DANS L'ANNONCE DES ORDRES EXÉCUTIFS DU TRAVAIL ET TASK FORFAIT SUR LES FAMILLES DE TRAVAIL DE LA CLASSE MOYENNE - Historique

DANS L'ANNONCE DES ORDRES EXÉCUTIFS DU TRAVAIL ET TASK FORFAIT SUR LES FAMILLES DE TRAVAIL DE LA CLASSE MOYENNE - Historique

REMARQUES DU PRÉSIDENT ET DU VICE-PRÉSIDENT

DANS L'ANNONCE DES ORDRES EXÉCUTIFS DU TRAVAIL ET DU GROUPE DE TRAVAIL SUR LES FAMILLES DE TRAVAIL DE LA CLASSE MOYENNE

Chambre Est

11h58 HNE

LE PRESIDENT : Merci d'être parmi nous aujourd'hui. C'est un privilège de faire partie de ce groupe diversifié représentant les syndicats et les organisations à but non lucratif, défenseurs de notre communauté d'affaires. Et je suis heureux d'être ici avec notre remarquable vice-président, Joe Biden. (Applaudissements.) Je vois certains de mes collègues -- j'ai quelques sénateurs ici, nous avons un gouverneur, au moins un d'entre eux que je vois ici, des membres du Congrès et beaucoup de bons amis et membres du Cabinet. C'est donc un rassemblement exceptionnel.

Aujourd'hui, nous avons appris que notre économie s'est contractée au cours des trois derniers mois de 2008 de 3,8 %. C'est la pire contraction en près de trois décennies. Ce n'est pas seulement un concept économique, c'est un désastre permanent pour les familles de travailleurs américains. Aussi inquiétants que soient ces chiffres, c'est ce qu'ils signifient pour le peuple américain qui compte vraiment et c'est si alarmant : les familles font moins d'achats, les entreprises font moins d'investissements, les employeurs maintiennent moins d'emplois.

La récession s'aggrave et l'urgence de notre crise économique augmente. Hier, nous avons atteint un nouveau seuil : le plus grand nombre d'Américains recevant des allocations de chômage jamais enregistré. Chaque jour, il semble qu'il y ait une autre série de licenciements, une autre série d'emplois perdus et la vie de familles bouleversée. Et nous avons perdu 2,6 millions d'emplois l'année dernière, et 2,8 millions de personnes supplémentaires qui ont besoin et veulent un travail à temps plein ont dû se contenter d'un emploi à temps partiel. C'est donc un moment difficile.

Mais je crois que si nous agissons avec audace et rapidité, cela peut être un moment américain, où nous surmonterons nos différences ensemble et surmonterons nos divisions pour faire face à cette crise. Bien que notre PIB ait diminué, il n'a pas diminué en ce qui concerne notre esprit d'innovation, notre éthique de travail, nos valeurs, notre détermination et notre résilience en tant qu'Américains.

Pendant deux ans, j'ai voyagé à travers ce pays. J'ai rencontré des milliers de personnes - des Américains de la classe moyenne qui travaillent dur et qui ont partagé avec moi leurs espoirs et leurs difficultés. Ce sont les hommes et les femmes qui forment l'épine dorsale de notre économie. Les travailleurs les plus productifs du monde. Ils font leur travail. Ils fabriquent les produits et fournissent les services qui contribuent à la prospérité de l'Amérique.

Et ce sont les gens qui m'ont approché pendant la campagne électorale, dans les salles syndicales, dans les sous-sols des églises et les cafés et les salles VFW et les ateliers, et ils m'ont parlé d'emplois perdus et de maisons saisies, d'heures de travail réduites et d'avantages sociaux réduits - le les coûts de la vie diminuent lentement et érodent les espoirs d'avoir les moyens d'aller à l'université, d'avoir une nouvelle maison ou une retraite. C'est comme le rêve américain à l'envers. Ce sont les familles qui, sans que ce soit leur faute, ont été les plus durement touchées par la détérioration de l'économie.

Ils ont besoin d'action - maintenant. Ils ont besoin de nous pour adopter le plan américain de relance et de réinvestissement - un plan qui permettra de sauver ou de créer plus de 3 millions d'emplois au cours des prochaines années et de faire des investissements qui serviront notre économie pour les années à venir. Nous avons l'intention de doubler notre capacité de production d'énergie renouvelable tout en redoublant d'efforts pour utiliser l'énergie plus efficacement. Nous reconstruirons des routes en ruine et moderniserons les systèmes de transport en commun vieillissants et rénoverons 10 000 écoles pour nos enfants, et nous ferons entrer les soins de santé dans le 21e siècle en informatisant les dossiers médicaux, en comptant – en sauvant d'innombrables vies et des milliards de dollars.

Je suis heureux que la Chambre ait agi avec l'urgence nécessaire en adoptant ce plan. J'espère que nous pourrons le renforcer davantage au Sénat. Ce que nous ne pouvons pas faire, c'est traîner les pieds ou retarder beaucoup plus longtemps. Le peuple américain attend de nous que nous agissions, et c'est exactement ce que j'ai l'intention de faire en tant que président des États-Unis.

Mais réussir mon plan n'est pas la fin, ce n'est que le début de ce que nous devons faire. Nous savons que nous devons créer des emplois, mais pas n'importe lesquels. Nous devons créer des emplois qui soutiennent les familles et les rêves ; emplois dans des industries nouvelles et en croissance; des emplois qui ne semblent pas être une impasse, mais une voie à suivre et une voie vers le haut ; des emplois qui favoriseront une classe moyenne dynamique et en croissance, car la force de notre économie peut être mesurée directement par la force de notre classe moyenne. Et c'est pourquoi j'ai créé le Groupe de travail sur les familles de travailleurs de la classe moyenne, et pourquoi j'ai demandé à mon vice-président, Joe Biden, de le diriger.

Il n'y a personne qui apporte la même combinaison d'expérience personnelle et d'expertise substantielle. Joe a parcouru un long chemin et a accompli beaucoup de choses, mais il n'a jamais oublié ses racines en tant qu'enfant de la classe ouvrière de Scranton, en Pennsylvanie. Il a vécu le rêve américain et a vécu et travaillé pour faire de ce rêve une réalité pour les autres.

Ce groupe de travail réunira mes conseillers économiques et les membres de mon cabinet pour se concentrer sur des politiques qui profiteront vraiment à la classe moyenne, des politiques visant à créer des emplois bien rémunérés et offrant une chance d'épargner, à créer des emplois dans des domaines en croissance et à former des travailleurs à les remplir, pour s'assurer que les lieux de travail sont sûrs et équitables ainsi que flexibles pour les employés jonglant avec les exigences du travail et de la famille.

Et je pense que je devrais noter que quand je parle de la classe moyenne, je parle des gens qui font actuellement partie de la classe moyenne, mais aussi des gens qui aspirent à être dans la classe moyenne. Nous n'oublions pas les pauvres. Ils seront au premier plan, car eux aussi partagent notre rêve américain. Et nous allons nous assurer qu'ils peuvent obtenir un morceau de ce rêve américain s'ils sont prêts à travailler pour cela.

Je crois également que nous devons renverser bon nombre des politiques envers le travail organisé que nous avons vues ces huit dernières années, des politiques avec lesquelles je suis fortement en désaccord. Je ne considère pas le mouvement syndical comme faisant partie du problème, pour moi, il fait partie de la solution. (Applaudissements.) Nous devons uniformiser les règles du jeu pour les travailleurs et les syndicats qui représentent leurs intérêts, car nous savons que vous ne pouvez pas avoir une classe moyenne forte sans un mouvement syndical fort. Nous savons que des syndicats forts, dynamiques et en croissance peuvent coexister avec des entreprises fortes, dynamiques et en croissance. Ce n'est pas une proposition entre les intérêts des travailleurs et les intérêts des actionnaires. C'est le vieil argument. Le nouvel argument est que l'économie américaine n'est pas et n'a jamais été un jeu à somme nulle. Lorsque les travailleurs prospèrent, ils achètent des produits qui font prospérer les entreprises. Nous pouvons être compétitifs, légers et méchants tout en créant une situation où les travailleurs prospèrent dans ce pays.

Je vais donc signer trois décrets visant à garantir que les contrats fédéraux servent les contribuables de manière efficace et efficiente. L'une de ces ordonnances empêchera l'argent des contribuables de rembourser les entrepreneurs fédéraux qui dépensent de l'argent pour tenter d'influencer la formation de syndicats. Nous exigerons également que les entrepreneurs fédéraux informent leurs employés de leurs droits en vertu de la Loi nationale sur les relations de travail. Les lois fédérales du travail encouragent la négociation collective et les employés doivent connaître leurs droits pour éviter la perturbation des contrats fédéraux.

Et je donne un ordre pour que les employés qualifiés puissent conserver leur emploi même lorsqu'un contrat change de mains. Nous ne devrions pas priver le gouvernement de ces travailleurs qui ont tant d'expérience pour faire fonctionner le gouvernement.

Nous devons garder notre énergie concentrée et nos yeux fixés sur la véritable mesure de notre prospérité - le succès des gens que Joe et moi avons rencontrés à travers ce pays et qui travaillent dur chaque jour. J'ai hâte de voir ce groupe de travail en action. Je suis impatient de discuter de ses conclusions avec Joe Biden. Et en travaillant avec les personnes présentes dans cette salle, j'ai l'intention de remettre cette économie sur la bonne voie, de créer les emplois de l'avenir et de faire en sorte que le peuple américain puisse réaliser ses rêves non seulement pour lui-même mais pour ses enfants.

Sur ce, permettez-moi de vous présenter notre président de notre groupe de travail sur la classe moyenne, mon vice-président et la fierté du Delaware -- (rires) -- Joe Biden. (Applaudissements.)

LE VICE-PRÉSIDENT : Merci, Monsieur le Président. Merci, Monsieur le Président, pour cette généreuse introduction. C'est un plaisir de vous voir tous ici aujourd'hui, alors que nous annonçons ce groupe de travail sur notre -- sur la classe moyenne.

Mesdames et messieurs, je tiens à remercier les personnes exceptionnelles, dont beaucoup sont présentes dans cette salle : membres du Congrès, membres des syndicats, membres du monde des affaires, groupes d'intérêt qui représentent ici des organismes sans but lucratif. Je tiens à vous remercier tous d'être ici aujourd'hui. C'est bon de voir autant de mes amis de -- nos amis du travail organisé aussi. Bienvenue à la Maison Blanche. (Rires et applaudissements.)

Vous savez, l'une des choses que nous savons tous dans cette salle, c'est que ces mêmes dirigeants, Monsieur le Président, du mouvement syndical ont consacré leur vie à l'objectif de ce groupe de travail : améliorer la vie des travailleurs. Je dirais qu'il n'y aurait pas de classe moyenne s'il n'y avait pas un mouvement syndical organisé qui a commencé il y a 150 ans.

Et je suis fier que cette administration, avec votre leadership, Monsieur le Président, soit alliée à cet effort. Et je tiens à vous remercier d'avoir convoqué et habilité ce groupe de travail, M. Ce faisant, je pense que vous envoyez un signal très, très clair à tous ceux qui, dans ce pays, se rendent au travail tous les jours sans s'attendre à des éloges ou à de gros bonus -- le des gens que le président Teddy Roosevelt a appelés les « faiteurs d'actes », les hommes et les femmes qui enseignent à nos enfants, qui protègent nos quartiers, qui construisent nos maisons, qui dotent nos hôpitaux, travaillent sur la ligne – tous ces gens.

A cela, la grande classe moyenne américaine, vous avez simplement dit, nous sommes de nouveau de votre côté. Et c'est juste -- c'est aussi basique, de mon point de vue.

Et donc pendant trop d'années, nous avons eu une Maison Blanche qui n'a pas réussi à mettre la classe moyenne américaine au premier plan de nos politiques économiques. Et même lorsque notre économie - même lorsque notre économie était en croissance, il y avait un - et c'était un terrain très solide sur lequel construire - la classe moyenne s'est retrouvée en chute libre. La productivité a augmenté de près de 20 % entre 2000 et 2007, mais le revenu des familles de travailleurs a baissé de 2 000 $ par an. Et maintenant, avec notre économie en difficulté, la douleur est bien pire. Des billions de dollars en valeur nette de la maison, en épargne-retraite, en épargne-études, c'est parti. Et chaque jour, de plus en plus d'Américains perdent leur emploi. Et pour beaucoup de gens, le travail d'une vie a littéralement disparu. C'est cruel, mais c'est aussi -- cela menace de saper l'esprit du pays.

Monsieur le Président, vous l'avez dit le mieux dans votre discours d'investiture, à mon avis. Vous avez dit -- et je cite -- " Une nation ne peut pas prospérer longtemps si elle ne favorise que les prospères ". Tout simplement, une classe moyenne forte, à notre avis, équivaut à une Amérique forte.

De toute évidence, notre tâche la plus urgente est de stabiliser l'économie, ce que le président est en bonne voie de mettre en place les blocs de construction pour le faire et nous mettre sur la voie de la reprise. Mais en plus de cette tâche urgente, nous avons également une tâche importante à long terme. Nous devons nous assurer que les avantages d'une économie qui se renforce, ce que nous attendons avec impatience, profitent aux personnes chargées de générer cette force. C'est pourquoi le président Obama m'a demandé de diriger ce groupe de travail, de réunir les membres du Cabinet qui ont le plus d'impact sur le bien-être de la classe moyenne dans notre pays, ainsi que de solliciter l'opinion et les idées d'autres membres de la société comme à la meilleure façon d'accomplir ces notions.

Nous examinerons tout, de l'accès à l'université au ministère de l'Éducation, au développement des affaires au ministère du Commerce, à la garde d'enfants et aux soins aux personnes âgées avec Health and Human -- excusez-moi, Health and Human Services, pour rétablir l'équilibre sur le lieu de travail avec le ministère du Travail, et la restauration de la place du travail avec le ministère du Travail.

Et donc, ce groupe de travail reflète, je pense, une vision critique du président Obama selon laquelle nous devons rassembler les connaissances, le talent et les compétences de la population à travers l'ensemble du gouvernement pour mieux s'attaquer à ces problèmes, et comme je l'ai dit, et inviter le secteur privé d'offrir les meilleures idées disponibles pour nous aider à le faire.

Avec ce groupe de travail, nous avons un seul groupe très visible avec un seul objectif : élever le niveau de vie des gens qui sont l'épine dorsale de ce pays - la classe moyenne. Parce que quand, en fait, leur niveau est élevé, les pauvres font mieux. Chaque – et soit dit en passant, les riches font mieux aussi. Tout le monde fait mieux.

Alors aujourd'hui, avec la signature des décrets présidentiels, qu'il est sur le point de signer, nous commençons les travaux du groupe de travail. Et je tiens à annoncer que notre directeur exécutif sera le Dr Jared Bernstein, un homme qui a consacré une partie importante de sa carrière professionnelle et de ses écrits et études aux problèmes économiques qui ont le plus d'impact sur la vie des familles de la classe moyenne.

Nous lançons également un site Web aujourd'hui. Le site Web sera astrongmiddleclass.gov. Désormais, ce site Web ne sera pas seulement une source d'information. Espérons que ce sera aussi un lieu de conversation. Nous invitons les Américains à interagir avec nous dans les idées

qu'ils ont. Ce sera un endroit où les gens pourront non seulement découvrir ce que nous faisons, mais aussi partager leurs idées et leurs expériences avec nous. Nous écouterons également les histoires des gens, alors que nous tiendrons des réunions dans tout le pays et pendant la durée de vie de ce groupe de travail alors que nous préparons un rapport final.

Et notre première réunion du groupe de travail aura lieu le 27 février à Philadelphie. L'objectif de cette réunion sera les emplois verts - ces emplois qui paient bien, ne peuvent pas être sous-traités et nous aideront à progresser vers un avenir énergétique plus propre et plus autosuffisant. Chaque mois à suivre, nous nous concentrerons sur une préoccupation différente dans une région différente du pays : comment sécuriser la retraite ; soins aux enfants et aux personnes âgées, comment les rendre abordables ; améliorer la sécurité au travail; obtenir le coût de l'université à la portée de la grande majorité du peuple américain ; aider les parents fatigués à concilier famille et travail; et créer les emplois de demain.

En fin de compte, il sera de notre responsabilité d'offrir au président et à la nation des mesures claires et spécifiques que nous devons prendre pour répondre à ces préoccupations et à d'autres. Ce groupe de travail, je pourrais ajouter, qui sortira du bureau du vice-président sera un peu unique, sera totalement transparent -- totalement transparent. (Rires.) Nous allons consulter. Nous allons consulter -- (applaudissements.) Nous allons consulter ouvertement -- ouvertement et publiquement sans groupes parallèles, qui peuvent nous aider à développer les solutions les plus ambitieuses et imaginatives pour nous aider à résoudre ces problèmes et créer le résultat que nous cherche.

Et nous mettrons tout le matériel de nos réunions et tout rapport que nous produirons sur le site Web. Rien de tout cela ne se fera à huis clos. Nous voulons que le peuple américain s'engage. Nous voulons qu'ils soient engagés dès le départ.

Il y a des gens qui disent -- qui sont quelque peu en retrait par rapport aux futures prospérités économiques -- des perspectives du pays, qui disent que nous sommes entrés dans une ère où seules quelques personnes peuvent prospérer et où tout le monde doit prendre du retard. Nous n'acceptons pas cette proposition. Il n'y en a jamais eu, et cela n'a jamais fait partie de l'histoire de l'Amérique, à aucun moment de notre histoire. Et le président et moi sommes déterminés à ce que cela ne fasse pas partie de l'histoire de l'Amérique aujourd'hui.

L'histoire américaine est celle d'une expansion des opportunités et d'une prospérité partagée. C'est une histoire sur l'avenir; il ne s'agit jamais du passé. C'est une histoire dans laquelle nous plaçons les familles de la classe moyenne qui sont le cœur de la nation au cœur de nos efforts, car elle pilote tout le reste. Là où j'ai grandi, comme le président l'a mentionné, non seulement à Scranton mais à Wilmington, Delaware, comme beaucoup, beaucoup d'entre vous, il y a énormément de femmes et d'hommes fiers qui résident encore dans ces quartiers. Ils ne veulent pas que le gouvernement résolve leur problème. Mais au minimum, ils voulaient que le gouvernement comprenne leur problème - comprenne leur problème, soit conscient du problème. Ils voulaient juste des dirigeants qui non seulement comprenaient leur problème, mais des dirigeants qui leur offriraient des politiques qui ne leur donnaient rien de plus qu'une chance, rien de plus qu'une chance de réussir.

Et je n'exagère pas en disant ça. Je ne suis pas -- vous le savez tous, c'est tout ce qu'ils veulent, c'est une chance. Ils voulaient des dirigeants comme vous, Monsieur. Ils voulaient des dirigeants comme ceux qui sont réunis ici dans cette salle. Et ils ont voulu et veulent aujourd'hui une Maison Blanche qui est prête à dire que la mesure de notre succès sera de savoir si la classe moyenne partage à nouveau le succès économique et la prospérité de la nation.

Et donc, Monsieur le Président, je vous remercie de m'avoir confié cette responsabilité. J'ai hâte de travailler avec les personnes présentes dans cette salle et bien d'autres. Et j'attends également avec impatience, Monsieur le Président, que vous signiez ces décrets en tant que premier ordre du jour. (Applaudissements.)

(Les décrets ont été signés.)

LE PRÉSIDENT. — Je deviens bon. (Rires et applaudissements.)

FIN 11:17 A. HNE


Obama signe des décrets pro-travaillistes

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WASHINGTON (MarketWatch) – Le président Barack Obama a signé vendredi trois décrets favorables aux syndicats, déclarant que les États-Unis doivent « uniformiser les règles du jeu pour les travailleurs et les syndicats qui représentent leurs intérêts ».

Lors d'une cérémonie à la Maison Blanche, Obama a signé des ordonnances qui, selon lui, visent à garantir que les contrats fédéraux servent efficacement les contribuables américains.

L'un empêchera l'argent des contribuables de rembourser les entrepreneurs fédéraux qui dépensent de l'argent pour essayer d'influencer les travailleurs qui décident de former ou non un syndicat.

Une deuxième ordonnance oblige les entrepreneurs fédéraux à informer leurs employés de leurs droits en vertu de la loi nationale sur les relations de travail, qui encourage la négociation collective. L'ordre annule un ordre de l'ancien président George W. Bush.

Un troisième exige des entrepreneurs fédéraux qu'ils offrent des emplois à des employés qualifiés lorsque les contrats changent.

"Je ne considère pas le mouvement syndical comme faisant partie du problème", a déclaré Obama. "Pour moi, cela fait partie de la solution."

Les syndicats ont applaudi les mesures vendredi.

« Pris ensemble, ces ordonnances montrent que l'administration reconnaît la responsabilité du gouvernement fédéral, en tant que plus grand acheteur de biens et de services du pays, d'établir des normes d'emploi modèles pour les travailleurs du secteur privé, ainsi que pour la main-d'œuvre fédérale directe », a déclaré Anna Burger, président de la fédération syndicale de sept syndicats Change to Win, dans un communiqué.

Obama a également annoncé la formation d'un nouveau groupe de travail à la Maison Blanche sur les problèmes auxquels sont confrontées les familles ouvrières de la classe moyenne, qui sera présidé par le vice-président Joe Biden.

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La reprise de l'introduction en bourse se poursuit en 2006

NEW YORK (MarketWatch) -- Le fabricant de jeans de marque Levi Strauss & Co. envisage un premier appel public à l'épargne comme la dernière d'une série d'entreprises de marque alimentant une reprise continue du marché des introductions en bourse en 2006.


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Annonce de la « Groupe de travail de la classe moyenne »

WASHINGTON (CNN) - Face à de nouvelles preuves d'un climat économique qui s'assombrit, le président Barack Obama a créé vendredi un nouveau groupe de travail de la classe moyenne pour évaluer la situation des Américains à revenu moyen et recommander de nouvelles façons de renforcer l'économie.

Le président a également signé plusieurs décrets pour soutenir le travail organisé, une circonscription démocratique clé.

S'adressant à un auditoire de chefs d'entreprise et de dirigeants syndicaux à la Maison Blanche, Obama a déclaré qu'il était temps pour le gouvernement d'agir « avec audace et rapidité » pour aider une classe moyenne en difficulté.

"Le peuple américain attend de nous que nous agissions et c'est exactement ce que j'ai l'intention de faire", a-t-il déclaré.

L'économie américaine a subi son plus grand ralentissement en 26 ans au cours des trois derniers mois de 2008, selon la première lecture du gouvernement sur le quatrième trimestre, publiée vendredi.

Le produit intérieur brut, la mesure la plus large de l'activité économique du pays, a chuté à un taux annuel de 3,8% au cours du trimestre, corrigé de l'inflation.

Les derniers chiffres sont "un désastre permanent pour les familles de travailleurs américains", a déclaré Obama. "La récession s'aggrave et la crise économique s'aggrave."

Le nouveau groupe de travail du président sur les familles de travailleurs de la classe moyenne, dirigé par le vice-président Joe Biden, sera composé d'un groupe de conseillers et de quatre membres du Cabinet. Le groupe de travail tentera d'évaluer le statut de la classe moyenne - en particulier si elle est en croissance ou en diminution et dans quelle mesure elle se porte bien.

Il devrait finalement publier une série de recommandations sur la meilleure façon de renforcer la sécurité économique des Américains à revenu moyen.

"Une classe moyenne forte équivaut à une Amérique forte", a déclaré Biden. Il est essentiel « d'élever le niveau de vie des gens qui sont l'épine dorsale de ce pays ».

La première réunion du groupe de travail est prévue pour le 27 février à Philadelphie. La réunion se concentrera sur les "emplois verts", les opportunités d'emploi liées aux énergies renouvelables et au développement respectueux de l'environnement.

En tendant la main aux syndicats - un élément essentiel de sa coalition de campagne - Obama a également annulé un décret exécutif autorisant les entreprises syndiquées à afficher des pancartes alertant les employés qu'ils sont autorisés à quitter les syndicats.

Les syndicats ne font "pas partie du problème", a déclaré Obama. Ils font « partie de la solution ».

Les détracteurs de l'ordonnance précédente ont déclaré que si les magasins syndiqués étaient autorisés à informer les travailleurs qu'ils pouvaient se désy syndiquer, les magasins non syndiqués n'étaient pas tenus de publier des informations indiquant aux employés qu'ils pouvaient se syndiquer.

Le président a également émis trois ordonnances supplémentaires.

La première exige que les entrepreneurs de services des édifices fédéraux offrent des emplois aux employés actuels qualifiés lorsque les contrats changent. Une seconde demande aux fournisseurs fédéraux avec plus de 100 000 $ de contrats d'afficher les droits des travailleurs en vertu de la loi nationale sur les relations de travail.

Une troisième ordonnance empêche les entrepreneurs fédéraux d'être remboursés des dépenses qui visaient à influencer les décisions des travailleurs de former des syndicats ou de s'engager dans des négociations collectives.


Obama et Biden annoncent un groupe de travail sur la classe moyenne

LE PRESIDENT : Merci d'être parmi nous aujourd'hui. C'est un privilège de faire partie de ce groupe diversifié représentant les syndicats et les organisations à but non lucratif, défenseurs de notre communauté d'affaires. Et je suis heureux d'être ici avec notre remarquable vice-président, Joe Biden. (Applaudissements.) Je vois certains de mes collègues -- j'ai quelques sénateurs ici, nous avons un gouverneur, au moins un d'entre eux que je vois ici, des membres du Congrès et beaucoup de bons amis et membres du Cabinet. C'est donc un rassemblement exceptionnel.

Aujourd'hui, nous avons appris que notre économie s'est contractée au cours des trois derniers mois de 2008 de 3,8 %. C'est la pire contraction en près de trois décennies. Ce n'est pas seulement un concept économique, c'est un désastre permanent pour les familles de travailleurs américains. Aussi inquiétants que soient ces chiffres, c'est ce qu'ils signifient pour le peuple américain qui compte vraiment et c'est si alarmant : les familles font moins d'achats, les entreprises font moins d'investissements, les employeurs maintiennent moins d'emplois.

La récession s'aggrave et l'urgence de notre crise économique augmente. Hier, nous avons atteint un nouveau seuil : le plus grand nombre d'Américains recevant des allocations de chômage jamais enregistré. Chaque jour, il semble qu'il y ait une autre série de licenciements, une autre série d'emplois perdus et la vie de familles bouleversée. Et nous avons perdu 2,6 millions d'emplois l'année dernière, et 2,8 millions de personnes supplémentaires qui ont besoin et veulent un travail à temps plein ont dû se contenter d'un emploi à temps partiel. C'est donc un moment difficile.

Mais je crois que si nous agissons avec audace et rapidité, cela peut être un moment américain, où nous surmonterons nos différences ensemble et surmonterons nos divisions pour faire face à cette crise. Bien que notre PIB ait diminué, il n'a pas diminué en ce qui concerne notre esprit d'innovation, notre éthique de travail, nos valeurs, notre détermination et notre résilience en tant qu'Américains.

Pendant deux ans, j'ai voyagé à travers ce pays. J'ai rencontré des milliers de personnes - des Américains de la classe moyenne qui travaillent dur et qui ont partagé avec moi leurs espoirs et leurs difficultés. Ce sont les hommes et les femmes qui forment l'épine dorsale de notre économie. Les travailleurs les plus productifs du monde. Ils font leur travail. Ils fabriquent les produits et fournissent les services qui contribuent à la prospérité de l'Amérique.

Et ce sont les gens qui m'ont approché pendant la campagne électorale, dans les salles syndicales, dans les sous-sols des églises et les cafés et les salles VFW et les ateliers, et ils m'ont parlé d'emplois perdus et de maisons saisies, d'heures de travail réduites et d'avantages sociaux réduits - le les coûts de la vie diminuent lentement et érodent les espoirs d'avoir les moyens d'aller à l'université, d'avoir une nouvelle maison ou une retraite. C'est comme le rêve américain à l'envers. Ce sont les familles qui, sans que ce soit leur faute, ont été les plus durement touchées par la détérioration de l'économie.

Ils ont besoin d'action - maintenant. Ils ont besoin de nous pour adopter le plan américain de relance et de réinvestissement - un plan qui permettra de sauver ou de créer plus de 3 millions d'emplois au cours des prochaines années et de faire des investissements qui serviront notre économie pour les années à venir. Nous avons l'intention de doubler notre capacité de production d'énergie renouvelable tout en redoublant d'efforts pour utiliser l'énergie plus efficacement. Nous reconstruirons des routes en ruine et moderniserons les systèmes de transport en commun vieillissants et rénoverons 10 000 écoles pour nos enfants, et nous ferons entrer les soins de santé dans le 21e siècle en informatisant les dossiers médicaux, en comptant – en sauvant d'innombrables vies et des milliards de dollars.

Je suis heureux que la Chambre ait agi avec l'urgence nécessaire en adoptant ce plan. J'espère que nous pourrons le renforcer davantage au Sénat. Ce que nous ne pouvons pas faire, c'est traîner les pieds ou retarder beaucoup plus longtemps. Le peuple américain attend de nous que nous agissions, et c'est exactement ce que j'ai l'intention de faire en tant que président des États-Unis.

Mais réussir mon plan n'est pas la fin, ce n'est que le début de ce que nous devons faire. Nous savons que nous devons créer des emplois, mais pas n'importe lesquels. Nous devons créer des emplois qui soutiennent les familles et des emplois de rêve dans des industries nouvelles et en croissance, des emplois qui ne ressemblent pas à une impasse, mais une voie à suivre et une voie vers des emplois qui favoriseront une classe moyenne dynamique et en croissance, parce que la force de notre économie se mesure directement à la force de notre classe moyenne. Et c'est pourquoi j'ai créé le Groupe de travail sur les familles de travailleurs de la classe moyenne, et pourquoi j'ai demandé à mon vice-président, Joe Biden, de le diriger.

Il n'y a personne qui apporte la même combinaison d'expérience personnelle et d'expertise substantielle. Joe a parcouru un long chemin et a accompli beaucoup de choses, mais il n'a jamais oublié ses racines en tant qu'enfant de la classe ouvrière de Scranton, en Pennsylvanie. Il a vécu le rêve américain et a vécu et travaillé pour faire de ce rêve une réalité pour les autres.

Ce groupe de travail réunira mes conseillers économiques et les membres de mon cabinet pour se concentrer sur des politiques qui profiteront vraiment à la classe moyenne, des politiques visant à créer des emplois bien rémunérés et offrant une chance d'épargner, à créer des emplois dans des domaines en croissance et à former des travailleurs à les remplir, pour s'assurer que les lieux de travail sont sûrs et équitables ainsi que flexibles pour les employés jonglant avec les exigences du travail et de la famille.

Et je pense que je devrais noter que quand je parle de la classe moyenne, je parle des gens qui font actuellement partie de la classe moyenne, mais aussi des gens qui aspirent à être dans la classe moyenne. Nous n'oublions pas les pauvres. Ils seront au premier plan, car eux aussi partagent notre rêve américain. Et nous allons nous assurer qu'ils peuvent obtenir un morceau de ce rêve américain s'ils sont prêts à travailler pour cela.

Je crois également que nous devons renverser bon nombre des politiques envers le travail organisé que nous avons vues ces huit dernières années, des politiques avec lesquelles je suis fortement en désaccord. Je ne considère pas le mouvement syndical comme faisant partie du problème, pour moi, il fait partie de la solution. (Applaudissements.) Nous devons uniformiser les règles du jeu pour les travailleurs et les syndicats qui représentent leurs intérêts, car nous savons que vous ne pouvez pas avoir une classe moyenne forte sans un mouvement syndical fort. Nous savons que des syndicats forts, dynamiques et en croissance peuvent coexister avec des entreprises fortes, dynamiques et en croissance. Ce n'est pas une proposition entre les intérêts des travailleurs et les intérêts des actionnaires. C'est le vieil argument. Le nouvel argument est que l'économie américaine n'est pas et n'a jamais été un jeu à somme nulle. Lorsque les travailleurs prospèrent, ils achètent des produits qui font prospérer les entreprises. Nous pouvons être compétitifs, légers et méchants tout en créant une situation où les travailleurs prospèrent dans ce pays.

Je vais donc signer trois décrets visant à garantir que les contrats fédéraux servent les contribuables de manière efficace et efficiente. L'une de ces ordonnances empêchera l'argent des contribuables de rembourser les entrepreneurs fédéraux qui dépensent de l'argent pour tenter d'influencer la formation de syndicats. Nous exigerons également que les entrepreneurs fédéraux informent leurs employés de leurs droits en vertu de la Loi nationale sur les relations de travail. Les lois fédérales du travail encouragent la négociation collective et les employés doivent connaître leurs droits pour éviter la perturbation des contrats fédéraux.

Et je donne un ordre pour que les employés qualifiés puissent conserver leur emploi même lorsqu'un contrat change de mains. Nous ne devrions pas priver le gouvernement de ces travailleurs qui ont tant d'expérience pour faire fonctionner le gouvernement.

Nous devons garder notre énergie concentrée et nos yeux fixés sur la véritable mesure de notre prospérité - le succès des gens que Joe et moi avons rencontrés à travers ce pays et qui travaillent dur chaque jour. J'ai hâte de voir ce groupe de travail en action. Je suis impatient de discuter de ses conclusions avec Joe Biden. Et en travaillant avec les personnes présentes dans cette salle, j'ai l'intention de remettre cette économie sur la bonne voie, de créer les emplois de l'avenir et de faire en sorte que le peuple américain puisse réaliser ses rêves non seulement pour lui-même mais pour ses enfants.

Sur ce, permettez-moi de vous présenter notre président de notre groupe de travail sur la classe moyenne, mon vice-président et la fierté du Delaware -- (rires) -- Joe Biden. (Applaudissements.)

LE VICE-PRÉSIDENT : Merci, Monsieur le Président. Merci, Monsieur le Président, pour cette généreuse introduction. C'est un plaisir de vous voir tous ici aujourd'hui, alors que nous annonçons ce groupe de travail sur notre -- sur la classe moyenne.

Mesdames et messieurs, je tiens à remercier les personnes exceptionnelles, dont beaucoup sont présentes dans cette salle : membres du Congrès, membres des syndicats, membres du monde des affaires, groupes d'intérêt qui représentent ici des organismes sans but lucratif. Je tiens à vous remercier tous d'être ici aujourd'hui. C'est bon de voir autant de mes amis de -- nos amis du travail organisé aussi. Bienvenue à la Maison Blanche. (Rires et applaudissements.)

Vous savez, l'une des choses que nous savons tous dans cette salle, c'est que ces mêmes dirigeants, Monsieur le Président, du mouvement syndical ont consacré leur vie à l'objectif de ce groupe de travail : améliorer la vie des travailleurs. Je dirais qu'il n'y aurait pas de classe moyenne s'il n'y avait pas un mouvement syndical organisé qui a commencé il y a 150 ans.

Et je suis fier que cette administration, avec votre leadership, Monsieur le Président, soit alliée à cet effort. Et je tiens à vous remercier d'avoir convoqué et habilité ce groupe de travail, Monsieur le Président. In doing so, I think you send a very, very clear signal to everyone in this country who goes to work every day without expecting acclaim or big bonuses -- the people that President Teddy Roosevelt referred to as the "doers of deeds," the men and women who teach our children, who protect our neighborhoods, who build our homes, who staff our hospitals, work on the line -- all those people.

To this, the great American middle class, you have simply said, we're on your side again. And it's just -- it's that basic, from my perspective.

And so for too many years we've had a White House that has failed to put the American middle class at the front and center of our economic policies. And even when our economy -- even when our economy was growing, there was a -- and it was very solid ground on which to build -- the middle class found itself slipping. Productivity went up almost 20 percent between 2000 and 2007, yet income for working families fell by $2,000 a year. And now with our economy struggling, the pain is significantly worse. Trillions of dollars in home equity, retirement savings, college savings, gone. And every day, more and more Americans are losing their jobs. And for many people, the work of a lifetime has literally disappeared. It's cruel, but it's also -- it's threatening to sap the spirit of the country.

Mr. President, you said it best in your inaugural address, in my view. You said -- and I quote -- "A nation cannot prosper long when it favors only the prosperous." Quite simply, a strong middle class, in our view, equals a strong America.

Clearly, our most urgent task is to stabilize the economy, which the President is well on his way to putting in place the building blocks to do that and to put us on the path to recovery. But on top of this urgent task, though, we have an important long-term task, as well. We need to make sure that the benefits of a strengthening economy, which we're looking forward to, reach the people responsible for generating that strength. That's why President Obama has asked me to lead this task force, to bring together those Cabinet members who have the greatest impact on the well-being of the middle class in our country, as well as seek the opinion and ideas of others in society as to how we can best accomplish these notions.

We'll be looking at everything from access to college at the Department of Education, to business development at the Department of Commerce, to child care and elder care with Health and Human -- excuse me, Health and Human Services, to restoring the balance in the workplace with the Department of Labor, and restoring labor's place with the Department of Labor.

And so this task force I think reflects a critical insight by President Obama that we have to bring together the knowledge, the talent and the skill from the people across the whole range of government to best tackle these problems, and as I said, and invite the private sector to offer the best ideas available to help us do that.

With this task force, we have a single, highly visible group with one single goal: to raise the living standards of the people who are the backbone of this country -- the middle class. Because when they, in fact -- their standard is raised, the poor do better. Every -- and by the way, the wealthy do better, as well. Everyone does better.

So today, with the signing of the President's executive orders, which he's about to sign, we begin the work of the task force. And I want to announce that our executive director will be Dr. Jared Bernstein, a man who has dedicated a substantial portion of his professional career and his writing and studying to the economic issues that most impact on the lives of middle class families.

We're also launching a website today. The website will be astrongmiddleclass.gov. Now, this website won't just be a source of information. Hopefully it will be a place for conversation, as well. We invite Americans to interact with us in the ideas

that they have. It will be a place where people can find out not only what we're doing, but also share their ideas and experiences with us. We'll also be listening to people's stories, as we hold meetings all across the country and during the life of this task force as we prepare a final report.

And our first task force meeting will be held in -- on February 27th in Philadelphia. The focus of that meeting will be green jobs -- those jobs that pay well, can't be outsourced, and will help us move toward a cleaner, more self-sufficient energy future. Each month to follow, we will focus on a different concern in a different part of the country: how to make retirement more secure child and elder care, how to make it affordable improving workplace safety getting the cost of college within reach of the vast majority of the American people help weary parents juggle family and work and create the jobs for the future.

At the end of the day, it will be our responsibility to offer to the President and to the nation clear and specific steps that we need to take to meet these and other concerns. This task force, I might add, which coming out of the Vice President's Office will be a bit unique, will be fully transparent -- totally transparent. (Laughter.) We are going to consult. We are going to consult -- (applause.) We are going to consult openly -- openly and publically without side groups, who can help us develop the most far-reaching, imaginative solutions to help us solve these problems and create the outcome we're looking for.

And we'll put all the material from our meetings and any report we produce up on the website. None of this will happen behind closed doors. We want the American people engaged. We want them engaged in the outset.

There are some people who say -- that are somewhat down on the future economic prosperities -- prospects of the country, who say that we've entered an age when only a few people can prosper and everyone else has to fall behind. We do not accept that proposition. There has never been, and that has never ever been a part of America's story, at any part in our history. And the President and I are determined that it will not be any part of America's story today.

The American story is one of expanding opportunity and shared prosperity. It's a story about the future it's never about the past. It's a story in which we put the middle class families that are the heart of the nation at the heart of our efforts, because it drives everything else. Where I grew up, as the President referenced, not only in Scranton but in Wilmington, Delaware, like many, many of you, there are an awful lot of proud women and men who still reside in those neighborhoods. They don't want the government to solve their problem. But at a minimum, they wanted the government to understand their problem -- to understand their problem, be cognizant of the problem. They just wanted leaders who not only understood their problem, but leaders who would offer them policies that gave them nothing more than a chance, nothing more than a chance to make it.

And I'm not exaggerating when I say that. I'm not -- you all know that, that's all they want, is a chance. They wanted leaders like you, Mr. President. They wanted leaders like those who are gathered here in this room. And they have wanted and want today a White House who's ready to say that the measure of our success will be whether the middle class once again shares in the economic success and prosperity of the nation.

And so, Mr. President, I thank you for giving me this responsibility. I look forward to working with the folks in this room and many others. And I also look forward, Mr. President, to you signing these executive orders as the first order of business. (Applaudissements.)


Transcript: The President's Remarks On The Middle Class Task Force

"This task force will bring together my economic advisors and members of my Cabinet to focus on policies that will really benefit the middle class, policies to create jobs that pay well and provide a chance to save, to create jobs in growing fields and train workers to fill them, to ensure that workplaces are safe and fair as well as flexible for employees juggling the demands of work and family," the president said.

Read his remarks and those of the vice president below.

THE PRESIDENT: Thank you for joining us today. It is a privilege to be among this diverse group representing labor unions and not for profit organizations, advocates for our business community. And I am pleased to be here with our outstanding Vice President, Joe Biden. (Applause.) I see some of my colleagues -- got some senators here, we got a governor, at least one of them I see over here, members of Congress and a lot of good friends and Cabinet members. So this is an outstanding gathering.

Today we learned that our economy shrank in the last three months of 2008 by 3.8 percent. That's the worst contraction in close to three decades. This isn't just an economic concept, this is a continuing disaster for America's working families. As worrying as these numbers are, it's what they mean for the American people that really matters and that's so alarming: families making fewer purchases, businesses making fewer investments, employers sustaining fewer jobs.

The recession is deepening and the urgency of our economic crisis is growing. Yesterday we reached a new threshold: the highest number of Americans receiving unemployment benefits on record. Every day it seems there's another round of layoffs, another round of jobs lost and families' lives turned upside down. And we lost 2.6 million jobs last year, and another 2.8 million people who need and want full-time work had to settle for part-time employment. So this is a difficult moment.

But I believe if we act boldly and swiftly it can be an American moment, when we work through our differences together and overcome our divisions to face this crisis. While our GDP may have grown smaller, it's undiminished when it comes to our innovative spirit, our work ethic, our values and our resolve and resilience as Americans.

Nouvelles tendances

For two years I traveled across this country. I met thousands of people -- hard-working middle-class Americans who shared with me their hopes and their hardships. These are the men and the women who form the backbone of our economy. The most productive workers in the world. They do their jobs. They build the products and provide the services that drive America's prosperity.

And these are the folks who approached me on the campaign trail, in union halls, in church basements and coffee shops and VFW halls and shop floors, and they told me about jobs lost and homes foreclosed, hours cut, and benefits slashed -- the costs of life slowly slipping away and chipping away at the hopes of affording college or a new home or retirement. It's like the American Dream in reverse. These are the families who have by no fault of their own been hit hardest as the economy has worsened.

They need action -- now. They need us to pass the American Recovery and Reinvestment Plan -- a plan that will save or create more than 3 million jobs over the next few years and make investments that will serve our economy for years to come. We intend to double our capacity to generate renewable energy while redoubling our efforts to use energy more efficiently. We will rebuild crumbling roads and retrofit aging transit systems and renovate 10,000 schools for our children, and we'll bring health care into the 21st century by computerizing medical records, counting -- saving countless lives and billions of dollars.

I'm pleased that the House has acted with the urgency necessary in passing this plan. I hope we can strengthen it further in the Senate. What we can't do is drag our feet or delay much longer. The American people expect us to act, and that's exactly what I intend to do as President of the United States.

But passing my plan is not the end, it's just the beginning of what we have to do. We know we need to create jobs, but not just any jobs. We need to create jobs that sustain families and sustain dreams jobs in new and growing industries jobs that don't feel like a dead end, but a way forward and a way up jobs that will foster a vibrant and growing middle class, because the strength of our economy can be measured directly by the strength of our middle class. And that's why I've created the Task Force on Middle Class Working Families, and why I've asked my Vice President, Joe Biden, to lead it.

There's no one who brings to bear the same combination of personal experience and substantive expertise. Joe has come a long way and has achieved a great deal, but he has never forgotten his roots as a working-class kid from Scranton, Pennsylvania. He has lived the American Dream, and lived and worked to make that dream a reality for others.

This task force will bring together my economic advisors and members of my Cabinet to focus on policies that will really benefit the middle class, policies to create jobs that pay well and provide a chance to save, to create jobs in growing fields and train workers to fill them, to ensure that workplaces are safe and fair as well as flexible for employees juggling the demands of work and family.

And I think I should note that when I talk about the middle class, I'm talking about folks who are currently on the middle class, but also people who aspire to be in the middle class. We're not forgetting the poor. They are going to be front and center, because they, too, share our American Dream. And we're going to make sure that they can get a piece of that American Dream if they're willing to work for it.

I also believe that we have to reverse many of the policies towards organized labor that we've seen these last eight years, policies with which I've sharply disagreed. I do not view the labor movement as part of the problem, to me it's part of the solution. (Applause.) We need to level the playing field for workers and the unions that represent their interests, because we know that you cannot have a strong middle class without a strong labor movement. We know that strong, vibrant, growing unions can exist side by side with strong, vibrant and growing businesses. This isn't a either/or proposition between the interests of workers and the interests of shareholders. That's the old argument. The new argument is that the American economy is not and has never been a zero-sum game. When workers are prospering, they buy products that make businesses prosper. We can be competitive and lean and mean and still create a situation where workers are thriving in this country.

So I'm going to be signing three executive orders designed to ensure that federal contracts serve taxpayers efficiently and effectively. One of these orders is going to prevent taxpayer dollars from going to reimburse federal contractors who spend money trying to influence the formation of unions. We will also require that federal contractors inform their employees of their rights under the National Labor Relations Act. Federal labor laws encourage collective bargaining, and employees should know their rights to avoid disruption of federal contracts.

And I'm issuing an order so that qualified employees will be able to keep their jobs even when a contract changes hands. We shouldn't deprive the government of these workers who have so much experience in making government work.

We need to keep our energy focused and our eyes fixed on the real measure of our prosperity -- the success of folks that Joe and I have met across this country who are working hard each and every day. I'm eager to see this task force in action. I'm eager to discuss its findings with Joe Biden. And working with the people in this room, I intend to get this economy on track, to create the jobs of the future, and to make sure that the American people can achieve their dreams not just for themselves but for their children.

So with that, let me introduce our chair of our Middle Class Task Force, my Vice President and the pride of Delaware -- (laughter) -- Joe Biden. (Applaudissements.)

THE VICE PRESIDENT: Thank you, Mr. President. Thank you, Mr. President, for that generous introduction. It's a pleasure to see all of you here today, as we announce this task force on our -- on the middle class.

Folks, I want to thank the outstanding individuals, many of whom are in this room: members of Congress, members of labor, members of business, interest groups that are here representing non-profits. Je tiens à vous remercier tous d'être ici aujourd'hui. It's good to see so many of my friends from -- our friends from organized labor, as well. Welcome back to the White House. (Rires et applaudissements.)

You know, one of the things that all of us in this room know is those very leaders, Mr. President, of organized labor have dedicated their lives to the thing that this task force is about -- making the lives of working people better. I would argue there would be no middle class were there not a organized labor movement that started 150 years ago.

And I'm proud that this administration, with your leadership, Mr. President, will be allied in that effort. And I want to thank you for convening and empowering this task force, Mr. President. In doing so, I think you send a very, very clear signal to everyone in this country who goes to work every day without expecting acclaim or big bonuses -- the people that President Teddy Roosevelt referred to as the "doers of deeds," the men and women who teach our children, who protect our neighborhoods, who build our homes, who staff our hospitals, work on the line -- all those people.

To this, the great American middle class, you have simply said, we're on your side again. And it's just -- it's that basic, from my perspective.

And so for too many years we've had a White House that has failed to put the American middle class at the front and center of our economic policies. And even when our economy -- even when our economy was growing, there was a -- and it was very solid ground on which to build -- the middle class found itself slipping. Productivity went up almost 20 percent between 2000 and 2007, yet income for working families fell by $2,000 a year. And now with our economy struggling, the pain is significantly worse. Trillions of dollars in home equity, retirement savings, college savings, gone. And every day, more and more Americans are losing their jobs. And for many people, the work of a lifetime has literally disappeared. It's cruel, but it's also -- it's threatening to sap the spirit of the country.

Mr. President, you said it best in your inaugural address, in my view. You said -- and I quote -- "A nation cannot prosper long when it favors only the prosperous." Quite simply, a strong middle class, in our view, equals a strong America.

Clearly, our most urgent task is to stabilize the economy, which the President is well on his way to putting in place the building blocks to do that and to put us on the path to recovery. But on top of this urgent task, though, we have an important long-term task, as well. We need to make sure that the benefits of a strengthening economy, which we're looking forward to, reach the people responsible for generating that strength. That's why President Obama has asked me to lead this task force, to bring together those Cabinet members who have the greatest impact on the well-being of the middle class in our country, as well as seek the opinion and ideas of others in society as to how we can best accomplish these notions.

We'll be looking at everything from access to college at the Department of Education, to business development at the Department of Commerce, to child care and elder care with Health and Human -- excuse me, Health and Human Services, to restoring the balance in the workplace with the Department of Labor, and restoring labor's place with the Department of Labor.

And so this task force I think reflects a critical insight by President Obama that we have to bring together the knowledge, the talent and the skill from the people across the whole range of government to best tackle these problems, and as I said, and invite the private sector to offer the best ideas available to help us do that.

With this task force, we have a single, highly visible group with one single goal: to raise the living standards of the people who are the backbone of this country -- the middle class. Because when they, in fact -- their standard is raised, the poor do better. Every -- and by the way, the wealthy do better, as well. Everyone does better.

So today, with the signing of the President's executive orders, which he's about to sign, we begin the work of the task force. And I want to announce that our executive director will be Dr. Jared Bernstein, a man who has dedicated a substantial portion of his professional career and his writing and studying to the economic issues that most impact on the lives of middle class families.

We're also launching a website today. The website will be astrongmiddleclass.gov. Now, this website won't just be a source of information. Hopefully it will be a place for conversation, as well. We invite Americans to interact with us in the ideas
that they have. It will be a place where people can find out not only what we're doing, but also share their ideas and experiences with us. We'll also be listening to people's stories, as we hold meetings all across the country and during the life of this task force as we prepare a final report.

And our first task force meeting will be held in -- on February 27th in Philadelphia. The focus of that meeting will be green jobs -- those jobs that pay well, can't be outsourced, and will help us move toward a cleaner, more self-sufficient energy future. Each month to follow, we will focus on a different concern in a different part of the country: how to make retirement more secure child and elder care, how to make it affordable improving workplace safety getting the cost of college within reach of the vast majority of the American people help weary parents juggle family and work and create the jobs for the future.

At the end of the day, it will be our responsibility to offer to the President and to the nation clear and specific steps that we need to take to meet these and other concerns. This task force, I might add, which coming out of the Vice President's Office will be a bit unique, will be fully transparent -- totally transparent. (Laughter.) We are going to consult. We are going to consult -- (applause.) We are going to consult openly -- openly and publically without side groups, who can help us develop the most far-reaching, imaginative solutions to help us solve these problems and create the outcome we're looking for.

And we'll put all the material from our meetings and any report we produce up on the website. None of this will happen behind closed doors. We want the American people engaged. We want them engaged in the outset.

There are some people who say -- that are somewhat down on the future economic prosperities -- prospects of the country, who say that we've entered an age when only a few people can prosper and everyone else has to fall behind. We do not accept that proposition. There has never been, and that has never ever been a part of America's story, at any part in our history. And the President and I are determined that it will not be any part of America's story today.

The American story is one of expanding opportunity and shared prosperity. It's a story about the future it's never about the past. It's a story in which we put the middle class families that are the heart of the nation at the heart of our efforts, because it drives everything else. Where I grew up, as the President referenced, not only in Scranton but in Wilmington, Delaware, like many, many of you, there are an awful lot of proud women and men who still reside in those neighborhoods. They don't want the government to solve their problem. But at a minimum, they wanted the government to understand their problem -- to understand their problem, be cognizant of the problem. They just wanted leaders who not only understood their problem, but leaders who would offer them policies that gave them nothing more than a chance, nothing more than a chance to make it.

And I'm not exaggerating when I say that. I'm not -- you all know that, that's all they want, is a chance. They wanted leaders like you, Mr. President. They wanted leaders like those who are gathered here in this room. And they have wanted and want today a White House who's ready to say that the measure of our success will be whether the middle class once again shares in the economic success and prosperity of the nation.

And so, Mr. President, I thank you for giving me this responsibility. I look forward to working with the folks in this room and many others. And I also look forward, Mr. President, to you signing these executive orders as the first order of business. (Applaudissements.)


Obama launches middle-class task force

WASHINGTON (CNN) -- Facing new evidence of a darkening economic climate, President Barack Obama on Friday established a new middle-class task force to assess the status of average-income Americans and recommend new ways to strengthen the economy.

The president also signed three executive orders to support organized labor, a key Democratic constituency.

Addressing an audience of business and union leaders in the White House, Obama said it is time for the the government to act "boldly and swiftly" to assist a struggling middle class.

"We can't . drag our feet or delay much longer. The American people expect us to act, and that's exactly what I intend to do," he said.

The U.S. economy suffered its biggest slowdown in 26 years in the last three months of 2008, according to the government's first reading about the fourth quarter, released Friday.

Gross domestic product, the broadest measure of the nation's economic activity, fell at an annual rate of 3.8% in the quarter, adjusted for inflation.

The latest numbers are "a continuing disaster for America's working families," Obama said. "The recession is deepening . and the economic crisis is growing."

The president's new Task Force of Middle Class Working Families, led by Vice President Joe Biden, will be composed of a panel of advisers and four Cabinet members. The task force will try to assess the status of the middle class - specifically whether it is growing or shrinking and how well off it is.

It is ultimately expected to issue a series of recommendations on how best to bolster the economic security of average-income Americans.

"A strong middle class equals a strong America," Biden said. It is critical to "raise the living standards of the people who are the backbone of this country."

The task force's first meeting is scheduled to be held on February 27 in Philadelphia. The meeting will focus on "green jobs," employment opportunities tied to renewable energy and environmentally friendly development.

Reaching out to organized labor, the president also issued three executive orders designed to "level the playing field for workers and the unions that represent their interests," Obama said.

"I do not view the labor movement as part of the problem. To me, it's part of the solution," he added. "You cannot have a strong middle class without a strong labor movement."

The first order prevents federal contractors from being reimbursed for expenses that were intended to influence workers' decisions to form unions or engage in collective bargaining.

A second requires federal vendors with more than $100,000 in contracts to post workers' rights under the National Labor Relations Act.

"Federal labor laws encourage collective bargaining, and employees should know their rights to avoid disruption of federal contracts," Obama said.

The third order requires service contractors at federal buildings to offer jobs to qualified current employees when contracts change.


President Obama Wants You to Join the Union

The great union leader John L. Lewis, who headed the United Mine Workers from the '30s through the '50s and helped organize millions of workers into the CIO, used to declare in organizing drives: "President Roosevelt wants you to join the union." Roosevelt never said that in so many words, but FDR did strongly back the Wagner Act, giving workers the clear right to organize.

During World War II, Roosevelt's War Labor Board made clear that corporations seeking war contracts needed to have good labor relations. In practice, that meant unions and it meant "pattern bargaining" in which workers for different companies in the same industry got the same wages, so that companies could not play workers off against each other.

Roosevelt's wartime contracting policies, the Wagner Act, and the militancy of the labor movement laid the groundwork for the golden age of American unions during the postwar boom. Not coincidentally, this was also the one period in the past century when the economy became more equal, and more secure for working people.

So, while Roosevelt's words never quite urged workers to join unions, his deeds spoke volumes. John L. Lewis was well within the bounds of poetic license.

On Friday, President Obama, a onetime organizer, had more words to say about unions, and they were the kind of explicit endorsement that we literally haven't heard from a president since FDR's day.


"We need to level the playing field for workers and the unions that represent their interests, because we know that you cannot have a strong middle class without a strong labor movement," the President said. "When workers are prospering, they buy products that make businesses prosper. We can be competitive and lean and mean and still create a situation where workers are thriving in this country."

And Obama offered deeds to match. This stunning declaration of support came at the White House announcement of a Task Force on Middle Class Working Families headed by Vice President Biden, with Jared Bernstein as its executive director. The idea was proposed last summer by Change to Win unions, who endorsed candidate Obama early in the primary season. He embraced the concept, and it was a commitment he kept. His remarks and actions were a dazzling example of the transformative power of a president to shift public opinion and the political center of gravity.

The task force, and the effusive and genuine embrace of the labor movement, came as a huge relief to union leaders, who have watched anxiously as nearly all the key economic posts went to centrist veterans of the Clinton administration, and the job of secretary of labor was not announced with the other senior economic officials. As it turned out, the appointment of Hilda Solis, a very pro-union member of Congress, was delayed because others had turned down the job first, but the delay sent an unfortunate signal.

Labor activists have also been worried about whether Obama will keep his pledge not just to sign the Employee Free Choice Act (EFCA) guaranteeing the right to join a union, but to work hard on its behalf with legislators, especially in the Senate. Since the election, the US Chamber of Commerce and allied anti-union business organizations have mounted a furious publicity and lobbying offensive with one message: Mr. President, you don't need this bruising fight right now.

But the Chamber's allies in the Republican House Caucus have beautifully undercut that logic. The Chamber's premise was that EFCA would be highly divisive, at a time then the new president was seeking unity. With the wall-to-wall Republican stonewalling on the Obama recovery package, that premise is up in smoke. And the Chamber's other allies, on Wall Street, have also done a service by inviting some salutary class warfare. Obama responded last week, calling Wall Street bonuses in the face of government bailouts "shameful," and seems to genuinely view the growth of unions as a necessary counterweight.

The task force itself will be a welcome counterweight to the outsized influence of Wall Street inside the Obama administration. Several weeks ago, Jared Bernstein, then a senior economist at the Economic Policy Institute, wrote a joint op-ed piece for the New York Timeswith Robert Rubin pointing out where they agreed. One issue where they pointedly disagreed was on the Employee Free Choice Act, which Rubin explicitly refused to endorse. The Biden operation now looks to be the go-to place for progressives seeing access to Obama's priorities. The Task Force will serve as the White House center to review all proposals, legislative and administrative, for their impact on the effort to raise wages and rebuild a middle class.

Without Obama's strong personal engagement, EFCA will be anything but a legislative cakewalk. Democrats may have a working majority. But at least five business-oriented Democrats are not considered certain votes for EFCA, and Obama will need to let them know that the White House considers this bill a top priority.

Our last two Democrats went out of their way not to get close to organized labor. Jimmy Carter did not lift a finger when the last big push to put some teeth back in the Wagner Act's right to unionize went down to defeat by just two votes in the Senate in 1978.

On Friday, announcing the Task Force, Obama signed three executive orders. One will prevent federal contractors from discouraging their employees to join unions. Another will assure that workers keep their jobs when a contract changes hands. Down the road is an executive order to promote project agreements on construction contracts.

If Obama is serious, he can take a leaf from FDR's book, and use government's extensive contracting power to actively promote unions. Late in the Clinton administration, then Vice President Al Gore led an effort called the Responsible Contractor Initiative. The idea was to reward federal contractors who took the high road by providing good jobs and not standing in the way of unions.

It remains to be seen just how much real power Obama will give Vice President Biden. But the task force is a superb beginning. If government can just use its influence to make sure employers stay neutral, it will be a new day for the labor movement--and for American progressivism.

Robert Kuttner is Co-Editor of The American Prospect. His new book is "Obama's Challenge: America's Economic Crisis and the Power of a Transformative Presidency."


Obama: “Level the Playing Field†For Unions

WASHINGTON — President Barack Obama signed a series of executive orders Friday that he said should "level the playing field" for labor unions in their struggles with management.

Obama also used the occasion at the White House to announce formally a new White House task force on the problems of middle-class Americans. He named Vice President Joe Biden as its chairman.

Union officials say the new orders by Obama will undo Bush administration policies that favored employers over workers. The orders will:

—Require federal contractors to offer jobs to current workers when contracts change.

—Reverse a Bush administration order requiring federal contractors to post notice that workers can limit financial support of unions serving as their exclusive bargaining representatives.

—Prevent federal contractors from being reimbursed for expenses meant to influence workers deciding whether to form a union and engage in collective bargaining.

"We need to level the playing field for workers and the unions that represent their interests," Obama said during a signing ceremony in the East Room of the White House.

"I do not view the labor movement as part of the problem. To me, it's part of the solution," he said. "You cannot have a strong middle class without a strong labor movement."

Signing the executive orders was Obama's second overture to organized labor in as many days. On Thursday, he signed the first bill of his presidency, giving workers more time to sue for wage discrimination.

"It's a new day for workers," said James Hoffa, president of the International Brotherhood of Teamsters, who attended the ceremony with other union leaders. "We finally have a White House that is dedicated to working with us to rebuild our middle class. Hope for the American Dream is being restored."

Of the White House Task Force on Middle Class Working Families, Obama said, "We're not forgetting the poor. They are going to be front and center, because they, too, share our American Dream."

He said his administration wants to make sure low-income people "get a piece" of the American pie "if they're willing to work for it."

"With this task force, we have a single, highly visible group with one single goal: to raise the living standards of the people who are the backbone of this country," Biden said.

Obama set several goals for the task force, including expanding opportunities for education and training improving the work-family balance restoring labor standards, including workplace safety and protecting retirement security.

The president and vice president said the task force will include the secretaries of commerce, education, labor, and health and human services because those Cabinet departments have the most influence on the well-being of the middle class. It also will include White House advisers on the economy, the budget and domestic policy.


President Obama vows to reverse anti-union polices Vice President Biden's task force to "restore labor's place" with the Labor Department (2/2)

At the White House on Friday, January 30, 2009, President Obama announced three executive orders relating to labor relations issues, and introducted the Middle Class Working Families Task Force to be headed by Vice President Biden.

Following are excerpts from the president’s remarks, as provided by the White House:

“Today we learned that our economy shrank in the last three months of 2008 by 3.8 percent. That's the worst contraction in close to three decades. This… is a continuing disaster for America's working families.

“We need to create jobs that sustain families and sustain dreams… and that's why I've created the Task Force on Middle Class Working Families… This task force will… focus on policies that will… create jobs that pay well… (and) ensure that workplaces are safe and fair as well as flexible for employees juggling the demands of work and family.

“I also believe that we have to reverse many of the policies towards organized labor that we've seen these last eight years, policies with which I've sharply disagreed. I do not view the labor movement as part of the problem, to me it's part of the solution.

“We need to level the playing field for workers and the unions that represent their interests, because we know that you cannot have a strong middle class without a strong labor movement. We know that strong, vibrant, growing unions can exist side by side with strong, vibrant and growing businesses.â€

The president signed three executive orders: One is to prevent taxpayer dollars from going to reimburse federal contractors who spend money trying to influence the formation of unions. The second require that federal contractors inform their employees of their rights under the National Labor Relations Act. And the third is to ensure qualified employees will be able to keep their jobs even when a contract changes hands.

Said Vice President Biden “(The task force) be looking at everything from access to college at the Department of Education, to business development at the Department of Commerce, to child care and elder care with Health and Human Services, to restoring the balance in the workplace with the Department of Labor, and restoring labor's place with the Department of Labor.â€


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