Le comédien George Burns est décédé à l'âge de 100 ans

Le comédien George Burns est décédé à l'âge de 100 ans

Le 9 mars 1996, le légendaire chanteur de cigares George Burns décède à son domicile de Beverly Hills, en Californie, quelques semaines seulement après avoir célébré son 100e anniversaire.

Né Nathan Birnbaum à New York, Burns était l'un des 12 enfants. Enfant, il chante pour quelques centimes au coin des rues et dans les saloons, et à 13 ans, il fonde une académie de danse avec un ami. En 1922, Burns jouait le dernier d'une série d'actes de chant et de danse à Newark, dans le New Jersey, lorsqu'il s'associa avec un autre artiste, Gracie Allen. Bien qu'Allen ait commencé comme la personne droite dans leur partenariat, sa capacité comique naturelle a incité Burns à réécrire leur matériel pour lui donner la plupart des punchlines. À partir de ce moment, Burns a joué l'homme droit au ditz d'Allen, avec des résultats hilarants.

Au moment où Burns et Allen se sont mariés en 1926 (son bref premier mariage, avec la danseuse Hannah Siegel, s'est terminé par un divorce), ils étaient déjà connus sur le circuit du vaudeville. Les années 1920 ont été l'âge d'or pour les artistes de vaudeville, et Burns et Allen n'étaient que deux d'un certain nombre de grands - leurs pairs comprenaient Milton Berle, Al Jolson, Fanny Brice, Bert Lahr et Jack Benny (ami proche de Burns) - qui ont réussi à faire la transition vers d'autres formes de divertissement. Après avoir fait leurs débuts à la radio en 1929, le couple a décroché une émission régulière, Le spectacle de George Burns et Gracie Allen, diffusé de 1932 à 1950 sur le réseau NBC. À la fin des années 1930, l'audience du programme comptait plus de 40 millions de personnes et NBC payait à Burns et Allen 10 000 $ par semaine, une somme énorme pour l'époque. Le couple a également joué sur grand écran dans un certain nombre de films, dont Maison Internationale (1933), De nombreux retours heureux (1934), Une demoiselle en détresse (1937) et Collège balançoire (1938).

En 1950, Le spectacle de George Burns et Gracie Allen a fait une transition en douceur vers la télévision, diffusé sur CBS et devenant l'un des programmes les mieux classés pour la durée de la décennie. L'équipe Burns-Allen est restée aux yeux du public jusqu'à la retraite d'Allen en 1959. Elle est décédée d'une crise cardiaque en 1964, à l'âge de 58 ans. Bien qu'Allen soit catholique, Burns l'a enterrée avec des rites épiscopaux, expliquant qu'en tant que juive homme, il ne pouvait pas être enterré dans une terre consacrée catholique, et il voulait être enterré à côté d'elle.

Après que Burns ait subi une opération cardiaque majeure en 1975 à l'âge de 79 ans, sa carrière a eu un second souffle. Cette année-là, il incarne un vaudevillien à la retraite dans l'adaptation cinématographique de la pièce de Neil Simon Les garçons du soleil, avec Walter Matthau et Richard Benjamin. Burns a remporté l'Oscar du meilleur acteur dans un second rôle pour le rôle. Après cela, les rôles au cinéma ne manquent pas pour l'acteur octogénaire, qui incarne Dieu dans Oh mon Dieu! (1977) et ses suites, Oh mon Dieu! Livre II (1980) et Oh mon Dieu! Vous Diable (1984), dans lequel Burns était présenté à la fois comme Dieu et le Diable. Il a également joué dans Juste toi et moi, gamin (1979), Aller avec style (1979) et Dix-huit encore (1988).

En 1988, Burns a remporté un prix pour l'ensemble de sa carrière du John F. Kennedy Center for the Performing Arts. Il a écrit deux ouvrages autobiographiques à succès, dont Gracie : une histoire d'amour (1988) et Tous mes meilleurs amis (1989), ainsi que huit autres livres qui lui ont valu sa réputation bien méritée d'observateur de première main inestimable de l'histoire du divertissement du 20e siècle.


Biographie de George Burns

George Burns (né Nathan Birnbaum le 20 janvier 1896 - 9 mars 1996) était l'un des rares artistes à avoir connu le succès à la fois sur la scène du vaudeville et à l'écran. Avec sa femme et collaboratrice Grace Allen, il a développé un style d'homme hétéro typique, jouant le rôle de repoussoir au personnage comique de "logique illogique" d'Allen. Burns a établi une nouvelle norme pour les artistes plus âgés lorsqu'il a remporté l'Oscar du meilleur acteur dans un second rôle à l'âge de 80 ans.

Faits en bref : George Burns

  • Occupation: Comédien et acteur
  • Née: 20 janvier 1896 à New York City, New York
  • Décédés: 9 mars 1996 à Beverly Hills, Californie
  • Éducation: A quitté l'école après la quatrième année
  • Films sélectionnés :une demoiselle en détresse (1937), Les garçons du soleil (1975). Oh mon Dieu! (1977). Aller dans le style (1979), 18 Encore une fois ! (1988)
  • Accomplissements majeurs: Oscar du meilleur acteur dans un second rôle (Les garçons du soleil, 1975) Grammy Award, Meilleur album de mots parlés (Gracie : une histoire d'amour, 1991)
  • Citation notable : "Le bonheur, c'est d'avoir une famille nombreuse, aimante, attentionnée et très unie dans une autre ville."

Archives par étiquette : comédien

Le comédien George Burns est décédé le 9 mars 1996 à l'âge de 100 ans. Il semble un peu injuste de compter un gars qui est si vieux pour porter un postiche.

L'ancien Premier ministre israélien Menachem Begin est décédé à Tel-Aviv le 9 mars 1992 à l'âge de 78 ans.

Ancien champion des poids lourds, George Foreman sort d'une retraite de dix ans pour battre Steve Zouski en quatre rounds à Sacramento, le 9 mars 1987.

Un jour qui restera dans l'infamie (9 mars 1998), le lutteur professionnel Goldberg est vaincu par Kevin Nash, mais uniquement parce que Scott Hall (habillé comme un agent de sécurité) l'a zappé avec un pistolet paralysant. Ce taureau.


L'état matrimonial de George Burns est Marié et son partenaire s'appelle Gracie Allen (1925 – août 1964). Ensemble, le couple a 2 enfants – Sandra Jean et Ronald

Quel âge avait Nathan ?
– Il avait 100 ans.

Comment s'appelait la femme de Nathan ?
– Gracie Allen (1925 – août 1964)

Combien d'enfants a-t-il eu ?
– Ensemble, le couple a 2 enfants, Sandra Jean et Ronald

George Burns était-il vivant ou mort ?
Il est décédé le 9 mars 1996.


Contenu

George Burns est né Nathan Birnbaum le 20 janvier 1896 à New York, [1] le neuvième des 12 enfants nés de Hadassah "Dorah" (née Bluth 1857-1927) et Eliezer Birnbaum (1855-1903), connu sous le nom de Louis ou Lippe, immigrants juifs venus aux États-Unis de Kolbuszowa, Galice, maintenant Pologne. [2] Burns était membre de la Première Congrégation roumano-américaine. [3]

Son père était chantre suppléant à la synagogue locale, mais travaillait généralement comme presse-manteaux. Au cours de l'épidémie de grippe de 1903, Lippe Birnbaum a contracté la grippe et est décédé à l'âge de 47 ans. Nattie (comme on l'appelait alors George) est allé travailler pour aider à subvenir aux besoins de la famille, cirant des chaussures, faisant des courses et vendant des journaux. [4]

Quand il a décroché un emploi de fabricant de sirop dans un magasin de bonbons local à l'âge de sept ans, "Nate", comme on l'appelait, a été "découvert", comme il s'en souvient longtemps après: [5]

Nous avions tous à peu près le même âge, six et sept ans, et quand nous nous ennuyions à faire du sirop, nous nous entraînions à chanter l'harmonie au sous-sol. Un jour, notre facteur est descendu au sous-sol. Il s'appelait Lou Farley. Feingold était son vrai nom, mais il l'a changé en Farley. Il voulait que le monde entier chante l'harmonie. Il est descendu au sous-sol une fois pour remettre une lettre et a entendu les quatre enfants chanter l'harmonie. Il aimait notre style, alors nous avons chanté quelques autres chansons pour lui. Puis nous avons levé les yeux vers le haut de l'escalier et vu trois ou quatre personnes qui nous écoutaient et souriaient. En fait, ils ont jeté quelques centimes. Alors j'ai dit aux enfants avec qui je travaillais : plus de sirop de chocolat. C'est désormais le show business.

Nous nous appelions le Quatuor Pee-Wee. Nous avons commencé à chanter sur des ferry-boats, dans des saloons, dans des maisons closes et au coin des rues. Nous mettions notre chapeau pour les dons. Parfois, les clients jetaient quelque chose dans les chapeaux. Parfois, ils sortaient quelque chose des chapeaux. Parfois, ils prenaient les chapeaux.

L'un des premiers concerts réguliers des Burns Brothers opérait les rideaux du théâtre de vaudeville et de nickelodéon de Frank Seiden, père de Joseph Seiden, qui deviendra plus tard un producteur de films yiddish. [6] Burns a commencé à fumer des cigares à l'âge de 14 ans. [7]

Burns a été enrôlé dans l'armée des États-Unis lorsque les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en 1917, mais il a échoué au physique parce qu'il était extrêmement myope. [ citation requise ] Pour tenter de cacher son héritage juif, il a adopté le nom de scène sous lequel il serait connu pour le reste de sa vie. Il a affirmé dans quelques interviews que l'idée du nom provenait du fait que deux joueurs vedettes des ligues majeures (George H. Burns et George J. Burns, sans lien de parenté) jouaient au baseball des ligues majeures à l'époque. Les deux hommes ont réalisé plus de 2 000 coups sûrs dans les ligues majeures et détiennent des records des ligues majeures. Burns aurait également pris le nom "George" de son frère Izzy (qui détestait son propre nom alors il l'a changé en "George"), et les Burns de la Burns Brothers Coal Company (il volait du charbon dans leur camion ). [8] [9] : 33

Il s'associait normalement à une fille, parfois dans une routine de danse adagio, parfois dans un bagout comique. Bien qu'il ait un flair apparent pour la comédie, il n'a jamais vraiment accroché avec aucun de ses partenaires, jusqu'à ce qu'il rencontre une jeune femme catholique irlandaise en 1923. un talent. Ils avaient raison. J'avais un talent et j'ai été marié avec elle pendant 38 ans." [dix]

Sa première épouse était Hannah Siegel (nom de scène : Hermosa Jose), l'une de ses partenaires de danse. Le mariage a duré vingt-six semaines et n'a eu lieu que parce que sa famille ne les laisserait pas partir en tournée à moins qu'ils ne soient mariés. Ils ont divorcé à la fin de la tournée. [9] : 58

La deuxième épouse de Burns et partenaire célèbre dans leurs routines de divertissement était Gracie Allen. [7]

Burns et Allen ont fait leurs débuts dans le cinéma avec une série de courts métrages comiques à la fin des années 1920 et au début des années 1930. Leurs génériques du milieu à la fin des années 1930 comprenaient La grande diffusion (1932) Maison Internationale (1933), Six d'un genre (1934), (les deux derniers films avec W.C. Fields), La grande diffusion de 1936, La grande diffusion de 1937, Une demoiselle en détresse (1937) dans lequel ils dansaient pas à pas avec Fred Astaire, et Collège balançoire (1938) avec Bob Hope et Martha Raye. Honolulu serait le dernier film de Burns depuis près de 40 ans.

Burns et Allen étaient indirectement responsables de la série d'images "Road" de Bob Hope et Bing Crosby. En 1938, William LeBaron, producteur et directeur général de Paramount, fit préparer un scénario par Don Hartman et Frank Butler. Il devait jouer Burns et Allen avec Bing Crosby, qui était alors déjà une star établie de la radio, des enregistrements et des films. L'histoire ne semblait pas correspondre au style de l'équipe de comédie, alors LeBaron a ordonné à Hartman et Butler de réécrire le scénario pour s'adapter à deux co-stars masculines : Hope et Crosby. Le script s'intitulait Route vers Singapour, et il est entré dans l'histoire du cinéma lors de sa sortie en 1940.

Burns et Allen se sont d'abord rendus à la radio en tant que soulagement comique du chef d'orchestre Guy Lombardo, qui n'a pas toujours bien plu au public local de Lombardo. Dans ses derniers mémoires, La troisième fois, Burns a révélé une lettre de protestation d'une fraternité universitaire, se plaignant qu'ils en voulaient à leurs soirées dansantes hebdomadaires avec leurs amies écoutant "Trente minutes de la musique la plus douce de ce côté du paradis" devaient être brisés par l'équipe de vaudeville drôle.

Avec le temps, cependant, Burns et Allen ont trouvé leur propre émission et leur propre public radio, diffusés pour la première fois le 15 février 1932 et se concentrant sur leurs routines scéniques classiques ainsi que sur des sketchs comiques dans lesquels le style Burns et Allen était tissé dans différentes petites scènes, un peu comme le courts métrages qu'ils ont réalisés à Hollywood. Ils étaient également bons pour un coup publicitaire intelligent, rien de plus que la chasse au frère disparu de Gracie, une chasse qui comprenait Gracie apparaissant sur d'autres émissions de radio à sa recherche également.

Le couple a d'abord été décrit comme de jeunes célibataires, Allen étant l'objet de l'affection de Burns et des autres membres de la distribution. Plus particulièrement, les chefs d'orchestre Ray Noble (connu pour sa phrase "Gracie, c'est la première fois que nous sommes seuls") et Artie Shaw ont joué les intérêts "amoureux" de Gracie. De plus, le chanteur Tony Martin a joué un intérêt amoureux involontaire de Gracie, dans lequel Gracie l'a "harcelé sexuellement", en le menaçant de le renvoyer si l'intérêt romantique n'était pas réciproque.

Avec le temps, cependant, en raison de la baisse des cotes d'écoute et de la difficulté d'être dépeints comme des célibataires à la lumière de la familiarité étroite du public avec leur mariage réel, le spectacle s'est adapté à l'automne 1941 pour les présenter comme le couple marié qu'ils étaient réellement. Pendant un temps, Burns et Allen ont eu un directeur musical plutôt distingué et populaire : Artie Shaw, qui est également apparu en tant que personnage dans certains sketchs de la série. Un Gracie quelque peu différent a également marqué cette époque, car le personnage de Gracie pouvait souvent être considéré comme méchant avec George.

George: Ta mère a coupé mon visage de la photo.
Gracie: Oh, George, tu es sensible.
George: Je ne suis pas! Regarde mon visage! Qu'est-ce qui lui est arrivé?
Gracie: Je ne sais pas. On dirait que tu es tombé dessus.

Recenseur: Qu'est-ce que tu fais ?
Gracie: Je fais des biscuits et des tabliers et je tricote des pulls.
Recenseur: Non, je veux dire qu'est-ce que tu gagnes ?
Gracie: Le salaire de George.

Alors que ce format devenait obsolète au fil des ans, Burns et ses collègues scénaristes ont réaménagé la série en une comédie de situation à l'automne 1941. Le reformatage s'est concentré sur la vie conjugale du couple et la vie entre divers amis, dont Elvia Allman dans le rôle de "Tootsie Sagwell". une vieille fille avide d'hommes amoureuse de Bill Goodwin et de ses voisins, jusqu'à ce que les personnages de Harry et Blanche Morton entrent en scène pour rester.

Comme Le programme Jack Benny, le nouveau Spectacle de George Burns et Gracie Allen dépeint George et Gracie comme des artistes avec leur propre émission de radio hebdomadaire. Goodwin est resté, son personnage toujours aussi "folle de filles", et la musique était désormais gérée par Meredith Willson (plus tard mieux connue pour avoir composé la comédie musicale de Broadway L'homme de la musique). Willson s'est également joué dans la série comme un homme naïf, amical et timide. Le succès du nouveau format en a fait l'une des rares comédies radiophoniques classiques à se réinventer complètement et à regagner une grande notoriété.

Joueurs de soutien Modifier

Le casting de soutien au cours de cette phase comprenait Mel Blanc dans le rôle du mélancolique, ironiquement nommé « Happy Postman » (son slogan était « Rappelez-vous, gardez le sourire ! ») Bea Benaderet (plus tard Cousin Pearl dans Les Hillbillies de Beverly, Kate Bradley dans Jupon Jonction et la voix de Betty Rubble dans Les Flintstone) et Hal March (plus tard plus célèbre comme hôte de La question à 64 000 $) en tant que voisins Blanche et Harry Morton et les différents membres du club pour femmes de Gracie, la Beverly Hills Uplift Society. Un gag courant au cours de cette période, s'étendant jusqu'à l'ère de la télévision, était la voix de chant douteuse de Burns, alors que Gracie appelait affectueusement son mari "Sugar Throat". L'émission a reçu et maintenu une note dans le Top 10 pour le reste de sa vie radio.

Nouveau réseau Modifier

À l'automne 1949, après 12 ans chez NBC, le couple a ramené la série sur son réseau d'origine CBS, où ils étaient devenus célèbres de 1932 à 1937. Leur bon ami Jack Benny a atteint une impasse dans les négociations avec NBC au sujet de la société qu'il mis en place ("Amusement Enterprises") pour emballer son spectacle, afin de mieux mettre une plus grande partie de ses gains sur la base des gains en capital et d'éviter les 80 pour cent d'impôts imposés aux très hauts revenus de la période de la Seconde Guerre mondiale. Lorsque le directeur de CBS William S. Paley a convaincu Benny de passer à CBS (Paley, entre autres choses, a impressionné Benny par son attitude selon laquelle les artistes font le réseau, et non l'inverse, comme le croyait le chef de NBC David Sarnoff), Benny a à son tour convaincu plusieurs stars de NBC à le rejoindre, dont Burns et Allen. Ainsi, CBS a récolté les bénéfices lorsque Burns et Allen sont passés à la télévision en 1950.

Télévision Modifier

À la télévision, Le spectacle de George Burns et Gracie Allen mettre des visages sur les personnages de la radio que le public aimait. Un certain nombre de changements importants ont été observés dans l'émission :

  • Un défilé d'acteurs dépeint Harry Morton : Hal March, La vie de Riley ancien élève John Brown, acteur vétéran du cinéma et de la télévision Fred Clark, et futur Monsieur Ed co-vedette Larry Keating.
  • Burns brisait souvent le quatrième mur et discutait avec le public à domicile, racontant des blagues discrètes et commentant avec ironie ce que les personnages de la série faisaient ou défaisaient. Dans des émissions ultérieures, il allumait en fait une télévision et regardait ce que faisaient les autres personnages lorsqu'il était hors caméra, puis revenait pour déjouer l'intrigue.
  • Lorsque l'annonceur Bill Goodwin est parti après la première saison, Burns a embauché l'annonceur Harry Von Zell, un vétéran des émissions de radio Fred Allen et Eddie Cantor, pour lui succéder. Von Zell a été choisi comme l'annonceur et le copain bon enfant et facilement confus de Burns et Allen. Il est également devenu l'un des gags de la série, lorsque son implication dans les idées farfelues de Gracie le ferait virer au moins une fois par semaine par Burns.
  • Les premières émissions étaient simplement une copie du format radio, avec de longues publicités intégrées pour le sponsor Carnation Evaporated Milk by Goodwin. Cependant, ce qui fonctionnait bien à la radio semblait forcé et pénible à la télévision. Le spectacle a été changé dans le format de comédie de situation désormais standard, avec des publicités distinctes de l'intrigue.
  • À mi-parcours de l'émission télévisée, les deux enfants des Burns, Sandra et Ronald, ont commencé à faire des apparitions : Sandy dans une voix off occasionnelle ou un bref passage à l'antenne (souvent en tant qu'opératrice téléphonique) et Ronnie dans divers petits rôles. pendant les 4e et 5e saisons. Ronnie a rejoint le casting régulier de la saison 6. Typique de la frontière floue entre réalité et fiction dans la série, Ronnie a joué le fils à l'antenne de George et Gracie, apparaissant dans le deuxième épisode de la saison 6 ("Ronnie Arrives") sans explication offert quant à l'endroit où il avait été au cours des cinq dernières années de l'émission. À l'origine, son personnage était un acteur dramatique en herbe qui méprisait le style de comédie de ses parents et le jugeait inapproprié pour l'étudiant en art dramatique "sérieux". Lorsque les personnages de la série sont retournés en Californie au cours de la saison 7 après avoir passé l'année précédente à New York, le personnage de Ronnie a abandonné toutes les aspirations d'acteur apparentes et s'est plutôt inscrit à l'USC, devenant un chasseur de filles invétéré.

Burns et Allen se sont également inspirés de Lucille Ball et Desilu Productions de Desi Arnaz et ont formé leur propre société, McCadden Corporation (du nom de la rue dans laquelle vivait le frère de Burns), dont le siège social était situé sur le terrain du General Service Studio au cœur d'Hollywood. , et mis en place pour filmer des émissions de télévision et des publicités.Outre leur propre émission à succès (qui a fait la transition d'une série bihebdomadaire en direct à une version filmée hebdomadaire à l'automne 1952), la société du couple a produit des séries télévisées telles que Le spectacle de Bob Cummings (par la suite syndiqué et rediffusé en tant que J'adore ce Bob) Le choix du public, avec Jackie Cooper Mona McCluskey, avec Juliet Prowse et Monsieur Ed, avec Alan Young et un cheval "parlant" talentueux. Plusieurs des épisodes filmés de 1953-1955 de leur bon ami Jack Benny ont également été produits par McCadden pour CBS.

Le spectacle de George Burns Éditer

Le spectacle de George Burns et Gracie Allen a couru sur CBS Television de 1950 à 1958, lorsque Burns a enfin consenti à la retraite d'Allen. L'apparition de troubles cardiaques au début des années 1950 l'avait épuisée de travailler à temps plein et elle avait hâte d'arrêter, mais ne pouvait pas dire « non » à Burns.

Burns a tenté de continuer le spectacle (pour le nouveau sponsor Colgate-Palmolive sur NBC), mais sans Allen pour fournir les Gracie-isms classiques, le spectacle a expiré après un an.

Wendy et moi Éditer

Brûlures créées par la suite Wendy et moi, une sitcom dans laquelle il partage la vedette avec Connie Stevens, Ron Harper et J. Pat O'Malley. Il a agi principalement en tant que narrateur, et secondairement en tant que conseiller du personnage de Stevens à la Gracie. Le premier épisode impliquait Burns, près de 70 ans, qui regardait les activités de son jeune voisin avec amusement, tout comme il regardait l'émission de télévision Burns et Allen pendant qu'elle se déroulait pour avoir un aperçu de ce que Gracie faisait au cours de ses deux dernières saisons. . Encore une fois, comme dans l'émission télévisée Burns et Allen, George a fréquemment brisé le quatrième mur en commentant directement aux téléspectateurs. La série n'a duré qu'un an. Dans une promotion, Burns avait plaisanté en disant que "Connie Stevens joue Wendy et je joue 'moi'".

Après la mort de Gracie, George s'est plongé dans le travail. McCadden Productions a coproduit la série télévisée Pas de temps pour les sergents, basé sur la pièce à succès de Broadway, George a également produit la comédie de situation NBC 1965-1966 de Juliet Prowse, Mona McCluskey. Dans le même temps, il a fait une tournée aux États-Unis en jouant dans des boîtes de nuit et des concerts de théâtre avec des partenaires aussi divers que Carol Channing, Dorothy Provine, Jane Russell, Connie Haines et Berle Davis. Il a également donné une série de concerts en solo, joué sur des campus universitaires, au Philharmonic Hall de New York et a clôturé une saison réussie au Carnegie Hall, où il a séduit un public nombreux avec ses chansons, ses danses et ses blagues à couper le souffle.

En 1974, Jack Benny a signé pour jouer l'un des rôles principaux dans la version cinématographique de Metro-Goldwyn-Mayer de Neil Simon Les garçons du soleil (Red Skelton était à l'origine l'autre, mais il s'est opposé à une partie du langage du script). La santé de Benny avait commencé à se détériorer, cependant, et il a conseillé à son manager Irving Fein de laisser son ami de longue date Burns le remplacer lors d'une série de rendez-vous en boîte de nuit auxquels Benny s'était engagé aux États-Unis.

Burns, qui aimait travailler, a accepté le poste pour ce qui serait sa première apparition dans un long métrage depuis 36 ans. Comme il l'a rappelé des années plus tard : [5]

"Les personnes les plus heureuses que je connaisse sont celles qui travaillent encore. Les plus tristes sont celles qui sont à la retraite. Très peu d'artistes prennent leur retraite seuls. C'est généralement parce que personne n'en veut. Il y a six ans, Sinatra a annoncé sa retraite. Il travaille toujours ."—George Burns

Une mauvaise santé avait empêché Benny de travailler sur Les garçons du soleil il est décédé d'un cancer du pancréas le 26 décembre 1974. Burns, le cœur brisé, a déclaré que la seule fois où il a pleuré dans sa vie, à part la mort de Gracie, c'était lorsque Benny est décédé. Il a été choisi pour faire l'un des éloges aux funérailles et a déclaré: "Jack était quelqu'un de spécial pour vous tous, mais il était si spécial pour moi. Je ne peux pas imaginer ma vie sans Jack Benny, et il me manquera tellement. ." [11] Burns est alors tombé en panne et a dû être aidé à s'asseoir. Les gens qui connaissaient George ont dit qu'il n'avait jamais vraiment pu accepter la mort de son ami bien-aimé.

Six semaines avant le début du tournage, Burns a subi un triple pontage. [12]

Burns a remplacé Benny dans le film ainsi que la tournée du club, une décision qui s'est avérée être l'une des plus grandes pauses de sa carrière. sa reprise de carrière. À l'âge de 80 ans, Burns était le plus vieux lauréat d'un Oscar dans l'histoire des Oscars, un record qui restera jusqu'à ce que Jessica Tandy remporte un Oscar pour Conduire Miss Daisy en 1989.

En 1977, Burns a réalisé un autre film à succès, Oh mon Dieu!, jouant le rôle titre omnipotent face au chanteur John Denver en tant que directeur de supermarché sérieux mais confus, que Dieu choisit au hasard pour faire revivre son message. L'image de Burns dans une casquette de marin et une veste printanière légère en tant que drôle tout-puissant a influencé son travail comique ultérieur, ainsi que celui d'autres comédiens. Lors d'un rôti de célébrité en son honneur, Dean Martin a adapté un crack de Burns : "Quand George grandissait, le Top 10 était les Dix Commandements".

Burns est apparu dans ce personnage avec Vanessa Williams sur la couverture de septembre 1984 de Attique magazine, le numéro qui contenait les fameuses photos nues de Williams, ainsi que la première apparition de la star de cinéma pornographique mineure Traci Lords. Un texte de présentation sur la couverture annonçait même "Oh mon Dieu, elle est nue !"

Oh mon Dieu! inspiré deux suites Oh mon Dieu! Livre II (dans lequel le Tout-Puissant engage une écolière précoce jouée par Louanne Sirota pour faire passer le mot) et Oh mon Dieu! Vous Diable– dans lequel Burns a joué le double rôle de Dieu et du diable, avec l'âme d'un auteur-compositeur en herbe (joué par Ted Wass) en jeu.

Après avoir été invité dans Le spectacle de marionnettes et Alice, [13] Burns est apparu dans les années 1978 Sgt. Groupe du club Pepper's Lonely Hearts, le film basé sur l'album du même nom des Beatles. En 1979, à l'âge de 83 ans, Burns a joué dans deux longs métrages, Juste toi et moi, gamin et Aller avec style. Burns est resté actif dans les films et la télévision après son 90e anniversaire. L'un de ses derniers films date de 1988 18 Encore une fois !, basé sur son single à succès mi-nouveauté, mi-country, "I Wish I Was 18 Again". Dans ce film, Burns a joué le rôle d'un industriel millionnaire autodidacte de 81 ans qui a changé de corps avec son petit-fils maladroit et artistique de 18 ans (joué par Charlie Schlatter).

Burns a également fait régulièrement des spectacles de discothèque dans ses dernières années, se présentant généralement comme un vieil homme lubrique. Il fumait toujours un cigare sur scène et chronométrait ses monologues en fonction de la quantité que le cigare avait brûlé. Pour cette raison, il préférait les cigares El Producto bon marché, car le tabac non emballé brûlait plus longtemps. Burns a plaisanté une fois "Dans ma jeunesse, ils m'ont traité de rebelle. Quand j'étais d'âge moyen, ils m'ont traité d'excentrique. Maintenant que je suis vieux, je fais la même chose que j'ai toujours fait et ils m'appellent moi sénile." [ citation requise ]

Arthur Marx a estimé que Burns a fumé environ 300 000 cigares au cours de sa vie, à partir de l'âge de 14 ans. Dans ses dernières années, il n'a pas fumé plus de quatre par jour et il n'a jamais utilisé de cigarettes ou de marijuana, affirmant « Ecoute, je ne peux pas obtenir pas plus de coups que je n'en reçois. Qu'est-ce que la marijuana peut faire pour moi que le show business n'a pas fait ? » Son dernier rôle au cinéma était le rôle de camée de Milt Lackey, un comédien de stand-up de 100 ans, dans la comédie mystère de 1994 Meurtres de Radioland.

Burns apparaissait encore dans les principaux hôtels / casinos de Las Vegas, Reno et Lake Tahoe au début des années 1980. Lorsque Burns a eu 90 ans en 1986, la ville de Los Angeles a renommé l'extrémité nord de Hamel Road "George Burns Road". [14] Les règlements de la ville ont interdit de nommer une rue de la ville d'après une personne vivante, mais une exception a été faite pour Burns. [ citation requise ] Pour célébrer le 99e anniversaire de Burns en janvier 1995, Los Angeles a renommé l'extrémité est d'Alden Drive en « Gracie Allen Drive ». Burns était présent à la cérémonie de dévoilement (l'une de ses dernières apparitions publiques) où il a plaisanté : "C'est bon d'être ici au coin de Burns & Allen. À mon âge, c'est bon d'être n'importe où !" [14] George Burns Road et Gracie Allen Drive se croisent à quelques pâtés de maisons à l'ouest du centre commercial Beverly Center, au cœur du centre médical Cedars-Sinai.

Burns est resté en bonne santé pendant la majeure partie de sa vie, en partie grâce à un programme d'exercices quotidiens composé de natation, de marches, de redressements assis et de pompes. Il a acheté de nouvelles Cadillac chaque année et a conduit jusqu'à l'âge de 93 ans. Après cela, Burns a demandé à des chauffeurs de le conduire. Dans ses dernières années, il avait également des difficultés à lire les petits caractères.

Burns a subi une blessure à la tête après être tombé dans sa baignoire en juillet 1994 et a subi une intervention chirurgicale pour retirer du liquide dans son crâne. Burns ne s'est jamais complètement rétabli et sa carrière d'interprète a pris fin. En février 1995, Burns, dans ce qui serait sa dernière apparition à la télévision, a reçu le tout premier SAG Lifetime Achievement Award de la Screen Actors Guild. En décembre de la même année, un mois avant son 100e anniversaire, Burns était assez bien pour assister à une fête de Noël organisée par Frank Sinatra (qui a eu 80 ans ce mois-là), où il aurait attrapé la grippe, ce qui l'a encore affaibli. Lorsque Burns avait 96 ans, il avait signé un contrat à vie avec le Caesars Palace à Las Vegas pour y jouer du stand-up, qui comprenait la garantie d'un spectacle à l'occasion de son centenaire, le 20 janvier 1996. Quand ce jour est arrivé, cependant, il était trop faible pour fournir les performances prévues. Il a publié une déclaration en plaisantant sur le fait qu'il aimerait pour son 100e anniversaire avoir "une nuit avec Sharon Stone".

Le 9 mars 1996, 49 jours après son centenaire, Burns est décédé dans sa maison de Beverly Hills. [15] Ses funérailles ont eu lieu trois jours plus tard à l'église Wee Kirk o' the Heather dans le cimetière Forest Lawn Memorial Park, Glendale. [15] Même s'il attendait avec impatience d'atteindre l'âge de 100 ans, Burns a également déclaré, environ un an avant sa mort, qu'il attendait également avec impatience la mort, affirmant que le jour de sa mort, il serait à nouveau avec Gracie. au paradis. Après avoir été enterré avec Gracie, le marqueur de la crypte est passé de « Grace Allen Burns-Beloved Wife And Mother (1902-1964) » à « Gracie Allen (1902-1964) & George Burns (1896-1996)-Together Again ». George avait toujours dit qu'il voulait que Gracie soit en tête d'affiche.

George Burns a trois étoiles sur le Hollywood Walk of Fame : une star du cinéma au 1639 Vine Street, une star de la télévision au 6510 Hollywood Boulevard et une star du spectacle vivant au 6672 Hollywood Boulevard. Les deux premières étoiles ont été placées lors des premières installations de 1960, tandis que la troisième cérémonie des étoiles a eu lieu en 1984, [16] [17] dans la nouvelle catégorie de spectacle vivant, ou théâtre vivant, créée cette année-là. [18] Burns est également membre du Television Hall of Fame, où lui et Gracie Allen ont tous deux été intronisés en 1988.

Il est le sujet de la pièce à un acteur de Rupert Holmes Dis bonne nuit Gracie.


L'Amérique dit "bonne nuit" au comédien George Burns L'artiste bien-aimé pour sa manière ironique et facile décède à 100 ans en Californie.

George Burns, le comédien bien-aimé soufflant des cigares dont la carrière s'étendait sur le vaudeville, la radio, le cinéma et la télévision, est décédé hier à son domicile de Beverly Hills, en Californie.

M. Burns, 100 ans, était le plus grand "homme droit" comique de son temps dans un partenariat avec sa défunte épouse, l'écervelée Gracie Allen. Il a commencé une nouvelle carrière solo dans le show business à l'âge de 80 ans.

Alors qu'il avait bien plus de 90 ans, M. Burns a annoncé avec son brio habituel qu'il s'était arrangé pour célébrer son 100e anniversaire, le 20 janvier 1996, avec des fiançailles au London Palladium. Cela étant le cas, a-t-il noté, il ne pouvait pas mourir - "Je suis réservé", a-t-il expliqué.

Le petit M. Burns à la voix de gravier, délivrant des doses de son humour sec et entrant parfois dans un fragment d'une chanson de vaudeville oubliée depuis longtemps, tout en savourant un énorme cigare, était une figure appréciée de plusieurs générations d'Américains.

L'équipe de Burns et Allen a atteint les sommets du monde du divertissement dans les années 1920 et y est restée, que ce soit dans le vaudeville, les films, la radio ou la télévision, jusqu'à la retraite de Miss Allen en 1959.

Après la mort de Miss Allen en 1964 à l'âge de 58 ans, M. Burns a continué à se produire à la télévision, dans des concerts et dans des boîtes de nuit. En 1975, alors qu'il avait 79 ans, après avoir subi une opération cardiaque majeure, M. Burns a fait un retour triomphal au cinéma dans "Sunshine Boys" de Neil Simon dans le rôle d'un artiste de vaudeville à la retraite, et a commencé sa remarquable deuxième carrière.

Il avait été absent de l'écran dans un rôle principal pendant 35 ans, mais il a remporté un Oscar du meilleur acteur de soutien, un coup qui a conduit à de nouveaux rôles au cinéma. Il est également apparu dans des émissions télévisées annuelles et a été l'invité de nombreux autres programmes.

M. Burns et Miss Allen étaient des produits de cet âge d'or du vaudeville qui a produit de nombreux comédiens qui ont réussi la transition vers le cinéma, la radio et la télévision.

En tant que l'une des équipes de comédie les plus réussies d'Amérique, M. Burns et Miss Allen ont été plusieurs fois millionnaires.

Dans les années 1950, lorsque la leur était l'une des émissions de télévision les mieux notées, M. Burns a ajouté à leur fortune en créant une société de production qui a filmé leur émission et d'autres.

L'équipe de comédie Burns et Allen a vu le jour en 1922, mais M. Burns était dans le show-business depuis environ 15 ans auparavant.

M. Burns, dont le nom d'origine était Nathan Birnbaum, est né le 20 janvier 1896, sur Pitt Street dans le Lower East Side de Manhattan, le neuvième de 12 enfants.

Enfant, lui et un copain ramassaient des morceaux de charbon dans les rues pour les ramener à la maison. Des amis, en voyant les culottes des garçons gonflées de charbon, criaient : « Voici les frères Burns », une référence au nom d'une compagnie de charbon qui desservait le quartier. Le surnom est resté.

Plus tard, suivant la vogue de l'époque, M. Burns est apparu dans le vaudeville en tant que patineur à roulettes et membre d'équipes de danse latine et de danse de salon.

Il faisait partie d'un numéro de chant et de danse dans un théâtre de Newark, dans le New Jersey, lorsqu'il a été présenté à Miss Allen en 1922.

Bien qu'elle n'ait que 16 ans, Miss Allen avait quatre ans d'expérience dans le vaudeville, jouant les colleens irlandais. M. Burns l'a persuadée de le rejoindre, avec Miss Allen jouant son « homme droit ». Mais il est vite devenu évident que Miss Allen était une comédienne naturelle, et M. Burns a réécrit leur matériel pour faire rire son nouveau partenaire.

En 1926, quand ils se sont mariés, M. Burns et Mlle Allen étaient devenus des attractions stellaires dans le vaudeville.

Leurs débuts à la radio ont eu lieu en 1929, alors qu'ils se produisaient au Palladium de Londres. Dans leur émission, qui a commencé sur NBC en 1932 et a duré jusqu'en 1950, M. Burns a cultivé la caractérisation de Miss Allen de l'idiot écervelé.

Leur humour breveté s'est perpétué dans les films. Ils ont joué eux-mêmes dans plus d'une vingtaine de films, dont les séries "The Big Broadcast" de 1932, 1936 et 1937, "International House" (en 1933, avec WC Fields), "Many Happy Returns" (1934), "A Damsel in Distress" (en 1937, avec Fred Astaire) et "College Swing" (1938).

"Le George Burns and Gracie Allen Show" a fait la transition de la radio à la télévision, sur CBS en 1950, et il a bien voyagé. Après la retraite de Miss Allen en 1958, M. Burns a continué l'émission de télévision pendant une saison, travaillant avec leur fils, Ronald.

Son fils, de Los Angeles, et sa fille, Sandra Luckman de San Diego, lui survivent, ainsi que sept petits-enfants et cinq arrière-petits-enfants.

En 1960, il a fait équipe avec Carol Channing pour des apparitions dans des boîtes de nuit, et est apparu plus tard à la télévision, mais ses jours en tant qu'artiste majeur étaient apparemment terminés.

Après que "The Sunshine Boys" lui ait valu un Oscar, il est apparu dans des images telles que"Oh, God!", un film de 1977 dans lequel il jouait Dieu,"Just You and Me, Kid" (1979) et"Going in Style" (1979).

Il y avait une suite, "Oh, mon Dieu ! Livre II"," en 1980 et, en 1984, une autre suite, "Oh mon Dieu ! You Devil », dans lequel le comédien jouait à la fois Dieu et le Diable. En 1988, il a joué dans "Eighteen Again". -des listes de vendeurs depuis plus de cinq mois.

En 1989, il a de nouveau figuré sur la liste des best-sellers avec "All My Best Friends", une collection de souvenirs sur des connaissances du show-business. En tout, son nom est apparu sur 10 livres.

Pendant des années, il a été considéré comme L'esprit de la table ronde des comédiens au Hillcrest Country Club, où les habitués du déjeuner comprenaient Jack Benny, Groucho et Harpo Marx, Harry, Al et Jimmy Ritz, Al Jolson et George Jessel. Et il visitait souvent la tombe de sa femme à Forest Lawn et "lui disait tout ce que je fais".

La dévotion de M. Burns envers Miss Allen était légendaire. À sa mort, il a organisé des rites épiscopaux bien qu'elle soit catholique romaine. Des années plus tard, il expliqua : "Je veux être enterré avec Gracie, et puisque je suis juif, je ne peux pas être enterré dans un sol consacré par les catholiques. J'espère que les rites épiscopaux étaient le bon compromis."


George Burns, homme hétérosexuel et esprit sans âge, décède à 100 ans

George Burns, le comédien soufflant des cigares qui était le meilleur "homme droit" comique de son temps en partenariat avec la brillamment écervelée Gracie Allen, et qui a commencé une carrière solo à l'âge de près de 80 ans, est décédé hier. Il avait 100 ans et sa carrière dans le show business a duré 93 ans.

Il est décédé à son domicile de Beverly Hills, en Californie, a déclaré son manager, Irving Fein.

Le petit M. Burns à la voix de gravier, délivrant des doses de son humour sec et entrant parfois dans un fragment d'une chanson de vaudeville oubliée depuis longtemps, tout en savourant un énorme cigare, était une figure appréciée de plusieurs générations d'Américains. Il a non seulement survécu mais a triomphé dans le vaudeville, la radio, la télévision, les boîtes de nuit, les disques, les livres et les films. Même en vieillissant, il semblait sans âge.

Alors qu'il avait bien plus de 90 ans, M. Burns a annoncé avec son brio habituel qu'il s'était arrangé pour célébrer son 100e anniversaire, le 20 janvier 1996, avec des fiançailles au London Palladium. Cela étant le cas, a-t-il noté, il ne pouvait pas mourir - "J'ai réservé", a-t-il expliqué.

Cependant, en juillet 1994, M. Burns est tombé dans une baignoire à son domicile et a été hospitalisé. Deux mois plus tard, il a été admis au Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles pour une intervention chirurgicale visant à drainer le liquide de la surface de son cerveau.

Il ne s'est jamais complètement rétabli et est devenu de plus en plus fragile.Il a été contraint d'annuler son apparition au Palladium et un engagement à guichets fermés prévu pour l'année dernière au Caesars Palace à Las Vegas, Nevada. Quand on a 100 ans, c'est agréable d'être n'importe où.

Puis une grippe l'a empêché d'assister à une fête en son honneur le 16 janvier au Four Seasons Hotel de Beverly Hills. La fête d'anniversaire a également été programmée pour coïncider avec l'annonce du don de M. Burns à Cedars-Sinai pour le George Burns and Gracie Allen Research Institute. Il existe déjà un centre d'éducation médicale George Burns en Israël.

L'équipe de Burns et Allen a atteint les sommets du monde du divertissement dans les années 1920 et y est restée, que ce soit dans le vaudeville, les films, la radio ou la télévision, jusqu'à la retraite de Miss Allen en 1959.

Après la mort de Miss Allen en 1964 à l'âge de 58 ans, M. Burns a continué à se produire à la télévision dans des concerts et des boîtes de nuit avec des artistes comme Carol Channing, Ann-Margret et Dorothy Provine.

En 1975, alors qu'il avait 79 ans et après avoir subi une opération cardiaque majeure, M. Burns a fait un retour triomphal au cinéma dans Neil Simon "The Sunshine Boys" dans le rôle d'un artiste de vaudeville à la retraite, et a commencé sa remarquable deuxième carrière.

Il avait été absent de l'écran dans un rôle principal pendant 35 ans, mais il a remporté un Oscar du meilleur acteur de soutien, un coup qui a conduit à de nouveaux rôles au cinéma. Il est également apparu dans des émissions télévisées annuelles et a été l'invité de nombreux autres programmes.

Produits phares du vaudeville

M. Burns et Miss Allen étaient des produits de cet âge d'or du vaudeville qui a produit de nombreux comédiens qui ont réussi la transition vers le cinéma, la radio et la télévision. Parmi eux se trouvaient Milton Berle, George Jessel, Al Jolson, Fanny Brice, Phil Silvers, Bert Lahr et l'ami le plus proche de M. Burns depuis un demi-siècle, Jack Benny.

Bien que sur scène, M. Burns ait fait une légère passe en se montrant vaniteux - il a prétendu être le grand amant ainsi qu'un bon chanteur, et n'a naturellement trompé personne sur l'un ou l'autre des points - il était sans égoïsme content de jouer les Burns et L'homme hétéro de l'équipe Allen, alimentant sournoisement son partenaire les lignes qui mettent en place les punchlines.

« Moi, le mari qui souffre depuis longtemps », a-t-il déclaré, « semble ne prononcer que des lignes qui donnent à Gracie, la folle flibbertigibbet, une chance de dire quelque chose de fou. Cela ne me dérange pas. Je finis par avoir le dernier mot, de toute façon, quand j'encaisse notre salaire.»

En effet, en tant que l'une des équipes de comédie les plus réussies des temps modernes, M. Burns et Miss Allen ont été plusieurs fois millionnaires. Dans les années 1950, lorsque la leur était l'une des émissions de télévision les mieux notées, M. Burns a ajouté à leur fortune en créant une société de production qui a filmé leur émission et d'autres.

L'équipe de comédie Burns et Allen a vu le jour en 1922, mais M. Burns était dans le show-business depuis environ 15 ans auparavant.

Nathan Birnbaum de Lower East Side

M. Burns, dont le nom d'origine était Nathan Birnbaum, est né le 20 janvier 1896 à Pitt Street dans le Lower East Side de Manhattan, le neuvième de douze enfants. Enfant, lui et un copain ramassaient des morceaux de charbon dans les rues pour les ramener à la maison. Et des amis, en voyant les culottes des garçons gonflées de charbon, criaient : « Voici les frères Burns », une référence au nom d'une compagnie de charbon qui desservait le quartier. Le surnom est resté et le comédien a pris Burns comme nom de scène.

À l'âge de 7 ans, il s'est joint à un basso de 6 ans et à deux autres garçons pour former le Pee-Wee Quartet, qui se produisait dans des saloons et sur le ferry de Staten Island, où, a-t-il dit, la seule façon pour les gens de les éviter était sauter par-dessus bord. À 13 ans, lui et un ami ont ouvert le B-B's College of Dancing.

« Nous avons fait descendre la plupart de nos clients des bateaux d'immigration à Ellis Island », a rappelé M. Burns. "Nous leur avons dit que l'une des premières conditions pour devenir citoyen américain était un cours de danse à 5 $. Malhonnête, dites-vous ? Peut-être. Mais avez-vous déjà eu faim ?"

Suivant les modes de l'époque, M. Burns est apparu dans le vaudeville en tant que patineur à roulettes et membre d'équipes de danse latine et de danse de salon. "J'ai même fait un acte avec un sceau", s'est-il rappelé un jour. "C'était du petit vaudeville, jouer de mauvais théâtres et penser que vous étiez bon si vous jouiez un théâtre pire que vous ne l'étiez."

Les actes de M. Burns étaient invariablement si horribles, a-t-il dit, qu'aucun booker ne l'embaucherait, il serait donc constamment obligé d'inventer de nouveaux noms de scène, parmi lesquels Willy Delight, Captain Betts et Buddy Links. Il faisait partie d'un numéro de chant et de danse dans un théâtre de Newark lorsqu'il a été présenté à Miss Allen en 1922.

Bien qu'elle n'ait que 16 ans, Miss Allen avait quatre ans d'expérience dans le vaudeville, jouant les colleens irlandais. M. Burns l'a persuadée de le rejoindre avec Miss Allen jouant son « homme droit ». Mais il est vite devenu évident que Miss Allen était une comédienne naturelle, et M. Burns a réécrit leur matériel pour faire rire son nouveau partenaire.

En 1926, quand ils se sont mariés, M. Burns et Mlle Allen étaient devenus des attractions stellaires dans le vaudeville. Leur numéro, intitulé "Lamb Chops", écrit principalement par M. Burns, est devenu si populaire que le circuit théâtral de Keith les a signés pour un contrat de six ans.

En 1929, 'Hooked On the Microphone'

Leurs débuts à la radio ont eu lieu en 1929, alors qu'ils se produisaient au Palladium de Londres. Dans leur émission, qui a commencé sur NBC en 1932 et a duré jusqu'en 1950, M. Burns a cultivé la caractérisation de Miss Allen de l'idiot accro. Il lui a donné des lignes, par exemple, dans lesquelles elle a expliqué qu'elle avait taillé la haie avec un rasoir électrique ou mis de la paille dans l'eau dans laquelle elle faisait bouillir des œufs "pour qu'ils se sentent chez eux".

"Le personnage était tout simplement la dame la plus vertigineuse du monde, mais ce qui la rendait différente de toutes les autres Doras stupides, c'est que Gracie la jouait comme si elle était totalement saine d'esprit, comme si ses réponses avaient un sens", a expliqué un jour M. Burns. "Nous avons appelé cela illogique-logique."

Leur humour breveté s'est perpétué dans les films. Ils ont joué eux-mêmes dans plus d'une vingtaine de films, dont les séries "The Big Broadcast" de 1932, 1936 et 1937, "International House" (en 1933, avec WC Fields), "Many Happy Returns" (1934), "A Damsel in Distress" (en 1937, avec Fred Astaire) et "College Swing" (1938).

"Gracie ne vous a pas raconté de blague", a déclaré M. Burns. "Elle vous l'a expliqué." Voici un exemple, tiré d'un script radio de 1947 :

George : "Gracie, supposons que vous commenciez à expliquer ces factures de Noël. Qui a eu ce chapeau à 25 $ ? »

Gracie : "Je l'ai donné à Clara Bagley. J'ai décidé de rompre notre amitié.

George : « Alors pourquoi lui avez-vous donné un chapeau cher ? »

Gracie: "J'en ai un exactement comme ça. Quand elle me verra avec, elle arrêtera de me parler.

Des blagues comme celle-ci peuvent ne pas sembler drôles par rapport à la norme d'aujourd'hui. Mais le public de Burns et Allen, estimé à plus de 40 millions à la fin des années 1930, les a trouvés hilarants, et NBC était heureuse de leur payer une redevance de 10 000 $ par semaine, alors phénoménale. L'émission sortait rarement du top 10.

Très peu de changements dans le passage à la télévision

"Le George Burns and Gracie Allen Show" a fait la transition de la radio à la télévision, sur CBS, en 1950, et il a bien voyagé. La chanson thème, "Love Nest", était la même, tout comme de nombreux membres de la distribution, dont Bea Benaderet en tant que voisine de Gracie, Blanche, et Hal March en tant que mari de Blanche, Harry, qui souffre depuis longtemps. Et le programme se terminait toujours par le grognement de M. Burns : « Dites bonne nuit, Gracie ».

Après la retraite de Miss Allen en 1959, M. Burns a continué l'émission de télévision pendant une saison, travaillant avec leur fils, Ronald. Son fils, de Los Angeles, et sa fille, Sandra Luckman de San Diego, lui survivent, ainsi que sept petits-enfants et cinq arrière-petits-enfants.

En 1960, il a fait équipe avec Carol Channing pour des apparitions dans des boîtes de nuit, et est apparu plus tard à la télévision, mais ses jours en tant qu'artiste majeur étaient apparemment terminés.

M. Burns ne s'est jamais remarié après la mort de Miss Allen en 1964, mais il a pris l'habitude d'avoir des femmes de nombreuses années son cadet. Bill Cosby, le comédien, a rencontré M. Burns, une belle femme à chaque bras, lors d'une séance de dédicaces et lui a demandé pourquoi il avait toujours deux femmes avec lui. "Ils sont plus branchés que les cannes", a-t-il répondu. Et il a dit un jour : "Je sors avec des femmes de mon âge, mais il n'y a pas de femmes de mon âge."

Après que "The Sunshine Boys" lui ait valu un Oscar, il est apparu dans des images telles que"Oh, God!", un film de 1977 dans lequel il jouait Dieu,"Just You and Me, Kid" (1979) et"Going in Style" (1979).

Il y avait une suite, "Oh, mon Dieu ! Livre II"," en 1980 et, en 1984, une autre suite, "Oh mon Dieu ! You Devil », dans lequel le comédien jouait à la fois Dieu et le Diable. "Pourquoi ne devrais-je pas jouer à Dieu ?", a-t-il dit à l'âge de 93 ans. "Tout ce que je fais à mon âge est un miracle." son petit-fils's.

En 1988, l'année où il a reçu un prix John F. Kennedy Center for the Performing Arts pour l'ensemble de sa carrière, M. Burns a publié un mémoire, "Gracie: A Love Story", qui est resté sur les listes des best-sellers pendant plus de cinq mois. En 1989, il a de nouveau figuré sur la liste des best-sellers avec "All My Best Friends", une collection de souvenirs sur des connaissances du show-business. En tout, son nom est apparu sur 10 livres, ce qui, a-t-il noté, "est plutôt bien pour un gars qui n'en a lu que deux". Son enregistrement de "Gracie" a également remporté un Grammy.

Pendant des années, il a été considéré comme l'esprit de la table ronde des comédiens au Hillcrest Country Club, où les habitués du déjeuner comprenaient Jack Benny, Groucho et Harpo Marx, Harry, Al et Jimmy Ritz, Al Jolson et George Jessel. Et il visitait souvent la tombe de sa femme à Forest Lawn et lui « disait tout ce que je faisais ».

La dévotion de M. Burns à Miss Allen était légendaire. À sa mort, il a organisé des rites épiscopaux bien qu'elle soit catholique romaine. Des années plus tard, il expliqua : "Je veux être enterré avec Gracie, et comme je suis juif, je ne peux pas être enterré dans un sol consacré par les catholiques. J'espère que les rites épiscopaux étaient le bon compromis."

Correction: Hier, une nécrologie sur le comédien George Burns a déformé l'année de la retraite de Gracie Allen dans certains exemplaires. C'était en 1959, pas en 1958. La nécrologie de George Burns du 10 mars omettait une référence au premier de ses deux mariages. Au début des années 1920, avant d'être marié à Gracie Allen, il a été brièvement marié à une danseuse, Hannah Siegel.


George Burns, artiste légendaire, décède à 100 ans en 1996

Le comique fumeur de cigare George Burns, l'un des artistes les plus durables d'Amérique, a rejoint hier sa femme bien-aimée et partenaire de comédie, Gracie Allen, sur une scène paradisiaque, mourant quelques semaines seulement après avoir eu 100 ans.

L'artiste légendaire, dont la carrière dans le showbiz a commencé dans les rues de New York et a conduit au vaudeville, à la radio, à la télévision et au cinéma primé aux Oscars, a expiré paisiblement à 10 heures du matin dans sa maison de Beverly Hills, en Californie, a déclaré son manager, Irving Fein. .

À ses côtés se trouvaient son fils, Ronnie Burns, infirmier et femme de ménage.

"Il n'y avait pas de douleur, pas de souffrance, Dieu merci", a déclaré Fein.

En janvier, Burns n'a pas pu assister à sa fête de 100e anniversaire. Il avait précédemment annulé les représentations prévues pour le centenaire au Palladium de Londres et au Caesars Palace à Las Vegas.

Mais son esprit vif était toujours évident dans une déclaration qu'il a publiée, disant : « Que donnez-vous à un homme qui a été si béni ? 100 ans de plus ? Une nuit avec Sharon Stone ?

La santé déclinante a mis fin à la carrière d'interprète de Burns après avoir été blessé lors d'une chute en juillet 1994.

Jusque-là, il ravissait toujours le public avec des plaisanteries parfaitement synchronisées, dont beaucoup à ses frais.

"Je me débrouille mieux avec les femmes de 18 ans maintenant qu'à 18 ans", a-t-il déclaré.

En janvier 1994, lors du gala de son 98e anniversaire à Las Vegas, Burns a déclaré : "C'est agréable d'être ici. À 98 ans, c'est agréable d'être n'importe où."

Acceptant l'Oscar pour son interprétation d'un vaudevillian vieillissant dans le hit de Neil Simon de 1975, "The Sunshine Boys", Burns a fait tomber la maison quand il est impassible, "Cela prouve une chose si vous restez dans l'entreprise assez longtemps et si vous arrivez à sois assez vieux, tu redeviens nouveau."

Ses répliques étaient du pur génie.

A propos du jeu d'acteur : "C'est facile de jouer le rôle. Si le réalisateur veut que je pleure, je pense à ma vie sexuelle. Si le réalisateur veut que je rigole, je pense à ma vie sexuelle."

A la retraite : "Je ne peux pas me permettre de mourir quand je suis réservé."

Sur l'âge : "J'ai atteint le point où je reçois une ovation debout pour simplement me tenir debout."

Tout a commencé sur Pitt St. dans le Lower East Side, où Nathan Birnbaum est né le 20 janvier 1896, l'un des 12 enfants d'une famille d'immigrants pauvres.

Sa carrière dans le showbiz a été lancée à l'âge de 8 ans en 1904, lorsqu'il est devenu membre du PeeWee Quartet, un groupe de chant de rue.

Forcé de quitter l'école à 13 ans après la mort de son père, Burns a travaillé comme patineur à roulettes et professeur de danse pour aider à subvenir aux besoins de sa famille.

Il est passé au circuit de vaudeville, se produisant avec une myriade d'équipes de chant et de danse, des numéros de comédie et même des numéros d'animaux de premier plan.

"De 8 à 27 ans, j'ai été un raté", a déclaré Burns au journaliste Jim Brady. "J'ai travaillé avec des chiens et des phoques. . . . S'ils avaient besoin d'un numéro de chien à Ronkonkoma, j'étais le numéro de chien."

Tout cela a changé en 1923, lorsque le garçon juif de New York a rencontré une jeune actrice catholique irlandaise de 17 ans de San Francisco nommée Gracie Allen et l'a persuadée de se joindre à son groupe.

Il s'est immédiatement rendu compte que pendant qu'il livrait toutes les punchlines, elle obtenait tous les rires.

"Le lendemain, j'ai enlevé mon pantalon ample", a déclaré Burns au Daily News en 1993.

Burns et Allen se sont mariés à Cleveland le 7 janvier 1926.

Il l'adorait. En dehors de la scène, elle l'appelait « Nattie » et il la surnommait « Googie ». Ils ont adopté deux enfants, Sandy et Ronnie.

Sur scène, ils ont passé les années folles et les premières années de la dépression à perfectionner leur jeu, avec Gracie comme tête d'air apparente qui a toujours déconcerté le tolérant George avec sa vision loufoque de la vie.

"Le personnage était la dame la plus vertigineuse du monde", dirait Burns, "mais ce qui la rendait différente de toutes les autres Dumb Doras, c'est que Gracie la jouait comme si elle était totalement saine d'esprit. Nous l'avons appelé illogique-logique."

L'équipe est arrivée à la radio NBC en 1932 et a été un succès instantané, plaisantant sur les parents farfelus de Gracie et clôturant chaque émission avec leur fin inoubliable :

« Dis, bonne nuit, Gracie », disait Burns.

"Bonne nuit, Gracie," fut la réponse d'Allen.

En 1950, ils ont apporté leur magie comique à la télévision, jouant dans l'innovant "The George Burns and Gracie Allen Show" sur CBS pendant huit ans jusqu'à la retraite de Gracie.

Burns a eu sa propre émission pendant une saison et a continué à faire des apparitions à la télévision et en club seul. Mais derrière les rires, Gracie souffrait de problèmes cardiaques. Elle est décédée en 1964 à 58 ans. Le couple était marié depuis 38 ans.

Burns a été écrasé par sa mort et sa carrière a stagné pendant la décennie suivante.

En 1974, Burns, alors âgé de 78 ans, subit une opération à cœur ouvert.

Burns a déclaré à Kay Gardella de The News qu'il avait demandé à son médecin ce qui se passerait s'il ne subissait pas l'opération. Il a dit à Burns : "Tu mourras."

Burns a déclaré qu'il ne voulait pas risquer cela: "Je l'ai essayé une fois. Je suis mort à Schenectady. Je ne voulais pas mourir à nouveau."

La même année, Burns est secoué par la mort de son meilleur ami, le comédien Jack Benny. Burns était une légende à Hollywood pour être la seule personne capable de faire craquer le Benny au visage de pierre.

Mais ironiquement, la mort de son ami a été l'étincelle qui a rajeuni la carrière de Burns.

En 1975, après une absence de près de 40 ans du grand écran, Burns a joué dans "The Sunshine Boys", un rôle initialement destiné à Benny.

Burns a remporté l'Oscar du meilleur second rôle masculin pour le rôle et les offres d'emploi étaient nombreuses.

Il était de retour en demande en tant que comédien stand-up, perfectionnant le personnage du vieil homme ironique et sarcastique entouré de jolies filles.

Développant une routine basée sur des lignes simples sur son âge avancé, Burns s'est vanté de son régime quotidien de deux martini et de 15 cigares au mépris des ordres du médecin.

Qu'en pense votre médecin ?, demanderaient consciencieusement les enquêteurs.

"Il est mort", ironisait inévitablement Burns.

Il a ensuite joué dans plusieurs autres films, notamment les films "Oh, God", jouant le rôle-titre.

"Pourquoi ne devrais-je pas jouer à Dieu ? Tout ce que je fais à mon âge est un miracle", a-t-il plaisanté.

Burns aimait chanter, même s'il se moquait beaucoup de ses talents vocaux. Pourtant, il a enregistré plusieurs albums, dont « I Wish I was 18 Again », la chanson titre déchirante devenant un succès en 1981.

Il a écrit neuf livres dont les sujets vont de ses souvenirs de Gracie à des guides sur la façon de vieillir heureux et en bonne santé.

Son livre le plus récent, « Cent ans, cent histoires », a été publié à l'âge de 100 ans.

"Quand tu as chaud, tu es chaud", a déclaré Burns à un intervieweur. "J'ai gagné plus d'argent dans mes années 80 qu'à n'importe quel moment de ma carrière."

Bien qu'il soit devenu une star pour une génération qui en savait peu sur sa carrière avec Gracie, George n'a jamais oublié l'amour de sa vie.

Il portait toujours sa minuscule alliance dans sa poche et visitait religieusement son mausolée une fois par mois pour lui parler.


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Allen est né à San Francisco, en Californie, de George Allen et Margaret Theresa ("Molly") Allen (née Darragh plus tard Mme Edward Pidgeon), qui étaient tous deux d'origine irlandaise catholique. Elle fait sa première apparition sur scène à l'âge de trois ans et obtient son premier rôle à la radio par Eddie Cantor. [6] : 94-95 Elle est diplômée de l'École de Couvent d'Étoile de la Mer en 1914 et pendant ce temps est devenue une danseuse talentueuse. [7]

Elle a rapidement commencé à exécuter des danses folkloriques irlandaises avec ses trois sœurs, qui ont été présentées comme « The Four Colleens ». [6] : 28 En 1909, Allen a rejoint sa sœur, Bessie, en tant qu'interprète de vaudeville. Lors d'une représentation en 1922, Allen a rencontré George Burns, et les deux ont formé un numéro de comédie. Ils se sont mariés le 7 janvier 1926, sur la scène du Palace Theatre de Cleveland par un juge de paix. [8] [9]

Allen est née avec une hétérochromie, lui donnant deux yeux de couleurs différentes, un bleu et un vert. [dix]

Mythe de la date de naissance Modifier

Certaines divergences existent quant à sa date de naissance. Selon la source, Allen serait né le 26 juillet 1895, 1896, 1902 ou 1906.Tous les registres publics de l'état civil détenus par la ville et le comté de San Francisco ont été détruits lors du tremblement de terre et du grand incendie d'avril 1906. Son mari, George Burns, a déclaré ne pas savoir exactement quel âge elle avait, bien que ce soit probablement lui qui ait fourni la date. 26 juillet 1902, qui figure sur son acte de décès. Son marqueur de crypte indique également que son année de naissance est 1902. [11]

Parmi les blagues de signature d'Allen, il y avait un dialogue dans lequel Allen prétendait qu'elle était née en 1906. Son papier d'aluminium la pressait pour obtenir des preuves ou des informations corroborantes. Elle disait que son acte de naissance avait été détruit lors du tremblement de terre. Son fleuret rappellerait qu'elle est née en juillet, mais que le tremblement de terre a eu lieu trois mois plus tôt en avril. Allen souriait simplement et répondait : « Eh bien, c'était un terriblement grand tremblement de terre."

L'information la plus fiable provient des données du recensement américain recueillies le 1er juin 1900. Selon les informations contenues dans les registres du recensement de l'État de Californie, de la ville et du comté de San Francisco, district de recensement 38, famille 217, page 11-A, Grace Allen, 4 ans (née en juillet 1895) a été recensée avec ses parents, Geo. et Maggie, et cinq frères et sœurs. [1] Cela prouve que Grace est née avant 1900 et indique que la date de naissance, le 26 juillet 1895, est correcte. [12]

L'acte de Burns et Allen a commencé avec Allen en tant qu'homme hétéro, mettant Burns en place pour livrer les punchlines et faire rire. Dans son livre Gracie : une histoire d'amour, Burns a expliqué plus tard qu'il avait remarqué que les lignes droites d'Allen faisaient plus rire que ses punchlines. Le public est immédiatement tombé amoureux du personnage d'Allen, qui combinait les traits de naïveté, de folie et d'innocence totale. L'équipe reformulée, en se concentrant sur Allen, a parcouru le pays, pour finalement figurer en tête d'affiche dans les grandes maisons de vaudeville. Bon nombre de leurs routines célèbres ont été conservées dans des courts métrages à une et deux bobines, y compris Côtelettes d'agneau (1929), réalisé alors que le couple se produisait encore sur scène.

Burns a attribué tous les premiers succès du couple à Allen, ignorant modestement son propre brillant en tant qu'homme hétéro. Il a résumé leur acte dans une boutade classique : « Tout ce que j'avais à faire était de dire : 'Gracie, comment va ton frère ?' et elle a parlé pendant 38 ans. Et parfois je n'avais même pas à me souvenir de dire "Gracie, comment va ton frère ?" "

Au début des années 1930, comme de nombreuses stars de l'époque, Burns et Allen sont diplômés de la radio. Le spectacle était à l'origine une continuation de leur "acte de flirt" original (comme l'avaient été leurs routines de vaudeville et de courts métrages). Burns s'est rendu compte qu'ils étaient tout simplement trop vieux pour ce matériel ("Nos blagues étaient trop jeunes pour nous", a-t-il fait remarquer plus tard) [6] : 165 et a changé le format de la série à l'automne 1941 en un véhicule de comédie de situation pour lequel ils sont meilleur souvenir: un couple marié travaillant dans le show-business négociant des problèmes ordinaires causés par la "logique illogique" de Gracie, généralement avec l'aide des voisins Harry et Blanche Morton, et de leur annonceur, Bill Goodwin (plus tard remplacé par Harry von Zell pendant la diffusion de leur télévision séries).

Burns et Allen utilisaient fréquemment des gags de course comme coups publicitaires. Au cours de 1932-1933, ils ont réussi l'un des plus réussis de l'entreprise : une recherche d'un an pour le frère prétendument disparu d'Allen. [6] : 100-105 Ils feraient des apparitions inopinées dans d'autres émissions, en demandant si quelqu'un avait vu le frère d'Allen. Le vrai frère de Gracie Allen était apparemment la seule personne à ne pas trouver le bâillon drôle, et il leur a finalement demandé d'arrêter. (Il a disparu de la vue pendant quelques semaines, au plus fort de la publicité.)

En 1940, l'équipe a lancé un coup similaire lorsqu'Allen a annoncé qu'elle se présentait à la présidence des États-Unis sur le ticket de la Surprise Party. [6] : 184-193 Burns et Allen ont fait une tournée de campagne de sifflet à travers le pays dans un train privé, exécutant leur émission de radio en direct dans différentes villes. Dans l'un de ses discours de campagne, Gracie a déclaré : « Je ne connais pas grand-chose au projet de loi sur le prêt-bail, mais si nous le devons, nous devrions le payer. Un autre graciisme typique de la campagne électorale était le suivant : "Tout le monde sait qu'une femme est meilleure qu'un homme lorsqu'il s'agit d'introduire des factures dans la maison." La mascotte de Surprise Party était le kangourou dont la devise était "C'est dans le sac". Dans le cadre du gag, Allen (en réalité, les écrivains Burns et Allen) a publié un livre, Gracie Allen pour le président, qui comprenait des photographies de leur tournée de campagne nationale et de la convention Surprise Party. Allen a reçu une approbation de l'Université Harvard. [13]

Allen a également fait l'objet de l'un des romans policiers Philo Vance de S. S. Van Dine, L'affaire du meurtre de Gracie Allen. En règle générale, elle n'a pas pu résister à une critique classique de Gracie Allen : « S.S. Van Dine est stupide de passer six mois à écrire un roman alors que vous pouvez en acheter un pour 2,95 $. » [ citation requise ]

Un autre coup publicitaire l'a amenée à jouer un concerto pour piano au Hollywood Bowl (et plus tard au Carnegie Hall). [6] : 182 Le personnel de Burns et Allen a engagé un compositeur pour écrire le " Concerto pour Index Finger ", un morceau de blague qui a fait jouer l'orchestre follement, seulement pour faire une pause pendant qu'Allen a joué une échelle à un doigt, avec une note finale incorrecte .

L'orchestre jouait alors une pièce musicale qui se développait autour de la « fausse » note. Lors de son "solo" final, Allen a finalement trouvé la bonne note, provoquant l'applaudissement de tout l'orchestre. En fait, le jeu réel de l'index a été fait hors scène par un pianiste professionnel. Le concerto a été présenté dans le film Deux filles et un marin (1944), avec orchestre dirigé par Albert Coates. [14]

À l'automne 1949, Burns et Allen font partie du raid de talents de CBS. Leur bon ami (et guest star fréquente) Jack Benny avait décidé de passer de NBC à CBS. William S. Paley, le cerveau de CBS, avait récemment fait savoir ouvertement qu'il croyait que c'était le talent et non le réseau qui faisait la différence, ce qui n'était pas le cas chez NBC. Benny a convaincu Burns et Allen (entre autres) de le rejoindre dans le passage à CBS. Les Burns et Allen l'émission de radio est devenue une partie de la programmation de CBS, et un an plus tard, ils ont également présenté leur émission à la télévision. Ils ont continué à utiliser la formule qui les avait gardés des stars de la radio de longue date, jouant eux-mêmes, seulement maintenant comme des stars de la télévision, vivant toujours à côté de Harry et Blanche Morton. Ils ont conclu chaque émission avec une brève performance de dialogue dans le style de leur vaudeville classique et de leurs anciennes routines radio.

Allen a pris sa retraite en 1958 et Burns a essayé de continuer sans elle. L'émission a été renommée Le spectacle de George Burns avec le casting intact à l'exception d'Allen. Le lieu de l'émission a été changé de la maison de Burns au bureau de George Burns, Blanche Morton travaillant comme secrétaire de Burns, afin qu'elle puisse aider Allen à garder un œil sur lui. L'absence d'Allen n'était que trop évidente et impossible à surmonter. L'émission renommée a duré à peine un an.

Au début des années 1930, Burns et Allen ont réalisé plusieurs courts métrages, conservant plusieurs de leurs routines de vaudeville classiques sur celluloïd. Ils ont également réalisé deux films avec W. C. Fields—Maison Internationale (1933) et Six d'un genre (1934). [15] En 1937, Burns et Allen ont joué avec Fred Astaire dans Une demoiselle en détresse, une comédie musicale avec une partition originale de George Gershwin, qui a introduit la chanson "A Foggy Day". C'était le premier film RKO d'Astaire sans partenaire de danse Ginger Rogers. [16]

La co-vedette d'Astaire, Joan Fontaine, n'était pas une danseuse et il hésitait à danser seul à l'écran. Il a également estimé que le script avait besoin de plus de relief comique pour améliorer l'attrait général du film. Burns et Allen avaient chacun travaillé dans le vaudeville en tant que danseurs (« sabots ») avant de former leur numéro, et lorsque la nouvelle du projet leur est parvenue, ils ont appelé Astaire et il leur a demandé d'auditionner. [16]

Burns a contacté un numéro qu'il avait déjà vu qui exécutait une danse à l'aide de balais. Au cours des semaines suivantes, Allen et lui ont travaillé à la maison pour apprendre la routine compliquée de leur audition. Quand ils ont présenté la "Danse du balai au fouet" à Astaire, il a été tellement pris par elle, qu'il leur a demandé de la lui apprendre et elle a été ajoutée au film. Leurs talents ont encore été mis en évidence lorsqu'ils ont rencontré Astaire étape par étape dans l'exigeante "Funhouse Dance". Tout au long de l'image, Burns et Allen ont étonné le public et les critiques alors qu'ils suivaient "sans effort" le rythme du danseur le plus célèbre des films, car beaucoup ne savaient pas qu'aucun d'eux ne pouvait danser. [6] : 205

La légende est née de leur routine de vaudeville et a été transmise à la radio et à la télévision. À la fin du spectacle, Burns regardait Allen et disait "Dites bonne nuit, Gracie", auquel elle répondait généralement simplement "Bonne nuit". Mais la légende populaire raconte qu'elle disait : "Bonne nuit, Gracie". Selon George Burns, les enregistrements de leurs émissions de radio et de télévision, et plusieurs histoires de radios anciennes (John Dunning's À l'antenne : l'Encyclopédie de la radio à l'ancienne, par exemple), Gracie n'a jamais utilisé la phrase. La confusion peut avoir été causée par Rowan & Martin's Laugh-In. [ citation requise ] Les stars Dan Rowan et Dick Martin ont utilisé une routine de signature similaire dans laquelle Rowan disait à Martin de "Dites bonne nuit, Dick". La réponse de Martin était toujours "Bonne nuit, Dick." Cela ressemblait à quelque chose que Gracie Allen aurait dit. [ selon qui ? ]

George Burns lui-même l'a dit dans une interview des années plus tard, ajoutant que, assez étonnamment, personne n'avait jamais pensé à faire dire à Allen "Bonne nuit, Gracie". Cependant, l'ancien Burns et Allen le scénariste en chef, Paul Henning, a utilisé le morceau "dites bonne nuit" dans au moins un épisode de Les Hillbillies de Beverly ("La femme la plus riche", diffusé le 5 janvier 1966, deux ans avant Rire créé. JED : « Dis bonsoir, Jethro. » JETHRO : "Bonne nuit, Jethro.")

Dans les années 1930, Burns et Allen ont adopté deux enfants, Sandra Jean et Ronald Jon, après avoir découvert qu'ils ne pouvaient pas concevoir seuls. Ils ont accepté d'élever les enfants en tant que catholiques, puis de les laisser faire leur propre choix religieux en tant qu'adultes. Ronnie a finalement rejoint le casting de l'émission télévisée de ses parents, jouant le fils de George et Gracie, un étudiant sérieux en art dramatique qui dédaignait la comédie. Sandy, en revanche, n'a fait que des apparitions occasionnelles dans l'émission (généralement en tant qu'opératrice téléphonique, serveuse, secrétaire ou commis) et a quitté le monde du spectacle pour devenir enseignante.

Enfant, Allen avait été gravement ébouillantée sur un bras et elle était extrêmement sensible aux cicatrices. Tout au long de sa vie, elle a porté des manches longues ou trois-quarts pour cacher les cicatrices. Le style demi-avant-bras est devenu autant une marque de commerce de Gracie Allen que ses nombreux tabliers et sa logique illogique. Lorsque le couple a déménagé à Beverly Hills et a acquis une piscine, Gracie a enfilé un maillot de bain et a nagé le long de la piscine pour prouver à ses enfants qu'elle savait nager. (Elle a combattu la peur de la noyade depuis longtemps en prenant des cours de natation en privé.) Elle n'a plus jamais mis de maillot de bain et n'est plus entrée dans la piscine. [ citation requise ]

Allen aurait été sensible au fait d'avoir un œil vert et un œil bleu (hétérochromie), et certaines spéculations existaient selon lesquelles il envisageait de filmer la huitième saison de Le spectacle Burns et Allen en couleur l'a incitée à prendre sa retraite, mais cela semble peu probable, car un épisode unique en couleur a été filmé et diffusé en 1954 (dont un clip a été vu lors d'une émission d'anniversaire de CBS). La raison pour laquelle elle a pris sa retraite en 1958 était sa santé. George Burns a noté plus d'une fois qu'elle est restée avec l'émission de télévision aussi longtemps qu'elle l'a fait pour lui faire plaisir, malgré ses problèmes de santé.

Des années plus tard, Burns a admis qu'il avait eu une très brève liaison. Frappé de culpabilité, il a téléphoné à Jack Benny et lui a parlé de l'indiscrétion. Cependant, Allen a entendu la conversation et Burns a discrètement acheté une pièce maîtresse coûteuse. Rien de plus n'a été dit. Des années plus tard, il a découvert qu'Allen avait par la suite parlé de l'affaire à l'un de ses amis, terminant par: "Vous savez, j'aimerais vraiment que George me trompe à nouveau. Je pourrais utiliser une nouvelle pièce maîtresse." [6] : 306

Gracie Allen a mené une longue bataille contre une maladie cardiaque, avant de mourir d'une crise cardiaque à Hollywood le 27 août 1964, à l'âge de 62 ans. [17] Ses restes ont été enterrés dans une crypte du mausolée de la liberté dans le sanctuaire du patrimoine à Forest Lawn Parc commémoratif, Glendale, Californie. [18]

Les restes de Burns ont été inhumés à ses côtés en 1996, lorsqu'il est décédé 32 ans plus tard à l'âge de 100 ans, le marqueur sur la crypte a été changé de "Grace Allen Burns—Beloved Wife And Mother (1902-1964)" à "Gracie Allen ( 1902-1964 et George Burns (1896-1996) - Ensemble à nouveau". [19]

  • Côtelettes d'agneau (1929 court) comme Gracie la petite amie
  • La grande diffusion (1932 premier long métrage) en tant que Gracie
  • Maison Internationale (1933) comme infirmière Allen
  • Humour universitaire (1933) comme elle-même
  • Six d'un genre (1934) comme Gracie Devore
  • Nous ne nous habillons pas (1934) comme Gracie
  • De nombreux retours heureux (1934, premier rôle principal) comme elle-même
  • L'amour en fleur (1935) comme Gracie Downey
  • Voici Cookie (1935) comme elle-même
  • La grande diffusion de 1936 (1935) comme elle-même
  • La grande diffusion de 1937 (1936) comme Mme Platt
  • Vacances à l'université (1936) comme Calliope 'Gracie' Dove
  • Une demoiselle en détresse (1937) comme Gracie
  • Collège balançoire (1938) comme Gracie Alden
  • Honolulu (1939) comme Millie De Grasse
  • L'affaire du meurtre de Gracie Allen (1939 sans George Burns - un mystère "Philo Vance" par S. S. Van Dine) comme elle-même
  • M. et Mme Nord (1941 deuxième film mystère de meurtre sans Burns) en tant que Pamela North
  • Deux filles et un marin (1944, apparition dans le dernier rôle au cinéma) en tant que Elle-même
  • Le spectacle de Robert Burns Panatella: 1932-1933, CBS
  • Le programme Chouette blanche: 1933-1934, CBS
  • Les Aventures de Gracie: 1934-1935, CBS
  • Le programme de jus de tomate Campbell's: 1935-1937, CBS
  • Le programme Noix de raisin: 1937-1938, NBC
  • Le programme Chesterfield: 1938-1939, CBS
  • Le programme de crème au miel et aux amandes Hinds: 1939-1940, CBS
  • Le programme Hormel: 1940-1941, NBC
  • Le spectacle du savon au cygne: 1941-1945, NBC, CBS
  • L'heure du café Maxwell House: 1945-1949, NBC
  • Le spectacle du dentifrice Amm-i-Dent: 1949-1950, CBS

Le prix Gracie est présenté par l'Alliance for Women in Media pour reconnaître une programmation exemplaire créée par des femmes, pour des femmes et sur des femmes à la radio, à la télévision, au câble et dans les médias Web, y compris les actualités, les dramatiques, les comédies, les publicités, le service public , documentaire et sport. Le programme de récompenses encourage la représentation réaliste et multiforme des femmes dans le divertissement, les actualités, les longs métrages et d'autres programmes. Allen a été nominée à deux reprises au Temple de la renommée nationale des femmes, qui a jusqu'à présent choisi de ne pas l'introniser. Elle a été honorée par James L. Brooks, qui a donné son nom à "Gracie Films".


GEORGE BURNS 1896 - 1996 // Le comédien pour les âges décède

George Burns _ l'artiste infatigable dont la persévérance est devenue le dernier gag le plus attachant d'une carrière gracieuse et pleine de rires _ est décédé samedi matin à son domicile de Beverly Hills. Il avait 100 ans et 49 jours.

Le comédien, acteur, chanteur et auteur est apparemment décédé d'une insuffisance cardiaque peu de temps après que son infirmière l'ait trouvé tremblant et respirant à peine dans son lit. Son fils, Ronnie, était avec lui à la fin.

Il n'y a pas eu de répliques de dernière seconde ni de signatures lapidaires, a déclaré le manager et ami de longue date de Burns, Irving Fein. Mais pendant des années, Burns avait insisté d'un ton graveleux : « Je ne crois pas à la mort... C'est fait.

Des condoléances ont afflué dans la maison des Burns des quatre coins des États-Unis, rappelant les nombreuses incarnations du comédien - en tant que vaudevillian, l'acteur à succès à la radio et à la télévision avec sa femme bien-aimée Gracie Allen et en tant qu'homme d'État irascible de la comédie.

Son ami depuis près de huit décennies, le comédien Milton Berle a déclaré: "Il est là-haut au paradis avec Gracie, faisant leur numéro. Et si je connais George, il lancera des répliques à Saint-Pierre."

Burns était en mauvaise santé depuis juillet 1994, lorsqu'il a glissé et est tombé sous la douche chez lui à Las Vegas. Sa fragilité lui a fait annuler des représentations célébrant son centenaire au London Palladium et au Caesar's Palace de Las Vegas. Il était également trop malade de la grippe pour assister à sa propre fête du 100e anniversaire en janvier.

Burns sera enterré aux côtés d'Allen lors d'un service funéraire privé mardi au cimetière de Forest Lawn à Los Angeles, a déclaré Fein. Un mémorial public peut être programmé plus tard.

Dans un monde brut et cynique de nombreux interprètes d'aujourd'hui, Burns était un anachronisme joyeux et rassurant _ dont les chansons idiotes et les one-liners arides ciblaient souvent ses propres faiblesses et son affinité légendaire pour une jolie fille, une boisson alcoolisée et un bon cigare.

Dans ses derniers jours, Burns assistait toujours à son match de bridge régulier au Hillcrest Country Club près de Beverly Hills et parlait vaguement avec Fein d'un autre retour. Il a été ravi que son dernier de plusieurs livres, 100 ans, 100 histoires, figure au sommet de la liste des best-sellers.

Autant une institution qu'il est devenu au cours de ses dernières décennies, rares sont ceux qui se souviennent que Burns était devenu un artiste en difficulté sur le circuit du vaudeville. Il a commencé le siècle en chantant pour quelques centimes aux coins des rues de New York. Il a presque terminé le siècle en craquant sagement sur des disques compacts et en jouant, par satellite, à des publics du monde entier.

"Il était difficile d'imaginer le show-business avant George Burns", a déclaré Bob Hope, qui maintenant, à 92 ans, devient l'homme d'État le plus âgé de la comédie. "Maintenant, il est difficile d'imaginer le show-business sans lui. . . . C'est une fois quand 100 ans semble si court."

Burns a souvent dit qu'aucun de ses succès n'aurait été possible sans Gracie, même si sa carrière a pris des dimensions encore plus importantes après sa mort en 1964.

La fête de son 90e anniversaire en janvier 1986 mettait en vedette le président Reagan et Frank Sinatra. Burns a déclaré à un public de télévision nationale: "Je vais rester dans le show business jusqu'à ce que je sois le seul qui reste."

Il était toujours occupé, notant que plus il vieillissait, plus il semblait en faire. "L'essentiel", a-t-il conseillé, "est de trouver un travail et d'aimer ce que vous faites. Cela vous garde jeune. J'avais 27 ans, parce que je ne travaillais pas. Maintenant, je suis jeune."

Il est né Nathan Birnbaum dans le Lower East Side de New York le 20 janvier 1896, dans une famille de sept filles et cinq garçons.

Quand il avait 7 ans, son père est décédé et il a essayé d'aider la famille, en vendant des journaux, en cirant des chaussures et, a-t-il dit plus tard à un intervieweur, en se livrant à des activités aussi insignifiantes que voler des bouteilles de Seltz vides et faire fondre les bouchons en plomb pour les revendre. Avec trois autres garçons du quartier, il a formé le Peewee Quartet, un groupe de chanteurs itinérants qui ont joué pour de la monnaie au coin des rues et sur le ferry de Staten Island. "Nous dédouanerions 30, 35 cents par jour", a-t-il rappelé plus tard. "Beaucoup d'argent, mais pas de gonzesses."

À 16 ans, il a commencé à fumer des cigares pour ressembler à un acteur et ne les a jamais abandonnés.

Un jour, alors qu'un agent de réservation est venu chercher un monologue nommé George Burns, il s'est levé et a dit : « Je suis George Burns. Cela lui a valu un emploi dans un théâtre de Brooklyn à 15 $ pour trois jours.

Mais il a été appelé hors de la scène et renvoyé après la première blague.

À 17 ans, pratiquant toujours mais travaillant rarement, Burns a enseigné la danse de salon aux immigrants, a remporté de l'argent dans des concours de danse et a couru à travers une série de personnages de scène - il était Jimmy Delight, puis Billy Pierce, puis a travaillé dans un acte appelé Burns and Links. Il était Links.

Il a épousé une partenaire de vaudeville, Hannah Siegal, en partie parce que ses parents ont insisté sur le fait que les deux ne pourraient pas prendre la route ensemble autrement. Ils avaient un contrat de route de 36 semaines, qu'ils ont rempli avant de retourner à New York et de mettre fin à l'acte et au mariage.

Puis un acteur dramatique irlando-américain de 17 ans sans emploi qui songeait à devenir secrétaire s'est aventuré dans les coulisses pour le rencontrer. Elle était Gracie Allen.

Burns lui a demandé de lui donner des lignes droites pour qu'il puisse raconter les blagues. Mais lors de leur première représentation, devant un public de seulement 40 personnes, personne ne s'est moqué des gags de Burns. Au lieu de cela, ils ont rompu sur les questions de Gracie.

Burns a avoué que cela lui brisait le cœur de jouer le rôle d'un homme hétéro, mais "n'étant pas un imbécile et voulant continuer à fumer des cigares, j'ai sorti toutes les blagues stupides de College Humor et Whiz Bang, j'ai changé de personnage et les ai données à Gracie. "

Le secret de son succès auprès du public, a-t-il dit, était qu'elle avait toujours l'air sincère. Les choses qu'elle a dites semblaient avoir un sens parfait pour elle :

George : Est-ce que l'infirmière t'a déjà laissé tomber sur la tête quand tu étais bébé ?

Gracie : Oh, nous ne pouvions pas nous payer une infirmière. Ma mère devait le faire.

Ils se sont mariés en 1926.

Ils ont finalement joué au Palace et ont fait leurs premières émissions de radio en Angleterre. De retour aux États-Unis, ils ont remplacé Fred Allen malade pour faire l'une de leurs routines standard, "Chops d'agneau". Une série de films a suivi mais, pendant tout ce temps, leur émission de radio hebdomadaire était leur pain quotidien. Il a fonctionné de 1932 à 1950.

En octobre 1950, Burns et Allen passèrent à la télévision, avec une comédie de situation domestique bihebdomadaire (par la suite hebdomadaire). Le programme se terminait toujours par le râpeux de Burns : « Dis bonne nuit, Gracie. A quoi Allen a répondu obligeamment, "Bonne nuit, Gracie."

Gracie Allen est décédée en août 1964 d'une crise cardiaque. Elle avait 58 ans.

Elle et Burns ont été mariés pendant 38 ans.

"La plus grande chose dans ma vie a été de rencontrer Gracie", a-t-il déclaré plus tard. "Je ne pense pas que j'aurais réussi si je ne l'avais pas rencontrée. Je serais resté un petit numéro de vaudeville et quand le petit vaudeville est sorti, je serais parti avec."

Il a continué à vivre dans la grande maison blanche de Beverly Hills qu'ils partageaient, visitant sa tombe tous les jours au début, puis, après un certain temps, une fois par mois, gardant sa minuscule alliance dans sa poche sur une chaîne de montre.

Burns était parfaitement conscient de l'ironie du fait que c'est la mort de son ami le plus proche, Jack Benny, qui a fait de lui une star de cinéma.

Benny devait avoir joué avec Walter Matthau dans le film The Sunshine Boys. Mais Benny est mort au début de la production. Burns a été tellement bouleversé par la mort de Benny qu'il n'a pas pu passer à travers l'éloge funèbre lors des funérailles.

Il a remplacé Benny dans le film, qui est sorti fin 1975 et a été un succès. Bien que Burns n'ait pas tourné dans un film depuis 1938 et n'ait jamais joué que lui-même, il a étudié le scénario avec assiduité et a obtenu un Oscar du meilleur acteur de soutien.

Puis il a joué dans Oh, God! avec John Denver, dans Just You and Me, Kid avec Brooke Shields, Going in Style avec Art Carney et Lee Strasberg et les suites du film dans lequel il s'en sort en jouant Dieu. Ses passages en tant que Tout-Puissant sont devenus plus tard si ancrés dans la culture nationale que les cinéphiles l'abordaient après des vols en avion et le remerciaient pour un bon voyage.

"Bien sûr, j'étais un peu nerveux à l'idée de jouer à Dieu", a déclaré Burns plus tard. "Nous avons tous les deux le même âge, mais nous avons grandi dans des quartiers différents."

Bien dans ses années 90, il faisait encore jusqu'à 30 spectacles par an, des stand-ups au fastueux Caesar's Palace aux concerts de viande et de pommes de terre sur le circuit des conventions à la fin de son acte, il sautait souvent dans un fauteuil roulant , sortant de l'auditorium avec un nuage de fumée de cigare gris-brun traînant dans son sillage.

_ Des informations du New York Times et du Washington Post ont été utilisées dans ce rapport.


George Burns

Le comédien et acteur George Burns (1896-1996) est une légende du show business. À sa mort à l'âge de 100 ans en 1996, il avait passé 90 ans en tant qu'artiste comique, faisant de nombreuses apparitions à la télévision et au cinéma et gagnant une popularité durable avec ses routines de comédie obligatoires.

Au cours de ses quatre-vingt-dix ans dans le show-business, George Burns a eu le temps de faire trois carrières. Ses deux premières décennies ont été consacrées à un petit vaudeville. Plus tard, dans le cadre d'un duo comique avec sa femme, Gracie Allen, il a acquis une grande popularité sur scène, à la radio, à la télévision et au cinéma. Enfin, après la mort d'Allen, Burns s'est produit en tant que comédien de stand-up et acteur comique, remportant un Oscar à l'âge de 80 ans.

George Burns est né Nathan Birnbaum le 20 janvier 1896, le neuvième des douze enfants d'une famille juive orthodoxe. Les Birnbaum, des immigrants récents d'Europe de l'Est, vivaient dans le Lower East Side appauvri de la ville de New York. Son père était un chantre (un chantre douloureusement désaccordé, selon le récit de Burns), qui travaillait comme remplaçant de dernière minute dans diverses synagogues de New York.

Après la mort de son père, Burns a commencé une carrière dans le show business à l'âge de sept ans. Pour aider à soutenir la famille, il a formé le quatuor Pee Wee, un groupe d'enfants interprètes qui chantaient et racontaient des blagues au coin des rues. Lui et ses frères ont également aidé en volant du charbon dans un parc à charbon voisin, ce qui lui a valu le surnom de Burns Brothers. Il s'installera plus tard sur ce nom de scène, changeant son prénom en George après un frère aîné idolâtré.

Les premières années de performance de Burns ont été consacrées à faire tout ce qu'il pouvait pour gagner de l'argent. En 1916, sous le nom de Willy Delight, il se produit en tant que patineur à roulettes sur le circuit Keith Vaudeville. Plus tard, comme Pedro Lopez, il a enseigné la danse de salon. Au fil des ans, il a essayé plusieurs autres noms - Billy Pierce, Captain Betts, Jed Jackson, Jimmy Malone, Buddy Lanks - apparaissant dans un large éventail d'actes de vaudeville avec de nombreux partenaires différents. "Quand j'ai commencé dans le vaudeville, j'étais strictement petit", se souvient-il dans son livre, Comment vivre jusqu'à 100 ans ou plus. "Je mentirais si je disais que j'étais le pire acte au monde. Je n'étais pas si bon.''

Partenariat formé avec Gracie Allen

En 1923, il apparaissait à l'Union Theatre dans le rôle de George Burns, comédien, lorsqu'il rencontra sa future partenaire, Gracie Allen. Allen, dix ans plus jeune que Burns, venait d'une famille du show-business de San Francisco et se produisait également depuis son enfance. Cependant, au début des années 1920, elle avait abandonné sa carrière naissante dans le divertissement pour suivre une formation de sténographe. Allen accompagnait un ami lors d'une visite dans les coulisses du théâtre lorsqu'elle a été présentée à Burns. Fidèle à son image écervelée, elle l'a confondu avec quelqu'un d'autre et l'a appelé par le mauvais nom pendant plusieurs jours.

Burns et Allen ont fait leurs débuts sur scène en 1924. Dans son acte précédent, Burns était à la fois l'écrivain et le comédien, tandis que son partenaire jouait l'homme hétéro. Burns a d'abord collé à ce format dans son acte avec Allen, mais a rapidement appris qu'elle était la drôle. "Même ses lignes droites ont fait rire", a déclaré Burns dans The Guardian. "Elle a eu une livraison très drôle. ils se sont moqués de ses lignes droites et ne se sont pas moqués de mes blagues.''

Bientôt, Burns et Allen ont développé l'acte qui les rendrait célèbres: il a joué le petit ami perplexe et fumeur de cigare et la feuille comique de sa petite amie étourdie et confuse. D'une voix de petite fille distraite, Allen raconta des histoires décousues sur sa famille, tandis que Burns posait des questions. "Je viens de poser une question à Gracie, et elle a continué à parler pendant les 37 années suivantes", a-t-il rappelé plus tard (cité dans The Daily Telegraph).

Après avoir joué ensemble dans le vaudeville pendant trois ans, Burns et Allen se sont mariés à Cleveland le 7 janvier 1926. Leur mariage était célèbre. "Je suis le cerveau et Gracie est tout le reste, surtout pour moi", a déclaré Burns (cité dans le Daily Mail). Plus tard, ils ont adopté deux enfants, Sandra Jean et Ronald John.

Au moment de leur mariage, ils ont signé un contrat de six ans avec les théâtres Keith, qui les a emmenés en tournée aux États-Unis et en Europe. En 1930, Burns et Allen rejoignirent Eddie Cantor, George Jessel et d'autres dans un projet de loi marquant la fin du vaudeville au Palace Theatre de New York. Après cette apparition, ainsi que des apparitions dans les émissions Rudy Vallée et Guy Lombardo, CBS a signé l'équipe pour leur propre programme radio.

Lancement d'une émission de radio réussie

Le George Burns and Gracie Allen Show a fait ses débuts le 15 février 1932. L'équipe est devenue célèbre pour un échange qui a mis fin à ce spectacle et à chaque spectacle. Après un programme rempli d'un non sequitur après l'autre, Burns dirait, longuement souffrant, "Dites bonne nuit, Gracie'' et Allen répondrait brillamment, "Bonne nuit, Gracie.''

Pendant dix-neuf ans à la radio, Burns et Allen ont attiré une audience estimée à plus de 45 millions d'auditeurs. En 1940, leur salaire était de 9 000 $ par semaine. Toujours modeste quant à son rôle dans la série, Burns a affirmé qu'Allen était le seul responsable de leur succès durable. "Avec Gracie, j'ai eu le travail le plus simple de tous les hommes hétéros de l'histoire", a-t-il déclaré (cité dans The Guardian). et 'Votre frère a fait quoi?'''

Pendant ce temps, en 1931, ils signent un contrat avec Paramount Studios pour jouer dans des courts métrages et, lorsqu'ils ne font pas de films, pour jouer sur la scène des théâtres Publix. Leur premier long métrage était The Big Broadcast de 1932. En plus de nombreux courts métrages, l'équipe a réalisé en moyenne deux films par an pour Paramount. Leur dernier film pour Paramount était Honolulu (1939), avec Eleanor Powell et Robert Young.

Pour attirer l'attention sur leur émission de radio, Burns a organisé plusieurs coups publicitaires. En 1933, Allen est apparue dans des émissions de radio dans tout le pays, à la recherche de son frère imaginaire perdu. La blague était si convaincante que son vrai frère, un comptable à San Francisco, a dû se cacher jusqu'à ce que l'intérêt du public pour lui diminue. Lors des élections de 1940, Allen s'est déclarée candidate au « Surprise Party » et a fait campagne dans diverses émissions de radio, organisant même une convention de trois jours à Omaha. Elle a reçu plusieurs milliers de votes écrits.

En octobre 1950, The Burns and Allen Show fait la transition vers la télévision. Le programme a utilisé le même format que le programme de radio à succès. L'échange suivant était typique de leur humour : « Est-ce que la bonne t'a déjà laissé tomber sur la tête quand tu étais bébé ? » « Ne sois pas stupide, George. Nous ne pouvions pas nous permettre une femme de chambre. Ma mère devait le faire'' (cité dans The Independent).

A commencé à se produire en solo

En 1958, une angine de poitrine a forcé Allen à prendre sa retraite, un événement qui a mérité la couverture du magazine Life. À l'époque, The George Burns and Gracie Allen Show était alors la sitcom la plus ancienne de la télévision. Burns a continué à jouer dans The George Burns Show, mais la série n'a duré qu'une saison. "La série avait tout ce dont elle avait besoin pour réussir, sauf Gracie", se souvient Burns (cité dans The Independent).

Six ans plus tard, Allen mourut d'un cancer à l'âge de 59 ans. Burns était dévastée et se rendait presque quotidiennement sur sa tombe. "Les bonnes choses pour moi ont commencé avec Gracie et au cours des 38 années suivantes, elles n'ont fait que s'améliorer", a-t-il déclaré dans The Guardian. "Mais tout a un prix. Il ne semble toujours pas juste qu'elle soit partie si jeune et qu'on m'ait donné tant d'années à passer sans elle.''

Après la mort d'Allen, Burns consacra son temps à McCadden, sa société de production télévisuelle, qui réalisa des émissions aussi populaires que The People's Choice (1955-58) et Mr. Ed (1961-66). Burns est également apparu en tant qu'invité dans diverses émissions spéciales de télévision tout au long des années soixante. Cependant, ses tentatives pour développer un nouveau double acte ont échoué, il était inacceptable pour le public avec de nouveaux partenaires comme Carol Channing ou Connie Stevens.

A remporté un Oscar à 80 ans

Ce n'est qu'en 1975 que Burns a eu l'opportunité de relancer sa carrière d'interprète. Après la mort de Jack Benny, un ami proche et contemporain de l'époque du vaudeville, Burns a pris le rôle de Benny face à Walter Matthau dans le film de Neil Simon, The Sunshine Boys. Le rôle de l'ancien hétéro, sortant de sa retraite pour une dernière rencontre avec son ancien partenaire chahuteur, n'aurait pas pu être plus parfait pour Burns. À 80 ans, il a remporté l'Oscar du meilleur acteur de soutien, la personne la plus âgée à le faire. "Mon dernier film date de 1939", avait-il déclaré à l'époque (cité dans The Daily Telegraph). "Mon agent ne voulait pas que je souffre d'une surexposition."

Il a suivi son succès avec Oh God !, dans lequel il a joué la divinité portant un pantalon ample, des baskets et une casquette de golf. Deux suites ont suivi, Oh mon Dieu ! II (1980) et Oh mon Dieu ! You Devil (1984), ainsi que plusieurs autres comédies. Aucun de ces films n'a eu beaucoup de succès, mais Burns n'a pas été dérangé. "J'aime juste travailler", a-t-il déclaré au Daily Telegraph.

Tout au long des années 1980, Burns est souvent apparu à la télévision, animant 100 Years of America's Popular Music (1981), George Burns and Other Sex Symbols (1982) et George Burns Celebrates 80 Years in Show Business (1983). À cette époque, son matériel comique, principalement des one-liners, se concentrait presque exclusivement sur son âge et sa longévité.

Burns a également publié divers livres, dont Dr. Burns' Prescription for Happiness (1985) et un hommage à sa femme, Gracie, A Love Story (1988), dans lequel il a révélé qu'Allen était en fait sa deuxième épouse. Pendant ses jours de vaudeville, Burns avait formé un numéro de danse avec Hannah Siegel, qu'il avait rebaptisé Hermosa Jose, d'après son cigare préféré. Lorsque leur numéro a été réservé pour une tournée de 26 semaines, ses parents ont refusé de la laisser voyager dans le pays avec Burns à moins qu'il ne l'épouse. Le mariage a duré aussi longtemps que la tournée, puis a été dissous.

Bien que Burns ne se soit jamais remarié, au cours de ses années 80 et 90, il a développé un enthousiasme pour sortir des jeunes femmes, ce qui est devenu une autre source inépuisable de bandes dessinées. À 97 ans, Burns écrivait toujours, faisait des apparitions sur scène et comptait Sharon Stone parmi ses escortes.

Burns avait prévu des spectacles pour célébrer son 100e anniversaire au London Palladium le 20 janvier 1996. Cependant, après une mauvaise chute en 1994, sa santé déclina et les représentations furent annulées. Quelques jours avant son 100e anniversaire, il souffrait de la grippe et n'a pas pu assister à une fête en son honneur. Burns est décédé à son domicile de Los Angeles le 9 mars 1996.


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