom de Lady Dai, elle a été découverte au début des années 1970 sur le site archéologique de Mawangdui à Changsha. [48] She was the wife of the marquis of Dai during the Han dynasty, who was also buried with her alongside another young man often considered to be a very close relative. [49] However, Xin Zhui's body was the only one of the three to be mummified. Son cadavre était si bien conservé que les chirurgiens de l'Institut médical provincial du Hunan ont pu pratiquer une autopsie. [48] The exact reason why her body was so completely preserved has yet to be determined. [50]

Among the mummies discovered in China are those termed Tarim mummies because of their discovery in the Tarim Basin. The dry desert climate of the basin proved to be an excellent agent for desiccation. For this reason, over 200 Tarim mummies, which are over 4,000 years old, were excavated from a cemetery in the present-day Xinjiang region. [51] The mummies were found buried in upside-down boats with hundreds of 13-foot-long wooden poles in the place of tombstones. [51] DNA sequence data [52] shows that the mummies had Haplogroup R1a (Y-DNA) characteristic of western Eurasia in the area of East-Central Europe, Central Asia and Indus Valley. [53] This has created a stir in the Turkic-speaking Uighur population of the region, who claim the area has always belonged to their culture, while it was not until the 10th century when the Uighurs are said by scholars to have moved to the region from Central Asia. [54] American Sinologist Victor H. Mair claims that "the earliest mummies in the Tarim Basin were exclusively Caucasoid, or Europoid" with "east Asian migrants arriving in the eastern portions of the Tarim Basin around 3,000 years ago", while Mair also notes that it was not until 842 that the Uighur peoples settled in the area. [55] Other mummified remains have been recovered from around the Tarim Basin at sites including Qäwrighul, Yanghai, Shengjindian, Shanpula (Sampul), Zaghunluq, and Qizilchoqa. [56]

As of 2012, at least eight mummified human remains have been recovered from the Douzlakh Salt Mine at Chehr Abad in northwestern Iran. [57] Due to their salt preservation, these bodies are collectively known as Saltmen. [58] Carbon-14 testing conducted in 2008 dated three of the bodies to around 400 BC. Later isotopic research on the other mummies returned similar dates, however, many of these individuals were found to be from a region that is not closely associated with the mine. It was during this time that researchers determined the mine suffered a major collapse, which likely caused the death of the miners. [57] Since there is significant archaeological data that indicates the area was not actively inhabited during this time period, current consensus holds that the accident occurred during a brief period of temporary mining activity. [57]

Sibérie

In 1993, a team of Russian archaeologists led by Dr. Natalia Polosmak discovered the Siberian Ice Maiden, a Scytho-Siberian woman, on the Ukok Plateau in the Altai Mountains near the Mongolian border. [59] The mummy was naturally frozen due to the severe climatic conditions of the Siberian steppe. Également connue sous le nom de princesse Ukok, la momie était vêtue de vêtements finement détaillés et portait une coiffe et des bijoux élaborés. À côté de son corps ont été enterrés six chevaux décorés et un repas symbolique pour son dernier voyage. [60] Her left arm and hand were tattooed with animal style figures, including a highly stylized deer. [59]

The Ice Maiden has been a source of some recent controversy. The mummy's skin has suffered some slight decay, and the tattoos have faded since the excavation. Some residents of the Altai Republic, formed after the breakup of the Soviet Union, have requested the return of the Ice Maiden, who is currently stored in Novosibirsk in Siberia. [59] [60] [61]

Another Siberian mummy, a man, was discovered much earlier in 1929. His skin was also marked with tattoos of two monsters resembling griffins, which decorated his chest, and three partially obliterated images which seem to represent two deer and a mountain goat on his left arm. [59]

Philippines

Philippine mummies are called Kabayan Mummies. They are common in Igorot culture and their heritage. The mummies are found in some areas named Kabayan, Sagada and among others. The mummies are dated between the 14th and 19th centuries.

L'Europe 

Le continent européen abrite un large éventail de momies spontanées et anthropiques. [62] Some of the best-preserved mummies have come from bogs located across the region. The Capuchin monks that inhabited the area left behind hundreds of intentionally-preserved bodies that have provided insight into the customs and cultures of people from various eras. One of the oldest mummies (nicknamed Ötzi) was discovered on this continent. New mummies continue to be uncovered in Europe well into the 21st Century.

Bog bodies

The United Kingdom, the Republic of Ireland, Germany, the Netherlands, Sweden, and Denmark have produced a number of bog bodies, mummies of people deposited in sphagnum bogs, apparently as a result of murder or ritual sacrifices. In such cases, the acidity of the water, low temperature and lack of oxygen combined to tan the body's skin and soft tissues. The skeleton typically disintegrates over time. Such mummies are remarkably well preserved on emerging from the bog, with skin and internal organs intact it is even possible to determine the decedent's last meal by examining stomach contents. The Haraldskær Woman was discovered by labourers in a bog in Jutland in 1835. She was erroneously identified as an early medieval Danish queen, and for that reason was placed in a royal sarcophagus at the Saint Nicolai Church, Vejle, where she currently remains. Another bog body, also from Denmark, known as the Tollund Man was discovered in 1950. The corpse was noted for its excellent preservation of the face and feet, which appeared as if the man had recently died. Only the head of Tollund Man remains, due to the decomposition of the rest of his body, which was not preserved along with the head. [63]

Canary Islands

The mummies of the Canary Islands belong to the indigenous Guanche people and date to the time before 14th Century Spanish explorers settled in the area. All deceased people within the Guanche culture were mummified during this time, though the level of care taken with embalming and burial varied depending on individual social status. L'embaumement était effectué par des groupes spécialisés, organisés selon le sexe, qui étaient considérés comme impurs par le reste de la communauté. The techniques for embalming were similar to those of the ancient Egyptians involving evisceration, preservation, and stuffing of the evacuated bodily cavities, then wrapping of the body in animal skins. Despite the successful techniques utilized by the Guanche, very few mummies remain due to looting and desecration. [64] [65]

République Tchèque

The majority of mummies recovered in the Czech Republic come from underground crypts. While there is some evidence of deliberate mummification, most sources state that desiccation occurred naturally due to unique conditions within the crypts. [66] [67] [68]

The Capuchin Crypt in Brno contains three hundred years of mummified remains directly below the main altar. [67] Beginning in the 18th Century when the crypt was opened, and continuing until the practice was discontinued in 1787, the Capuchin friars of the monastery would lay the deceased on a pillow of bricks on the ground. La qualité de l'air et la couche arable uniques de la crypte ont naturellement préservé les corps au fil du temps. [67] [68]

Une cinquantaine de momies ont été découvertes dans une crypte abandonnée sous l'église Saint-Procope de Sázava à Vamberk au milieu des années 1980. [69] Workers digging a trench accidentally broke into the crypt, which began to fill with waste water. The mummies quickly began to deteriorate, though thirty-four were able to be rescued and stored temporarily at the District Museum of the Orlické Mountains until they could be returned to the monastery in 2000. [69] The mummies range in age and social status at time of death, with at least two children and one priest. [67] [69] The majority of the Vamberk mummies date from the 18th century. [69]

The Klatovy catacombs currently house an exhibition of Jesuit mummies, alongside some aristocrats, that were originally interred between 1674 and 1783. In the early 1930s, the mummies were accidentally damaged during repairs, resulting in the loss of 140 bodies. The newly updated airing system preserves the thirty-eight bodies that are currently on display. [67] [70]

Danemark

Apart from several bog bodies, Denmark has also yielded several other mummies, such as the three Borum Eshøj mummies, the Skrydstrup Woman and the Egtved Girl, who were all found inside burial mounds, or tumuli.

In 1875, the Borum Eshøj grave mound was uncovered, which had been built around three coffins, which belonged to a middle aged man and woman as well as a man in his early twenties. [71] Through examination, the woman was discovered to be around 50–60 years old. She was found with several artifacts made of bronze, consisting of buttons, a belt plate, and rings, showing she was of higher class. All of the hair had been removed from the skull later when farmers had dug through the casket. Her original hairstyle is unknown. [72] The two men wore kilts, and the younger man wore a sheath which contained a bronze dagger. All three mummies were dated to 1351–1345 BC. [71]

The Skrydstrup Woman was unearthed from a tumulus in Southern Jutland, in 1935. Carbon-14 dating showed that she had died around 1300 BC examination also revealed that she was around 18–19 years old at the time of death, and that she had been buried in the summertime. Her hair had been drawn up in an elaborate hairstyle, which was then covered by a horse hair hairnet made by the sprang technique. She was wearing a blouse and a necklace as well as two golden earrings, showing she was of higher class. [73]

The Egtved Girl, dated to 1370 BC, was also found inside a sealed coffin within a tumulus, in 1921. She was wearing a bodice and a skirt, including a belt and bronze bracelets. Found with the girl, at her feet, were the cremated remains of a child and, by her head, a box containing some bronze pins, a hairnet, and an awl. [74] [75] [76]

Hongrie

In 1994, 265 mummified bodies were found in the crypt of a Dominican church in Vác, Hungary from the 1729–1838 period. The discovery proved to be scientifically important, and by 2006 an exhibition was established in the Museum of Natural History in Budapest. Unique to the Hungarian mummies are their elaborately decorated coffins, with no two being exactly alike. [77]

Italie

The varied geography and climatology of Italy has led to many cases of spontaneous mummification. [78] Italian mummies display the same diversity, with a conglomeration of natural and intentional mummification spread across many centuries and cultures.

The oldest natural mummy in Europe was discovered in 1991 in the Ötztal Alps on the Austrian-Italian border. Nicknamed Ötzi, the mummy is a 5,300-year-old male believed to be a member of the Tamins-Carasso-Isera cultural group of South Tyrol. [79] [80] Despite his age, a recent DNA study conducted by Walther Parson of Innsbruck Medical University revealed Ötzi has 19 living genetic relatives. [79]

The Capuchin Catacombs of Palermo were built in the 16th century by the friars of Palermo's Capuchin monastery. Originally intended to hold the deliberately mummified remains of dead friars, interment in the catacombs became a status symbol for the local population in the following centuries. Burials continued until the 1920s, with one of the final burials being that of Rosalia Lombardo. In all, the catacombs host nearly 8000 mummies. (See: Catacombe dei Cappuccini)

The most recent discovery of mummies in Italy came in 2010, when sixty mummified human remains were found in the crypt of the Conversion of St Paul church in Roccapelago di Pievepelago, Italy. Built in the 15th century as a cannon hold and later converted in the 16th century, the crypt had been sealed once it had reached capacity, leaving the bodies to be protected and preserved. The crypt was reopened during restoration work on the church, revealing the diverse array of mummies inside. The bodies were quickly moved to a museum for further study. [81]

Amérique du Nord

The mummies of North America are often steeped in controversy, as many of these bodies have been linked to still-existing native cultures. While the mummies provide a wealth of historically-significant data, native cultures and tradition often demands the remains be returned to their original resting places. This has led to many legal actions by Native American councils, leading to most museums keeping mummified remains out of the public eye. [82]

Canada

Kwäday Dän Ts'ìnchi ("Long ago person found" in the Southern Tutchone language of the Champagne and Aishihik First Nations), was found in August 1999 by three First Nations hunters at the edge of a glacier in Tatshenshini-Alsek Provincial Park, British Columbia, Canada. According to the Kwäday Dän Ts'ìnchi Project, the remains are the oldest well preserved mummy discovered in North America. [83] (The Spirit Cave mummy although not well preserved, is much older.) [84] Initial radiocarbon tests date the mummy to around 550 years-old. [83]

Greenland

In 1972, eight remarkably preserved mummies were discovered at an abandoned Inuit settlement called Qilakitsoq, in Greenland. The "Greenland Mummies" consisted of a six-month-old baby, a four-year-old boy, and six women of various ages, who died around 500 years ago. Their bodies were naturally mummified by the sub-zero temperatures and dry winds in the cave in which they were found. [85] [86]

Mexique

Intentional mummification in pre-Columbian Mexico was practiced by the Aztec culture. These bodies are collectively known as Aztec mummies. Genuine Aztec mummies were "bundled" in a woven wrap and often had their faces covered by a ceremonial mask. [87] Public knowledge of Aztec mummies increased due to traveling exhibits and museums in the 19th and 20th centuries, though these bodies were typically naturally desiccated remains and not actually the mummies associated with Aztec culture. (See: Aztec mummy)

Natural mummification has been known to occur in several places in Mexico this includes the mummies of Guanajuato. [88] A collection of these mummies, most of which date to the late 19th century, have been on display at El Museo de las Momias in the city of Guanajuato since 1970. The museum claims to have the smallest mummy in the world on display (a mummified fetus). [89] It was thought that minerals in the soil had the preserving effect, however it may rather be due to the warm, arid climate. [88] [90] Mexican mummies are also on display in the small town of Encarnación de Díaz, Jalisco.

États Unis

Spirit Cave Man was discovered in 1940 during salvage work prior to guano mining activity that was scheduled to begin in the area. The mummy is a middle-aged male, found completely dressed and lying on a blanket made of animal skin. Radiocarbon tests in the 1990s dated the mummy to being nearly 9,000 years old. The remains were held at the Nevada State Museum, though the local Native American community began petitioning to have the remains returned and reburied in 1995. [82] [84] [91] When the Bureau of Land Management did not repatriate the mummy in 2000, the Fallon Paiute-Shoshone Tribe sued under the Native American Graves Protection and Repatriation Act. After DNA sequencing determined that the remains were in fact related to modern Native Americans, they were repatriated to the tribe in 2016. [92]

Océanie

Mummies from the Oceania are not limited only to Australia. Discoveries of mummified remains have also been located in New Zealand, and the Torres Strait, [93] though these mummies have been historically harder to examine and classify. [94] Prior to the 20th Century, most literature on mummification in the region was either silent or anecdotal. [95] However, the boom of interest generated by the scientific study of Egyptian mummification lead to more concentrated study of mummies in other cultures, including those of Oceania.

Australie

The aboriginal mummification traditions found in Australia are thought be related to those found in the Torres Strait islands, [95] the inhabitants of which achieved a high level of sophisticated mummification techniques (See:Torres Strait). Australian mummies lack some of the technical ability of the Torres Strait mummies, however much of the ritual aspects of the mummification process are similar. [95] Full-body mummification was achieved by these cultures, but not the level of artistic preservation as found on smaller islands. The reason for this seems to be for easier transport of bodies by more nomadic tribes. [95]

Torres Strait

The mummies of the Torres Strait have a considerably higher level of preservation technique as well as creativity compared to those found on Australia. [95] The process began with removal of viscera, after which the bodies were set in a seated position on a platform and either left to dry in the sun or smoked over a fire in order to aid in desiccation. In the case of smoking, some tribes would collect the fat that drained from the body to mix with ocher to create red paint that would then be smeared back on the skin of the mummy. [96] The mummies remained on the platforms, decorated with the clothing and jewelry they wore in life, before being buried. [95] [96]

Nouvelle-Zélande

Some Māori tribes from New Zealand would keep mummified heads as trophies from tribal warfare. [97] They are also known as Mokomokai. In the 19th Century, many of the trophies were acquired by Europeans who found the tattooed skin to be a phenomenal curiosity. Westerners began to offer valuable commodities in exchange for the uniquely tattooed mummified heads. The heads were later put on display in museums, 16 of which being housed across France alone. In 2010, the Rouen City Hall of France returned one of the heads to New Zealand, despite earlier protests by the Culture Ministry of France. [97]

There is also evidence that some Maori tribes may have practiced full-body mummification, though the practice is not thought to have been widespread. [98] The discussion of Maori mummification has been historically controversial, with some experts in past decades claiming that such mummies have never existed. [99] Contemporary science does now acknowledge the existence of full-body mummification in the culture. There is still controversy, however, as to the nature of the mummification process. Some bodies appear to be spontaneously created by the natural environment, while others exhibit signs of deliberate practices. General modern consensus tends to agree that there could be a mixture of both types of mummification, similar to that of the ancient Egyptian mummies. [98]

Amérique du Sud

The South American continent contains some of the oldest mummies in the world, both deliberate and accidental. [5] The bodies were preserved by the best agent for mummification: the environment. The Pacific coastal desert in Peru and Chile is one of the driest areas in the world and the dryness facilitated mummification. Rather than developing elaborate processes such as later-dynasty ancient Egyptians, the early South Americans often left their dead in naturally dry or frozen areas, though some did perform surgical preparation when mummification was intentional. [100] Some of the reasons for intentional mummification in South America include memorialization, immortalization, and religious offerings. [101] A large number of mummified bodies have been found in pre-Columbian cemeteries scattered around Peru. The bodies had often been wrapped for burial in finely-woven textiles. [102]

Chinchorro mummies

The Chinchorro mummies are the oldest intentionally prepared mummified bodies ever found. Beginning in 5th millennium BC and continuing for an estimated 3,500 years, [101] all human burials within the Chinchorro culture were prepared for mummification. The bodies were carefully prepared, beginning with removal of the internal organs and skin, before being left in the hot, dry climate of the Atacama Desert, which aided in desiccation. [101] A large number of Chinchorro mummies were also prepared by skilled artisans to be preserved in a more artistic fashion, though the purpose of this practice is widely debated. [101]

Inca mummies

Several naturally-preserved, unintentional mummies dating from the Incan period (1438–1532 AD) have been found in the colder regions of Argentina, Chile, and Peru. These are collectively known as "ice mummies". [103] The first Incan ice mummy was discovered in 1954 atop El Plomo Peak in Chile, after an eruption of the nearby volcano Sabancaya melted away ice that covered the body. [103] The Mummy of El Plomo was a male child who was presumed to be wealthy due to his well-fed bodily characteristics. He was considered to be the most well-preserved ice mummy in the world until the discovery of Mummy Juanita in 1995. [103]

Mummy Juanita was discovered near the summit of Ampato in the Peruvian section of the Andes mountains by archaeologist Johan Reinhard. [104] Her body had been so thoroughly frozen that it had not been desiccated much of her skin, muscle tissue, and internal organs retained their original structure. [103] She is believed to be a ritual sacrifice, due to the close proximity of her body to the Incan capital of Cusco, as well as the fact she was wearing highly intricate clothing to indicate her special social status. Several Incan ceremonial artifacts and temporary shelters uncovered in the surrounding area seem to support this theory. [103]

More evidence that the Inca left sacrificial victims to die in the elements, and later be unintentionally preserved, came in 1999 with the discovery of the Llullaillaco mummies on the border of Argentina and Chile. [104] The three mummies are children, two girls and one boy, who are thought to be sacrifices associated with the ancient ritual of qhapaq hucha. [105] Recent biochemical analysis of the mummies has revealed that the victims had consumed increasing quantities of alcohol and coca, possibly in the form of chicha, in the months leading up to sacrifice. [105] The dominant theory for the drugging reasons that, alongside ritual uses, the substances probably made the children more docile. Chewed coca leaves found inside the eldest child's mouth upon her discovery in 1999 supports this theory. [105]

The bodies of Inca emperors and wives were mummified after death. In 1533, the Spanish conquistadors of the Inca Empire viewed the mummies in the Inca capital of Cuzco. The mummies were displayed, often in lifelike positions, in the palaces of the deceased emperors and had a retinue of servants to care for them. The Spanish were impressed with the quality of the mummification which involved removal of the organs, embalming, and freeze-drying. [102]

The population revered the mummies of the Inca emperors. This reverence seemed idolatry to the Roman Catholic Spanish and in 1550 they confiscated the mummies. The mummies were taken to Lima where they were displayed in the San Andres Hospital. The mummies deteriorated in the humid climate of Lima and eventually they were either buried or destroyed by the Spanish. [106] [107]

An attempt to find the mummies of the Inca emperors beneath the San Andres hospital in 2001 was unsuccessful. The archaeologists found a crypt, but it was empty. Possibly the mummies had been removed when the building was repaired after an earthquake. [107]

Monks whose bodies remain incorrupt without any traces of deliberate mummification are venerated by some Buddhists who believe they successfully were able to mortify their flesh to death. Self-mummification was practiced until the late 1800s in Japan and has been outlawed since the early 1900s.

Many Mahayana Buddhist monks were reported to know their time of death and left their last testaments and their students accordingly buried them sitting in lotus position, put into a vessel with drying agents (such as wood, paper, or lime) and surrounded by bricks, to be exhumed later, usually after three years. Les corps conservés seraient ensuite décorés de peinture et ornés d'or.

Bodies purported to be those of self-mummified monks are exhibited in several Japanese shrines, and it has been claimed that the monks, prior to their death, stuck to a sparse diet made up of salt, nuts, seeds, roots, pine bark, and urushi thé. [108]

Jeremy Bentham

In the 1830s, Jeremy Bentham, the founder of utilitarianism, left instructions to be followed upon his death which led to the creation of a sort of modern-day mummy. He asked that his body be displayed to illustrate how the "horror at dissection originates in ignorance" once so displayed and lectured about, he asked that his body parts be preserved, including his skeleton (minus his skull, which despite being mis-preserved, was displayed beneath his feet until theft required it to be stored elsewhere), [109] which were to be dressed in the clothes he usually wore and "seated in a Chair usually occupied by me when living in the attitude in which I am sitting when engaged in thought". His body, outfitted with a wax head created because of problems preparing it as Bentham requested, is on open display in the University College London.

Vladimir Lenin

During the early 20th century, the Russian movement of Cosmism, as represented by Nikolai Fyodorovich Fyodorov, envisioned scientific resurrection of dead people. The idea was so popular that, after Vladimir Lenin's death, Leonid Krasin and Alexander Bogdanov suggested to cryonically preserve his body and brain in order to revive him in the future. [110] Necessary equipment was purchased abroad, but for a variety of reasons the plan was not realized. [110] Instead his body was embalmed and placed on permanent exhibition in the Lenin Mausoleum in Moscow, where it is displayed to this day. The mausoleum itself was modeled by Alexey Shchusev on the Pyramid of Djoser and the Tomb of Cyrus.

Gottfried Knoche

In late 19th-century Venezuela, a German-born doctor named Gottfried Knoche conducted experiments in mummification at his laboratory in the forest near La Guaira. He developed an embalming fluid (based on an aluminum chloride compound) that mummified corpses without having to remove the internal organs. The formula for his fluid was never revealed and has not been discovered. Most of the several dozen mummies created with the fluid (including himself and his immediate family) have been lost or were severely damaged by vandals and looters.

Summum

In 1975, an esoteric organization by the name of Summum introduced "Modern Mummification", a service that utilizes modern techniques along with aspects of ancient methods of mummification. The first person to formally undergo Summum's process of modern mummification was the founder of Summum, Summum Bonum Amen Ra, who died in January 2008. [111] Summum is currently considered to be the only "commercial mummification business" in the world. [112]

Alan Billis

In 2010, a team led by forensic archaeologist Stephen Buckley mummified Alan Billis using techniques based on 19 years of research of 18th-dynasty Egyptian mummification. The process was filmed for television, for the documentary Mummifying Alan: Egypt's Last Secret. [113] Billis made the decision to allow his body to be mummified after being diagnosed with terminal cancer in 2009. His body currently resides at London's Gordon Museum. [114]

Plastination

Plastination is a technique used in anatomy to conserve bodies or body parts. The water and fat are replaced by certain plastics, yielding specimens that can be touched, do not smell or decay, and even retain most microscopic properties of the original sample.

The technique was invented by Gunther von Hagens when working at the anatomical institute of the Heidelberg University in 1978. Von Hagens has patented the technique in several countries and is heavily involved in its promotion, especially as the creator and director of the Body Worlds traveling exhibitions, [115] exhibiting plastinated human bodies internationally. He also founded and directs the Institute for Plastination in Heidelberg.

More than 40 institutions worldwide have facilities for plastination, mainly for medical research and study, and most affiliated to the International Society for Plastination. [116]

In the Middle Ages, based on a mistranslation from the Arabic term for bitumen, it was thought that mummies possessed healing properties. As a result, it became common practice to grind Egyptian mummies into a powder to be sold and used as medicine. When actual mummies became unavailable, the sun-desiccated corpses of criminals, slaves and suicidal people were substituted by mendacious merchants. [117] Mummies were said to have a lot of healing properties. Francis Bacon and Robert Boyle recommended them for healing bruises and preventing bleeding. The trade in mummies seems to have been frowned upon by Turkish authorities who ruled Egypt – several Egyptians were imprisoned for boiling mummies to make oil in 1424. However, mummies were in high demand in Europe and it was possible to buy them for the right amount of money. John Snaderson, an English tradesman who visited Egypt in the 16th century shipped six hundred pounds of mummy back to England. [118]

The practice developed into a wide-scale business that flourished until the late 16th century. Two centuries ago, mummies were still believed to have medicinal properties to stop bleeding, and were sold as pharmaceuticals in powdered form as in mellified man. [119] Artists also made use of Egyptian mummies a brownish pigment known as mummy brown, based on momie (sometimes called alternatively caput mortuum, Latin for death's head), which was originally obtained by grinding human and animal Egyptian mummies. It was most popular in the 17th century, but was discontinued in the early 19th century when its composition became generally known to artists who replaced the said pigment by a totally different blend -but keeping the original name, mummia or mummy brown-yielding a similar tint and based on ground minerals (oxides and fired earths) and or blends of powdered gums and oleoresins (such as myrrh and frankincense) as well as ground bitumen. These blends appeared on the market as forgeries of powdered mummy pigment but were ultimately considered as acceptable replacements, once antique mummies were no longer permitted to be destroyed. [120] Many thousands of mummified cats were also sent from Egypt to England to be processed for use in fertilizer. [121]

During the 19th century, following the discovery of the first tombs and artifacts in Egypt, egyptology was a huge fad in Europe, especially in Victorian England. European aristocrats would occasionally entertain themselves by purchasing mummies, having them unwrapped, and holding observation sessions. [122] [119] The pioneer of this kind of entertainment in Britain was Thomas Pettigrew known as "Mummy" Pettigrew due to his work. [123] Such unrolling sessions destroyed hundreds of mummies, because the exposure to the air caused them to disintegrate.

The use of mummies as fuel for locomotives was documented by Mark Twain (likely as a joke or humor), [124] but the truth of the story remains debatable. During the American Civil War, mummy-wrapping linens were said to have been used to manufacture paper. [124] [125] Evidence for the reality of these claims is still equivocal. [126] [127] Researcher Ben Radford reports that, in her book The Mummy Congress, Heather Pringle writes: "No mummy expert has ever been able to authenticate the story . Twain seems to be the only published source – and a rather suspect one at that". Pringle also writes that there is no evidence for the "mummy paper" either. Radford also says that many journalists have not done a good job with their research, and while it is true that mummies were often not shown respect in the 1800s, there is no evidence for this rumor. [128]

While mummies were used in medicine, some researchers have brought into question these other uses such as making paper and paint, fueling locomotives and fertilizing land. [129]


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