Pourquoi les sous-marins allemands n'ont-ils pas coulé des navires américains transportant des soldats pendant la Première Guerre mondiale ?

Pourquoi les sous-marins allemands n'ont-ils pas coulé des navires américains transportant des soldats pendant la Première Guerre mondiale ?

Pendant la Première Guerre mondiale, les Allemands ont utilisé des sous-marins pour bloquer les Britanniques. Quand ils ont commencé à utiliser la guerre sous-marine sans restriction, les États-Unis ont rejoint la guerre. Pourquoi les Allemands n'ont-ils pas coulé des navires américains amenant des soldats américains en Europe ?


Ils l'ont fait. Ou plutôt, ils ont essayé… ?

« Guerre sous-marine sans restriction » signifiait exactement cela : ciblez chaque navire ennemi, ou les navires que vous pensez être (?), et essayez de le couler. Après l'entrée en guerre des États-Unis, les ordres sont passés de « essayer d'éviter les navires américains » à « les brûler tous ».

Sur 7 283 navires attaqués, 174 étaient américains.

Les choses n'ont pas radicalement changé lors de la déclaration de guerre américaine. À certains égards, le haut commandement allemand avait raison, et il faudrait entre douze et quinze mois pour que l'armée américaine ait un réel impact sur le champ de bataille. À d'autres égards, ils se sont trompés. La puissance industrielle et économique des États-Unis était déchaînée et pouvait construire et lancer des navires marchands et des destroyers plus rapidement que les sous-marins allemands ne pouvaient les couler. Lorsque ces mêmes sous-marins ont commencé à couler des navires sans discernement, ils ont coulé des navires appartenant à d'autres neutres tels que le Brésil, qui ont ensuite rejoint la guerre, envoyant également des troupes combattre dans les tranchées.

Ayant accepté à contrecœur le cycle de 1917 de guerre sous-marine sans restriction et n'ayant pas réussi à empêcher les États-Unis de participer à la guerre, Bethmann a démissionné de son poste de chancelier en juillet 1917. Cet acte a scellé la victoire de Hindenburg, Ludendor et de l'armée sur le l'aile politique du gouvernement allemand. Cela a également rappelé à Wilson et House que l'Allemagne était tombée des nations civilisées en une nation de bellicistes.

Justin Quinn Olmstead : « L'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Le rôle de la diplomatie britannique et allemande », Boydell Press : Woodbridge, Rochester, 2018, p 158.

Spécifiquement:

Le lendemain, le 15 août 1918, l'U-117 reprit ses opérations de pose de mines au large de Fenwick Island Light. Ce champ a fait plus tard deux victimes, l'une endommagée et l'autre coulée. Le 29 septembre 1918, le Minnesota a frappé l'une de ces mines et a subi d'importants dommages. Le cargo Saetia du Naval Overseas Transportation Service est entré dans le même champ le 9 novembre, a heurté une mine et a coulé.

Regardez aussi les SM U-140, SM U-151 et les listes des naufrages en 1917 et 1918.

Comme dit plus haut : ils ont essayé, et ils ont essayé dur. Très dur. Après tout, cela faisait partie de la planification d'urgence au cas où les États-Unis feraient l'impensable pour l'OHL, essayer d'amener de véritables troupes américaines sur les champs de bataille.

Mais avec leurs méthodes et leurs vulnérabilités devenant connues, les éléments de surprise assurant soit la victoire, soit au moins l'évasion se font de moins en moins nombreux.

Pas le moins du monde à cause d'une adaptation réussie : les Convois de la Première Guerre mondiale :

Entre mai 1917 et la fin de la guerre le 11 novembre 1918, seuls 154 des 16 539 navires convoyés à travers l'Atlantique ont été coulés, dont 16 ont été perdus à cause des périls naturels de la navigation maritime et 36 autres parce qu'ils étaient des retardataires.


Ils l'ont fait, dans les deux guerres.

L'une des principales raisons pour lesquelles les troupes américaines n'ont pas été perdues lors du transit transatlantique était l'utilisation de paquebots à grande vitesse pour le transport de troupes.

Ces navires, expressément conçus pour une vitesse transatlantique élevée, pouvaient voyager à des vitesses de 20 à 25 nœuds, alors que le cargo d'époque de la Première Guerre mondiale était de 6 à 9 nœuds.

Les sous-marins allemands typiques de la Première Guerre mondiale de type UA et UB avaient une vitesse de pointe immergée d'environ 5 nœuds avec une endurance très courte à cette vitesse et de 12 à 14 nœuds en surface. Un paquebot pourrait facilement faire demi-tour et distancer un sous-marin s'il était à la surface. Submergé, un sous-marin ne pouvait pas se positionner pour une attaque avec le paquebot voyageant à toute vitesse, à moins d'avoir une chance incroyable d'être au bon endroit, et aucun n'a jamais été au bon endroit.

Pour cette raison, les navires de transport de troupes ne naviguaient pas avec un convoi. Ils ont voyagé seuls et loin des voies de navigation normales, utilisant leur grande vitesse comme défense. En convoi, ils auraient été limités à la vitesse du navire le plus lent, ce qui en faisait une cible facile.

Et, cela a fonctionné. Pendant la Première Guerre mondiale, seuls deux grands paquebots alliés ont été coulés en mer, le Lusitania (torpille) et le Britannic (le mien).

Le Lusitania voyageait lentement au large des côtes irlandaises en raison du brouillard à proximité lorsqu'il a été touché et était en service passagers standard à ce moment-là, il n'utilisait donc pas sa vitesse maximale.

Le Britannic était un navire-hôpital en route vers les Dardanelles lorsqu'il a heurté une mine, il n'y avait donc que l'équipage et le personnel médical à bord, et les pertes en vies humaines étaient très faibles.

Le navire jumeau du Lusitania, le Mauretania, a été utilisé comme transport de troupes pendant la Première Guerre mondiale et n'a jamais été attaqué avec succès.


en raison des limites de la durée de vie de la batterie et du fait qu'un sous-marin devait faire surface pour les recharger et voir les tactiques de proie bientôt développées par la marine royale qui a fait un cauchemar sur un sous-marin, la production industrielle américaine a également rendu pratiquement impossible pour La marine Kreigs va gagner la guerre de l'Atlantique


Voir la vidéo: 06 La guerre sous marine à outrance 1914 1918